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Leccin 1

T.F.O

Fibras pticas - Introduccin.


Una fibra ptica es, en forma sencilla, simplemente un filamento muy fino de plstico o vidrio a travs del cual la luz puede propagarse. Una fibra ptica puede ser estudiada fcilmente si se la considera como un "tubo transparente" circular en el cual los rayos de luz que entran por una punta pueden ser conducidos o guiados por el interior de la misma hasta su extremo opuesto. Las fibras son capaces de transportar seales pticas y energa luminosa, y constituyen el equivalente ptico de un "par conductor" o un cable coaxil. El uso de fibras pticas en lugar de estos medios tradicionales supone varias ventajas pero tambin se presentan algunas limitaciones. Estos aspectos sern considerados seguidamente. Las fibras no transportan seales elctricas, sino el equivalente ptico de las mismas. Como la mayora de los sistemas electrnicos de comunicaciones funcionan con seales elctricas, la informacin a transmitir debe ser primero convertida en una seal luminosa mediante el uso de algunos de los distintos tipos de trasductores que existen, para luego ser enviada por la fibra al lugar deseado. En el, la recuperacin de la seal original supone la existencia de otros trasductores que actan a la inversa de los primeros. Para poder abordar el estudio de los dispositivos, equipos y sistemas que hacen uso de la tecnologa de las fibras pticas, es necesario tener una idea clara de cual es la naturaleza de lo que llamamos "Luz". Segn el diccionario "La luz es el agente fsico que hace visible para el ojo humano todo lo que nos rodea". Sin embargo, en el lenguaje tcnico tambin suele considerarse luz a radiaciones que exceden el espectro visible, tales como el "infrarrojo" y el "ultravioleta", y normalmente la mayora de los sistemas implementados en la actualidad utilizan luz infrarroja invisible. Desde el punto de vista de la Fsica, la luz es un fenmeno que se manifiesta con un comportamiento dual, es decir, que en determinadas circunstancias se pone en evidencia como un fenmeno ondulatorio ( una onda electromagntica) y en otros casos se presenta como de naturaleza corpuscular (Fotones). Durante mucho tiempo se suscitaron controversias sobre este tema entre los hombres de ciencias adscriptos a cada una de las teoras. El problema se dirimi a principios de este siglo, abandonando dicha controversia y adoptando la postura mas prctica de elegir el modelo que mas convenga de acuerdo a las circunstancias particulares de cada caso. Naturalmente en este curso adoptaremos la misma postura. As, si consideramos a un rayo de luz como un "chorro" de fotones, puede explicarse sencillamente el fenmeno de la reflexin de la luz, en cambio resulta mas fcil entender el mecanismo por el cual se produce la refraccin apelando a la teora ondulatoria de la luz. Estos conceptos son necesarios ya que, como luego se vera, la luz se propagan a travs de una fibra ptica obedeciendo al fenmeno denominado Reflexin Interna Total (TIR por sus siglas en ingles) que se fundamenta en la "ley de Snell". Por otro lado la teora corpuscular proporciona una explicacin clara y convincente de los efectos fotoelctricos que se dan en los trasductores.

Una perspectiva Histrica.

