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En el origen de la vida religiosa, cualquiera sea su forma, hay siempre un hombre carismtico que vislumbra un camino o una necesidad

y que forma escuela durante un tiempo ms o menos largo. La Jerarqua interviene pata discernir si la tal empresa viene de Dios, teniendo en cuenta a menudo, la manera como ese grupo es percibido por el Pueblo de Dios. Una vez discernido, llega la confirmacin. El grupo se estabiliza y mantiene sus objetivos, contribuyendo, con su servicio, a integrar esta nueva clula en el conjunto del Cuerpo Mstico de Cristo.

Jean Ren Bouchet, O.P.

LYON. Esta ciudad se asemeja a un inmenso barco encallado entre el Rdano y el Saona. A proa, Fourvire, coronada por la baslica a la que confluyen los viejos barrios de la ciudad dominados por la catedral primada de San Juan. A popa, la CroixRousse, en donde pululaban hasta no hace mucho tiempo, negociantes de seda que incentivaban a los tejedores. Fundada 43 aos antes de Cristo, esta vieja ciudad (Lugdumun) ha conocido un desarrollo constante a lo largo de la historia. Hoy se muestra como una ciudad prspera, orgullosa de sus miles de habitantes, de su recin metro, de su inmensa plaza, de sus calles peatonales, de su gastronoma, de sus veintin puentes..

Retrocedemos en el tiempo, para comprender lo que pas hace doscientos aos. Esto nos ayudar a captar mejor el proyecto que iba a germinar en el espritu de uno de sus ciudadanos.

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1789. La revolucin va a derrumbar todo en Francia. Falta el pan, reina la miseria. Para disimular los males, los campesinos roban, saquean, devastan las granjas. Por otra parte, grupos de mendigos recorren los campos en busca de trigo. Es la EPOCA DEL TERROR. Ante tal situacin, Mirabeau escribe: No conozco ms que tres modos de subsistir en la sociedad: ser mendicante, ladrn o asalariado. Y un remedio a estos males, suprimir los diezmos eclesisticos. Un ao ms tarde, la Asamblea Constituyente deroga unilateral- mente el Concordato de 1516 y vota la Constitucin Civil del Clero. As desaparece el clero como jerarqua y en cierto modo reduce a la misma Iglesia al estado laical. Esto no es todo. Los constituyentes votan la Ley del Juramento. Esta exige que todos los obispos y sacerdotes acepten mantener la Constitucin decretada por la Asamblea Nacional y aceptada por el rey. En caso de rehusar, se les considerar como dimisionarios. As es como nacieron los sacerdotes constitucionales y los refractarios. A partir del 27 de mayo de 1791, todo sacerdote no juramentado, denunciado por veinte ciudadanos, ser deportado o condenado a diez aos de prisin. En consecuencia, que la religin debe ponerse al servicio del Estado. Para eso, se organiza en todo el territorio francs y los ministros de culto pasan a ser asalariados. Todo se deteriora en el pas. El rey intenta huir. Es trasladado a Pars, juzgado y ejecutado el 21 de enero de 1793. En Lyon se persigue a los leales al rey y a los sacerdotes no Juramentados. El exaltado Joseph Chalier, a su vuelta de Pars anuncia que: ha llegado el tiempo de limpiar a Francia. Aristcratas, fuldenses, rolandinos, moderados, tiemblen! Las aguas ensangrentadas del Rdano arrastrarn vuestros cadveres hacia los ocanos espantosos. Y para probar sus intenciones, expone en una plaza pblica la famosa guillotina, trada desde la capital. De este modo espera intimidar a sus habitantes. Por entonces comienzan las denuncias, las indagaciones y los espolios. Todos cuantos son considerados como simpatizantes de la realeza, deben pagar un impuesto elevado, en un plazo de 24 horas. Es demasiado! Los lionenses, incapaces ya de soportar semejante tirana, crean un Comit General de las Secciones que se opone al Comit de Salud Pblica de Chalier. Se apoderan de la Municipalidad y del arsenal. Comienza la rebelin. El 29 de mayo es un da de verdadera pesadilla, el fuego y la sangre enrojecen la ciudad. Al da siguiente es liberada. El pueblo respira. Joseph Chalier es arrestado. Su cabeza cae bajo el mismo instrumento que era su orgullo. Cuarenta y tres conjurados han muerto en esta noche terrible. Va a instalarse un orden nuevo. Sin embargo, la paz completa no ha vuelto an. Pars permanece en manos de los burgueses. Lyon olfatea la correccin. Prepara su defensa. El general Kellermann, secundado por los soldados de la Armada de los Alpes, rene quince batallones de cuatrocientos hombres cada uno y cinco escuadrones de caballera. Ms de veinticinco mil militares cercan la ciudad.

Cmo va a oponerse la ciudad asediada, si apenas cuenta con 7.000 combatientes, mal equipados, bajo el mando del conde de Prcy? Desde el 8 de agosto de 1793, la ciudad repele los asaltos. Enfurecido el general, amenaza con bombardear la ciudad. Ay el movimiento insurreccional local se desmoraliza. Deja que se organicen los agentes de la Convencin, que vigilan a los adictos del antiguo rgimen. A las 23 horas del 22 de agosto, en plena noche, las bombas llueven sobre Lyon. Durante siete horas, el corazn de la ciudad es un infierno. Tras dos meses de bombardeos intensos, la ciudad se ve obligada a rendirse. Estamos a 8 de octubre. El arzobispado se convierte en residencia de los vencedores. La caza comienza. Los que han intentado huir son perseguidos sin descanso y asesinados sin piedad. La Convencin decreta que Lyon ser destruida, todas las casas de los ricos demolidas y hasta el nombre de Lyon ser suprimido. Desde ahora se llamar Ciudad liberada. Un obelisco se elevar con la siguiente inscripcin:

Lyon hizo la guerra a la libertad Lyon ya no existe.


Entonces comienzan a funcionar tres tribunales, sin dilacin. Un informe anuncia que la guillotina y tos fusilamientos no van tan mal: 60, 80, 200 son fusilados al mismo tiempo y todos los das hay arrestos para no dejar vacas las crceles... Del 12 de octubre de 1793 al 6 de abril de 1794, El Terror habr ejecutado alrededor de 665 ciudadanos. Intil decir que la miseria hace estragos y el hambre se deja sentir. Se impone el racionamiento. La cesanta, recorta los recursos familiares. La gente vive al da, esperando pacientemente el fin de estos tiempos calamitosos. Por otra parte, la Convencin se ensaa contra el cristianismo. Instaura la Fiesta del Asno. Se pasea a esta pobre bestia, coronada con una mitra, llevando al cuello un cliz y arrastrando un misal en la cola. Adems se destruye todo lo que recuerda al culto cristiano: cruces, campanas... La diosa Razn se entroniza en el altar mayor de la catedral primada, San Juan. La iglesia es convertida en escarnio. El clero, a la vez, est consternado y dividido. Cuatrocientos sacerdotes prefieren el exilio a un juramento traidor; en tanto que ciento treinta y cinco son ejecutados. Ms de trescientos religiosos y sacerdotes diocesanos abandonan su compromiso, la mayora para casarse. Aqu, en esta ciudad tremendamente sacudida, en el corazn de la tormenta, va a nacer JUAN LUIS MARIA QUERBES, el 21 de agosto de 1793.

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En plena guerra civil, un sacerdote refractario bautiza al nio en la Iglesia de San Pedro. Al da siguiente se le inscribe en el registro civil. El padre, catlico convencido y ferviente monrquico, se haba alistado en la armada del conde Prcy. Por eso su madre asume los primeros cuidados de su hijo. Algunos das ms tarde una bomba cae sobre la casa de la calle LEnfant qui pisse. La madre, presurosa, envuelve al recin nacido en su delantal y corre a ponerse a salvo. Felizmente la bomba no explota y se detiene solamente en los pisos superiores del inmueble. En la rendicin de la ciudad, el padre de Luis cae prisionero. Condenado a muerte, consigue evadirse. Escondido, como proscrito, acaba finalmente reencontrndose con su familia. Pero, de dnde proceden los padres de Luisito? Jos Querbes naci en Les Canabrires, pueblito del Departamento de Aveyron. Pertenece a una familia de sastres. Creci en el amor al trabajo y el respeto a la autoridad. Le encantaban las ceremonias religiosas. Pero como buscaba mejorar su suerte, se dirige a los grandes centros urbanos. As, errante de ciudad en ciudad, acaba por establecerse en Lyon donde encuentra empleo en un taller textil. Juana Brebant naci cerca de la parroquia de Santa Eufemia, departamento de Ain. Hurfana desde muy temprana edad, a los 20 aos lleg a Lyon para ganarse el sustento, como modista de mujeres. Sin duda ninguna fue en el trabajo donde se conocieron los futuros esposos y decidieron casarse. El joven matrimonio se entiende muy bien. El padre vive de su oficio. Juana aporta al casarse algunos muebles y la suma de 2.000 libras. Gracias a su trabajo comn, deciden comprar el fondo de un comercio de confeccin y llegan a contratar una aprendiz. Ms tarde comprarn una casa de campo. Luis crece bajo la proteccin de sus atentos y laboriosos padres. A los cuatro aos se sinti feliz porque lleg una hermanita a quien le pusieron por nombre Josefa Magdalena. A partir de ahora, la madre se va a consagrar amorosamente a sus dos hijos. Si la educacin consiste en criar un nio, inculcndole buenas costumbres, va mucho ms lejos la instruccin que exige el saber. Ni el padre ni la madre, son capaces de asumir el rol de maestros. Por ello buscan profesores que puedan formar al hijo de acuerdo a sus convicciones. Ya el muchacho manifiesta curiosidad por conocer. Su inteligencia despierta, observa todo lo que le rodea. Por otra parte, sus cristianos padres le inician en la piedad y le hacen participar en los oficios religiosos. Es conveniente advertir que la calma ha vuelto a la ciudad y que se manifiesta la tolerancia religiosa. Sin embargo, la Revolucin ha destruido las antiguas escuelas, sin ser reconstruidas. En este caso, qu van a hacer los padres de Luis? Como la familia se ha instalado prxima a San Nicecio, la madre decide consultar a los vicarios de la parroquia. En julio de 1801, se firma un nuevo concordato. La Iglesia reemprende, abiertamente, sus celebraciones religiosas. Luis acude en Navidad a la Iglesia de San Pedro, donde ocho aos antes haba sido bautizado.

En diciembre de 1802, Monseor Fesch es constituido como nuevo arzobispo de Lyon. Persuade al Papa Po VII para que venga a Pars a coronar al emperador de los franceses. A su paso por Lyon, se organizan, en su honor, festejos triunfales. Procesiones, venidas de todas las parroquias, con sus banderas a la cabeza, se renen en la catedral. Es un da memorable, culminado con la bendicin papal, en la gran plaza de Lyon, donde se rene una multitud delirante y entusiasta. Sin duda que el joven Querbes ha quedado fuertemente impresionado por este despliegue extraordinario y esas manifestaciones de fe. Quines fueron los primeros maestros de Luis Querbes? No es fcil decirlo. Los vicarios de San Nicecio por vacante del prroco, ante la ausencia de escuelas para muchachos, conciben el proyecto de abrir un establecimiento educacional, clerical. Se trata de formar a jvenes y preparar as un renuevo para el clero local. Exponen la idea a Monseor Fesch, ya cardenal, quien se apresura a aprobar el plan propuesto y propagarlo por todos los mbitos de la dicesis. Es as como el matrimonio Querbes inscribe a su hijo ya aclito en la escuela clerical de San Nicecio. Naturalmente que sus profesores son sacerdotes, dos de los cuales acaban de regresar del exilio: los Seores Ribier y Durozat. El primero es nombrado director de la escuela. El segundo ensear gramtica, latn e italiano. Por otra parte, el Sr. Marduel se encargar del canto sagrado y de la liturgia. Luis se esforzar por responder a la dedicacin de sus profesores, que guardan el recuerdo de un alumno jovial y de humor franco. A los 14 aos, el cardenal Fesch le confiere la tonsura y lo reviste del hbito eclesistico. Siguen aumentando los alumnos de la escuela clerical. El Sr. Besson recientemente nombrado prroco de San Nicecio, se da cuenta que la situacin se torna difcil. Es absolutamente necesario separar a los alumnos mayores. Ciertamente que puede enviarlos a un seminario menor, pero se siente muy ligado a estos primeros alumnos. No obstante halla una solucin, confiando a Rabut, Steyert y Querbes, al Sr. Guido Mara Deplace. Quin es Guido Mara Deplace para merecer la confianza no slo del Prroco, sino tambin de los tres alumnos ms brillantes de la escuela? Llega de Roanne, distante de Lyon unos 40 kilmetros. Es el primognito de una familia de 24 hijos. Gramtico afamado, versado en literatura, filosofa, teologa y Sagrada Escritura... Ha puesto una academia donde imparte clases particulares. Conviene aadir que Guido Mara Deplace no perder ocasin de defender a la Iglesia, es amigo de Jos de Maistre y defensor acrrimo del GENIO DEL CRISTIANISMO Y DE LOS MARTIRES de Chateaubriand. Ante los requerimientos de Monseor de Pins, nombrado administrador de la dicesis de Lyon, Guido Mara Deplace da su consentimiento para encargarse de los tres jvenes. Todo indica que Luis est en muy buenas manos. Con este hombre Luis har su retrica y su filosofa. El alumno supo aprovechar y entre Luis y su maestro se establece una amistad prolongada, que fue de las ms beneficiosas para el alumno. Por otra parte,

