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La prosa en Cuba durante las vanguardias

Durante las primeras dcadas del siglo presente comienza a producirse en Europa ese conjunto de manifestaciones artsticas que se ha denominado vanguardia. Desde la segunda mitad del novecientos se venan desarrollando las circunstancias sociales y polticas que facilitaron el advenimiento. El progreso en la industrializacin, unido a la expansin de la vida urbana, propician la aparicin de nuevas estructuras sociales que reducen al individuo a masa, a objeto econmico tanto en la fase de produccin como de consumo, y, como consecuencia, dan lugar a la apartcin de unas nuevas conciencias de clase: el aumento del poder capitalista tiene su paralelo en la mayor fuerza de las clases proletarias. Frente a estos fenmenos socioeconmicos que caracterizan la sociedad europea y estadounidense durante el cambio de centuria, el resto del continente americano, que no desarroll unas estructuras econmicas iguales, tard algunos aos ms en llegar este cambio. Tambin desde el siglo pasado se fueron conociendo en Europa las teoras sobre la psicologa, tanto por parte de Sigmund Freud como por las recientes tendencias que surgieron en tomo al tema, y estas nuevas

ideas si tuvieron una ms rpida difusin en todo el continente americano donde ciertos autores vienen buscando la expresin del subconsciente desde hace ms de cien aos. De igual modo, las teoras filosficas de

Walter Benjamin desarrolladas en sus escritos de la primera dcada ayudan a una distinta conciencia del acto linguistico al situar el lenguaje humano como parte de un sistema ms amplio de lenguaje universal, de forma que la lengua ya puede no ser considerada como un instrumento o medio de comunicacin sino que se ve como objeto comunicativo en s mismo.
Anales de Literatura Hispanoamericana, n.> 26 II. Servicio de Publicaciones, UCM. Madrid, 1997

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Cuando se intenta trabajar sobre la literatura escrita en Cuba y el Caribe, en general desde el final del siglo pasado, sorprende encontrarse con ciertos desajustes aparentes respecto a los dems pases del continente. Estos rasgos diferenciadores se ven justificados, en primer lugar,

por el evidente carcter insular que necesariamente dificultaba sus comunicaciones, pero tambin hay particularidades de origen sociolgico que identifican el mundo antillano: la significativa presencia de poblacin negra a la que el antiguo trato discriminador derivado de la esclavitud obliga a mantener en secreto sus manifestaciones culturales
ms tradicionales y, en el caso de que se hagan pblicas, se ofrecen

como una evidente mezcla de culturas de varios orgenes (el sincretismo, ya tpico, de lo africano, lo europeo y lo americano). Por todos estos motivos no debe extraarnos cieno retraso en la aparicin de la avalancha de ismos o la ausencia de algn rasgo general en la poesa cubana, como es el rechazo de las posibilidades de desarrollo musical, reaccin generalizada que no se cumple en las islas, donde, por el contrario, se destaca de forma algo mecnica la valoracin absoluta y permanente de todo lo que fomente la msica o, mejor dicho, el ritmo, hasta
el punto de llegar a la pura expresin musical conseguida mediante la jitanjfora Es igualmente llamativo el hecho de que, en los libros de consulta ms frecuente, por encima de la evidente calidad de las manifestaciones

poticas cubanas relacionables con el vanguardismo, apenas hay referencias a la prosa. O dicho de otro modo: la ausencia de manifestaciones en la narrativa que se puedan vincular, por sus rasgos formales o por sus temas, con los tpicos de la poca referidos a la poesa. Tambin la historia de Cuba es. posiblemente, una de las explicaciones de estas diferencias. La emancipacin, alcanzada despus de la de

otras nuevas repblicas hace que, a pesar de haber dado lugar a unas expresiones literarias durante el modernismo en cierto modo adelantadas cronolgicamente (Mart y Casal representan, sin duda, dos cumbres continentales), los primeros aos de este siglo estuvieron marcados por el

estancamiento poltico debido a la presencia norteamericana, y slo a partir del 20 de enero de 1902, en que se establece la Repblica de Cuba con un nuevo respaldo legal, podemos empezar a hablar de relativa independencia en el pas. Porque, a pesar de todo, la presencia econmica del imperio norteamericano (de hecho, la produccin de tabaco y el mono Hay un excelente y organizado trabajo sobre el panorama potico de la poca escrito por Roberto Fernndez Retamar: La poesa vanguardista en Cuba. Recogido en scar Collazos (cd.): Los vanguardismos en la Amrica Latina Barcelona, Edics. Pennsula, 1977. Pgs. 191-210.

