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Aspecto

En cristales alargados, de color gris plomo, con un toque de blanco estao, a menudo estriados.

Propiedades fsicas y qumicas


Bastante flexible, si se encuentra en prismas aciculares finos; dureza, 2; densidad, 6,8. Exfoliacin perfecta. La bismutina es soluble en cido ntrico.

Lugar de formacin
En algunos yacimientos metalferos, asociada a pirita arsenopirita, bismuto nativo o minerales de estao-wolframio, etc. Tambin en las pegmatitas.

Limpieza y conservacin
No presenta problemas. La bismutina es muy semejante a la antimonita por su estructura cristalina, siendo su frmula qumica Bi S . Este 2 3 mineral, ms raro que la especie precedente, forma tambin cristales alargados, con una clara exfoliacin. El color es blanco estao, ms amarillo que el de la antimonita. Los cristales bien desarrollados son bastante raros; ms frecuentes son los agregados de cristales aciculares, grises o incluso los agregados foliceos, laminares o con estructura fibrosa.

Las localidades europeas de la bismutina


En Europa, una localidad muy conocida es Cornualles, donde en distintas minas de estao de los alrededores de Redruth, se encontraban agregados de diminutos cristales grises. Otras localidades clsicas europeas se encuentran en Sajonia (Schneeberg, Altenberg), en Rumania (Ocna-de-fier, Beiza Bicorului), en Suecia (Bastnas, junto a Riddarhyttan), en Cumberland (Carrock Fell), en Devonshire (Tavistock), en Francia (Meymac, Correze).

Otros cristales
En Italia se han encontrado en las minas de Brosso, junto a Ivrea, esplndidos cristales incluidos en una matriz a base de dolomita ferrfera. Estos cristales eran laminares y alargados, alcanzando los 10 cm de longitud y un cm de ancho. Sin embargo, estos ejemplares que se podan encontrar con relativa dificultad hasta los aos sesenta, han desaparecido prcticamente del mercado, y se encuentran muy distribudos en fantsticas colecciones de minerales en

distintas partes del mundo. Otras localidades italianas con este mineral son Crodo, en el valle de Ossola, encontrndose en esta localidad cristales grises y estriados que proceden de otra espe cie, la cosalita. La isla de Elba, en donde estn asociados a la pirita bajo formas de agregados de cristales aciculares. En Espaa, se han encontrado magnficos ejemplares en Conquista y Venta de Azuel (Crdoba) y Gistain (Huesca). Por ltimo, mencionar el curioso origen volcnico de la bismutina, en donde se encuentra bien cristalizada y asociada a la canizarita: este material se encuentra en el crter principal de la isla de Vulcano, en las islas eolias, en agregados de cristales diminutos grises y brillantes.

Las localidades extraeuropeas.


Fuera de Europa se encuentran importantes yacimientos de este mineral, tanto como para permitir su uso industrial, sobre todo, en Bolivia (San Baldomero, junto a Sorata; Llallagua, etc.). Algn ejemplar suelto procede de Australia (Kingsgate, en Nueva Gales del Sur, montes Shamrock, Chowey Creek, etc., en Queensland). En los Estados Unidos se ha encontrado bismutinita, sobre todo, en Beaver Count (Utah) y en otras localidades del Colorado, de Montana, siendo tambin importantes las de Pennsylvania.