una correspondencia asidua nos revela la benvola consideracin de Guido Mara Deplace para con Luis. El 29 de septiembre de 1811, le aconseja: S siempre laborioso, dcil amante de tus deberes y cuenta siempre con mi afecto, as como con mi ansia de instruirte... No pases un solo da sin aprender algo; te irs enriqueciendo y te sentirs realizado. El 20 de octubre de 1811, le reafirma su cario: Me tienes a tu disposicin, para contribuir a tu progreso en la ciencia y en la virtud. Trabaja sin descanso para hacerte digno de tu vocacin y asegurar asa tu felicidad en este mundo y en el otro. Adems hace una llamada a sus conocimientos cuando le pide: Si ves en alguna Librera volmenes que consideres interesantes, toma nota para que a mi vuelta pueda comprarlos. El 13 de octubre de 1812, le reprocha: Encuentro tus cartas muy cortas (...) que sean un poco ms largas. Adis, mi querido Querbes; mi seora, mi hermana y mis hermanos te agradecen tu recuerdo carioso... Pide a Dios por nosotros y presenta nuestras peticiones ante Nuestra Seora de Fourvire. El 19 de octubre, le insiste sobre el trabajo: En cuanto a tus proyectos, lo peor, mi querido amigo, es el no llevarlos a cabo. Trabaja, en especial, por adelantar en la piedad, en el amor a Dios, en el desprendimiento de todo lo que te ata a la tierra. El 24 de septiembre de 1813, Guido Mara Deplace queda impresionado por los sentimientos expresados por Luis Querbes: Me honras al volcar sobre m los sentimientos de un padre. Hace mucho tiempo que te quiero como a un hijo y la satisfaccin que he tenido a) instruirte est an presente en mi pensamiento como uno de mis mejores recuerdos. Y termina: Adis, mi querido hijo; recurdame todos los das; ruega siempre a Dios en tus oraciones y tambin por los mos. Dedica cada da algunos momentos al estudio de la Sagrada Escritura; procura sobre todo, empaparte de la comprensin de los Salmos, que est llamado a rezar diariamente y acurdate que no hay espritu, trabajo, ni conocimiento que puedan suplir lo que falta a un sacerdote que no se familiariza con los libros sagrados. Adis, mi querido Querbes, cuenta siempre con todo mi afecto. El 14 de octubre de 1813, le reprocha como hace un ao, pero con ms insistencia:

He recibido, mi querido Querbes, las dos cartas que me has dirigido, una antes y otra despus de tu corto viaje, que acabas de hacer. Te las agradezco, pero permteme decirte al mismo tiempo, que cuando se escribe a una persona a quien se ama, no se es tan parco como t lo eres: no se limita a unas cuantas lneas que parecen traicionar la impaciencia de llegar lo que tengo el honor de ser. No te quiero decir con esta reflexin que no me ames; estoy muy persuadido de lo contrario; pero precisamente porque creo en tu cario, quiero que tus cartas no se parezcan a cartas de negocios o de simple trmite. Y aade con muy buen humor, soando en reemprender pronto la enseanza: Creo que no tendr, en mucho tiempo, alumnos a quienes mi corazn est tan apegado como a tres o cuatro pequeos ingratos, que t bien conoces, vestidos de sotana y que uno de ellos lleva tu nombre. Concluye: Ruega por todos nosotros, mi querido hijo; tenme presente, si quieres amarme como yo te amo. El 6 de octubre de 1814, Guido Mara Deplace invita a Luis Querbes a Roanne para que se distraiga: No haces bien, mi querido amigo, en pasar tus vacaciones, aburrido y de mal humor. Estas dos cosas no sirven para nada, a nadie, y menos a un joven... Ven a pasar 12 das con nosotros; te invitamos formalmente. El 10 de octubre de 1814, enterado que Luis Querbes no ir a Roanne, Guido Mara Deplace encuentra poco conveniente su explicacin: Qu extrao personaje eres, mi querido Querbes! Cmo puedes imaginar que eres t el que tiene la culpa de haber provocado la invitacin de venir a pasar una docena de das con nosotros? Es mi corazn el que ha adivinado este remedio a tus aburrimientos; es l quien me lo ha indicado, slo l me lo ha sugerido; l slo tiene el mrito, este mrito es bien poca cosa puesto que rehsas mis consejos. Ms abajo aade: Parece que crees que en Roanne no se puede repasar un tratado y hasta preparar un sermn. Nada ms fcil. No hace falta para eso sino tiempo... un poco de soledad, una mesa, pluma, tinta... y todo eso se encuentra aqu: pinsalo bien... El 5 de octubre de 1816, el maestro recuerda a su amigo los sufrimientos de Francia y destaca la causa y los remedios: Considera, amigo, que desde la Restauracin, la monarqua legtima ha pasado por muy grandes peligros y en cada dificultad ha surgido la tuerza del brazo invisible de quien es el autor de nuestra liberacin. Los franceses ciegos y extraviados por la impiedad, no quieren reconocer que los acontecimientos llegan de lo alto. Mientras dure esta ceguera, volveremos a tener nuevas sacudidas y cada una de ellas someter a prueba a la gente de bien, acabando por ser esencialmente funesta a los insensatos que

quieren retardar la obra de justicia divina... Las oraciones de esa buena gente aceleraran la hora de nuestra felicidad. No se reza lo bastante y por eso estoy desolado. Esta correspondencia entre profesor y alumno continuar durante muchos aos, aun en el tiempo en que Luis Querbes es prroco de Vourles y hasta cuando est en Roma, tramitando la probacin de su Proyecto. (I) Si hemos insistido tanto acerca de las relaciones Deplace-Querbes se debe a que queremos poner de relieve la influencia de este simple laico. Este hombre fiel, jams ha temido confesar que: La Iglesia Catlica es mi madre; gracias a ella tengo una religin a la que Le debo los consuelos de mi vida y las nobles esperanzas de una felicidad inmortal. Guido Mara Deplace no era slo un instructor, sino un verdadero educador. Tena la preocupacin constante de la formacin integral de sus alumnos. Para l la enseanza cristiana debe abarcar toda la cultura y no limitarse, exclusivamente, a la instruccin religiosa. No cabe duda que Luis Querbes lo recordar al fundar un instituto dedicado a la enseanza. El 24 de julio de 1812, Luis Querbes recibe el ttulo de bachiller en Letras, ttulo un tanto raro en esa poca, especialmente entre el clero.

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Te felicito, mi querido hilo, por hallarte seguro en tu decisin de ingresar en el Seminario. Trata de afirmarte cada vez ms en el espritu de tu vocacin. Ras escogido la mejor parte y no me cabe duda que Dios bendice tus esfuerzos para asegurar tu salvacin, trabajando por La de los dems. Mis mejores votos de felicidad son los de un padre para con su hijo. Estas palabras de nimo de Guido Mara Deplace datan del 13 de octubre de 1812. El 31 del mismo mes. Luis entra en el Seminario de San Ireneo de Lyon. Tiene 19 aos. Los sulpicianos, que dirigen el seminario, acaban de ser suprimidos por un decreto imperial. Tamaa injusticia subleva a un buen nmero de jvenes contra el Emperador y piden el advenimiento de la realeza. Cuando Napolen vuelve a Francia, tras la derrota de Rusia, el cardenal Fesch declara: El dedo de Dios es manifiesto... Mi sobrino ha perdido, pero la Iglesia est salvada. Felizmente, el arzobispado puede formar un nuevo equipo competente para asegurar La direccin del Seminario. Todos los das se imparten cursos de dogma y moral. Cuantas veces se trata de una pregunta de historia o de erudicin, M. Cattet, entonces profesor de dogma, se dirige a Luis Querbes, uno de los seminaristas ms jvenes. Maestros y alumnos se extraan, por no decir se maravillan, al constatar que, tan joven an, ha adquirido un conocimiento vasto y variado del saber. Responde siempre con seguridad, facilidad y con una pureza de lenguaje sorprendentes. Durante todos sus estudios teolgicos, acumula las funciones de maestro de conferencias y bibliotecario. Durante el ao escolar 1813-14 se forman dentro del seminario pequeas sociedades que tratan de incrementar la espiritualidad. La Sociedad de San Sulpicio y la Compaa de Jess son abolidas. Eso basta para que los seminaristas aspiren a hacerlas revivir, inspirndose, por ejemplo, en el espritu de San Ignacio. Es as como Luis manifiesta gran inters por la vida religiosa. Por otra parte, ve partir con cierta envidia a Rabut, su gran amigo de siempre, hacia la Compaa de Jess, que Po VII acaba de restablecer. Luis est confuso. Y l por qu no? Se encuentran hechos de esta crisis interior en su primer sermn-prctica en el seminario. Se manifiestan entonces sus preocupaciones y deseos. Comienza su sermn con esta frase: El destino de la religin es vivir siempre atacada y combatida. La austeridad de la moral despierta las pasiones de los mortales y la sublimidad misteriosa de sus dogmas remueve su orgullo. Ms adelante deplora lo que la revolucin ha destruido, en particular esas sociedades que se afanaban por aliviar a sus hermanos, unas veces mediante la educacin de las nuevas generaciones, otras ayudando a los ministros del altar a sobrellevar el peso de su importante trabajo o bien corran a afrontar los mayores peligros y hasta la muerte, atravesando los mares para llevar la luz admirable de la fe a las naciones todava sumergidas en sombras y en tinieblas de muerte.

Y encumbrndose con mucho nfasis exclama: Ah!, que mi lengua reseca se me pegue al paladar, que mi dbil voluntad ordene vanamente a mi brazo y que una sombra eclipse a mis ojos la claridad del astro rey, si no eres siempre COMPAIA DE JESUS!, el principal sujeto de mi alegra y el fundamento de mi esperanza. Si esas ltimas palabras dejan adivinar sus intenciones, aparecen tambin en estos prrafos los elementos que fueron el objeto de sus inquietudes durante toda la vida; LA EDUCACION DE LOS JOVENES Y LA Formacin DE SUS MIEMBROS. La primera se vuelca hacia los ms necesitados y la segunda se inspira en los principios espirituales de Ignacio de Loyola. 1815, marca el regreso de Napolen desde la isla de Elba. Los seminaristas estn divididos. Querbes es monrquico furibundo. El cardenal Fesch llega en una rpida visita a San Ireneo para calmar los nimos exaltados. Junio marca el fin del imperio: Waterloo. El 22, abdica definitivamente Napolen. El cardenal Fesch emprende para siempre el camino de Italia. Al da siguiente. Luis Querbes es ordenado subdicono, en tanto que Juan Mara Vianney, el futuro prroco de Ars, recibe el diaconado. Ahora que ha terminado su teologa, deber esperar hasta que tenga la edad cannica para ser ordenado sacerdote. Qu har durante esta temporada? El Sr. Besson, siempre prroco de San Nicecio, no ha olvidado a su antiguo feligrs y alumno. Le contrata como profesor de la escuela clerical. Durante un ao ensea, alternando la gramtica con el clculo y los rudimentos de latn... Eso no es todo. Ofrece su servicio a la parroquia como catequista y animador del canto. Si en el seminario los jvenes manifestaban abiertamente su bonapartismo, en la parroquia encuentra un clero ultramonrquico. Por otra parte, no se ha apagado su inters por la vida religiosa. Si es preciso, uno de sus amigos se lo har revivir. Soviche termina su carta del 20 de octubre de 1815 con este saludo: Adis, hasta que nos volvamos a ver en la Compaa de Jess. Esta invitacin impulsa a Querbes a pedir su ingreso en el noviciado de la Compaa, en Montrouge, cerca de Pars. Pero sus superiores eclesisticos se lo niegan categricamente. Est herido. Para prepararse al diaconado regresa al seminario donde escribe sus reflexiones y sus resoluciones. Son exigentes. Pide al Espritu Santo, La firmeza, la fortaleza, el recogimiento y el espritu de oracin, la humildad y La dulzura. Para comportarse como conviene, quiere reprimir su aspereza, alegrar su semblante sombro y enojoso, alejar sus ideas melanclicas. Quiere ser fiel a los ejercicios de piedad. Se pone bajo la proteccin de San Esteban y San Lorenzo y se encomienda a la Santsima Virgen, a los ngeles Custodios y a sus santos patronos. El 21 de julio de 1817, recibe el diaconado y el 17 de diciembre, Monseor Luis Guillermo Dubourg, obispo de Louisiane, despus de ser consagrado en Roma, en viaje por Europa, le confiere el sacerdocio.