La prosa en Cuba durante las vanguardias cultivo azucarero al que se orienta la isla

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2 propician la intervencin del capital estadounidense hasta 1926 3) ha marcado de forma permanente la marcha poltica de la nacin hasta la llegada de la Revolucin en 1959. De esta forma, resulta que los movimientos de vanguardia coinciden

en Cuba con una necesidad de definicin cultural similar al proceso que las dems repblicas haban venido desarrollando desde- la segunda

mitad del pasado siglo. Juan Marinello reflej la situacin en pocas palabras:
En los aos 20 conmueve la sociedad islea un anhelo de cambio tan intenso como dijso: Todos el pensador poltico y el creador de arte, se sienten penetrados por la angustia de rumbos nuevos. Se abren caminos, aunque no se vislumbre su exacta trayectora. Alguna vez he llamado a la etapa que se inicia en 1920 la dca-

da crtica. Creo que el calificativo es ajustado

~.

Un somero repaso a la produccin ensaystica de alguno de los intelectuales del momento es reveladora. Destaca por encima de cualquier

otra obra la de Fernando Ortiz, que ya en 1905 public su Hampa afrocubana: los negros brujos, y que a lo largo de su vida llev a cabo una
intensa labor de investigacin etnogrfica en la que destaca la aparicin inicial de referencias a lo africano como ingrediente bsico de la sociedad cubana y que, ms adelante, analiza en sucesivos libros los dems

componentes esenciales (mitos, folklore, lengua, simbologa, etc.) en el pas hasta desembocar en el magnifico y famoso Contrapunteo del tabaco y del azca; de 1940. En los primeros aos del siglo tambin encontramos visiones negativas del presente como Cuba y su evolucin
cc)lonial que public en 1907 Francisco Figueras que contrastan con crticas como la de Jos Antonio Ramos en Manual del perfecto fidanista;

apuntes para el estudio de nuestra dinmica poltico-social (1916), la de Julio A. Mella Cuba: un pueblo que jams ha sido libre (1924), y con aportaciones ms prximas de gran inters, como la que representa el excelente trabajo de Jorge Maacb Indagacin del choteo publicado en 1928 o Americanismo y cubanismo literario, que apareci en 1931 bajo la firma de Juan Marinello.
Con resultados muy negativos en ciertos momentos historicos. La extraordinaria mejora en los precios del azcar que propici la Primera Guerra Mundial dur tan poco tiempo que apenas repercuti en la economa nacional. Vase Andrs Sorel: El mundo novelstico de Alejo Carpentier, En Cuadernos 0 182. Madrid, febrero de 1965. Pg. 305. hispanoamericanos, n Juan Marinello: Sobre el vanguardismo en Cuba y en la Amrica Latina. En Oscar Collazos: Ob. cii Pg. 212.

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Si hay una forma literaria que caracteriza el vanguardismo es el manifiesto. Prcticamente todos los grupos que se presentaron en cada uno de los pases lo hizo con uno o varios textos de proyeccin terica. Resulta curioso comprobar que, en Cuba, la gran mayora de los escritos de este tipo se concentraron en 1927, ao en que se fund la Revista de Avance, fundamental para el arranque del vanguardismo en la islas. Uno de los primeros manifiestos en el tiempo debi ser el artculo de Jorge Maach Vanguardismo, publicado en los nmeros 1,2 y 3 de la Revista de Avance (marzo y abril de 1927). El analista se aproxima al concepto
de vanguardia desde una perspectiva temporal que ya permite conside-

rarla como escuela y, por consiguiente, con necesidad de definir sus rasgos para depurar sus verdaderos componentes. Maach realiza un repaso

a las circunstancias histricas de la poca y la relaciona con la


Revolucin Industrial, con el Romanticismo, y observa la uniforme rebelda de todas estas etapas. En la ltima parte, titulada El imperativo temporal, define el momento como una crisis del respeto 6, y poco ms adelante introduce trminos mucho ms radicales:

Lo que diferencia ms externamente a ~<pasadistas y vanguardistas es que aquellos conservan todava sus respetos, y stos no. Los no nuevos, por respetar, respetan hasta a sus mismos enemigos. Tales comedimiento y cortesa hacen su estado de nimo todava ms simptico al mero espectador
~.

