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Entornos Virtuales y Digitales de Aprendizaje

Mdulo III

ii |ndice

ndice
3.1 Educacin en la Nube 1

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 Almacenamiento en la Nube. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 Google Drive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 DropBox . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 Aplicaciones externas que complementa DropBox . . . . . . . . . . . . . . 18

Bibliografa

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3.1
Introduccin

Educacin en la Nube

Uno de los trminos ms interesantes acuados durante los ltimos aos, y que cobra cada da mayor importancia gracias a la evolucin constante en todos los aspectos tecnolgicos en lo que se refiere a la portabilidad, movilidad y convergencia tanto de hardware, software como de los documentos, es sin lugar a dudas el concepto de Cloud Computing, ms ampliamente conocido por su traduccin al espaol Computacin en la Nube. A pesar de que mucho se habla de ello, lo cierto es que an en la actualidad no existe demasiada informacin al respecto para el usuario comn. Hablaremos de algunos datos sobre los principios que rigen a la Computacin en la Nube, con el fin de que conocer una de las tendencias que ms presencia tendrn en los prximos aos. Qu es Computacin en la Nube?

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Esta nueva tendencia tecnolgica es un concepto surgido de la necesidad de desplazar a servidores en Internet, dedicados a este fin, todas las aplicaciones y documentos que el usuario utiliza diariamente para su labor, con el objetivo de que el mismo pueda disponer de dichos elementos en el momento que los necesite y desde cualquier lugar del planeta, para poder cumplir con su trabajo ms all de la situacin en la que se encuentre. Es decir, los programas ya no sern utilizados de la forma en que solemos hacerlo. Cabe destacar que en este concepto las aplicaciones son consideradas en realidad servicios, a los que podr acceder el

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usuario siempre que se encuentre online, es decir que disponga de una conexin a Internet. De esta forma, cualquier usuario ms all del lugar o momento en que se encuentre, podr utilizarlos y acceder a sus datos en la nube. Hace ya unos aos, esta tecnologa ha brindado ventajas impensables, cuando lo realmente importante se centraba en el poder de cmputo del hardware, ya que para la utilizacin de estos servicios o Cloud Apps no ser necesario invertir grandes sumas de dinero en sofisticados y poderosos equipos informticos. Si bien diversos destacados especialistas en la materia consideran a este fenmeno como algo pasajero, e incluso en algunos casos hasta se ha llegado a definir a la Cloud Computing como una trampa, lo cierto es que esta revolucionaria mirada sobre el futuro de la informtica no debe ser dejada de lado. Tengamos en cuenta que la llamada Nube puede presentar diversas y mltiples ventajas que se podrn aprovechar en los tiempos venideros, cuando la tecnologa y nosotros como usuarios estemos preparados para este gran salto no slo tecnolgico, sino tambin de concepcin. Aunque el sistema no es del todo perfecto; rpidamente surgen preguntas del tipo: dnde estn almacenados mis datos?, pueden utilizarlos las empresas para su provecho propio?, pueden robar mis datos personales?, es totalmente fiable la red para documentos importantes? Tambin surgen otros problemas como la limitacin de la libertad de los usuarios al hacerles dependientes de un proveedor concreto, pero para la mayora de los usuarios debe ser razonablemente eficaz siempre que est protegida la seguridad de las conexiones. Cloud computing en educacin Segn Nicholas Negroponte: El nio est mucho mas motivado a explorar, puede crear y construir ms. Me decepciono cuando veo que en los colegios les ensean PowerPoint o Excel. Esas son aplicaciones y ellos no deben ser expertos en computadores, a ellos se les debe ensear a aprender. El computador es la mejor manera de lograrlo. La informtica educativa debe abandonar las viejas costumbres de llevar a los alumnos la sala de computo a realizar pesadsimos trabajos con un procesador de textos, una base de datos o una hoja de clculo y emprender una pequea revolucin utilizando las nuevas herramientas que estn disponibles hoy en da.

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La tendencia actual en otros mbitos ms adelantados va hacia el abandono del ordenador de sobremesa, en el que estn todos nuestros programas y documentos, y sustituirlo por otros sistemas informticos mucho ms dinmicos, que se comporten como estaciones de (telfonos mviles de alta gama) como los netbooks (porttiles de bajo precio y poco peso). Entendemos que estas herramientas daran un gran juego en el campo educativo. Una de los grandes mitos en el mundo de la informtica educativa es que es mejor que los alumnos trabajen con los ordenadores de dos en dos que individualmente. Simplemente lo que se pretende es abaratar costes, pero ningn informe serio puede defender esa distribucin de equipos. Si los alumnos tienen dudas se preguntan igual unos a otros tanto si comparten ordenador como si cada uno trabaja con el suyo, adems se evita el problema de que sea uno de los alumnos de la pareja el que haga todo el trabajo. La gran ventaja de la nube est en una forma real de compartir la informacin. Con una red de rea local varios usuarios pueden usar el mismo archivo, pero se consigue una mayor interactividad con, por ejemplo, un documento de Google Docs compartido por varios alumnos. De igual forma pueden consultar simultneamente un lbum de imgenes, visualizar y editar vdeos en la red y organizar toda la informacin en una presentacin compartida, utilizando datos de diferentes procedencias. Todo ello basado en un trabajo colaborativo. Adems, no hay que olvidar nunca que el ordenador es una simple herramienta y lo que se pretende es que los alumnos aprendan las diferentes materias de currculo, no los programas ni la forma de utilizar los ordenadores, para ello estn los informticos con muchos ms conocimientos de hardware y de software que los profesores. Lo que se pretende es que tanto profesores como alumnos interacten con herramientas fciles de utilizar, que puedan desarrollar la creatividad y que permitan al alumno aprender de una forma racional. Podemos resumir aqu las principales ventajas de este sistema, que seran: Se puede utilizar cualquier dispositivo conectado a Internet. No se depende de un sistema operativo concreto. Accesible desde cualquier navegador. La informacin est siempre disponible. No se necesitan dispositivos de almacenamiento. Se utilizan herramientas de gran sencillez.