Al da siguiente el Sr. Besson, siempre vigilante y apresurado, previene amigablemente al nuevo sacerdote: Abrigo la mejor esperanza de que los superiores te dejarn a mi lado. Es feliz Querbes como vicario de San Nicecio? Podemos ponerlo en duda. Parece que teme la trampa de vivir en una parroquia en la que ha nacido y donde es muy conocido. El prroco Besson ha sentido las reticencias de su antiguo alumno, a pesar de los derechos que tiene sobre l. El presbtero Querbes se ha abierto naturalmente a su confidente de siempre: Guido Mara Deplace. Lo sabemos por una carta del 5 de diciembre de 1816: Sueas le dice con evadirte de esa responsabilidad. Acepto todas tus razones y hasta me atrevo a decirlo, que nadie las sabr comprender mejor que yo; sin embargo, amigo mo, me parece que debes probar. Y ensaya. Desde su nombramiento oficial a San Nicecio, el prroco Besson le confa la direccin de la escuela clerical. Comienza a reorganizarla: No limita el nmero de los alumnos tan slo a dieciocho, como lo haba fijado el cardenal Fesch. Principia el ao escolar con un retiro. Despus de seis meses el nuevo alumno se convierte en aclito. Sigue las lecciones de canto gregoriano y se inicia en las ceremonias litrgicas. El Director preside cada maana la oracin y el cuarto de hora de meditacin. Despus de las clases, durante media hora, una instruccin religiosa. Adems instituye el Mes de Mara para sus alumnos. Su gran preocupacin para con los alumnos de la escuela clerical, no es bice para que abandone a los dems nios de La parroquia. De qu manera se ocupa de ellos? Hablando a sus padres acerca de sus obligaciones. Les dice desde el plpito: Ah!, dejad, hermanos mos, dejad a esos pobres nios que se acerquen a sus pastores. Merced a nuestras lecciones, ellos sern vuestro consuelo en la vejez. Tambin, cuando se acerca la iniciacin de las clases, exhorta a los padres para que enven a sus hijos a las escuelas dirigidas por religiosos y religiosas. Conocemos, de sobra, por experiencia, su sencillez, su abnegacin y sus excelentes mtodos: Ah si secundarais su accin por una constante vigilancia! Unmonos todos para lograr una generacin nueva que sea verdaderamente cristiana. Las nicas escuelas gratuitas que merecen la confianza de vuestros pastores son las escuelas de religiosos y religiosas. (Se trata de los Hermanos de las Escuelas Cristianas y de las Hermanas de San Carlos). Formar una generacin cristiana es la legtima ambicin de Luis Querbes. Pero, cmo lograrlo? Rene a los nios para el catecismo y los prepara a la primera comunin, continuando con el catecismo de perseverancia. A los jvenes les da conferencias apologticas. No descuida nada que pueda hacerles conocer las verdades cristianas y sus deberes religiosos. Si la mayor parte del tiempo lo dedica a los jvenes, qu le queda para los adultos? La iglesia de San Nicecio lleva el nombre de un obispo, generoso y popular. Al cabo de los siglos, el templo ha pasado por muchas vicisitudes. En 1771, en el crucero derecho, se ha erigido la clebre imagen de Nuestra Seora de las Gracias, del escultor Antonio Coysevox. Se salvar durante la revolucin, cuando la iglesia se convirti en un

depsito de harina. Solamente en 1797 es cuando el templo recobra su dedicacin primigenia. En 1823, la parroquia cuenta con 25.000 almas, en su mayora cristianos practicantes. El P. Luis dirige la Cofrada del Santsimo Sacramento. Funda la Cofrada del Sagrado Corazn que inaugura el primer viernes de enero de 1818. Dos das despus en la misa dominical, termina su prdica de este modo: Oh Sagrado Corazn de Jess, recogemos en este instante los corazones de todos los habitantes de esta inmensa parroquia y os los consagramos. Cada domingo el Padre Querbes se rene, por turno, con hombres y jvenes, mujeres y nias para ofrecerles una conferencia apropiada. Conviene dar a conocer que Luis Querbes es un ardiente predicador que sabe llegar al corazn y al convencimiento. Al releer sus sermones, nos damos cuenta del estilo ampuloso de la poca, con abundantes exclamaciones. Sus temas son sacados de los Evangelios y de las epstolas, para recordar a los fieles las obligaciones de la vida cristiana. Aun cuando invita a la devocin de la Pasin de Jesucristo y de la Virgen, como a la generosidad, la oracin, el ayuno y la frecuencia de sacramentos, sabe poner tambin en guardia a sus feligreses contra los placeres y los espectculos peligrosos. Denuncia el sentimentalismo que oculta el egosmo, bajo la expresin: los tiempos son infortunados. Hay que hacer notar que Querbes es un observador perspicaz. Sus sermones nada tienen de ftiles especulaciones. Aunque se fundamentan en los Libros Sagrados, deduce aplicaciones prcticas en relacin con la vida parroquial, social y hasta poltica de su tiempo. Se expresa con claridad y se muestra atento a los problemas y a las dificultades que se presentan. Por eso se le escucha con respeto y se le consulta con aprovechamiento. El P. Querbes dedica diariamente un tiempo para atender en el confesonario, donde recibe con bondad a los penitentes. A menudo acuden a l cuando se trata de atraer hacia el Seor a un pecador empedernido. Una noche corren a buscarle. Un sacerdote apstata, que durante El Terror haba enviado a decenas de sospechosos a la guillotina est agonizando. El P. Querbes le habla de la misericordia de Dios. No hay misericordia para m, soy un malvado, un asesino. Est bien, amigo mo, ya has comenzado tu confesin; contina y la absolucin te purificar. La Absolucin?, puede absolverme? Claro que s, contina. El desdichado se confiesa y recibe en paz los ltimos sacramentos. De hecho, el P. Querbes sabe escuchar con paciencia y aconsejar con prudencia a los que acudan a buscar perdn y la direccin espiritual. Bastantes de sus penitentes llegan a comprender que la vocacin cristiana es un compromiso hacia la santidad. Hasta algunos se consagran a Dios en un estado de perfeccin.

La accin de Luis Querbes trasciende ms all de San Nicecio, pues su fama de predicador es notoria. Participa en misiones interiores que buscan atraer sobre todo a los hombres a la prctica religiosa. Esos das de conversacin son das plenos que pasan entre confesiones, abjuraciones herticas, retractaciones pblicas. Su celo y sus excepcionales cualidades, hacen de Querbes un misionero de vala. El Arzobispo de Tours pide a la dicesis de Lyon que le proporcione cuatro misioneros. No es nada sorprendente que el Vicario General, piense en Luis y le ofrece ser Director de la Misin de San Martn de Tours, con el ttulo de Gran Vicario. Es una orden la que me impone? pregunta el Sr. Querbes. No, pero hemos pensado en usted porque se le ha considerado capaz de ese ministerio; no obstante, es libre para aceptarlo o rechazarlo. En ese caso le ruego que designe a otro y me permita quedarme en la dicesis. Ni que decir tiene que Luis Querbes es el hombre de confianza tanto de su prroco como de los feligreses, que admiran su incansable abnegacin. Como es joven y activo, se le acercan ms fcilmente que a sus venerables hermanos en el sacerdocio. Estos, por otra parte, parece que no estn descontentos de verle conjugar sus actividades de San Nicecio con el servicio de la capilla Saint-Clair, recientemente erigida como parroquia. En sta slo permanecer dos o tres meses, pues el 25 de octubre de 1822, el Arzobispo le nombra prroco de Vourles.

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Vourles est situado a unos doce kilmetros de la gran ciudad. Es un pueblo que cuenta con unos mil habitantes. Los viedos y los huertos animan una colina teida de verdor. El aire puro y la belleza del paisaje invitan a los burgueses de Lyon a establecer en Vourles su segunda residencia. Los habitantes de Vourles, discretos y vigilantes, permanecen ocultos tras los muros de adobes. Para comprender la atmsfera reinante a la llegada del P. Querbes a su parroquia, retrocedamos unos aos. La Revolucin ha dejado llagas profundas en este pueblito. Sus habitantes han combatido a favor de las nuevas ideas, hasta el punto que la localidad ha recibido el nombre de Vourles el Valeroso. A pesar del Concordato de 1801, muy pocas almas retornan a la religin. Desde esta fecha, cinco sacerdotes se han sucedido, sin grandes xitos. Un reducido nmero de personas practican regularmente. Los dems permanecen en la ignorancia o alardean de una plcida indiferencia. En algunos, hasta se manifiesta una grosera impiedad, redoblada, a menudo, por prejuicios contra la religin y el clero. Por otra parte el templo est en ruinas: muros deteriorados, cuadros y estatuas estropeadas, altares destruidos. Todo se resiente desde las profanaciones revolucionarias y del abandono que ha seguido despus. La casa cural no est en mejores condiciones: una casa de campesinos, insalubre, baja y mal iluminada. En este ambiente, el nuevo sacerdote tomar posesin de su parroquia el 31 de octubre de 1822. Qu har para despertar la apata de esa gente? Se da cuenta que el trabajo es exigente, pero no pierde la confianza. Comienza, pues. Con una predicacin de Adviento. Rpidamente se conquista a las mujeres por su palabra. El 18 de diciembre, un nmero notable de seoras se afilian a la Cofrada del Rosario perpetuo. En cuanto a los hombres, la mayora permanecen alejados. El prroco les atiende en tiempo de cuaresma. Este ao 1823 la Pascua fue verdaderamente da de resurreccin. No piensen que todos respondieron a la predicacin del nuevo pastor. Varios se resisten a su palabra fogosa y a su celo ardiente, que invoca el juicio de Dios, pero no excluye a ninguna de sus ovejas. Luis Querbes no vacila en denunciar los escandalosos enlaces como las vengativas enemistades. Su doctrina a la conversin del alma y a una conducta irreprochable. Algunas personas encuentran que este sacerdote es demasiado exigente y por dems incisivo y por eso van a responder a tales denuncias. El prroco comienza a recibir cartas annimas, a las que no hace caso, ignorando sus quejas y murmuraciones, Y contina este tipo de correspondencia. Las cartas son lanzadas por encima de la tapia del jardn. Una dice: Seor, se le puede llamar atrevido, porque en su ministerio no se encuentra otro como usted, para hablar, en el templo del Seor, de los males causados por la Revolucin civil. Usted mantiene todava y se excusa, diciendo que el clero no es el autor(.); antes los catlicos tenan al pueblo en su ignorancia, pero es el da en que se han cado las

vendas de los ojos. La gente ve claro y sabe perfectamente que el clero es el autor de todos los males. Est firmado Champignon, sin duda un seudnimo. Despus de series reflexiones, el prroco decide replicar desde el plpito. Lee una de sus cartas, lamentando no encontrar el nombre del remitente a quien hubiera preferido escribirle personalmente. La lectura entre jocosa y satrica, con comentarios apropiados, cuando no son refutaciones a aserciones errneas, alegra a la asamblea. A partir de este da cesan las cartas annimas. Pero es necesario preocuparse de los nios, que son los cristianos del maana. Les explica el catecismo regularmente y les invita a vivir la liturgia. No obstante, constata que estn desprovistos de instruccin. En ese entonces existen en Vourles lo que se llama escuela y maestro. Pero se les puede llamar maestros a aquellas personas improvisadas que sin saber apenas y sin vocacin, ofrecen, sin mtodo, una enseanza carente de calidad? Desde la primavera de 1823, con el concurso de las seoritas Comte bienhechores insignes, consigue dos religiosas de las Hermanas de San Carlos que abren una escuela en la parroquia. Para atender a los nios, suea con los hermanos Maristas, pero no puede ser ya que slo prestan sus servicios en las ciudades y por otra parte el personal es insuficiente. Esto le hace reflexionar. Las circunstancias parecen serle favorables. En septiembre, Pedro Magaud, sobrino del alcalde de Vourles, abandona el Instituto de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, con el deseo de abrazar el sacerdocio. El prroco le consigue una dispensa de los votos y le acoge en su casa. Magaud ejerce el cargo de maestro y sacristn. En compensacin el P. Querbes le da lecciones de latn y de Humanidades. De este modo, en menos de dos aos, Luis Querbes consigue, merced a su abnegacin y perseverancia, ofrecer a sus feligreses los medios necesarios para su educacin religiosa e intelectual. Aadamos las misiones masivas que florecen en la poca. El Padre Querbes participa en varias de ellas; algunas tienen lugar en el mismo Vourles. En cuanto a la iglesia parroquial, acomete con las reparaciones indispensables. Gracias a la ayuda financiera de la Fbrica y a la generosidad de las seoritas Comte, se terminan los trabajos en 1825, aunque se consideran insuficientes. Hay que proceder a reconstruirla totalmente. Se disean nuevos planos. Puede as obtener subvenciones del Ministerio del Culto y del Departamento. Los trabajos comienzan en 1827. La iglesia experimenta una transformacin radical. Todo queda restaurado: el interior, los altares, las vidrieras, el plpito. La parroquia de Vourles aparece como un logro envidiable. El 5 de mayo de 1828, Monseor Gaston de Pins, administrador de la dicesis de Lyon, acude a bendecirla. En Vourles, el prroco despliega una actividad desbordante. Su caridad le lleva a ir en ayuda de los ms necesitados. A menudo se encuentra sin dinero. Pero acaso no ha comprado a crdito una parte del mobiliario de su antecesor? Qu importa! Ah est la Providencia. Adems, como no sabe rehusar servicio alguno, sus hermanos, sacerdotes

