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54 La Edad Moderna: la Europa del Antiguo Rgimen.

LA EUROPA DEL SIGLO XVII.


El siglo XVII es una continuacin de todo lo que veamos en el siglo anterior: monarquas fuertes que luchan por el predominio en Europa, sociedad estamental, guerras de religin en Europa... Pero en otros muchos aspectos podemos ver rupturas o cambios como es la consolidacin de la economa mercantilista de la que hablaremos ms adelante, la revolucin cientfica, etc. Pero lo que s preside casi todo el siglo es la idea de crisis en todos los aspectos: crisis econmica, crisis social, crisis demogrfica... I. LA MONARQUA ABSOLUTA Y EL PARLAMENTARISMO INGLS. 1. El absolutismo monrquico. A finales de la Edad Media los reyes logran vencer a la nobleza y recuperar el poder perdido durante el feudalismo, estos reyes construyen a lo largo del XVI una monarqua que concentra todo el poder poltico. En el XVII ese proceso de concentracin del poder poltico se contina, los reyes son cada vez ms poderosos aliados a la nobleza y a la Iglesia, a esa monarqua con un poder poltico tan fuerte se le denomina monarqua absoluta y se dar en casi toda Europa, siendo la monarqua francesa el caso ms representativo. Por el contrario en Inglaterra el poder del rey es mucho ms dbil y tiene que compartirlo con el Parlamento, es la primera monarqua parlamentaria de Europa, este tipo de gobierno se impondr en Europa tras las revoluciones burguesas de los siglos XVIII y XIX, los ingleses se adelantaron en dos siglos. a) El absolutismo francs. En Francia el rey Luis XIV, conocido como el rey Sol (1661-1715) va a concentrar en su persona todo el poder, suya es la frase El Estado soy yo, que viene a significar que todo el poder se concentra en su persona ; en el siglo XVII Francia sustituye a Espaa como potencia europea ms importante. Ante las desgracias de las crisis que se dan en el XVII (pestes, hambres, crisis econmicas, Guerra de los Treinta Aos...) surge entre las gentes de la poca la necesidad de que exista un poder fuerte para acabar con estas desgracias, Luis XIV ser la persona adecuada. Los reyes del XVII ven aumentados sus poderes con respecto a los del XVI, as renen en su persona los tres poderes: son los gobernantes indiscutibles y acaparan todos los cargos importantes (jefes de los ejrcitos, jefes de la administracin, rbitros de la economa...); son los nicos que redactan las leyes; la justicia se imparte en su nombre y los jueces imponen su ley en todo el reino. Como vemos algunas de estas caractersticas se daban ya en el siglo XVI pero ahora se perfeccionan y el rey ve aumentado su poder. Pero la gran diferencia entre el monarca autoritario del XVI y el absoluto del XVII no es solamente que el segundo tiene ms poder 42. El poder absoluto de Luis XIV y los
41. Luis XIV de Francia, smbolo del absolutismo monrquico. rganismos en los que se apoyaba.