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Herramientas gratuitas en su inmensa mayora Se puede interactuar con varias aplicaciones a la vez. Se pueden compartir documentos con gran facilidad. Todos los usuarios pueden trabajar a la vez sobre los mismos contenidos.

Modelo de presentacin de contenidos Hay que reconocer que algunas editoriales estn haciendo un gran esfuerzo a la hora de elaborar contenidos digitales, pero si queremos crear unos materiales acordes con los nuevos modelos que van surgiendo, parece ms eficaz plantear los contenidos como objetos de aprendizaje. Segn Jorge Rafael Martnez Peniche: Los objetos de aprendizaje son una tecnologa instruccional, es decir, sirven para que los alumnos aprendan; dicha tecnologa est basada en el paradigma de cmputo orientado a objetos, el cual se refiere a crear componentes o mdulos que puedan ser reutilizables en otros programas. Por ejemplo: en muchas aplicaciones cientficas se necesita invertir una matriz, entonces, para no escribir una rutina cada vez que se requiera la inversin de una matriz, mejor se disea una rutina muy bien hecha que permita invertir matrices en diferentes situaciones o contextos. Desde luego parece mucho ms adecuado este planteamiento que el de lecciones tradicionales. El problema que se nos plantea a continuacin es cmo y dnde creamos los objetos de aprendizaje. En principio estas dos cuestiones tienen fcil respuesta: se crean en los diferentes servicios de la web 2.0 y se estructuran en un blog. Pongamos un ejemplo, En una clase necesitamos hacer una visita guiada a los principales monumentos de una ciudad, se utilizaran, al menos, los siguientes elementos:

Introduccin: un texto que podemos depositar en Google Docs, Zoho, Scribd, etc... Un itinerario de los lugares a visitar, realizable con Google Maps. Una coleccin de fotografas interesantes, en Picasa, Photobucket, Flickr. Una presentacin multimedia: en Google Docs, Prezentit, SlideShare. Vdeos en Youtube o Google Vdeo. Sonidos en Goear.

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Cada uno de estos elementos sera un objeto de aprendizaje y su gran ventaja es que en todas estas aplicaciones aparece un cdigo html, que permite incrustarlo en un blog o LMS presentando all toda la informacin adquirida, se puede ver el resultado obtenido en el blog http:// viajeapadua.blogspot.com. De esta forma podremos crear y agrupar objetos de aprendizaje de una forma muy sencilla y con muy pocos conocimientos informticos. Los objetos de aprendizaje creados por un profesor seran reutilizables por cualquier otro, basta con que est publicado en algn portal de la web 2.0, encontrar su cdigo html y pegarlo en nuestro blog. Estos documentos estaran disponibles por toda la comunidad educativa e incluso los profesores ms inquietos podrn crear sus unidades didcticas a la medida. Entendemos que la solucin ideal para modificar los actuales hbitos educativos es que cada alumno utilizara como herramienta de trabajo un dispositivo conectado en todo momento a Internet y con acceso a los materiales didcticos de la web 2.0, esto permitira dar el salto a materiales didcticos en la nube y as nos olvidaramos de los libros de texto en formato papel. Gracias a esta nueva utilizacin de los recursos conseguiramos que los alumnos aprendieren de forma mucho ms racional, que utilizaran los recursos de Internet y que el profesor modificara su papel, pasando de ser un transmisor de conocimientos a un facilitador en la enseanza de sus alumnos. Por otro lado stos dejaran de ser meros receptores pasivos para convertirse en individuos activos, que van creando a poco su propio conocimiento.