de los pueblos cercanos, conociendo su elocuencia y convincente palabra, le solicitan para que predique en sus parroquias. De este modo reparte su ministerio entre el plpito y el confesionario. Tampoco es desconocida la preocupacin de Luis por la liturgia. Cree que el ministerio parroquial tiene necesidad de la participacin activa de los fieles. Halla en el canto un medio de prolongar la predicacin. Enseguida se impone la tarea de compilar cantos. Hace una depuracin minuciosa de los libros ya conocidos, pues dice: una crtica moderada y religiosa ha presidido para escogerlos. Querbes ha tenido mucho cuidado de no introducir alguno que no se adapta a las reglas del lenguaje y de la versificacin y en un tono digno del tema. La coleccin aparece en 1825, bajo el ttulo: CNTICOS PARA USO DE LAS PARROQUIAS. El libro tiene tanto xito que el autor debe lanzar rpidamente una segunda edicin. Hay que confesar que ese manual es una realizacin querida por el P. Querbes. Lo revisa sin descanso, corrigiendo, retocando, aadiendo. La coleccin de cantos es la obra de toda su vida. Su constante trabajo no escapa a las miradas de la autoridad diocesana. Puesto que tanto bien ha logrado, reactivando y animando la vida parroquial de Vourles, no podra hacer lo mismo en otra parte? Una parroquia nueva, no lejos de Lyon, atraviesa por momentos difciles, lo que est exigiendo un hombre prudente y competente. Se necesita que los feligreses retornen al redil de la iglesia, ya que se han dejado llevar por un pastor protestante. Los superiores eclesisticos designan al Padre Querbes a la parroquia de Santa Concordia. En cuanto los habitantes de Vourles supieron del nombramiento, acuden al arzobispado y consiguen que su prroco se quede sirvindolos. A pesar de todo, las autoridades eclesiales continan fijndose en el Sr. Querbes. Un hombre de su talla puede servir a la Iglesia como Rector de un seminario menor en donde se forman los jvenes. Efectivamente, se piensa seriamente en l para el seminario de Saint-Jodard. Conociendo las intensiones de sus superiores, Luis Querbes se cuestiona y se adelanta al Vicario general de la dicesis. El Sr. Simn Cattet le responde que no se inquiete y que se abandone en manos de la Providencia. Se tranquiliza un poco. Espera. El nombramiento no llega, Luis se siente aliviado. Permanecer en Vourles. Otra obra le cautivara para el resto de sus das.

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Querbes tiene treinta y tres aos y es prroco de Vourles desde hace cuatro aos. Ha creado una estructura parroquial modelo. Hasta puede echar mano de sus hermanos sacerdotes de los alrededores lo que le permite recibir sus confidencias, sus inquietudes y conocer sus necesidades. Tiene junto a l un compaero que le sirve de sacristn y maestro. Este amigo le va a dejar, pues se decide por el sacerdocio. Luis se recuerda las negativas reiteradas, cuando llam a las comunidades religiosas. Cmo evitar otras respuestas semejantes? En una reflexin inspirada, ha sentido la necesidad de formar una institucin religiosa que pueda enviar de uno en uno a sus miembros, a las aldeas ms apartadas. Tambin se convence, cun ventajoso sera el procurar a sus hermanos, maestros y compaeros semejantes al que tena la satisfaccin de conocer y convivir. Entonces suea con formar una simple cofrada de maestros piadosos y cristianos con quienes poder responder a las necesidades del momento. Estos maestros laicos, unidos por los lazos de caridad, podran permanecer solteros o tambin casados, sin dejar de formar parte de la cofrada. Este designio inicial, Luis Querbes lo est madurando desde 1820 y lo lleva hasta el altar. Tena que estar la situacin escolar tremendamente deteriorada para que pretenda emprender un proyecto tan audaz. De hecho la Revolucin lo haba asolado todo. La Enseanza Primaria se hallaba en un estado lamentable. Bajo la Restauracin (1814-1830) como bajo el Consulado (17991804) y el Imperio (1804-1815), el Estado no cre, no organiz las escuelas. Las que se abrieron o existen son escuelas privadas o cantorales. En 1816 una ordenanza prescribe a las alcaldas la obligacin de abrir escuelas, pero sin recurrir al erario del Estado. Entonces, quin subvencionar las necesidades de las escuelas? La Juntas de caridad, las asociaciones religiosas, los particulares, la comunas, si lo desean, pero no el Estado. Las municipalidades pueden optar por maestros laicos o por miembros de una Congregacin. Ellas deciden por s solas; reciben lo que encuentren, sin embargo privilegian a los maestros religiosos. Hay que reconocer que en esta poca, los maestros laicos atienden las escuelas como medio de subsistencia. Es un oficio subsidiario que ejercen en sus horas libres. Podemos destacar las quejas de los obispos de entonces: Oigamos a algunos: El de Monpellier dice: Los infelices maestros son el azote de los prrocos. El de Prigueux: Aqu, la enseanza primaria haba llegado a ser, antes de mi toma de posesin, el refugio de los vagabundos y el ltimo refugio de los hombres arruinados por su conducta. El de Seez: Hay hombres tan impos e inmorales que ganan su sustento enseando. En Lyon: Hombres hambrientos, a menudo sospechosos en sus costumbres) dan lecciones particulares a los dos sexos. Extraa leer tales declaraciones, cuando se sabe que ninguna escuela puede abrirse sin la autorizacin de la universidad, que exige al maestro ttulo de idoneidad y un certificado de buenas costumbres, proveniente ya sea del prroco o del Alcalde. Claro

que muchos certificados eran otorgados por pura complacencia o hbilmente falsificados. Ante semejante situacin, se comprende mejor por qu los prrocos se dirigen espontneamente a los religiosos de enseanza. En 1792 la Revolucin suprimi las congregaciones religiosas. Llegado el perodo de calma, no slo reaparecen, sino que surgen otras nuevas. Si los Hermanos de las Escuelas Cristianas, fundados en 1694, vuelven a Lyon, con el cardenal Fesch, Marcelino Champagnat, coadjutor de La Valla, pueblo de la dicesis de Lyon, funda la Congregacin de los Hermanos Maristas, en 1817. Los primeros se dedican slo a dar clases en las ciudades y deben formar comunidad, por lo menos tres hermanos. Los segundos tiene que ir de dos en dos y ensear en la ciudad. Por eso, el P. Querbes desea enviar a sus miembros de uno en uno y a los pueblos, llenando as un vaco inmenso. Con estos antecedentes escribe a su obispo: adems de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, que slo pueden ser enviados a las ciudades, en donde hay tanta facilidad para la instruccin de los pobres, y los de La Valla, que es dificultoso que se establezcan en los pueblos pequeos, un gran nmero de prrocos se renen para constatar la necesidad de una congregacin de maestros de escuela bajo la autoridad del Arzobispo administrador. Cul sera la caracterstica de esta nueva comunidad que persigue crear Luis Querbes? Contina su carta: Dirigida siempre por un superior, sacerdote, nombrado por Monseor, se abocara primeramente a formar, durante dos o tres aos de noviciado y de instruccin, alumnos-maestros que luego seran enviados a las parroquias, desempendose, algo as como coadjutores. Cmo se constituye esta comunidad? El P. Querbes escribe: La Congregacin se compone: 1. De hermanos ligados por votos simples, a la edad de treinta y tres aos y hasta ese tiempo unidos por la uniformidad de vida. 2. De los cofrades, que son los que despus de haber sido educados en el seminario menor y ejercido las funciones de maestros de escuela, contraen matrimonio con el permiso del superior y la autorizacin de su Ilustrsima, expresando el deseo de continuar formando parte de la sociedad. (...) 3. De los afiliados, es decir de los que sin haber hecho sus estudios en el seminario menor, desearan, tras algunos exmenes, disfrutar de las mismas ventajas que los cofrades, exceptuando el derecho al retiro en la vejez. Qu acogida concedi el Arzobispo a este primer proyecto? Pareciera haberle echado un vistazo, sin prestarle mucha atencin. Quizs est ms preocupado por los problemas con el gobierno. En efecto, ste acaba de limitar a veinte mil el nmero de alumnos que pueden admitirse en los seminarios menores de Francia. Sin embargo, una nueva orden, pide que se establezca en cada distrito un comit gratuito de nueve miembros, para proteger e impulsar la instruccin primaria. El obispo puede nombrar tres representantes. Temiendo que exista hostilidad, rehsa enviar los delegados. Se dan cuenta que apoyar abiertamente la iniciativa del Prroco de Vourles corre el riesgo de que fracase? Por otra parte, a comienzos de 1828, el Arzobispo ha intentado

vanamente obtener la aprobacin legal de los Hermanos Maristas. Sin embargo, reconociendo oportuno y original el proyecto del P. Querbes, confa la carpeta a su Vicario General. El Sr. Cattet conoce muy bien a Luis Querbes. Ha sido su antiguo profesor en el seminario de San Ireneo. Cree facilitar la realizacin de su proyecto, sugirindole que se anexione a los Hermanos del Sagrado Corazn, fundados en 1821 por el Padre Andr Coindre. Habiendo este ltimo fallecido prematuramente, le sucede su hermano Vicente Coindre. Esta proposicin del Vicario General no satisface al prroco Querbes. Vislumbra serias dificultades si entra en conversaciones y, en cierto modo, bajo la autoridad de un hombre joven que ha conocido de nio. Se explica as: Por la premura del tiempo, que me ver forzado a seguir; l puede sospechar que quiero tener derecho de su propiedad o que deseo cambiar una parte del fin de su institucin, cosa que, como usted bien lo sabe, un fundador aprecia tanto como el Evangelio. El Vicario se rinde fcilmente a las instancias de Querbes. En esta poca, el prroco de Vourles tiene una escuela parroquial y da cursos en su propia casa, siendo l el nico profesor. Tal situacin le abre los ojos sobre la necesidad de maestros cristianos. Es preciso redoblar la audacia y formular un proyecto concreto.

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Luis Querbes ya est redactando los reglamentos principales. Enva el texto con fecha del 20 de enero de 1839 al Sr. Arzobispo de Lyon. Lo titula: ESTATUTOS PRINCIPALES DE UNA ASOCIACIN CARITATIVA Y DE BUENOS EJEMPLOS Y DE SEGUROS MUTUOS DE MAESTROS DE ESCUELA Y CLERIGOS PARROQUIALES, LLAMADA CATEQUIATAS DE SAN VIATOR, de la dicesis y de loa academia de Lyon. Este ttulo consta de tres notas: se trata de una asociacin., caritativa de maestros escuela, el patrn de esta asociacin es San Viator; esta asociacin radica en la... Academia de Lyon, que reagrupa a los departamentos del Rdano, del Loira y del Ain. Los estatutos, siete en total, precisan, en primer lugar el fin de la asociacin: Fortificar a sus miembros-mediante una poderosa unin; procurar a nios y jvenes una slida educacin cristiana; secundar a los prrocos de los pueblos; asegurar a cada miembro una existencia honrosa hasta el fin de sus das; la casa central de la institucin servir de escuela normal, lugar de renovacin espiritual, as como de descanso y de retiro. Por otra parte, la asociacin no cuenta ms que dos categoras: los hermanos que siguen libremente la prctica de los consejos evanglicos; los asociados, que slo se obligan a una promesa de obediencia a los estatutos y a los usos comunes para la enseanza y la norma cristiana de su vida. Cuando Monseor de Pins toma conocimiento de los estatutos, tiene sus dudas y se mantiene reticente. Por el contrario, muchos miembros del Consejo del obispado, con el Sr. Cattet a la cabeza, aprueban la idea del prroco de Vourles. Hasta le persuaden que obtenga la aprobacin civil, necesaria para el funcionamiento de la obra. Luis no deja pasar ms tiempo. Redacta dos solicitudes semejantes: una dirigida al Ministerio de Educacin; la otra, al Ministerio de Asuntos Eclesisticos. Por qu a esos dos ministerios? Evidentemente, porque el proyecto tiene necesidad de fondos; adems, porque el P. Querbes espera que su asociacin dirigir la escuela normal oficial de la Academia de Lyon; finalmente, anhela obtener que el Director pueda conceder autorizaciones de enseanza a los futuros maestros. Todas estas peticiones dependen del Ministerio de Educacin. Por otro lado, como se trata de una asociacin caritativa, con objetivos apostlicos, precisa la aprobacin del Ministerio de Asuntos Eclesisticos. Luis no se contenta con el envo de esas dos cartas. Ora y hace orar por el xito de la causa. Asimismo logra que el Rector de la Academia de Lyon se interese por su proyecto. Igualmente, el alcalde de Vourles interviene ante los diputados del Rdano. El prroco espera confiadamente la respuesta del Ministerio de Educacin. Y llega, reclamando estatutos detallados para que sean estudiados y apreciar mejor su proyecto. El P. Luis se sienta en su mesa de trabajo y en slo tres das redacta la ampliacin de los siete estatutos fundamentales, subdivididos en cuarenta y tres artculos explicativos.

