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AVES DE LA PREHISTORIA Aves

Los arqueoptergidos (Archaeopterygidae) son una familia del orden Archaeopterygiformes y a su vez, al orden Saurischia, ya que se consideran el puente entre los reptiles, y la clase Aves, y por tanto, el punto de inflexin entre ambos taxones parafilticos. Los confuciusorntidos (Confuciusornithidae) son una familia de aves primitivas del Cretcico Inferior de China. Cerca de la mitad de todos los especmenes de confuciusorntidos, incluidos representantes de todas las especies, que tienen preservados restos de las plumas poseen un par de plumas acintadas en la cola, y posean plumas con y sin raquis (plumas tpicas y plumn). Confuciusornis es un gnero de aves prehistricas del tamao de un cuervo, que vivieron a finales del perodo Cretcico inferior (hace aproximadamente 120 millones de aos) en lo que hoy es China. Al igual que las aves modernas, Confuciusornis tena un pico sin dientes, aunque algunos parientes cercanos de las aves modernas tales como Hesperornis e Ichthyornis s tenan dientes, lo que indicara que la prdida de ellos ocurri convergentemente en Confuciusornis y en las aves contemporneas. Bullockornis planei, llamado a veces "pato demonio" es un gnero extinto de ave no voladora de la familia Dromornithidae que vivi a mediados del Mioceno, hace aproximadamente 15 millones de aos, en lo que ahora es Australia. Bullockornis meda aproximadamente 2,6 metros de altura, y puede haber llegado a pesar 500 kilogramos. Genyornis newtoni es una especie extinta de ave anseriforme no voladora que vivi en Australia hasta hace 50.000 aos. Meda 2,5 metros de altura y pesaba de 200 a 240 kg. Sus parientes ms cercanos son los actuales anmidos, patos y gansos. Ilbandornis es un gnero extinto de ave del tamao de un avestruz, con patas ms delgadas que las de otros dromorntidos. El pico de gran tamao de otros gneros como Bullockornis y Dromornis indican que eran criaturas posiblemente carnvoras, mientras que los anlisis de la molleja y los aminocidos de los huevos de Genyornis indican que Ilbandornis era herbvoro. Los enantiornites (Enantiornithes, gr. pjaros opuestos) son un grupo extinto de aves voladoras, contemplado generalmente como una subclase de la clase Aves; se les ha llamado de esta forma debido a que la estructura de huesos como la escpula y el coracoides estn orientados de forma opuesta al de las aves modernas. Avisaurus (nombre que significa "ave lagarto") es un gnero de ave enantiornitina del Cretcico Superior de Norteamrica. Se conocen dos especie; la especie tipo A. archibaldi y A. gloriae. Ambas son conocidas de apenas huesos fosilizados de los pies los tarsometatarsos.