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Almacenamiento en la Nube
Nos encontramos ante la infancia de la computacin en la nube, y los servicios para subir archivos gratis a la nube no dejan de aflorar. Tanto es as que las compaas con tradiciones diferentes han decidido abrir su propio cloud service y ofrecer sus servicios de almacenamiento de archivos cuyas propiedades se adaptan a todo tipo de pblico. Aunque pienses que los servicios en la nube no son de fiar te recordamos que actualmente ya utilizas bastantes a diario. Servicios como Gmail, YouTube o Facebook son servicios en la nube, hospedados en Internet y que son accesibles desde cualquier ordenador, tablet o smartphone. A continuacin mencionamos los servicios de almacenamiento en la nube ms importantes o ms populares, mencionando algunos datos para compararlos. Sugarsync Este sistema de almacenamiento es multiplataforma, soporte para Windows, Mac OS X, iOS, Android, Blackberry, Windows Mobile y Symbian. Sugarsync tiene una modalidad gratuita de 5 Gbytes y 4 modalidades de pago que varan desde los 30 GB por 4,99 dlares al mes hasta los 500 GB por 39,99 dlares al mes. Fiabee Fiabee es un servicio que ofrece 1 Gbyte de almacenamiento en la nube gratuitamente. Actualmente est en fase de desarrollo, versin beta. Zyncro Zyncro va un paso ms all del almacenamiento ya que tambin ofrece un servicio completo de comunicaciones para empresas y pymes. Se pueden enviar mensajes que sern vistos por todos los compaeros, en modo colaborativo, ya que se pueden editar documentos entre varias personas. Zyncro ofrece gestor de tareas y de reuniones, agenda de contactos y aplicaciones nativas iOS , Android y BlackBerry. Llega en modalidad gratuita con la limitacin de 5 usuario y 1 Gbyte y con opciones ms completas para pymes y grandes empresas.

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Spideroak Spideroak es una alternativa a Dropbox que promete velocidades de carga de archivos entre un 10% y 15% ms rpidas. Tiene clientes para Windows, Mac OS X y Linux y se pueden asignar directorios locales como lugar de sincronizacin comn. Ofrece 2 Gbytes gratuitos y existe la posibilidad de contratar 100 Gbytes adicionales -10 dlares/mes o 100 dlares/ao-. Opendrive OpenDrive es una solucin nativa para Windows y Mac adems de desde un navegador Web. OpenDrive ofrece 5 Gbytes gratuitos o 100 Gbytes por 5 $ / mes. Opendrive tiene ciertas limitaciones como por ejemplo 25 Gbytes de ancho de banda por da y tamao mximo por fichero de 1 Gbyte. iCloud iCloud es un servicio en la nube ofrecido por Apple. Este servicio fue anunciado el 6 de junio del 2011 durante la conferencia de desarrolladores mundial de Apple, conocida por sus siglas en ingls WWDC. La idea del servicio es que le permitir a usuarios almacenar msica, fotos, documentos, contactos, libros, calendarios y servicios de correo electrnico, proporcionando adems sincronizacin automtica entre todos los dispositivos que tengas. Skydrive SkyDrive es la apuesta por parte de Microsoft en este segmento, almacenamiento en la nube. De hecho los de Redmond son de los que ms espacio gratuito ofrecen, 25 Gbytes. Se puede acceder a los archivo desde cualquier dispositivo con navegador web, crear galeras pblicas y privadas a nuestro antojo.

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Google Drive
Google Drive ha nacido para apoyar una de sus divisiones creada con anterioridad, Docs. Si hasta su llegada solo era posible aadir documentos en esta parte con acceso desde Gmail, con la aparicin de Google Drive se ofrece una ventaja adicional: disponer de los mismos archivos tambin en el ordenador, sincronizados con Google Docs pero accesibles tambin cuando no se tiene acceso a Internet. De este modo, se cuenta con la ventaja de disponer de los archivos tanto en local como en la Red. Esto permitir la sincronizacin con diferentes dispositivos, y por tanto la posibilidad de acceder a la informacin desde cualquiera de ellos. Cmo registrarse? Para acceder a todos los archivos y carpetas existen tres opciones:

Acceso a la unidad de Google desde Drive.google.com Abrir la carpeta de Google Drive en el ordenador. Acceder desde la aplicacin correspondiente para dispositivos Android.

As, lo ms importante a la hora de sincronizar Google Drive en un dispositivo es instalarlo en el mismo. Para ello, se accede a la pgina web, drive.google.com/start y se inicia el proceso. Una vez all se elige el sistema operativo, inicindose as la instalacin con el archivo adecuado al mismo. Una vez instalado en el ordenador, tan solo se deber insertar el correo electrnico y la contrasea de Gmail y automticamente se iniciar la sincronizacin de archivos contenidos en Docs. Opciones de capacidad en Google Drive. Los archivos contenidos en Google Drive pueden compartirse fcilmente a travs de Gmail y Google+. En el primer caso, permite enviar el link del archivo sin tener que adjuntarlo al mismo correo, algo de lo que ya se podan aprovechar los usuarios utilizando Docs y que en este caso se mantiene. Por otro lado, tambin se pueden compartir archivos con personas concretas desde la propia aplicacin, pudiendo determinar los permisos que tendr cada uno y si ser posible que solo vean la informacin o tambin que la editen. De este modo se mantiene la ventaja que Google Docs ofrece a la hora de compartir archivos entre grupos.

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Con respecto a Google+, la red social dispone de la opcin de compartir archivos desde Google Drive de modo que, al compartir el mensaje y clicar en esta opcin, existir la posibilidad de compartir con los crculos indicados la informacin seleccionada.