El 30 de marzo se consigue el apoyo interesante del consejero del Estado y delegado del Rey para el presupuesto del culto. Piensan que con todas esas influencias obtendr el P. Querbes el aval del ministerio? No por cierto. El Ministerio duda del proyecto, pues descubre que varios artculos denuncian claramente que se trata de una congregacin religiosa y en consecuencia se precisara de una ley que autorice esta fundacin. El Padre responde sin vacilar: slo los votos constituyen una congregacin religiosa; se trata de una cofrada cristiana y legalmente de una asociacin caritativa. Nada ms. Est lejos de m ser un fundador de Orden religiosa. Querbes no se arredra. Una vez ms vuelve a solicitar la autorizacin, tras retocar sus estatutos, inspirndose directamente en el de los Hermanos de San Jos de la Somme, ya aprobados por el Ministerio de Educacin. Y vuelve a afirmar que desea fundar sencillamente una cofrada o asociacin piadosa y caritativa. Por tercera vez el Rector de Lyon remite la carpeta al Ministerio. Estamos a 21 de julio de 1829. Luis Querbes quiere acabar cuanto antes con todos estos trmites, pues desea celebrar la aprobacin definitiva. Para eso ir a Pars a fin de disipar todos los prejuicios y litigar en torno al ltimo proyecto, y solicita al arzobispado el permiso para ausentarse de Vourles durante un tiempo. El Sr. Cattet le otorga la autorizacin, desendole buena suerte. Es recibido por el Ministro de Educacin el 1 y 2 de agosto. Despus de estas conversaciones, el proyecto sufre nuevas modificaciones y todo cuanto se presta a confusin, acerca de la aprobacin de una cofrada o de una congregacin, es suprimido, el nombre de la asociacin se cambia por el de SOCIEDAD CARITATIVA DE LAS ESCUELAS DE SAN VIATOR. El 8 de agosto de 1829, el Consejo Real aprueba los Estatutos de las Escuelas de San Viator. Luis Querbes no cabe en s de gozo. Ya puede volver feliz a Vourles, por el xito alcanzado. Pero su alegra no durar mucho tiempo.

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Si Luis Querbes se alegra por haber obtenido la aprobacin civil, no pensaba que iba a atraerse un gran descontento por parte de su obispo. Consecuencia: Monseor rehsa conceder la autorizacin escrita a la Sociedad de los catequistas de San Viator. Qu le reprocha Monseor Gastn de Pins? El haber ido a Paris sin su autorizacin; haber hecho demasiadas concesiones a la Universidad; haber conservado los agregados; hacer competencia a los Hermanos Maristas que son ms antiguos en la dicesis y que an no han obtenido el reconocimiento por parte del gobierno, a pesar de las instancias del prelado. Todos los reproches martirizarn al modesto prroco. Pero no pierde el dominio de s mismo. Toma su pluma y responde respetuosamente, punto por punto a su obispo, recordndole los hechos: Respecto al punto del viaje a Pars, para hacer la gestin decisiva, Su Seora deber recordar que me present para obtener permiso; que me pidi lo que iba a realizar all y que recib esta respuesta: Pedir la autorizacin para abrir un establecimiento para maestros de escuela. Se ha puesto de acuerdo con el Sr. Cattet? Monseor, despus de conocer su parecer me he decidido a hacerlo. Tiene usted un reemplazante? Monseor, es precisamente lo que vena a solicitarle. Pues bien, entindase con el Sr. Cattet y dgale que le proporcione un sustituto. En lo que respecta a la autorizacin de la universidad y la sumisin a los reglamentos universitarios, debo recordar que otros institutos similares, han sido ya aprobados con la misma clusula y en los mismos trminos. En cuanto a los agregados, originalidad de la fundacin, recuerda que el Concilio de Trento (siglo XVI) emiti el voto de que las rdenes menores pudieran conferirse incluso a gente casada. ltimamente cree que de ningn modo, su fundacin pueda perjudicar a los dems establecimientos, pues la dicesis de Lyon y las circunvecinas, tienen un campo inmenso para tales obras. Se convencera monseor ante tales argumentos? Veamos. Prohbe a su prroco llevar a cabo su proyecto y nicamente le permite mantener la pequea escuela normal, abierta el ao anterior en su presbiterio. Pese a todo, le enva un subdicono para que le ayude en la escuela. Luis termina este ao muy triste, pues su anciano padre, que se haba venido a vivir con l, fallece el 26 de diciembre de 1829.

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La tristeza se troca pronto en alegra. Las gestiones del P. Querbes prosiguen afortunadamente su curso. El 10 de enero de 1830, una ordenanza real autoriza la existencia de la Asociacin de San Viator. Su residencia la tendr en Vourles. Es el 15 de febrero cuando recibe la copia del Acta Real. Se la dar a conocer a Monseor de Pins? Teme la reaccin. Prefiere dirigirse al alcalde de Vourles que le cae simptico. Este decide conversar con las autoridades eclesisticas, en tanto que el obispo se encuentra en Pars para intentar de nuevo la aprobacin de los Hermanos Maristas. Informa al Vicario General Barou de la buena noticia, quien rene en seguida al Consejo para dar lectura al documento real. Qu hermosa ocasin para radicar la sede definitivamente! Pero el Consejo necesita informaciones ms amplias. Convocado el prroco de Vourles, llega para convencer a los miembros de la oportunidad que se brinda para la Asociacin. Hay que aprovechar, por tanto, sin prdida de tiempo la ordenanza real. El Sr. Barou hace cuando puede ante Monseor, que no se deja doblegar. El prelado consiente nicamente en levantar su veto y no oponerse a la ejecucin de la ordenanza que autoriza a los hermanos de San Viator. Esta actitud no convence al P. Querbes. Desea ms. Quiere que el obispo bendiga su naciente obra, pues esta piadosa empresa no debiera Iniciarse por un sencillo sacerdote, sin una misin particular. Sin embargo, no quiere esperar ms. Cree que su obra tiene que surgir. Escribe una carta circular que la enva a todos los prrocos de la dicesis de Lyon. Les anuncia La creacin legal en Vourles de la Asociacin de las Escuelas de San Viator. Se propone hacer de su sede principal un semillero de clrigos laicos (sic), destinados a secundar a los reverendos sacerdotes de las parroquias de campo y tambin de la ciudad, en calidad de catequistas; vale decir, de maestros de las escuelitas, como sacristanes y animadores del canto. Pide tambin a sus hermanos, si tres parroquias vecinas no podran ponerse de acuerdo para formar una maestra donde viviesen juntos tres maestros. Parece que los prrocos no tienen tiempo para responder. La Revolucin de 1830 estalla. Carlos X es destronado. Le sucede Luis Felipe. Monseor Gaston de Pins, ferviente monrquico, desconfa del nuevo rgimen. Hasta llega a levantar una tempestad de protestas, ordenando la supresin: de la lectura del voto de Luis XIII, de la nominacin del rey y de la familia real, del Domine, salvum fac Regem y de la procesin pblica del 15 de agosto. Este mandato, decretado por los poderes pblicos, va a ocasionar una persecucin sistemtica a la Iglesia. La Administracin va a intentar clausurar las escuelas clericales. Finalmente, Monseor Gaston de Pins se resigna a suprimir las flores de lis, que se haban convertido en smbolo antirrevolucionario, de las cruces y de los monumentos. Ante tales circunstancias, Luis Querbes debe aplazar la ejecucin de su proyecto. Adems su carta-circular no ha obtenido ningn efecto. Aprovecha, pues, de ese silencio para redactar un Reglamento-tipo para sus escuelas parroquiales y hacerlo aprobar por el Rector de la Academia. Mientras tanto, el obispo de Lyon busca un sacerdote para la parroquia de BourgArgental, que ha quedado vacante. Tras del intento fracasado de nombrar en ese puesto

al prroco de Chevrires, se la ofrece al de Vourles. Al presentarlo al beneplcito de su Majestad, Monseor de Pins pondera los mritos de su candidato: Se limita exclusivamente a las funciones de su ministerio, nunca ha motivado queja alguna; por su carcter apacible y bondadoso ha sabido granjearse la estima de sus feligreses. Tengo la firme conviccin de que acertar perfectamente en Bourg-Argental. Este nombramiento del prelado es un ardid para que fracase la fundacin, cuya sede va a fijarse en Vourles? Es presumible que el P. Luis, como sacerdote obediente, acepte el puesto, no sin pensar seriamente cul va a ser el futuro de su Obra de San Viator. Pese a todo, el gobierno de Luis Felipe indaga, mediante una encuesta larga y minuciosa, acerca del Prroco. El 9 de agosto, el obispo hace saber al Ministro de Cultos su extraeza al no haber recibido ninguna respuesta sobre el nombramiento del Sr. Querbes para Bourg-Argental. Una carta confidencial le indica que hay varias quejas contra el Padre. El prelado las refuta, declarando que esta carta le aflige por la inexactitud de las informaciones. El Gobierno mantiene su oposicin al traslado. Entonces el obispo piensa nombrar al P. Querbes para prroco de Tarare. Temiendo una nueva negativa, renuncia al nombramiento. El 21 de octubre, Luis Querbes recibe el aviso de que no ser removido de Vourles. Es la fiesta de San Viator! Y escribe a Monseor de Pins, destacando esta delicadeza de la Providencia y solicitando, a la vez, su aprobacin: Despus de todo, solo se trata de un seminario menor, semillero no de prrocos y coadjutores, sino de clrigos parroquiales, encargados del cuidado de la escuela y de la sacrista a los cuales el obispo destinara a las parroquias, como lo hace con los vicarios. Esta carta lleva los ltimos reparos del obispo. Unos das despus el Sr. Barou escribe al Padre Querbes: Me es grato comunicarle que en el Consejo de hoy, Monseor ha aprobado su institucin de Clrigos de San Viator y desea xito, que ciertamente lo tendr, ya que el primer pastor lo bendice. El 3 de noviembre de 1831, jalona, por tanto, el verdadero nacimiento de los Clrigos de San Viator.