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que el primero, la novedad es que el poder del rey se ve justificado por la labor de numerosos tericos que, a travs de argumentos variados, legitiman ese poder tan fuerte que tiene y debe tener el rey. Entre esos tericos del absolutismo monrquico destacamos tres: Surez, Bossuet y Hobbes; los dos primeros defienden el absolutismo monrquico con argumentos religiosos, el ltimo con 43. Tres tericos que justifican el poder del rey: argumentos ms jurdicos. Surez, Bossuet y Hobbes. Francisco Surez, es espaol y dice que el poder absoluto del rey le viene de Dios, se justifica as el poder del rey a travs de argumentos religiosos. Bossuet, francs, basndose en la Biblia dice que el poder del rey tiene que ser absoluto y que la monarqua era una institucin sagrada, en utilizar argumentos religiosos se parece a Francisco Surez. Hobbes, ingls, dice que es necesaria una autoridad fuerte para que ponga paz entre los conflictos individuales, todos los hombres deben hacer un pacto para respetar esa autoridad. La forma de justificar un poder monrquico fuerte en Inglaterra es mucho ms moderna, deja de un lado los argumentos religiosos y se basa en la relacin o pacto entre los sbditos y el rey. Para Hobbes el rey debe tener un poder fuerte para imponer la paz y as favorecer el progreso, en una poca remota los primeros habitantes del reino pactaron con los primeros reyes y les entregaron parte de la autoridad individual para que as el rey, hombre con una autoridad muy superior y reconocido por todos, gobernara, defendiera a sus sbditos e impartiera justicia. El absolutismo se dio en casi todos los pases europeos, con excepcin de Inglaterra. b) La monarqua absoluta espaola del siglo XVII. El siglo XVII fue desastroso para Espaa, en lo econmico una grave crisis sacude el pas, los intentos de los reyes para arreglar la situacin no hicieron sino agravarla. La 44. Felipe III (1598-1621). crisis se vio acentuada por muchas dcadas de malas cosechas que propiciaron la subida de los precios y el hambre generalizado unido a abundantes epidemias que diezmaron la poblacin. La situacin econmica se vio agravada con las continuas guerras con Francia. El descontento se manifest en la abundancia de motines en la dcada de los cuarenta que llevaron a la independencia de Portugal y a la rebelin de Catalua, Vizcaya, Npoles... En estas condiciones el gobierno de los reyes era difcil. En el exterior asistimos a la prdida del predominio que Espaa haba tenido en el siglo anterior, Francia tomar el relevo como potencia ms poderosa del continente. 1.- El reinado de Felipe III (1598-1621). En general fue un reinado pacfico, se pretende mantener la hegemona por la va diplomtica ms que por la fuerza de la s armas. Felipe III firm treguas con Inglaterra y con los rebeldes de los Pases Bajos (la llamada tregua de los Doce Aos). Tal vez para actuar de esa forma se viera influido por la crisis
45. La expulsin de los moriscos en una representacin de la poca.

econmica.

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En el plano interior se inicia con este rey el gobierno de los validos, el monarca hace dejacin de sus tareas de gobierno en un favorito, en este caso el duque de Lerma. Quiz el hecho ms importante de su reinado fue la expulsin de los moriscos, que a pesar de su conversin obligada al cristianismo seguan practicando la religin musulmana en privado. Fueron expulsados en 1609 y este hecho ocasion una gran catstrofe econmica en algunas zonas como Aragn, Valencia, Murcia o Andaluca, donde su papel era muy importante como cultivadores de las tierras nobiliarias. 2.- El reinado de Felipe IV (1621-1665). Fue un reinado muy agitado y la crisis y decadencia espaola tocaron fondo. Poltica interior : la crisis de mediados del reinado. Fue una crisis gravsima, debido a los problemas 46. Felipe IV (16211665). econmicos y a la poltica autoritaria y centralista del Conde-duque de Olivares, valido del rey. El Conde-duque era partidario de un mayor centralismo, en esta lnea plantea que todos los reinos espaoles contribuyan econmicamente en la misma medida que Castilla a los gasto de las guerras. Estas ideas estn contenidas en la Unin de Armas, decreto en el que se refleja cual tiene que ser la aportacin de los distintos reinos. El choque con estas ideas se produjo con una gran violencia en Catalua, las Cortes Catalanas se niegan a pagar ms 47. La conflictividad social en la Espaa del XVII dinero en la guerra contra Francia debido a la crisis econmica y las duras condiciones de (guerra que haba estallado en vida. 1635), el Conde-duque como respuesta decide llevar la guerra contra Francia a Catalua para as involucrar a los catalanes. Segn las costumbres de la poca los campesinos deban acoger en sus casas y alimentar a los soldados, este contacto fue nefasto y provoc muchos roces y enfrentamientos entre el ejrcito y la poblacin civil, el levantamiento ms radical se produjo el 7 de junio de 1640, los segadores mataron al virrey Santa Coloma en el llamado Corpus de Sangre y estall una guerra contra el rey. La guerra acab en 1652 cuando Felipe IV entra en Barcelona. El rey se port de forma magnnima con los rebeldes y no hubo represalias. En el transcurso de la contienda los rebeldes llegaron a ofrecer Catalua a Richelieu, regente de Francia. Motines y tentativas de este calibre se multiplicaron por todos los reinos, entre ellos destaca el Motn de la Sal en Vizcaya ; la tentativa del duque de Medina Sidonia de proclamarse rey de Andaluca ; del duque de Hjar de proclamarse rey de Aragn ; graves levantamientos en Npoles y Sicilia... De todos estos levantamientos el nico que triunf fue el de Portugal. Ante la grave situacin en Catalua, Olivares pide tropas a Portugal, los portugueses se niegan y 48. El Conde-duque de
Olivares