Funcionalidad Google Drive permite encontrar los archivos realizando una bsqueda por nombre o filtrando por el tipo de archivo, lo que permite encontrar ms fcilmente lo que se est buscando cuando el nmero de contenido va aumentando de forma progresiva, o bien cuando los temas y ttulos son similares. Incluso si no se recuerda el nombre, ser til buscar por el tipo de archivo. Adems, cada usuario podr aadir comentarios sobre diferentes partes de un mismo documento. Otra de sus ventajas es la posibilidad de ver todo tipo de archivos, algo que le diferencia de otros competidores, Google Drive permite ver un vdeo en HD, un archivo de Photoshop o de Adobe Ilustrator, por ejemplo. Este servicio ofrece compatibilidad con una treintena de formatos sin necesidad de tener instalado el programa especfico para su visualizacin. Tambin permite abrir contenido procedente de otras aplicaciones. De este modo, si se est leyendo un archivo de otra aplicacin, es posible hacerlo desde Google Drive. Y por ltimo, cada uno de los cambios realizados en un documento queda registrado durante 30 das, de modo que en este periodo es posible volver atrs en las diferentes versiones hasta conseguir llegar a la que se desee consultar o modificar.

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Dropbox
Servicios de almacenamiento en la nube como Box o Dropbox se han convertido muy populares entre los usuarios y, poco a poco, en un servicio de casi obligado registro para compartir archivos, trabajar de manera colaborativa o mantener siempre disponibles archivos a los que acceder desde cualquier ubicacin y dispositivo. Esta semana, Dropbox puso en marcha una promocin con la que aumentaba el espacio a los estudiantes y profesores de instituciones educativas de todo el mundo. Dentro del segmento de almacenamiento en la nube Dropbox es el servicio de referencia. Ofrece 2 Gb gratuitos, ampliables mediante recomendacin de usuarios y es compatible con Windows, Linux y Mac y los sistemas operativos mviles ms populares. De esta manera podremos disponer con Dropbox de archivos desde cualquiera de nuestros dispositivos, bien sea un mvil, porttil u ordenador de escritorio. Hay muchos usuarios que cuando ven este tipo de promociones se preguntan qu pueden hacer con 10 GB de almacenamiento en la nube o con los 25 GB a los que se podra llegar con esta promocin, la respuesta es bastante simple y a la vez compleja: guardar archivos. Y qu tipo de archivos podemos guardar en Dropbox? Hace un par de meses, precisamente, dedicamos unos minutos a explorar algunos usos que podamos hacer del espacio disponible en Dropbox y, aprovechando que llega el fin de semana y contamos con algo ms de tiempo para dedicar a nuestros asuntos personales, vamos a dedicar unos minutos a explorar otros 5 usos que podramos dar al espacio libre que tenemos en Dropbox.. Y en qu podramos aprovechar nuestra cuenta de Dropbox? El espectro de opciones es, prcticamente, ilimitado (sobre todo si le sumamos las aplicaciones que van surgiendo alrededor de Dropbox da a da) pero, an as, aqu van algunas ideas:

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Copias de seguridad Una de las mximas que se deben seguir a la hora de realizar copias de seguridad de un sistema es la de establecer una separacin fsica entre el sistema a salvaguardar y sus copias, es decir, almacenar las copias de seguridad en un lugar distinto. Teniendo en cuenta que Dropbox es un sistema de almacenamiento en la nube, quizs ste pueda ser un buen destino para nuestras

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copias de seguridad, permitiendo que stas estn disponibles en cualquier lugar y podamos restaurar gran parte de la informacin que perdamos si sufrimos una avera en nuestro disco duro o sufrimos algn tipo de ataque de malware en nuestro sistema. Cmo usar Dropbox en este sentido? Podemos destinar una carpeta dentro de Dropbox como destino de nuestras copias de seguridad y, por ejemplo, establecer una rutina para hacer copias de seguridad automatizando el proceso con alguna herramienta (Cobian Backup podra ser una opcin). Si mantienes una pgina web en WordPress, podrs encontrar extensiones que realizan copias de seguridad de nuestra base de datos y las almacenan en la cuenta de Dropbox que le indiquemos (tambin las hay que permiten configurar cuentas de Google Drive). Disponibilidad de documentos Es evidente que Dropbox es un lugar en el que podemos guardar todo tipo de archivos y, por tanto, podemos compartir documentos con nuestros compaeros de trabajo, nuestros compaeros de clase, nuestros profesores, etc. Sin embargo, aprovechando que podemos gestionar muy bien la visibilidad de las carpetas que subimos a la nube (y no compartirlas con nadie si as lo deseamos), Dropbox puede convertirse en un estupendo lugar en el que almacenar informacin que consideremos crtica o cuyo acceso sea vital, por ejemplo, ante situaciones de emergencia. Situaciones de emergencia? Documentos que debemos tener siempre disponibles? Pues s, billetes de tren en PDF, una copia escaneada de nuestra documentacin o nuestro pasaporte, un respaldo de algunos de los documentos que hemos impreso para nuestro viaje (reservas de hotel, billetes de tren, autorizaciones, etc) o, por ejemplo, si trabajamos en el mbito de los servicios IT y nuestra empresa sufriera algn tipo de desastre (un incendio, una inundacin, etc), podramos tener ah (como respaldo) una copia del plan de contingencia y continuidad de nuestros servicios. Centralizar datos