La intencin de usar la luz como medio de transmitir informacin es en realidad bastante antiguo. Hay evidencias que pueblos antiguos (como los griegos y romanos) , usaban espejos para trasmitir informacin en forma rudimentaria mediante la reflexin de la luz solar. Probablemente con base en esta idea es que, en 1790, Claude Chappe ideo y construyo un telgrafo ptico que estaba compuesto por una serie de torres distribuidas a lo largo de los 200 Km. que separan las ciudades francesas de Lille y Pars, y mediante el uso de seales pticas y un cdigo asociado lograba que un mensaje traspusiera esa distancia en el increble tiempo de 15 minutos. La posibilidad de conducir luz a travs de un medio transparente por sucesivas reflexiones internas fue demostrado por el filosofo John Tyndall en 1870, quien pudo probar ante un auditorio que la luz puede seguir una trayectoria curva mediante un experimento que consista en aplicar una fuente luminosa a un tanque del cual sala un chorro de agua que siguiendo una trayectoria parablica iba a caer en otro recipiente colocado mas abajo del primero, el pblico logro verificar que los rayos de luz podan seguir un camino en forma de zigzag en el interior del chorro de agua curvado. (Algo similar es lo que sucede en una fibra ptica). Alexander Graham Bell desarroll en 1889 el Photophon, con el cual transmita seales de altavoz, con la ayuda de la luz. La influencia climtica y las variaciones de la visibilidad alteraban mucho la transmisin, por lo cual este mtodo no encontr aplicacin. El sistema usaba como elemento trasductor, una celda fotoelctrica que poda convertir un haz luminoso en una corriente elctrica (aunque por ese entonces no se conoca muy bien el mecanismo por el cual se produca dicho efecto). Se debi esperar hasta 1921 para que Albert Einstein descubriera la Ley del efecto Fotoelctrico. Por esta contribucin le fue concedido el premio Nobel de Fsica de ese ao. (En realidad, como muchas veces ha sucedido, el premio fue principalmente en mrito a su Teora de la Relatividad, enunciada en 1916, que en su momento resulto demasiado atrevida y revolucionaria para ser considerada por la Academia sueca). Puede decirse que esta ley constituye el acta de matrimonio entre la ptica y la por entonces incipiente Electrnica En 1948 los laboratorios Bell, presentaron la vlvula con funcin de control de semiconductor (el Transistor). En 1958, Arthur Schawlow y Charles Toownesa idearon el lser, llevado a la prctica con xito por primera vez en 1960 por Theodor H. Maiman. En 1962 se inventaron los emisores lser de semiconductores, que rpidamente encontraron aplicaciones en el campo de la ingeniera, particularmente en las comunicaciones. Los Ingenieros que trabajaban en este rea, pronto se dieron cuenta que un haz lser usado como portadora era capaz de llevar mas informacin que una seal de radio frecuencia convencional aunque presentaba el inconveniente de no ser apto para cubrir grandes distancias a cielo abierto ya que la mnima variacin de las condiciones ambientales producan una gran perturbacin en el enlace. Por ejemplo, resultaba mas fcil transmitir un rayo lser de la Tierra a la Luna que intentar lo propio desde el centro a un suburbio de cualquiera de las populosas ciudades industriales norteamericanas. Paralelamente se haba empezado a trabajar en el desarrollo de fibras pticas que de alguna manera podan llegar a ser una solucin para el problema planteado, y se vislumbraba que la asociacin entre estos dos elementos poda llegar a ser ventajosa con el tiempo. Primero se desarrollaron unos tubos huecos y espejados con un complicado sistema de lentes. En 1966 Charles Kao y Geoges A. Hockman rescataron, en Inglaterra, la idea de J. Tyndall y propusieron utilizar una fibra de vidrio como material conductor, se efectuaron los primeros ensayos y pruebas pero se decidi esperar a la aparicin de fibras que tuvieran atenuaciones menores a 20dB/Km para intentar una aplicacin prctica, lo cual fue conseguido por la firma "Corning Glass" recin en 1970. Hoy en da, las 2

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perdidas en las modernas fibras pticas han sido reducidas a valores tan bajos como 0,2dB/Km. En 1976, La Fuerza Area norteamericana, llevo adelante un programa de desarrollo denominado ALOFT (Airbone Ligth Optical Fiber Tecnolgy) para lograr el reemplazo del mazo de cableado interno de una aeronave A-7 por un sistema mas liviano. Este mazo constaba de 302 cables con un largo total de 1260m y un peso de 40Kg y logro ser reemplazado por un sistema ptico que constaba de 12 fibras con una longitud total de 76m y un peso de solo 1,7Kg. Tambin en 1976 se ensayo el primer sistema de telefona por Fibra ptica en la planta de la Western Electric de Atlanta (EEUU), y desde ese mismo ao la compaa Siemens esta utilizando en Munich (Alemania) un tramo experimental de 2,1 km para la transmisin de seales telefnicas , de TV y de videotelefonos. En 1977, Las compaas AT&T y GTE iniciaron la instalacin de sistemas de fibras pticas para el trafico comercial de telefona En 1990 fue posible el tendido de un cable de comunicaciones submarino entre Europa y el Continente Norteamericano sin la necesidad de estaciones repetidoras en el ocano Atlntico.