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Dos das despus, el Padre Querbes celebra una misa de accin de gracias en su iglesia. Es en este bendito lugar donde le vino la idea de su fundacin. Ante el altar se consagra a la Obra que ha emprendido: En el ao de Nuestro Seor, mil ochocientos treinta y uno, el da quinto del mes de noviembre, en la iglesia de Vourles, el suscrito, sacerdote de la dicesis de Lyon y prroco de Vourles, se ha dedicado y consagrado a La Institucin de los Clrigos de San Viator y ha firmado la frmula de sus promesas de Sacerdote Catequista. Querbes, Sacerdote. El 10 de noviembre, recibe a los dos primeros catequistas de San Viator: Pedro Magaud y Pedro Liauthaud. El primero, maestro de Vourles desde 1824. El prroco le ha enseado los rudimentos del latn y le ha formado en sus mtodos y en el espritu de la Sociedad. Le conoce muy bien. En cuanto al segundo, originario de Hautes-Alpes, ha enseado en SaintBonnet de Cray y Saona y Loira. Ojeando el Boletn de Leyes, como se lee en la ordenanza real del 10 de enero de 1830 que aprueba la Sociedad Caritativa de las Escuelas de San Viator, pide al Sr. Querbes la admisin en su Asociacin. Despus de un ao llega a Vourles. Qu decepcin le causa ver la modesta casa cural y la Sociedad que no existe ms que en proyecto! Sin embargo valora tanto las perspectivas del Prroco, que llega a ser su brazo derecho. Una casa cural no es el lugar soado para sus futuros maestros. Es preciso mirar por otra parte. Adosado a la iglesia se vende un local, pero falta el dinero. Como el Padre Querbes siempre ha confiado en la Providencia y en la ayuda de sus amigos y bienhechores, compra el inmueble. El 31 de agosto de 1832, esta casa se convierte en la cuna de los Clrigos de San Viator. Habiendo recibido nuevos candidatos, el Padre Querbes abre sus primeras escuelas en la regin lionesa. Sera interesante leer la correspondencia de los primeros catequistas, para conocer las dificultades surgidas. Estn mal alojados, mal pagados y a menudo son objeto de las habladuras molestas y la malevolencia de los alcaldes. Pese a todo, cumplen su misin con generosidad, siguiendo las instrucciones del fundador. Monseor Gaston de Pins, por tercera vez intenta la aprobacin de los Hermanos Maristas y sufre un nuevo revs. Como ltimo recurso, pide al Padre Champagnat que anexione sus hermanos con los del P. Querbes. El P. Champagnat se opone, pues considera que. la fusin constituira la ruina de las dos Congregaciones que tienen un espritu enteramente diferente en cuanto a la distribucin de sus miembros, condiciones de la fundacin y reglamentos distintos. La fusin no se realiza. Se comprende, entonces, por qu Monseor de Pins retardaba el reconocimiento de los Estatutos de los Clrigos de San Viator: La afiliacin con los Hermanos Maristas ocasionara la desaparicin de los laicos. Puede el Consejo Episcopal aceptar, ahora, esta amalgama de cofrada y de comunidad religiosa? Si reconoce que la Sociedad de los catequistas es a la vez una piadosa asociacin y una congregacin religiosa, exige que los cofrades hagan una promesa o voto de devocin y los hermanos, votos pblicos. De este modo, la Asociacin bipartita del Padre Querbes se transformara en una simple

sociedad de Hermanos, puesto que los compromisos previstos no hacen referencia ms que a miembros ligados con votos. Esto era falsear su proyecto inicial. Por otra parte, el Padre Querbes desea que los clrigos accedan a las rdenes menores. El Consejo episcopal rechaza categricamente esta proposicin. El 7 de diciembre de 1833, el Padre Fundador recibe una carta de la autoridad eclesistica dndole a escoger entre continuar con el rgimen provisorio o admitir, lisa y llanamente, todas las modificaciones prescritas por el Consejo del obispado. Los Estatutos de los Catequistas de San Viator slo sern aprobados bajo esta condicin. A pesar de los problemas que ocasionan estos cambios, el P. Querbes se pliega a las exigencias propuestas. Por fin, el 11 de diciembre de 1833, Monseor Gaston de Pins da su aprobacin a los estatutos de los Clrigos de San Viator.

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Ahora que el Padre ve su comunidad reconocida cannicamente, ya puede ocuparse de las tareas escolares. Busca cmo ayudar a sus miembros en su funcin de maestros. Escribe un mtodo de lectura, dividido en dos partes: EL GUIA DEL LECTOR y un A/SIC. Adems publica el CALCULO PARA LAS ESCUELAS RURALES, con veinticuatro lecciones, abarcando desde la numeracin hasta los logaritmos. Esos dos libros llevan como firma estas palabras: PAR DES VIAT. Pero la gran preocupacin del Fundador va dirigida, naturalmente, a la creacin de las escuelas. Las solicitudes no faltan. Creando nuevas fundaciones, intenta frenar la extensin de las escuelas mutuas, procedentes de Inglaterra, que eran no solamente su preocupacin, sino tambin de todos los obispos de Francia. Este mtodo est basado en el intercambio de la instruccin entre los mismos nios. Dos hombres reivindican la paternidad de este mtodo: el pastor Bell y el cuquero Lancaster. Bell selecciona a los mejores alumnos-monitores y les comunica sus conocimientos. Ellos deben transmitir a sus compaeros lo que han aprendido de su maestro. Merced a la colaboracin de esos alumnos, puede asegurar la formacin de unos doscientos nios- monitores. Esta experiencia adquirida en la India, la instaura en Inglaterra y explica su mtodo. Mientras tanto Lancaster abre una escuela para nios pobres, siguiendo el mismo mtodo. El cuquero descarta la enseanza religiosa de sus alumnos y no les permite hojear la Biblia. El clero protestante, preocupado, pide a Bell oponerse a las escuelas de Lancaster. Y comienza la competencia entre los dos, as como entre la iglesia anglicana y sus disidentes. Toda Inglaterra se apasiona por esta querella. En 1812-1813, el conflicto llega al paroxismo. La abdicacin de Napolen en 1814, restablece las relaciones interrumpidas desde hace diez aos entre Francia e Inglaterra. Los franceses en visita a Outre-Manche descubren el mtodo mutuo. Y regresan a su pas entusiasmados. Presentan este mtodo como un medio de eliminar el desastroso mtodo individual. En Pars se abren cuatro escuelas. A priori la Iglesia no se opone al mtodo. Lo que s lamenta, es la separacin de la educacin que deja de un lado la enseanza religiosa, que recaa en manos de los pastores. Los que impartan este sistema educativo esperaban oponer al maestro contra el prroco. Los catlicos optaron por el mtodo simultneo que ha hecho sus ensayos en las escuelas de los Hermanos. Aqu el maestro est en contacto con los nios de la clase, quienes reciben colectivamente su enseanza. Para contrarrestar la presencia de la escuela mutua, la iglesia instituye en las ciudades, la escuela congregacionista o bien otorga su patrocinio a una escuela dirigida por un laico de su confianza. Ahora se comprende que el Padre Querbes, desde su Vicara de San Nicecio, pusiera sobre aviso a sus feligreses contra las escuelas mutualistas y ms an, que se haya dejado arrastrar para responder generosamente a los prrocos que solicitaban Hermanos para sus escuelas, no solamente en el Departamento de Rdano, sino tambin en el vecino del Loira.

La casa de Vourles se hace demasiado estrecha. Noviciado e internado tienen al prroco en vilo. Cmo puede asumir la responsabilidad de la casa y de la parroquia? Necesita que le ayuden. El obispo le enva al Sr. Faivre, quien durante tres aos ejercer como vicario diligente. Y es as como el Padre Querbes puede ausentarse y buscar una casa de formacin. La encuentra no lejos de Montbrison, en el Macizo Central, a 80 kilmetros de Vourles, es el castillo del Poyet, donde se traslada a ltimos de enero de 1836 con tres compaeros. La casa est vaca, desnuda, desmantelada. El viento sopla tan fuerte que la han apodado El Castillo de las corrientes de aire. Tras algunas semanas de trabajo mprobo, con el concurso de albailes y carpinteros, la casa queda habitable. Se instala la capilla que las seoritas Comte siempre ellas se encargan de proporcionar los ornamentos y manteles para el altar. El viejo castillo puede recibir a sus nuevos arrendatarios. El Padre Querbes regresa a Vourles el 10 de marzo de 1836 a preparar a sus nios para la Primera Comunin y a sus feligreses al cumplimiento pascual. Ha pensado dejar al Vicario de Bour-Argental, Sr. Charles Faure, como capelln de los del Poyet, pero como el Sr. Faure no est disponible, mientras tanto enva a su coadjutor. El grupo de postulantes llega el 18 de abril. El Sr. Favre, entusiasta, escribe a su prroco: ya estamos instalados y sin ningn tropiezo. El pan negro y el vino malo tampoco me asustan. Una semana ms tarde, muy preocupado, le dice: Cuando no tengamos nada, qu vamos a hacer?. El 26 de mayo el Sr. Faure toma el relevo, mientras el Sr. Favre recibe otras funciones en la dicesis. Hay que confesar que el P. Faure no es un hombre de mucho arranque. No tiene las condiciones necesarias para poder acondicionar la casa y administrarla. Por eso, con frecuencia, el Padre Querbes debe pasar algunos das en el Poyet para ponerlo todo a punto. Ha pedido al Padre Faure que le ayude como vicario en Vourles, lo que permite al Fundador predicar el retiro de diciembre en el Poyet. La casa cuenta ya con quince postulantes. Es alentador, pero cmo alimentar tres veces al da a todos ellos?, y pagar las deudas ocasionadas por la compra y acondicionamiento del inmueble?. Como siempre, el P. Querbes confa en los bienhechores. Claro que los gastos son considerables. Qu importa! Siempre tiene puesta su confianza en la Providencia y en la generosidad de sus amistades, Y antes que finalice el ao 1836, recibe donativos que alcanzan la cifra de 15.000 francos. Si el problema financiero le inquieta, la conducta de algunos sujetos le aflige. Hay que reconocer que si el personal aumenta, la calidad no corre igual suerte. Ya lo hemos dicho ms arriba, que muchos maestros en esta poca presentan un pobre papel. De los 24 primeros candidatos, 14 le abandonan, a menudo, despus de un escndalo. Interviene el Arzobispado. Y el Padre responde: Monseor, puede lanzarnos por tierra de un plumazo. Nos levantaremos y con una mochila al hombro nos iremos, guiados por la Providencia, a buscar nuevos caminos. Se adivina la pena inmensa del fundador, quien escribe: Si conocieras las calamidades que he pasado. El 23 de noviembre de 1836, el Padre recibe del Sr. Cattet una carta en la que le informa secamente que individuos, antiguos Clrigos de San Viator, han deshonrado el hbito

eclesistico. En consecuencia, le invita a escoger otra vestidura ms adecuada a su estado y que no comprometa nuestro santo hbito. Tal decisin le afecta intensamente. Si este asunto de la vestidura es hoy secundario, en el momento de la fundacin era considerado como muy importante. Al P. Querbes no le cabe la menor duda. La desaparicin del hbito puede impugnar el ttulo de Clrigos y las funciones que desempean en la iglesia. Por este motivo, toma la resolucin de afianzar definitivamente su comunidad en la Iglesia.

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Voy a Roma a buscar la vida que debemos llevar y el camino que debemos seguir. Quiero beber la verdad infalible en la fuente ms pura. Y os traer la regla que en adelante nos dirigir y los estatutos que regirn nuestra Sociedad. Pronto me pondr en camino hacia Roma. San Pablo se encomendaba a las oraciones de Los fieles cuando emprenda un largo viaje o una empresa importante. La obra que emprendo decidir sobre nuestra vida o nuestra muerte. Desde hoy no cesis de rogar por el feliz xito de mi viaje. No tenemos otra esperanza sino en Dios... Estamos sin apoyo. Nuestra Sociedad no se recomienda ni por su antigedad ni por su importancia; apenas hemos nacido. Es preciso basarse en el porvenir. La iglesia no aprueba una congregacin, sino cuando ha hecho sus experiencias y nosotros no hemos hecho nada an. Es el hermano Juan Bautista Clavel quien relata estas palabras del Fundador. Se percibe en ellas, a la vez, el desaliento y la esperanza. Es cierto que la comunidad no ha hecho nada? En 1838 los hijos del P. Querbes cuentan con quince casas, repartidas en cinco dicesis. Eso prueba, al mismo tiempo, su desarrollo y su proyeccin. Si esta expansin es alentadora, no es tambin preocupante ver a obispos abordar ciertas reglas de la Sociedad para modificarlas y adaptarlas a sus necesidades? El Padre Querbes se recuerda del obispo de Belley que no ha querido aceptar a uno de sus miembros porque le presentaba una obediencia que llevaba el nombre del arzobispo de Lyon. Cmo detener las ingerencias en la marcha de su comunidad? El Padre no vea estabilidad, sino cuando tuviese el reconocimiento oficial de la Santa Sede. No olvidemos que la Sociedad de los Clrigos de San Viator, slo cuenta con cinco aos de existencia cannica. Qu audacia de su parte ir a Roma para hacerla reconocer! Pero se ha constatado: nada le detiene para asegurar su fundacin. Al contrario, se dira que las dificultades y los obstculos le estimulan, sin asustarlo. Sus momentos de desaliento son raros y breves. Se rehace de las pruebas con la oracin. Lo que el Padre va a solicitar ahora es la aprobacin definitiva de sus estatutos o constituciones. Ahora bien! semejante reconocimiento no se logra ms que despus de un largo tiempo de existencia. El Padre Querbes no toma esta decisin sin antes consultar. Tiene el apoyo de sus consejeros, los jesuitas, y tambin del Arzobispo y de su Consejo episcopal. El Vicario General remite los estatutos al Padre Querbes, sealndole cuatro correcciones necesarias. Las rehace rpidamente. El 5 de marzo de 1838, Monseor Gaston de Pins enva el texto francs de los estatutos (con un resumen de una pgina en latn), al cnsul de Francia en Roma, aadiendo adems el escrito siguiente: Se trata de obtener la aprobacin de Su Santidad en favor de la Congregacin de los Catequistas de San Viator. Si existen algunas formalidades de detalle, por cumplimentar, Monseor Soglia le informar. Tenga la bondad de tenerme al corriente de este asunto y prestar toda la colaboracin, a fin de que sea aprobado lo antes posible.