N D I C Y qu informacin podramos centralizar usando Dropbox? Podramos usar las carpetas de Dropbox E para almacenar nuestra msica (y tenerla disponible en todos nuestros equipos), dar un paso ms y

Una de las ventajas de instalar el cliente de escritorio de Dropbox es que, automticamente, se van actualizando los cambios en los archivos en cada uno de los equipos en los que hemos instalado la aplicacin, con la idea de crear una copia local del material que tenemos subido a la nube. Aprovechando este esquema de funcionamiento, podemos considerar Dropbox como un puente entre todos nuestros equipos y aprovechar el servicio para compartir datos entre nuestros ordenadores de una manera muy simple y, por ejemplo, sin necesidad de compartir unidades de red en casa o tener que adquirir un NAS.

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compartir nuestra biblioteca de iTunes, sincronizar el correo electrnico, sincronizar nuestra biblioteca de libros electrnicos Repositorio de imgenes Un detalle interesante del cliente mvil de Dropbox es que podemos utilizarlo para subir, de manera automtica (tanto a travs de la conexin 3G como con la Wi-Fi), las fotografas y vdeos que tomamos con nuestro smartphone y nuestra tableta. Esta manera de hacer un respaldo, en el fondo, tambin simplifica el proceso de compartir los archivos con nuestros amigos (les podemos mandar los links directamente) pero, adems, tambin simplifica el traspaso de las imgenes a nuestro ordenador. Activar esta funcionalidad nos ahorra tener que conectar el cable de nuestro smartphone a nuestro ordenador para descargar las fotos y, en el caso que no queramos penalizar nuestro bono de datos, lo nico que tendremos que hacer es configurar las subidas para que se realicen, exclusivamente, usando la conexin Wi-Fi. De esta forma, todos nuestros equipos tendrn disponibles las fotos y no tendremos que andar conectando cables. Adems, centralizando en Dropbox nuestras fotos, siempre las tendremos disponibles y a salvo de cualquier tipo de prdida (un disco duro estropeado, el robo de nuestro ordenador, etc).

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Mejorar el rendimiento de nuestro blog en WordPress La infraestructura de Dropbox, seguramente, sea mucho ms potente y robusta que la que podamos tener nosotros contratada en el proveedor de hosting en el que tenemos nuestro blog personal. Teniendo en cuenta que las imgenes son uno de los contenidos ms pesados en servir, puede ser una buena idea aprovechar Dropbox para darle cierto impulso a nuestro blog y mejorar su rendimiento. Precisamente, la semana pasada dedicamos unos minutos a hablar de integraciones entre WordPress y Dropbox y, en este sentido, plugins como Dropbox Photo Sideloader o Dropbox CDN pueden sernos de bastante utilidad para usar imgenes de Dropbox en nuestro blog o montar una CDN con Dropbox. Control de versiones Si hemos trabajado alguna vez en el desarrollo de pginas web, lo normal es que hayamos mantenido una versin de la web para hacer pruebas totalmente separada de la versin en produccin (nunca hay que hacer pruebas en produccin). Dropbox nos puede ayudar a trabajar cmodamente desde varias ubicaciones y, por ejemplo, compartir el entorno de desarrollo entre varios ordenadores para trabajar de manera colaborativa (y en remoto) usando este espacio en la nube a modo de repositorio de cdigo (como si fuese un subversion, por ejemplo). De esta forma, en nuestro equipo siempre tendremos una versin actualizada del proyecto, independientemente de los cambios que hayan realizado el resto de colaboradores (eso s, ser importante la coordinacin porque dos personas no pueden trabajar sobre el mismo archivo). Aplicaciones Las carpetas de Dropbox pueden ser un buen repositorio de aplicaciones donde mantener aquellas utilidades que siempre queremos tener a mano para instalarlas, es decir, utilizar Dropbox como una especie de biblioteca de software; pero adems, si utilizamos aplicaciones portables y en vez de almacenarlas en una memoria USB, las almacenamos en Dropbox.

De esa forma, adems de tener las aplicaciones siempre disponibles compartiremos tambin los perfiles N y configuraciones, por tanto, nos sentiremos siempre como en casa, independientemente de la ubicacin. D I C E