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Bohaiornis es un gnero extinto de ave enantiornita. Sus fsiles se han hallado en la formacin Yixian del Cretcico Inferior del occidente de la provincia de Liaoning, China. La especie tipo B. guoi fue denominada por Dongyu Hu, Li Li, Lianhaim Hou y Xing Xu en el ao de 2011 sobre la base de un esqueleto bien preservado y totalmente articulado de un individuo subadulto. Es similar a su pariente Eoenantiornis pero es mucho mayor en cuanto a sus dimensiones. Baptornis ("ave buceadora") es un gnero de aves subacuticas que vivieron en el Cretcico tardo, hace unos 83-80 millones de aos. Estas aves estaban especializadas en la tcnica del buceo. Su hbitat eran los mares poco profundos que cubran la zona central de Amrica del Norte durante el periodo en que vivieron. Hesperornis (gr. Ave del oeste) es un gnero de aves marinas que vivieron en el Cretcico Superior, entre el Santoniano y el Campaniano, hace unos 89-65 millones de aos. Eran aves grandes, de hasta 2 metros de longitud. Se caracterizaban por la ausencia de alas y por la presencia de un largo cuello y grandes patas. Posiblemente los dedos fueran palmeados. No podan volar, pero eran buenas nadadoras lo que les permita cazar peces. Parahesperornis es un gnero extinto de ave hesperornitiforme del Cretcico. Su rango tanto temporal como geogrfico parece haber sido muy extenso, pero su evidencia es muy fragmentaria y escasa, comparada con la de otros parientes suyos contemporneos como Hesperornis. Procedente de la zona central de Norteamrica, habit en el antiguo mar poco profundo de la Va Martima Occidental en Kansas. Ichthyornis (gr. "ave-pez" debido a sus vrtebras similares a las de los peces) es un gnero de aves dentadas extintas del Cretcico Superior, hace entre 93 y 75 millones de aos que habitaron en Amrica del Norte. Se piensa que el Ichthyornis era el equivalente ecolgico en el Cretcico de las modernas aves marinas tales como gaviotas, petreles y rayadores. Tena un tamao promedio similar al de una paloma, de 24 centmetros de largo, con una envergadura alar (sin contar la longitud de las plumas que tena en vida) de cerca de 43 cm. aunque haba una considerable variacin de tamao entre los especmenes conocidos, siendo algunos menores y otros mucho mayores que el espcimen tipo de I. dispar. Los forusrcidos (Phorusrhacidae) son una familia extinta de aves cariamiformes; se les conoce popularmente como aves del terror, porque sus especies ms grandes eran los depredadores que estaban en la cima de la pirmide alimenticia, y por encontrarse entre los carnvoros ms temibles de su tiempo. Eran aves de gran tamao, carnvoras y no voladoras; fueron los depredadores dominantes en Amrica del Sur durante el Cenozoico, entre 62 y 2,5 millones de aos. Tenan una talla de 1 a 2,5 metros de altura. Sus alas haban evolucionado para utilizarlas como brazos para voltear una presa en movimiento. Eran corredores rpidos. Sus parientes ms cercanos hoy en da son las chuas de la familia Cariamidae.

Andagalornis es un gnero extinto de aves Gruiformes de la familia Phorusrhacidae que vivi en el Mioceno. Esta ave midi un metro y medio de altura. Se pareca a un elegante y pequeo Phorusrhacos, pero tuvo el pico proporcionalmente ms elevado y ms masivo de todos los forusrcidos. Brontornis es un gnero extinto de aves no voladoras gigantes y depredadoras que vivan en la Patagonia. La nica especie actualmente aceptada como vlida es B. burmeisteri, ha sido tradicionalmente incluida en la familia Phorusrhacidae ("aves del terror") por su gran tamao y estilo de vida depredadora, y ms precisamente en la subfamilia Brontornithinae, que contena formas muy grandes y corpulentas. Con una altura de alrededor de 2,80 metros y un peso estimado de 350-400 kg. Kelenken guillermoi es una especie extinta de ave gruiforme de la familia Phorusrhacidae o aves del terror. Es el ave predadora conocida ms grande de la historia. Vivi en el Mioceno, hace unos 15 millones de aos. Midi ms de tres metros de altura, su cabeza (incluyendo el pico) lleg a medir ms de 70 cm de longitud, siendo el ave conocida con el crneo ms grande, llegaban a pesar los 160 kilogramos. Lavocatavis es un gnero extinto de ave forusracoide o "ave del terror" del Eoceno de Argelia. Un fmur fosilizado, casi tan grande como el de Patagornis fue descrito en la formacin Glib Zegdou en 2011 y es el nico espcimen conocido de Lavocatavis. La especie fue designada como L. africana. Phorusrhacos es un gnero de gigantescas aves depredadoras no voladoras que habitaron la Patagonia, de la familia de las Phorusrhacidae, conteniendo una sola especie; el Phorusrhacos longissimus. Sus parientes ms cercanos en la actualidad son los de la familia Cariamidae, llamados tambin seriemas o chuas, pero su tamao era mucho mayor que el de stos; siendo su aspecto ms parecido al de un avestruz. Estas aves habitaron en bosques y pastizales. Titanis es un gnero extinto de aves no voladoras del orden Cariamiformes que vivi en los perodos Plioceno y Pleistoceno, en Amrica del Norte. Meda unos 2.5 metros de altura y pesaba aproximadamente 150 kilogramos, pero con una gran variacin entre especmenes (quizs debido a un fuerte dimorfismo sexual).