No habiendo obtenido respuesta alguna, despus de un mes, Monseor Gaston de Pins se dirige nuevamente al cnsul con estas palabras: Si usted ve a monseor Soglia podr saber noticias de mi carta dirigida a S.E. el Cardenal Sala. Se trata de una obra interesante que proporciona buenos maestros a los pueblos rurales; tengo vivo inters en ello. El 30 de abril anuncia al mismo diplomtico: Pronto ver usted al Padre Querbes, fundador de los Clrigos de San Viator. Provisto de tan influyentes recomendaciones, el Padre Querbes recibe el apoyo de Paulina Jaricot, fundadora de la Obra de La Propagacin de la Fe: Dios se adelanta a sus deseos (...) Estoy muy contenta por esta buena aventura. Viva Jess y Mara! Qu bueno es embarcarse en compaa tan amable. El 8 de mayo el Padre Querbes parte para Avignon y de ah en una diligencia hacia Marsella, donde va a encomendarse a Nuestra Seora de la Guarda. El 11, el trasatlntico La Scamandra, en una travesa de tres das, le lleva a Civita Vecchia. Esa misma tarde llega a Roma, hospedndose en una pensin de un francs, en el nmero 56 de la Plaza de San Nicols Cesarini. Al da siguiente, 15 de mayo, celebra la misa en la tumba de San Pedro. Escribe al P. Faure: Roma es la fuente de los sentimientos y de Las sensaciones cristianas y sacerdotales, para el que tiene la dicha de encontrar los lugares santos a su llegada. Tal es mi caso. El 16 se dirige a la iglesia del Gesu para celebrar la misa en la misma habitacin donde muri San Ignacio de Loyola. Enseguida se contacta con el padre Rosaven que le promete su ayuda. Sin poder contener su gozo hace partcipe del mismo al Padre Faure: demos gracias a Dios por haberme encontrado con los Padres jesuitas. Qu hombres tan valiosos! He aqu la primera Orden religiosa y modelo de todas las dems. Pidamos a Dios que lleguemos a ser jesuitas en pequeo. EL Padre se desvive por tener noticias de su documento. El 18 de mayo, despus de haber ledo y escrito a mano el texto francs-latn de los estatutos, Monseor Soglia los remite al padre Rosaven, consultor de la Sagrada Congregacin. Desgraciadamente el cardenal Sala est ausente de Roma. El Padre Querbes est al borde de la impaciencia. Pero jura no abandonar Roma sin obtener una respuesta oficial. Estoy dispuesto a permanecer aqu hasta el fin, notific al padre Faure. Mientras espera, peregrina a Loreto a rogar en la casa de la Sagrada Familia. Al regresar a Roma todava est ausente el cardenal Sala. El 20 de junio, Luis Querbes es recibido en audiencia por Gregorio XVI. El fundador aprovecha para leerle una resea, en italiano, sobre su Instituto. Explica que para ser religioso, es necesario pronunciar los tres votos simples de religin, que su comunidad lleva el nombre de San Viator, clrigo de Lyon, fiel a su obispo San Justo. El Soberano Pontfice acoge con benevolencia las explicaciones del prroco de Vourles, destacando que los Clrigos de San Viator son clrigos parroquiales y catequistas. A partir de ese da, la Sagrada Congregacin toma en serio la peticin del fundador.

Conviene tener en cuenta que una vez constituido en Congregacin, el Instituto de los Clrigos de San Viator anula el elemento original de los laicos, hacen sus votos al arzobispo de Lyon y el director principal depende de l, a tal punto que, cesando de ser prroco de Vourles, cesa tambin como superior. De ah que las correcciones del padre Rosaven son interesantes y muy a propsito. Se dedica a anular la atadura de la Congregacin a la sola jurisdiccin del obispo, permaneciendo siempre sometido a la autoridad episcopal, el Instituto depender de la Santa Sede para su gobierno, sus constituciones y sus reglas. Estas modificaciones no cambian en nada la fisonoma del Instituto. Sencillamente le dan una forma verdaderamente romana. Para el padre Rosaven y sobre todo para el Padre Querbes. la autorizacin romana se considera necesaria para asegurar la unidad, la estabilidad y la difusin del Instituto de los Clrigos de San Viator. El Padre Querbes, ufano por estas alentadoras observaciones, se entusiasma y presenta al cardenal Sala y al cardenal Mal los documentos, explicando la naturaleza, el funcionamiento y la situacin actual de su Institucin. Los dems cardenales advierten lo novedoso de esta fundacin. Desde el momento que ha unido a todas las personas influyentes en Roma, para llevar a feliz trmino su proyecto, no le queda al Padre Querbes sino sumirse en el silencio y la oracin. Pasa algunos das de retiro en el Gesu, y pedir insistentemente por el buen xito de su empresa. Despus se entera que la reunin plenaria de los cardenales de la Sagrada Congregacin est fijada para comienzos del mes de Agosto. En ella se decidir la suerte de su Instituto.

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El 3 de agosto es el da en que se renen en sesin plenaria los cardenales y se examinan los estatutos de los Clrigos de San Viator, para ver si merecen ser aprobados. El Padre Querbes escribe: El 3 de agosto, la Sagrada Congregacin no crey prudente tomar una decisin, aunque aprobaba el fin y los medios adoptados por la buena obra a la que los Catequistas se han entregado. Se comprende la cruel decepcin del Padre Querbes. Sin embargo, se consuela diciendo: El aplazamiento de una decisin no es una negativa. No obstante, se pregunta seriamente lo que ha podido inquietar a la Sagrada Congregacin. Recuerda que el Padre Rosaven habla descartado el nombre del arzobispo de Lyon en los estatutos de los Clrigos de San Viator. Esta eliminacin fue aceptada por Monseor Gaston de Pins? La respuesta no le preocupa demasiado. Todo lo que desea ahora es recibir cuanto antes la aprobacin, sea cualesquiera la naturaleza de las modificaciones, con tal que respeten el fin y el nombre del Instituto. Para apresurar esta aprobacin escribe al arzobispo de Lyon, rogndole que acepte las correcciones del Padre Rosaven. S que sospecha que todos esos asuntos van a durar largo tiempo y que an no puede partir a Vourles. Escribe al Padre Faure: Es preciso que se arme de paciencia. Mi estancia en Roma se prolongar indefinidamente. La finalizacin de nuestra aprobacin depende de una respuesta: la del Sr. Arzobispo; trate de hacrsela llegar rpidamente. Esta ltima recomendacin la dirige a sus amigos de Lyon. El Padre Querbes escribe al Papa Gregorio XVI para tenerle al tanto de la marcha de las negociaciones. Le recuerda que est dispuesto a aceptar ya sea os primeros estatutos, los nuevos o cualquier otro reglamento. Lo esencial para el fundador es que lleve cuanto antes esta regla aprobada, sin la cual la Sociedad de los Catequistas se vera desde este momento estancada en su marcha. A esas dificultades que no se esfuman, se aaden serios malestares. Mi salud est quebrantada, una irritacin de vientre me devora y me abate. Rueguen a Dios por el pobre sacerdote francs que se debate aqu para echar los cimientos de nuestra obra. Es el momento en que los obstculos se levantan a la altura de las montaas a la vez que Dios me concede la gracia de sentirme ms firme. Esta es la tenacidad inquebrantable del Padre Querbes. Y sin embargo, la disentera que le atormenta se agrava. Debe guardar cama y abstenerse de todo alimento durante ocho das. A pesar de todo, tiene el valor de escribir al Padre Faure, invitndole a leer su carta a los feligreses. La termina con esta splica: Me atrevo a pedirle el concurso de sus oraciones, ms que nunca en este momento, para que Dios se digne darme paciencia cuando me encuentro completamente sin fuerzas, en las pruebas a las que le place someterme y en la espera a la que estoy sometido. Que se cumpla su santa Voluntad. En la esquela personal que acompaa a esta carta, confiesa a su reemplazante: Apenas tengo fuerzas para tomar la pluma. Debo detenerme a cada frase. Pero estos dolores cristianamente soportados, unidos a una confianza inquebrantable, reciben su recompensa. Por una parte el Vicario General, Sr. Cholleton, le anuncia que Monseor y los vicarios generales recibirn con humilde sumisin todos los cambios y

enmiendas, todas las modificaciones que la Sagrada Congregacin crea convenientes a sus reglamentos. Lo esencial es obtener de la Santa Sede esta aprobacin que nosotros miramos, justamente, como prenda segura de la prosperidad de los Clrigos de San Viator. Por otra parte, Monseor Gaston de Pins hace saber al cardenal Sala, que suscribe plenamente la nueva redaccin y aade: En esta frmula, veo un futuro y ste me consuela. Como no pongo lmites a mi deferencia por la sabidura de la Santa Sede Apostlica, si es que a criterio hay otros cambios, me someto por anticipado a los mismos, para acelerar, en lo que est de mi parte, la expedicin de este asunto. Pareciera que esos dos documentos han restablecido la salud del Padre Querbes. Es preciso componer un dossier completo y enviarlo a cada uno de los cardenales de la Sagrada Congregacin. Suplica al cardenal Sala que incluya el proyecto de los Clrigos de San Viator en la reunin del 21 de septiembre. Ese mismo da los cardenales aprueban los estatutos de la nueva congregacin y redactan en la misma sesin el Breve de Aprobacin. El Padre Querbes reboza de gozo. Al da siguiente, escribe a sus hermanos.

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El 3 de agosto es el da en que se renen en sesin plenaria los cardenales y se examinan los estatutos de los Clrigos de San Viator, para ver si merecen ser aprobados. El Padre Querbes escribe: El 3 de agosto, la Sagrada Congregacin no crey prudente tomar una decisin, aunque aprobaba el fin y los medios adoptados por la buena obra a la que los Catequistas se han entregado. Se comprende la cruel decepcin del Padre Querbes. Sin embargo, se consuela diciendo: El aplazamiento de una decisin no es una negativa. No obstante, se pregunta seriamente lo que ha podido inquietar a la Sagrada Congregacin. Recuerda que el Padre Rosaven habla descartado el nombre del arzobispo de Lyon en los estatutos de los Clrigos de San Viator. Esta eliminacin fue aceptada por Monseor Gaston de Pins? La respuesta no le preocupa demasiado. Todo lo que desea ahora es recibir cuanto antes la aprobacin, sea cualesquiera la naturaleza de las modificaciones, con tal que respeten el fin y el nombre del Instituto. Para apresurar esta aprobacin escribe al arzobispo de Lyon, rogndole que acepte las correcciones del Padre Rosaven. S que sospecha que todos esos asuntos van a durar largo tiempo y que an no puede partir a Vourles. Escribe al Padre Faure: Es preciso que se arme de paciencia. Mi estancia en Roma se prolongar indefinidamente. La finalizacin de nuestra aprobacin depende de una respuesta: la del Sr. Arzobispo; trate de hacrsela llegar rpidamente. Esta ltima recomendacin la dirige a sus amigos de Lyon. El Padre Querbes escribe al Papa Gregorio XVI para tenerle al tanto de la marcha de las negociaciones. Le recuerda que est dispuesto a aceptar ya sea los primeros estatutos, los nuevos o cualquier otro reglamento. Lo esencial para el fundador es que lleve cuanto antes esta regla aprobada, sin la cual la Sociedad de los Catequistas se vera desde este momento estancada en su marcha. A esas dificultades que no se esfuman, se aaden serios malestares. Mi salud est quebrantada, una irritacin de vientre me devora y me abate. Rueguen a Dios por el pobre sacerdote francs que se debate aqu para echar los cimientos de nuestra obra. Es el momento en que los obstculos se levantan a la altura de las montaas a la vez que Dios me concede la gracia de sentirme ms firme. Esta es la tenacidad inquebrantable del Padre Querbes. Y sin embargo, la disentera que le atormenta se agrava. Debe guardar cama y abstenerse de todo alimento durante ocho das. A pesar de todo, tiene el valor de escribir al Padre Faure, invitndole a leer su carta a los feligreses. La termina con esta splica: Me atrevo a pedirle el concurso de sus oraciones, ms que nunca en este momento, para que Dios se digne darme paciencia cuando me encuentro completamente sin fuerzas, en las pruebas a las que le place someterme y en la espera a la que estoy sometido. Que se cumpla su santa Voluntad. En la esquela personal que acompaa a esta carta, confiesa a su reemplazante: Apenas tengo fuerzas para tomar la pluma. Debo detenerme a cada frase. Pero estos dolores cristianamente soportados, unidos a una confianza inquebrantable, reciben su recompensa. Por una parte el Vicario General, Sr. Cholleton, le anuncia que Monseor y los vicarios generales recibirn con humilde sumisin todos los cambios y