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Cola de impresin En ms de una ocasin estamos trabajando en casa, con nuestro equipo, y redactamos documentos o encontramos documentacin que necesitamos imprimir en cuanto llegamos a la oficina. En estos casos, no es raro que terminemos envindonos estos documentos a nuestra cuenta de correo electrnico con el tpico asunto Imprimir y, al final, cuando llegamos al trabajo nos encontramos con una media de 4 o 5 mensajes en esta senda (o alguno ms si tenemos limitaciones en el envo o recepcin de mensajes). Una forma mucho ms limpia de hacer esto es crear una cola de impresin con Dropbox, es decir, almacenar estos documentos a imprimir en una carpeta concreta dentro de Dropbox y as evitar tener que enviar la documentacin por correo. De hecho, aplicar esta prctica nos permitir enviar documentos desde cualquier tipo de dispositivo que acceda a nuestro espacio personal y, si adems, nuestra impresora soporta una cola de impresin (una carpeta de red), podramos cerrar el crculo automatizando el proceso de impresin y encontrar todo impreso cuando entremos por la puerta de la oficina. Espacio de intercambio entre varios equipos Si tenemos varios equipos con los que trabajamos (el ordenador de nuestro trabajo y el de nuestra casa), en determinadas ocasiones nos habremos visto en la necesidad de compartir informacin entre stos y habremos tenido que recurrir al correo electrnico o a alguna memoria USB. Si bien muchas empresas ofrecen a sus empleados sistemas de almacenamiento en red y acceso VPN a su infraestructura, usando Dropbox podremos crear un espacio de intercambio entre nuestros equipos y tener siempre disponible la informacin y actualizada. Para qu necesitar un espacio compartido? Puede ser una forma de mantener sincronizados los correos electrnicos que almacenamos en local (el famoso local folders de Thunderbird o los archivos pst de Microsoft Outlook), tener accesibles documentos con los que estamos trabajando en la oficina y en casa e, incluso, tambin nos puede servir para trabajar en grupo porque podemos invitar a otros usuarios a dicha carpeta y mantenernos al da sin tener que cruzar mltiples correos con versiones de los documentos con los que estamos trabajando.

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Repositorio para aplicaciones Android Por norma general, la mayora de usuarios de dispositivos Android descargan sus aplicaciones desde Google Play, sin embargo, si quieres probar alguna cosa nueva, por ejemplo, como ocurri con la beta de Flipboard para Android, es necesario descargar el paquete apk de la aplicacin e instalarlo en el terminal. Hay veces que no tenemos un cable usb a mano para transferir el paquete nos hemos descargado o, simplemente, no sabemos cmo enviar un enlace desde nuestro equipo de escritorio a nuestro dispositivo

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Android (en Bitelia hemos visto algunas opciones); con la idea de hacer ms cmodo el proceso podemos recurrir a Dropbox y, por ejemplo, almacenar los paquetes a instalar en el terminal en una carpeta de Dropbox y, usando el cliente para el dispositivo mvil, acceder a sta y proceder a la instalacin (autorizando previamente en el terminal la instalacin de aplicaciones de Origen desconocido). Compartir Documentos Enva a cualquiera incluso los vdeos domsticos y presentaciones de mayor tamao, de forma instantnea. Comparte una coleccin completa de archivos a la vez, directamente desde el escritorio. Ya no tendrs que comprimirlos en archivos zip. Puesto que tus cosas ya estn en Dropbox, puedes compartirlas al instante sin necesidad de configurar nada. Desde dropbox.com y en tu equipo, selecciona Compartir enlace para un archivo o carpeta de tu Dropbox. En la versin para mviles, abre el archivo y pulsa el icono de enlace de la esquina inferior izquierda. Contraseas Con las contraseas nos pasa como con las llaves. Tienes las de casa, las del coche, las de la puerta de abajo, las del casillero,... En definitiva, tienes tantas que no siempre estn a mano. Por suerte existen programas que te ayudan a guardar todas tus contraseas y nombres de usuario. Cmo tener todas estas claves accesibles en varios ordenadores? Dropbox es la solucin. Tan slo tendrs que guardar el archivo clave donde se guardan las contraseas. Enlaces favoritos Y si hablamos de contraseas, por qu no usar Dropbox para compartir enlaces web favoritos? Con Dropbox podrs guardar una copia de tus direcciones favoritas, mantenerla actualizada e importarla en todos los navegadores web que utilices. Configuraciones de programas/juegos Cuando ests familiarizado con un programa, llega un momento en que est tan personalizado que si N D lo desinstalaras y reinstalaras no se parecera en nada a como lo tenas antes. I Con Dropbox puedes guardar y copiar la configuracin de tus programas favoritos en varios ordenadores. C Y lo mismo puedes hacer con las partidas guardadas de los juegos de ordenador. E

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Manuales y libros electrnicos Seguramente guardes manuales de distintos dispositivos y aparatos que tengas en casa y en el trabajo. Para poder consultarlos siempre que quieras Dropbox te facilita la tarea. Respecto a los libros electrnicos, tan de moda ltimamente, con Dropbox puedes abrirlos en distintos lectores y telfonos mviles. As no tendrs que copiar los ebooks en cada lector que utilices. Pgina web/espacio personal La carpeta pblica tiene mucho potencial, por ejemplo como servidor de pginas web. Si creas tu propia pgina o sitio personal puedes hospedarlo en tu cuenta Dropbox, incluyendo el cdigo HTML y las imgenes incluidas. Videoteca y Audioteca Para compartir videos y msica con familia, amigos o colaboradores.