Despus, resalta la intransigencia y el furor nihilista de los nuevos y hace uso de trminos blicos para explicar la situacin. Su opinin

sobre el arte mimtico se ofrece clara: La manera vieja es lcita y justificable; pero ya no es fecunda ni
vitalmente interesante. Pero ya ese arte, en lo esencial reproductivo, consabido, mimtico y tradicional, no nos comunicar sino, a lo sumo, una subalterna delectacin en la tcnica; estar vaco de
(...)

todo mensaje y, por consiguiente, no nos mover vitalmente

~.

La conclusin de Maach sobre el momento es bastante concreta:


frente a un mundo que define como poca desmesurada, propone un

arte que aspire a plasmar lo circunstante, su frmula es: la mayor canSu importancia queda reflejada en los trabajos de Roberto Fernndez Retamar y Juan Marinello recopilados en el libro de Oscar Collazos antes citado 6 Seguimos la edicin de Nelson Osorio T (cd.): Manifiestos proclamas y polmicas de la vanguardia literaria hispanoamericana. Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1988. Pg 226 Ibid Pg. 226 $ Ibid Pg 227.

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tidad de actualidad real en la menor cantidad de lenguaje. (...) Que tenga una verdadera elocuencia propia ~>. As pues, compromiso con el presente y sencillez y concentracin semntica parecen ser los objetivos para el crtico.

En mayo de 1927, un colectivo de artistas e intelectuales de la isla (que, al parecer, venan actuando como corporacin desde cuatro aos antes) publica la Declaracin del Grupo Minorista 0~ La redaccin,
de Rubn Martnez Villena, define a los componentes como trabaja-

dores intelectuales que buscan la renovacin de ideas, la izquierdizacin, y que trabajan por el arte vernculo y, en general, por el arte nuevo en sus diversas manifestaciones Y El texto termina con una serie de reivindicaciones polticas y sociales referidas a lo nacional y al continente en un tono muy militante. En definitiva, aparte de lo poltico, parecen defender un arte vagamente definido como ~<nuevo, las ltimas

doctrinas tericas y prcticas que se ocuparan casi como nico objetiyo de lo nacional.

Mart Casanovas pronuncia una conferencia en la clausura de la exposcion 1927, cuyo texto publica el mes de junio la Revista de Avance 12~ A partir de referencias a la pintura impresionista, el autor busca las bases comunes a todos estos ltimos movimientos y encuentra que es perma-

nente su bsqueda de la libertad, su individualismo y la intencin realista, lo que ha dado como resultado un arte formalista, minoritario, de genios y aristocratizante, lo que no es del agrado del critico. Frente a las propuestas europeas, la nica respuesta que Mart Casanovas define es

tambin la de lo local: en la Amrica indolatina, hay un fondo virgen todava, de inagotable facundia, que es la realidad esencial de la ascendencia aborigen I3~ Mucho menos conservador en el fondo, y ms radical en su forma, es el manifiesto nmero 1 del sindicato de trabajadores intelectuales i artistas de cuba ~ que public El Heraldo de Cuba el 27 de julio de 1927. Se trata de un texto muy similar a tantos otros manifiestos americanos, con una fuerte influencia de los primeros ismos>~ europeos en su conmovedor tono militante, su fe en la mquina y su defensa de una mayor justica social frente a un mundo burgus, dominado por la economa y el

Ibid. Pg. 228.


12 Recogida en Hugo J. Verani (ed.): Las vanguardias literarias en Hispanoamrica. Roma, Bulzoni Editore, 1986. Pgs. 133-138. ~ Ibid Pg. 137. ~ Mantenemos las formas grficas del original. Citamos tambin por le edicin de Nelson Osorio T.: Ob cit Pgs. 255-256.

Ibi cl. Pg. 249.

Nelson Osorio T.: Ob. cit Pgs 248-250.

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imperialismo. Sus propuestas en los aspectos que ahora nos interesan, aparte de la violenta destruccin de todo lo antiguo, se resumen en el punto 2: negamos toda manifestacin esttica que no sea medularmente
nueva en su forma i contenido
~.