Ventajas y limitaciones de las fibras pticas.


Ventajas. 1- Gran ancho de banda. Una fibra ptica es el medio fsico con mayor capacidad de transmitir informacin que existe en la actualidad. Esta mayor capacidad puede explicarse por dos razones, por un lado, el mayor ancho de banda que pueden soportar,, (lo cual posibilita el manejo simultneo de gran cantidad de canales independientes) y por otro lado la gran velocidad de propagacin de la seal a su travs. 2- Bajas perdidas. Las caractersticas de baja atenuacin y baja dispersin de las modernas fibras pticas permite lograr satisfactoriamente enlaces de hasta 50 km., que no necesitan estaciones repetidoras. Las estaciones repetidoras para sistemas de comunicaciones son habitualmente una de las partes mas costosas del sistema. 3- Tamao reducido. El reducido dimetro de una fibra hace que las mismas resulten muy apropiadas cuando el espacio utilizable para disponer un canal de comunicaciones es mnimo, por ejemplo: Aeronaves y Submarinos. Conductos de telefona urbana subterrneos. Salas de computadoras, para las conexiones entre el equipamiento.

4- Peso reducido. La relacin entre capacidad de canales respecto del peso en una red implementada con Fibras pticas es sumamente conveniente. 5- Inmunidad a las interferencias electromagnticas (EMI) y de radio frecuencia (RFI). A diferencia de los conductores por los cuales circulan corrientes, Las fibras pticas (por las cuales solo se propaga luz) no irradian ni son afectadas o interferidas por ninguna forma de energa electromagntica. La radiacin electromagntica es una forma de polucin ambiental que se ha tornado sumamente problemtica en los ltimos tiempos debido a la proliferacin de equipos electrnicos en todos los mbitos de la vida cotidiana. Algunas computadoras personales emiten radiaciones e interferencias que afectan a los receptores de radio o televisin en un radio de varios metros. Se han detectado interferencias producidas por cajas registradoras electrnicas en el canal de comunicaciones de 113 Mhz usado por la aviacin comercial. Los equipos de radar de las estaciones areas producen emisiones de radiacin de una magnitud tan importante que han ocurrido casos en los que se han borrado los registros de memoria de cajeros automticos ubicados en los aeropuertos. Como las fibras pticas, no producen ni reciben radiacin electromagntica, constituyen el medio de transmisin ideal en lo que concierne a la inmunidad a los ruidos ( EM/RFI). Adems, como a travs de la fibra propiamente dicha, no circulan corrientes, existe la ventaja adicional de que se constituyen en el medio mas seguro de transmitir informacin en ambientes potencialmente explosivos, o entre equipamiento que trabaja con altas tensiones. 6- Seguridad: Solo es posible interferir la seal que se propaga a travs de una fibra interceptndola en forma individual, lo que normalmente es fcilmente detectable. 7- Flexibilidad de los sistemas: Los sistemas que se implementen en base a canales soportados por fibras pticas seguramente podrn , con el tiempo, ser mejorados a medida que se presenten progresos en la tecnologa de los emisores y los detectores usados.

Limitaciones 1- Dificultades para la manipulacin de las fibras. El equipamiento, y las herramientas que se necesitan para trabajar con fibras pticas no es convencional y requiere de personal capacitado y entrenado para su manejo. 2- Baja eficiencia de los dispositivos que se usan como interfaz electrnico. con el equipamiento

3- La no linealidad de las fuentes pticas y detectores, limitan las aplicaciones analgicas. 4- Sin polaridad. A diferencia de lo que ocurre con lneas conductoras, no es posible trabajar con seales de tres niveles ( Positivo - Negativo - Cero). 5- Dependencia. Como las fibra ptica casi siempre esta en interfaz con equipos y dispositivos electrnicos, casi siempre se termina necesitando una lnea conductora elctrica adicional. 6- Reparacin complicada. Las instalaciones de cables con fibras pticas son muy sensibles al dao intencional (sabotaje), y su reparacin puede ser complicada y costosa. 4

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Tabla de comparacin de caractersticas principales entre los distintos medios


MEDIO
DISTANCIAS

(rango)

ANCHO DE BANDA >500 MHz

PERDIDAS

(a 20MHZ) EMI/RFI 1-8 dB/km Excelente

INMUNIDAD

SEGURIDAD (Contra uso clandestino)

COSTO

COMENTARIOS

Cables de 2-10 km Fibras pticas


Lnea telefnica
(convencional, PBX)

Costos con Muy buena Elevado tendencia a bajar rpidamente. Pobre Bajo Bajos costos de instalacin.