Sincronizar tu correo usando Dropbox Cuando usamos clientes de correo electrnico, como Outlook.com o GMail, sabemos que podemos acceder a todos nuestros correos y archivos adjuntos desde donde sea que estemos. Pero cuando estamos usando una aplicacin de escritorio por motivos laborales, como por ejemplo Microsoft Outlook o Thunderbird, entonces estaremos en problemas. Cmo podemos hacer para tener todos estos correos que usualmente se almacenan de forma local guardados en la nube para poder accederlos siempre que lo necesitemos? Una excelente forma de hacerlo es a travs de Dropbox. Nos enteramos de esta metodologa gracias a Lifehacker y realmente funciona; lo que tenemos que hacer es almacenar el perfil de la aplicacin justamente en Dropbox para poder llevar nuestro correo a donde sea. Ahora bien, lo primero que tenemos que hacer es revisar que tengamos suficiente espacio de almacenamiento en nuestra cuenta. Si estamos usando una cuenta gratuita, tendramos que considerar conseguir espacio extra, por lo fcil que se puede

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llegar a llenar 2GB de correos. Comenzamos con nuestros archivos PST, que pertenecen a Outlook. Aqu Outlook nos deja almacenar correos para no agotar el espacio en el disco general (lo que es usualmente lo que sucede en una red de computadoras, donde el correo comparte espacio con otras computadoras y es mejor crear carpetas locales para que funcione correctamente). Con Dropbox podemos lograr la sincronizacin sin demasiado problema. Para encontrar el archivo PST que queremos mudar a Dropbox tenemos que encontrarlo en las Carpetas Personales de Outlook, donde haciendo clic en Abrir ubicacin de archivo podemos ver en qu parte del disco estn ubicadas. Con este archivo que tenemos, de la PST que queremos tener en la nube, ya estamos. Tenemos nada ms que mover ese archivo del directorio donde se encuentra a una carpeta en Dropbox. Con esto, podemos sincronizar nuestra carpeta con diferentes computadoras. Es cierto que no podremos acceder con la facilidad con que accedemos desde GMail pero podemos sincronizar esta PST en todas las computadoras en las que tenemos instalado Outlook para siempre tener nuestros correos electrnicos. Con Thunderbird, el caso es un poco diferente. Lo que tenemos que hacer es mover nuestro perfil nuevamente a una carpeta de Dropbox donde vamos a poder tener acceso desde donde sea. La carpeta de perfil de Thunderbird se encuentra en C:\Users, en la carpeta de Thunderbird. Lo que tenemos que hacer es copiar el archivo con la extensin .default a nuestra carpeta de Dropbox para poder sincronizar. Luego, se tiene que editar el archivo profiles.ini en un Notepad, donde cambiaremos el path de la carpeta original por el de la carpeta de Dropbox. Todas las otras computadoras que usamos con Thunderbird pueden tener el mismo archivo profiles.ini para funcionar con nuestra carpeta en Dropbox. El procedimiento es muy simple y nos permite acceder a los beneficios de Dropbox. Por supuesto, no equivale a tener toda la suite de GMail con contactos, calendario, documentos y ms en la nube, y adems tambin tenemos la opcin de sincronizar a travs de IMAP con otro servicio que s nos permita el acceso desde la web, pero si tenemos limitaciones por parte de la empresa donde trabajamos, es una opcin vlida. Dropbox se ha convertido en una herramienta indispensable para mucha gente, y es que la comodidad que aportan este tipo de servicios de almacenamiento remoto y sincronizacin de archivos entre distintos dispositivos, es demasiada como para no tenerla en cuenta. La ventaja de Dropbox frente a otros servicios similares es su popularidad, que ha hecho que muchos desarrolladores externos al proyecto se hayan animado a crear una diversa gama de aadidos con los que potenciar la aplicacin, de por s bastante limitada.

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Aplicaciones externas que complementa DropBox Por ejemplo, qu te parecera poder enviar archivos directamente al Dropbox de otro usuario? Y almacenar los archivos adjuntos de tus correos electrnicos en Dropbox, simplemente reenvindolos? Aadir cifrado a tus archivos (muy importante)? Crear un simulacro de Google Docs en Dropbox? Con Dropbox puedes hacer todo eso y mucho ms, tal y como se detalla a continuacin: Sin duda Dropbox marc un antes y un despus en cuanto al almacenamiento de archivos, tanto que decenas de servicios se han creado para sacarle el mximo provecho a sus funcionalidades en la nube. Francisco haba creado con anterioridad un interesante listado con algunos ejemplos, hacks y plugins, y ya hemos comentado decenas de aplicaciones relacionadas con Dropbox, pero gracias a Labnol -ms uno que otro apunte en Evernote-, estn aqu otros 10 servicios y aplicaciones externas que mejorarn an ms nuestra experiencia de usuarios. Como extra, vale comentar que sin importar el nmero de servicios que activemos para funcionar con Dropbox, siempre ser posible eliminarlos y gestionarlos a travs de la seccin de aplicaciones. 1. Como hosting para tu sitio web. Quieres servicio de alojamiento gratuito sin tener que conformarte por pginas de dudosa reputacin? La caracterstica que le permite a Dropbox hacer pblico cualquier archivo no excluye ficheros HTML, CSS y JavaScript, as que slo es cuestin de cargarlos de la manera correcta. Para encargarse de los detalles incluyendo la configuracin del dominio, estn como alternativa DropPages, Scriptogr.am y Pancake.io.