El mes siguiente, Juan Marinello publica en la Revista de Avance un breve trabajo con el titulo de El momento I6~ Despus de un comienzo
en el que sorprende el uso de trminos blicos, el tono se torna mas mesu-

rado y propone una mayor consciencia de la situacin y finalmente propone si no una literatura y una plstica originalmente nuevas y esencialmente cubanas, al menos, un honrado aporte de elementos vernculos a las modalidades actuales y una marcha que nos ponga rpidamente al comps con las verdaderas vanguardias de ms afortunadas latitudes
~.

En septiembre, la Revista de Avance publica, con el ttulo de Caractersticas de la nueva literatura, la traduccin de un artculo de Francisco Contreras. En este texto se lleva a cabo una clasificacin de las
caractersticas del momento divididas en dos categoras: trascendentes y ~<ocasionales. Las primeras son seis: primitivismo, psicologa integral

(lo inconsciente), fantasa (lo extraordinario, lo sorprendente), el humorismo o la irona, la tcnica del horror de la literatura, de la imagen indita y de la rapidez y el internacionalismo o cosmopolitismo. Los rasgos
ocasionales son: el gusto por las mquinas y lo mecnico, las tcnicas geo-

mtricas, la falta de claridad, el esquematismo, el juego de palabras y tipogrfico, la aceptacin de la moda, el exhibicionismo y el mercantilismo
~.

Poco despus, Benito Novs Garca en Qu es ser vanguardista? ~ lleva a cabo una rpida revisin crtica del pasado prximo y termina defendiendo la metfora como instrumento potico que potencie una creacin que parece valorar la inteligencia, el poeta es cerebral, dice. La ancdota y la narracin, seuelos para inteligencias infantiles, orientalismos archivetustos, fueron suprimidos. El tema no absorbi al poeta sino a

la inversa 20 Con ecos ultraistas, el crtico propone la elaboracin, no la copi.a de la realidad.


5 6

Ibid Pg 255.

Nelson Osorio T.: Ob ch. Pgs. 260-262. Ibid Pgs. 262-2. Hugo 1 Verani: Oh cit Pg 144. ~ Publicado en el Suplemento Literario del Diario de la Marina el 27 de noviembre de 1927, pg. 42. Nelson Osorio T.: Ob ch Pgs. 269-271. 20 Ibid. Pg. 270.
~ h8

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Mariblanca Sabas Alom firma Vanguardismo en diciembre de en la revista Autei. Desde una postura poltica revolucionaria, se propone con un lxico muy significativo la conciencia social del poeta
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vanguardista, que no es el malabarista de las palabras: es el RENO VA-

DOR de las ideas. La autora hace su propuesta de forma bastante divertida:

Sobriedad, sintetismo, novedad de pensamiento y de emocin,


estridencia cascabelera para asustar un poco a los burgueses, mdula pura, limpia de artificios churriguerescos; cancin espontnea y sin complicaciones de 1 hombre torturado por ansias de RENOVACIN social 2!

En 1928 los textos programticos o de reflexin sobre la vanguardia


en Cuba son mucho ms escasos. La misma Mariblanca Sabas Alom, publica en septiembre, con el ttulo de Primer congreso de poetas de

vanguardia 22, un texto tan agresivo e irnico como el anterior. Este poema en prosa con ctnco Aristas y una Revolucin al final, con una estructura similar a la de un acta de reunin o congreso y una sentencia,
ofrece varias series de nombres significativos como modelos y de militantes de la nueva tendencia potica, tanto en el pas como en otros, que

refleja una clara conciencia crtica por parte de la poetisa. Alejo Carpentier public en la revista Social, en diciembre de 1928, En la extrema avanzada. Algunas actitudes del Surrealismo 23 Escrito en tono divulgativo y con abundantes referencias a otros autores,
frente al supuesto escepticismo y deshumanizacin de los jvenes del

momento, Carpentier defiende el idealismo, el deseo de independencia


como posturas iniciales y lo maravilloso como objetivo. La imaginacion liberada, la expresin del subconsciente a travs de la imagen sern las mejores creaciones del artista. En julio de 1929 la Revista de Avance an publica otro interesante

articulo de Flix Lizaso titulado Proceso de la fantasa tra como permanente la presencia de la fantasa:

24

Frente a una

serie de palabras que se han utilizado de forma mecnica, Lizaso encuenEn los relatos se condens la fantasa de las primeras pocas; fantasa objetiva, en que lo maravilloso est en la leyenda, en la fbula, en los sucesos reales transfigurados. Despus lo maravilloso estar en la propia creacin imaginativa, imaginacin en s, y des2! 22 23 24

Nelson Osorio T.: Ob cit Pg. 276. Nelson Osorio T.: Ob ch Pgs. 321-325. Hugo J. Verani.: Ob ch> Pgs. 145-149. En Hugo 1. Verani: Ob cit Pgs. 151-153

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Jess Bentez Villalba pus por grados puede seguirsela hasta hallarla, desconocida casi, en el ensayo y en el poema nuevo. Se nos ocurre suponer un esquema del proceso, desde la lejana hasta este momento, en que sucesivamente la fantasa fuera transformndose: fabulosa o mtica, heroica, mstica, creadora, verbal, ideolgica, pasando por la leyenda, la epopeya, el milagro, le inventiva, el ensayo y el poema nuevo. En el ensayo y el poema nuevo se condensa la fantasa de este momento 25

As pues, podemos confirmar que los textos programticos relacionabIes con la vanguardia ofrecen, por una parte, las respuestas tpicas de rechazo al pasado y defensa de la libertad comunes a casi todos los pases, pero tambin proponen soluciones reivindicativas en favor de lo autctono, lo afroamericano, como rasgo definitorio. No se ataca especialmente a los modelos culturales de la antigua metrpoli ni a los autores de la etapa inmediatamente anterior, como han hecho de forma casi general en las diferentes naciones hispanoamericanas. Por ejemplo, los firmantes del Manifiesto minorista buscan la identidad cultural de Cuba movidos fundamentalmente por la insatisfaccin de su vida poltica. A pesar de la existencia de una publicacin que ofrece un ttulo tan habitual en casi todos los pases, como es la antes mencionada Revista de Avance, tambin resulta de extraordinario valor simblico una de las publicaciones ms significativas en el pas, Orgenes: revista de arte y literatura que, a pesar de que se comenz a publicar en poca bastante tarda (diciembre de 1944) ya desde su mismo nombre resalta la bsqueda de races para las manifestaciones nacionales. Observemos que no quieren ser contemporneos ni ir ms all de ningn lmite ni mucho menos reflejarse en un color simblico. Incluso, hay crticos de tan elevado prestigio como Cintio Vitier que insinan cierto desapego hacia la Revista de Avance frente a Ogenes. Si algo caracteriz a los poetas que podemos llamar conductores del mensaje central del (sic) Orgenes (1944-1956), fue su distanciamiento, no slo de las superficiales cabriolas del efmero y desvado vanguardismo cubano, cuyo rgano, predominantemente ensaysico, haba sido la Revista de Avance (1927-1930) 26 La minusvaloracin de las propias manifestaciones vanguardistas es frecuente entre los propios crticos cubanos y quizs haya influido en la
25 26

Ibid, Pg. 152. Cintio Vitier: La aventura de Origenes y sus consecuencias, en Luis Sinz de

Medrano (cd.): Las van guardias tardas en la poesa hispanoamericana Roma, Bulzoni Editore, 993. Pg 93.

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imagen global que se nos ha transmitido. Por ejemplo, Lorenzo Garca Vega en Los aos de Orgenes 27, dice:
El reverso en la pobre tradicin narrativa cubana Pieza del fantasma con voz de la pobreza nuestra. Pues si se recorren las pginas

de los novelistas cubanos -caso Loveira, Carrin anteriores a los

aos de Orgenes, nos encontraramos con dos puntos: lo anacrnico, superficial y descuidado, como un punto; pero la contrastante posibilidad de un escondido relato cubano, como otro punto ~. Este inters por lo local (tanto desde el punto de vista testimonial,

contemporneo, como desde el histrico, antropolgico) puede responder a ciertas corrientes literarias que se produjeron en el continente en esas
mismas fechas y que, hasta el momento, han sido muy poco estudiadas

en su relacin con la vanguardia potica: nos referimos al criollismo y el indigenismo (que, junto con otros cuantos temas muy significativos, estudia Gloria Videla de Rivero en Direcciones del vanguardismo hispanoamericano
29)