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< 50 KHz.

Elevado

Pobre

Cable multiconductor plano.

< 100 m

<10 MHz.

Elevado

Pobre

Razonable

Se puede Elevado conseguir blindado. Bajo Econmico para distancias limitadas.

Par retorcido <1200 m (blindado)


Balanceado axial
(Twinax)

<100 KHz

Elevado 50/100 dB/km

Muy buena

Razonable

< 1km

<200MHz <400MHz < 20 MHz

Muy buena

Razonable Razonable Razonable

Impedancia Elevado controlada


Bajo a muy elevado

Cable < 2km coaxil Radiacin infrarroja < 300 m

6/60 dB/km Razonable Elevado Buena

Habitual mente elevado. Potencial mente bajo

(Para espacio libre); sigue lnea visual; rango reducido con niebla (depende de la humedad)
(Para espacio libre);

Microondas (radiacin)

< 50 km < 100 MHz horizontal)

Pobre

Razonable

Elevado sigue lnea visual.


Las perdidas dependen del tamao de la antena.

Tabla comparativa de las propiedades principales de los distintos tipos de cables.


Propiedades Inmunidad a los ruidos (RFI/EMI) Aislaron elctrica total Elevada seguridad de transmisin. Baja modulacin cruzada Peligro de chispas o fuego
Fibras Cable pticas Coaxil Par Retorcido

Si Si Si Si No

No No No No Si

No No No No Si

Las tcnicas de transmisin bsicas. Para que una determinada seal elctrica pueda ser transmitida por una fibra ptica, esta debe usarse para modular una fuente de luz tal como un diodo emisor de luz (LED) o un lser. La luz modulada se acopla a la fibra en cuyo extremo opuesto hay un detector ptico que recibe la luz modulada y recupera la seal original de entrada. La principal diferencia entre las distintas tcnicas de transmisin radica en la manera como se efecta la modulacin de la luz. Desde este punto de vista se puede hacer una divisin en tres categoras bsicas: modulacin digital, modulacin analgica, y modulacin digital con conversin A/D y D/A.

Tres maneras de transmisin bsica por fibra ptica La modulacin digital simplemente cambia la secuencia de ceros y unos (que normalmente se corresponden a niveles de voltaje) en una secuencia idntica de encendido y apagado de la fuente emisora de luz. Debido a que todas las comunicaciones entre computadoras se establecen en base a seales digitales, este tipo de modulacin es adecuada para la transmisin de datos entre computadoras. Las seales de comunicacin de tipo analgicas (voz o video) pueden usarse para hacer variar la intensidad de la fuente emisora de luz. Esta tcnica es relativamente barata y fcil de aplicar pero adolece de la limitacin impuesta, sobre todo, por la no linealidad de los dispositivos emisores y receptores pticos (no as de la fibra propiamente dicha, que en principio es capaz de transmitir luz en un elevado y muy lineal rango dinmico). Para resolver el inconveniente que presenta la modulacin directa con seales analgicas, pueden convertirse las mismas previamente a un formato digital utilizando un conversor A/D,

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modular la fuente emisora en forma digital, y recuperar en la salida la seal original mediante un conversor D/A. Existe adems la ventaja adicional que usando equipamiento de multiplexado, puedan agregarse un gran numero de seales adicionales para su transmisin simultnea. La gran mayora de los sistemas de transmisin de informacin, requieren una comunicacin simultnea en ambos sentidos (sistemas dplex), y aunque en principio, una fibra ptica es un elemento bidireccional y reversible (es decir que a cualquiera de los dos extremos de una fibra pueden usarse para emitir o recibir, y viceversa), es habitual el mtodo de disponer dos grupos idnticos de dispositivos de modulacin y deteccin en sentido opuesto adems de dos fibras (una para la transmisin y otra para la recepcin) para formar un sistema bidireccional completamente funcional.

Comunicacin bidireccional