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2. Para mantener sincronizados tus documentos de Google Docs. Insync es una aplicacin para Windows y Mac, que hace posible subir documentos a Dropbox para que estn disponibles al instante en Google Docs. Igualmente al otro sentido, para crear un nuevo documento desde el servicio de Google y tenerlo simultneamente el nuestra carpeta de Dropbox. Luego de instalarlo y conceder permisos en Google Accounts, slo es necesario -al menos en Windows- ir al icono de Insync en la barra de notificaciones, dar clic derecho y en la ventana Preferences seleccionar la ruta de la carpeta de Dropbox en nuestro equipo. 3. Para almacenar archivos envindolos directamente desde tu mail Attachments.me es un servicio que conectar nuestra cuenta de Gmail para gestionar los archivos adjuntos y guardarlos en Dropbox fcilmente (a travs de la aplicacin o mediante la extensin para Chrome). SendtoDropbox es otra buena alternativa que generar una direccin de email del tipo xxxx@sendtodropbox.com para subir archivos de Dropbox envindolos a tal correo. 4. Para descargar y guardar videos de YouTube. VideoDropper permite enviar videos de YouTube a Dropbox con slo pegar la URL de dicho video en el servicio web. Slo es necesario loguearse con las credenciales de Dropbox para ponerle en marcha. Adicionalmente permite convertirlos para verlos desde un iPhone o iPod Touch.

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5. Para descargar archivos desde una URL. Para descargar archivos directamente a Dropbox podemos usar URL Droplet. Le compone una gran caja de bsqueda donde iremos pegando la URL de los archivos a descargar (muy til con archivos PDF) y listo, en cuanto avise la barra de carga, ya estar disponible desde nuestra carpeta virtual. 6. Como editor de texto libre de distracciones WriteBox es un editor de texto que por varias razones puede convertirse en una de nuestras opciones favoritas. Es minimalista, ideal si tenemos que hacer un trabajo rpido y no queremos distraernos, ni complicarnos. Se integra a fcilmente a Google Chrome, por lo cual con solo ir a la pgina del navegador podemos acceder a WriteBox, y trabajar en modo offline. Y su gran atractivo es que nos permite sincronizar nuestros escritos con nuestra cuenta de Dropbox.

7. Para descargar archivos desde una URL Tunesbag es un reproductor musical en lnea que tambin permite enlazar nuestra msica almacenada en Dropbox para aadirla, gestionarla y escucharla con apenas unos clics. De nuevo, slo es ceder permisos a ambos servicios para realizar la sincronizacin. Para Tunesbag, puedes realizar el registro desde aqu.

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8. Para automatizar tareas con los archivos almacenados Ifttt y Dropbox Automator son un par de herramientas que permiten definir una serie de rdenes y tareas con nuestros archivos subidos a Dropbox: subir fotos a Facebook, convertir los PDF a TXT y enviarlos, agregar marcas de agua a las imgenes, encriptar, desencriptar y miles de usos adicionales.

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9. Para guardar pginas web y contenido multimedia desde el navegador De manera similar que con el capturador Web de Evernote, con Gimme Bar ser posible guardar fotos, videos, fragmentos de texto, pginas web completas y dems contenido en la red que vayamos encontrando. La nica diferencia es que todo ir a parar a la carpeta de Dropbox. 10. Para recibir archivos de cualquier persona de forma automtica

DROPitTOme, que nos permite recibir archivos a nuestra cuenta de Dropbox desde un sitio web personalizado y protegido por contrasea, del estilo www.dropitto.me/nombredeusuario y con una capacidad que de momento es de 75 MB. Solo hay que registrarse, paso en el cual obtenemos una URL para nuestro usuario, enlazar a nuestra cuenta de Dropbox (tendremos que permitirle a DROPitTOme conectarse, en la seccin de Apps) y ya estaremos listos. Luego solo ser cuestin de que quienes quieran enviarnos archivos vayan a dicha URL, ingresen la contrasea y suban el archivo, y cuando finalicen DROPitTOme nos avisar por email..

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A continuacin encontrars una detallada tabla comparativa entre las dos soluciones. El espacio gratuito, el coste de ampliar espacio, la posibilidad de colaborar en tiempo real y el reconocimiento ptico de texto y objetos en archivos sitan a Google Drive como una seria alternativa. De todos modos nada nos impide utilizar ambos. Podemos poner, por ejemplo, las fotos y videos de excursiones en Google Drive y seguir con los documentos de trabajo en DropBox, aumentando as el espacio de almacenamiento gratuito para los archivos multimedia del aula.

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BIBLIOGRAFA
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Cmo sincronizar tu correo usando Dropbox, Por Brbara Pavan, 4 de septiembre, 2012 Computacin en la Nube, Luis Castellanos Educacin en la nube, Por Jos Julio Real Garca, Universidad Autnoma de Madrid

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