Inmersos en el ambiente que se puede deducir de lo dicho hasta ahora, no nos debe sorprender que, tras esta incidencia de esas reflexiones sobre la literatura, la sociedad y el arte, en el ao 1928 se publicaran dos libros significativos y, en cierto modo, enfrentados: la Indagacin del choteo de Jorge Maach y los Poemas en menguante de Mariano Brul, considerado como una de las primeras manifestaciones de la poesa pura en el pas. Tambin debemos recordar, en apoyo de las paniculares manifestaciones del vanguardismo, el hecho de que, como dijimos ms arriba, la poesa escrita en Cuba durante estos aos se ver marcada por algn rasgo diferente a los del resto de repblicas: si, como norma casi general,
se rechaz cualquier referencia a lo musical, en la isla as como en

Puerto Rico o en la Repblica Dominicana se escribi gran cantidad de poesa basada casi exclusivamente en todo lo que recuerde, potencie y valore la msica, el ritmo y los valores fonticos. Lo que resulta quizs ms evidente (y este es, tambin, un rasgo muy extendido) es la casi constante ausencia de alusiones o de inters de los tericos hacia la prosa. Por eso no es extrao que durante los primeros
aos del siglo los escasos narradores cubanos escriban siguiendo modelos formales decimonnicos, bastante prximos al realismo o al natu-

ralismo, pero con un fuerte ingrediente nacionalista. Frente esto ltimo,


27 28

Caracas, Monte vila Editores, 1978. L. Garca Vega: Ob. cit. Pg. 172. 29 Tomo 1. Mendoza, Universidad Nacional de Tomo 1. Mendoza, Universidad Nacional de Cuyo, 1990.

Cuyo, 1990.
29

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destaca la presencia de Alfonso Hernndez Cat (1885-1940). Este prolfico narrador preside con su obra de fonna casi unitaria la dcada de 1910. En un rpido repaso a las publicaciones de esos aos, al final podemos observar algunos rasgos llamativos. As, en el magnfico libro titulado Los frutos cidos (1919) nos enfrentamos con unos textos de extensin poco frecuente, ya que se compone de cuatro narraciones que ocu-

pan entre cincuenta y setenta pginas cada una, lo que nos hace dudar del gnero literario al que se podran adscribir. La segunda de estas novelas
cortas, titulada El viaje sin fin
30,

ofrece algunas caractersticas que

pueden interpretarse como anticipo vanguardista: enmarcados por el comienzo y el final en palabras de un narrador omnisciente, aparecen tres
textos de cartas, una recopilacin de noticias de peridicos y las declaraciones de varios testigos en un juicio. Pero esta variacin de tcnicas presente en el texto no se debe a ningn juego vanguardista del autor, sino que resulta una especie de homenaje a las formas narrativas que desarroll el britnico Laurence Steme en su conocida novela La vida y las opiniones de Tristram Shandy (1760-1767), historia que se menciona al final

de la del cubano

Si

Tras este amago de renovacin, los aos veinte suponen la prctica

desaparicin de la prosa narrativa en Cuba hasta que en 1931 el mismo Hernndez Cat volver de nuevo a publicar su libro de cuentos Manicomio que, en su lnea temtica habitual de valoracin de lo psicolgico, est dedicado a los temas de la locura. Slo en 1933 (fuera ya del momento ms intenso y significativo de
la poca de mayor eclosin, en el subcontinente, de los ismos que corresponden a la llamada vanguardia histrica, en palabras de Gloria Videla 32) se produce el significativo regreso de los prosistas: Lino Novs Calvo (1905-1983) publica El negrero. Vida novelada de Pedro Blanco Fernndez de Trava, Alejo Carpentier (1904-1980) edita Ecu- Yamba-O y Enrique Labrador Ruiz (1902-1991) El laberinto de s mismo.

El magnfico relato de Novs Calvo destaca por su excelente ritmo y por la creacin de situaciones y caracteres, y tambin supone una profundsima labor de investigacin en la historia del comercio de negros en el mundo. Aunque quizs se encuentre de forma ms significativa en los cuentos que public ms tarde, se ha considerado que Lino Novs es uno de los iniciadores del llamado realismo mgico en el continente. De
A. Hernndez-Cat: Los frutos cidos. Madrid, EdiL. Mundo Latino, 1928. 6. edicin. Pgs. 81-153. Pgs. 151 y 152. 32 Gloria Videla de Rivero: Ob. ch. Tomo 1. Estudios sobre poesa de vanguardia en la dcada del veinte. Pg. 13.

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cualquier manera, el relativo vanguardismo del texto responde a la lnea de investigacin histrica de lo nacional ms que a las tcnicas que utiliza el autor (aunque el dinamismo de la accin y la profundidad psicolgica son innegables). La novela de Alejo Capentier, la primera de su produccin, supone
tambin una aproximacin a lo cubano desde un punto de vista que se

acerca a lo antropolgico y con un fuerte componente poltico. Como ya


se ha repetido varias veces, el relato se inici durante la estancia del autor en la crcel y su desarrollo est marcado por una evidente postura revolucionaria que, de alguna manera, pudo hacerle descuidar un tanto la forma 33. Esta historia de igos, de magia y de pasiones supone, a pesar

de sus evidentes carencias, tambin un excelente testimonio de la forma de vivir y los componentes sociales del mundo cubano. Por otra parte, la
presencia de planos paralelos en el relato anuncia alguna de las constantes en la obra de Carpentier: por una parte, el barroquismo por sobrecarga de referencias y de usos lxicos y, por otra, cierto juego literario con el tratamiento temporal. Con El laberinto de s mismo Enrique Labrador Ruiz si que parece

intentar conscientemente una clara renovacin de la tcnica narrativa. Este relato forma parte de una serie de tres que el autor llam triagonia, a las que el mismo Labrador defini como novelas gaseiformes

en alusin a su falta de unidad estructural aparente. Son tres relatos en que los protagonistas viven sus pequeas aventuras cotidianas dentro de

una continua soledad que contrasta con su localizacin casi constante en


mbitos urbanos (por rasgos del lenguaje y por alusiones a los hbitos

cotidianos es fcil reconocer los barrios de La Habana al fondo). En El laberinto de s mismo destaca el tratamiento temporal poco tradicional, con una accin casi inexistente (que le da un aire prximo al
ensayo), con una estructura aparentemente laberntica que el lector debe

reconstruir y que, al mismo tiempo, refleja el laberinto interior que es el individuo, la complicacin de las ideas de cualquier persona (que tienen que ordenar tanto el personaje como el lector). El narrador protagonista permanece innominado (pero no exactamente annimo, ya que el lector se puede identificar fcilmente con l y tambin puede entender que es una imagen del mismo Labrador) y se mueve entre sus sentimientos y su actividad literaria en unas circunstancias cotidianas que, paradjicamente, slo parecen tener en comn la falta de unidad en su sucesin. Aunque no hay referencia directa al existencialismo, la angustia con que
~3 ~

Aunque no debemos dejar de recordar la incidencia de lo musical en su prosa, Junto con Cresival (1936) y Anteo

desde los ritmos sintcticos a los frecuentes juegos fonticos.

(1940).

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vive el personaje, la frustracin y el pesimismo se imponen a cierta yeta


irnica que aflora en algn momento. Sin descripciones fsicas (y apenas

ambientales), el autor se concentra en la peripecia, en los gestos, las palabras, en unas vidas humilladas, montonas y miserables. Acaban siendo

verdaderas expresiones de conflictos interiores.


Se puede rastrear cierto paralelismo entre Labrador Ruiz y

Macedonio Fernndez en su gusto por construir una prosa en que est


ausente el detalle, lo complementario o superfluo para la historia, donde slo se mantenga lo esencial, lo universal, representado por el espritu, la sensacin ms elemental. Y estos son rasgos de una modernidad innega-

ble. Por otra parte, los dos autores suponen una renovada consideracin hacia el lector que, de esta manera, recibe un tratamiento de igual a igual por parte de ambos, ya que tiene la opcin de entrar en el texto e introducir en l todos aquellos detalles o circunstancias que prefiera. La prdida de lmites entre los gneros, el cuestionamiento de las tradiciones, la bsqueda de lo trascendente por eliminacin de lo comple-

mentario, la fractura de las normas de coherencia, la conciencia linguistica, la posibilidad ofrecida al lector de participar activamente en el texto y algunos otros aspectos de la novela son rasgos que han definido tam-

bin a la poesa de vanguardia. Y todos ellos, junto con los tratamientos


de lo nacional cubano (desde el punto de vista histrico, sociolgico, poltico) que encontramos en las novelas de Carpentier y de Lino Novs

Calvo, permiten reconocer su publicacin en 1933 como el momento en que la prosa de vanguardia nace en Cuba.
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