enmiendas, todas las modificaciones que la Sagrada Congregacin crea convenientes a sus reglamentos. Lo esencial es obtener de la Santa Sede esta aprobacin que nosotros miramos, justamente, como prenda segura de la prosperidad de los Clrigos de San Viator. Por otra parte, Monseor Gaston de Pins hace saber al cardenal Sala, que suscribe plenamente la nueva redaccin y aade: En esta frmula, veo un futuro y ste me consuela. Como no pongo lmites a mi deferencia por la sabidura de la Santa Sede Apostlica, si es que a criterio hay otros cambios, me someto por anticipado a los mismos, para acelerar, en lo que est de mi parte, la expedicin de este asunto. Pareciera que esos dos documentos han restablecido la salud del Padre Querbes. Es preciso componer un dossier completo y enviarlo a cada uno de los cardenales de la Sagrada Congregacin. Suplica al cardenal Sala que incluya el proyecto de los Clrigos de San Viator en la reunin del 21 de septiembre. Ese mismo da los cardenales aprueban los estatutos de la nueva congregacin y redactan en la misma sesin el Breve de Aprobacin. El Padre Querbes reboza de gozo. Al da siguiente, escribe a sus hermanos; Cantad un Te Deum. Todo ha finalizado y la sociedad acaba de recibir su existencia del que, en nombre de Dios, concede a todas las piadosas instituciones la fuerza y la vida. Felices de este xito, no nos queda sino aspirar a hacernos dignos de nuestra hermosa vocacin. El Padre Querbes no quiere dejar Roma sin antes ir a postrarse a los pies de Gregorio XVI para expresarle su agradecimiento y sobre todo para renovar, entre sus manos, sus votos de religin. Oficialmente se convierte en el primer Superior General de los Clrigos de San Viator. Permanecer en Roma para esperar la entrega del Breve Apostlico que reconoce su Instituto? Tiene demasiada prisa por volver a ver a sus religiosos. Abandona Roma el 4 de octubre, atestado de toda suerte de recuerdos, de reliquias, de libros. Se detiene en Marsella para subir al santuario de Nuestra Seora de la Guarda, en accin de gracias. Llega a Lyon el 12 de octubre. Las seoritas Comte le esperan con su carruaje para trasladarlo a Vourles. Ellas le han preparado una magnfica recepcin. Cuando se acercan al pueblo, suenan las campanas. Los catequistas y los feligreses se han concentrado para aclamar al prroco-fundador. El cortejo se dirige a la iglesia. El Padre Querbes se postra ante el Sagrario, antes de subir al plpito para hacerles partcipes de los principales momentos de su histrico viaje. Y en el colmo de su alegra, termina la tarde, mirando cmo se eleva un globo en medio de fuegos artificiales.

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Con ocasin de la segunda audiencia, Gregorio XVI da al fundador la consigna siguiente: Creced y multiplicaos. Esas palabras no son odas por un indiferente. Muy respetuoso siempre de la Santa Sede, el Padre Querbes no permitir que este anhelo del Papa se convierta en letra muerta. Hasta el presente, la casa de Vourles sirve a la vez de escuela normal y noviciado. Una vez reconocida la congregacin religiosa, la comunidad debe poseer un noviciado, independiente de la escuela normal. El padre Querbes transforma una parte de su escuela y la refacciona para este nuevo destino. Claro que lo ms importante es disponer de un maestro de novicios. A quin escoger? Piensa en el hermano Liauthaud. A este director de escuela experimentado, que es estimado por todos sus hermanos, lo enva a prepararse a Avignon con los jesuitas. Le entrega los EJERCICIOS de San Ignacio y el reglamento de novicios. El hermano Liauthaud saca provecho de este largo retiro y regresa a Vourles hacia el 15 de mayo de 1839. Desde este momento se le Llama padre Liauthaud. Despus de un retiro predicado por el padre Brumauld, jesuita, el 7 de junio, en la festividad del Sagrado Corazn, el fundador inaugura el noviciado con 17 postulantes. Mientras tanto, el padre Villefort, asistente general de los jesuitas en Roma, recibe el 11 de junio de 1839 el Breve Cum Coelestis firmado por el Papa el 31 de mayo de 1839. Es Paulina Jaricot quien, de regreso de la canonizacin de San Alfonso Mara de Ligorio, entrega el documento al Padre Querbes. El fundador lo imprime enseguida, tanto el texto original como la traduccin francesa. El padre Liauthaud lo lee a sus novicios. La ereccin del noviciado obliga, por desgracia, a cerrar el pequeo pensionado de Vourles. Por otra parte, la apertura de la casa de Nevers exige abandonar la casa del Poyet. Este castillo aislado entre montaas, expuesto al clima invernal, costaba demasiado sostenerlo y por eso el padre Querbes decide abandonarlo enviando al padre Faure a Nevers, donde solicitan Clrigos de San Viator. Como la casa no est an preparada, aprovecha para visitar las parroquias rurales. Qu constata? Una urgente necesidad de escuelas cristianas. Finalmente se instala con nueve juniores en el antiguo seminario, arrendado por el Sr. de Maumigny, bienhechor de la comunidad. Ese nmero de aspirantes aumentas a trece, a mediados de noviembre. Como los juniores se encaminan al noviciado, despus de una breve permanencia en Nevers, se vaca mucho antes de que vuelva a llenarse. Adems se debe reconocer que el padre Faure no es el hombre ms idneo. Tambin hay que admitir que el padre Querbes no es capaz de rehusar una solicitud de fundacin o de un maestro. Como tiene el privilegio de abreviar, por necesidad, el tiempo, aprovecha para enviar Clrigos de San Viator all donde se les requieran. Ni siquiera piensa en reservar algunos para casos de defeccin o de enfermedad. Su consejero jesuita tiene a bien decirle: La respuesta debe ser corts pero clara y concreta: a lo imposible nadie est obligado. La palabra imposible no forma parte del

vocabulario del padre fundador. Se comprende que busca extender su Instituto, pero en detrimento de la solidez y profundidad de la obra. Tambin es lamentable que no se haya preocupado desde los inicios de dar una formacin religiosa profunda a los hermanos. Igualmente se le ha censurado que reciba a los candidatos con demasiada facilidad, a tal punto que algunos no mostraban capacidad ni buena voluntad y con su conducta testimoniaban carencia de vocacin religiosa. El fundador responde a los que le censuran; S, yo pienso igual, tal sujeto no tiene hoy las disposiciones necesarias, pero quin me asegura que no las tendr maana? Si lo pedimos, llegar a ser mejor? Trabajemos, por el contrario, en reformar su carcter y en corregir sus defectos. Acaso Nuestro Seor no ha venido a la tierra para salvar a justos y pecadores? A su ejemplo, no deben las comunidades religiosas abrirse para ser sostn del dbil, la perseverancia y la conversin del pecador? No perdamos la paciencia y no desconfiemos ni de la Providencia ni del concurso de su gracia. Cmo replicar tales argumentos? Las dificultades no cesan, muy al contrario. Las finanzas estn en bancarrota. Desde algn tiempo, se haban reunido ciertos bienhechores bajo el nombre de rectores temporales para ocuparse de reunir fondos. Ay!, muy pronto gastados. Se intenta un ltimo esfuerzo: lanzar una especie de suscripcin a fin de cubrir los gastos ms urgentes. Pero una catstrofe se abate sobre Lyon: Las inundaciones del Saona y del Rdano sumen a miles de familias en urgente necesidad. Este contratiempo le frena el solicitar ayuda para sus obras educativas. A estas dificultades se aade la quiebra del principal agente de cambio y tesorero de la Obra de San Viator. Qu credibilidad puede ofrecer entonces el negociado de los rectores temporales? Es casi inoperante. Qu hacer con los postulantes de Nevers y los novicios de Vourles? Para los primeros, no se encuentra ms que una alternativa: o exigir la pensin completa o enviarlos a sus casas. Se sugiere la primera solucin y se propone conservar a aquellos que pueden pagar sus gastos. En Vourles se reduce el nmero de novicios a once. La situacin es grave, pues sin candidatos, cmo podr sobrevivir la obra? Se organiza la oficina (le los rectores temporales y el padre Querbes les va a dar a conocer la situacin exacta de la comunidad. Cambios importantes sobrevienen en el personal del Arzobispado. El cardenal Fesch, siempre obispo titular de Lyon, fallece en Roma el 10 de mayo de 1839. El primero de julio de 1840, Monseor Gaston de Pins abandona sus funciones de administrador y se retira a la colina de Fourvire. En el transcurso de los aos, el arzobispo ha pasado de las reticencias hacia la obra del padre Querbes, a una incondicional adhesin, con ocasin de la Aprobacin pontificia de los Estatutos. Monseor Gaston de Pins ha comprendido la singularidad de la fundacin del prroco de Vourles y finalmente ha deseado y desarrollo y su expansin. Sigue siendo un bienhechor insigne de los Clrigos de San Viator. Monseor Maurice de Bonald es el que el 2 de julio hace su entrada solemne en la catedral primada de San Juan. El 5 de julio, confiere el sacerdocio al padre Hugo Favre, que es nombrado vicario de Vourles y Vicario General del Instituto.

El 10 de julio de 1841, tiene lugar una reunin importante con los rectores temporales. Monseor de Bonald, promovido recientemente al rango de cardenal, preside la asamblea. El padre Querbes aprovecha para presentar una larga descripcin de la obra. En este informe moral afirma que una tal reunin va a marcar una nueva etapa para la obra de San Viator, en la cual Su Eminencia no tardar en poner la ltima piedra al modesto edificio del Instituto, que se ha construido en medio de tantos contratiempos y dificultades, contribuyendo al afianzamiento de una congregacin cannica que ha aprobado la Iglesia y que reclamaban tanto la disciplina antigua, como las necesidades actuales de la sociedad. Se nota a La vez el estilo elocuente de la poca y la confianza inquebrantable del fundador. Recuerda que el Instituto tiene como finalidad la enseanza de la doctrina cristiana y el servicio de los altares. No niega las miserias surgidas al comienzo de la obra, cuando la Sociedad no estaba constituida an, que no se trataba sino de ensayos, que ninguna fundacin estaba asegurada, y en fin. que las antiguas instituciones y las ms acreditadas, se ven alguna vez obligadas a desprenderse de algunos de sus miembros; sin que ello obste para desacreditar a los dems, sino que est bien desgajarlos del tronco. En cuanto a los afiliados que constituan una caracterstica original de la Sociedad, los evoca por el hecho de que figuran en los estatutos aprobados por el Consejo Real el 8 de agosto de 1839 como si fueran una segunda clase de miembros de la Sociedad, compuesta por maestros laicos, incluso casados, sometidos a la disciplina de nuestras escuelas y enviados por el director. Explica que esos catequistas seglares, bien sea por su forma de vestir y su gnero de vida ordinaria o bien por su dependencia de una sociedad religiosa, despertaran menores prejuicios en esos tiempos calamitosos. Pero siempre respetuoso con la autoridad eclesistica, concluye: Esperamos sobre ese punto las indicaciones de su Eminencia. El cardenal de Ronald, impresionado por la sinceridad y la franqueza del padre Querbes, otorga todo su apoyo al Instituto de los Clrigos de San Viator. Los rectores temporales, estimulados por este apoyo, reemprenden las actividades con redoblado entusiasmo y la deuda de 35.000 francos queda casi subsanada. Los novicios y los postulantes que tuvieron que abandonar vuelven a las casas de formacin. Es una tempestad bastante dura la que este joven instituto ha debido soportar. Ahora, el padre Querbes puede entrever das ms esperanzadores.

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En su exposicin ante el cardenal de Bonald, el padre Querbes tiene la precaucin de declarar: Nuestra obra diocesana como catlica, y aade que las peticiones en favor de la dicesis de Lyon tienen siempre prioridad. En 1838, los Clrigos de San Viator dirigen once escuelas. Cinco aos ms tarde alcanzan a treinta y tres y tres sacristas. La casa de Vourles rebosa de vocaciones, debindose agrandar y hasta construir una capilla que el cardenal vendr a bendecirla. Un segundo noviciado se abre en Nevers. El Instituto de los Clrigos de San Viator, a todas luces, se desarrolla en Francia. El padre fundador puede extender su mirada hacia otros horizontes. Ha ordenado al padre Faure que cultive el celo de los postulantes para las misiones. Lo mismo le haba escrito en 1838: Hay una misin para nosotros, que me agradara llevar a cabo dentro de unos aos: sera ir a Argelia a catequizar a los rabes. No dice a convertirlos. Conserva su papel de catequista. Pero la Providencia decidir de modo diferente. El 18 de julio de 1826, la joven dicesis de San Luis de Missouri se separa de Nueva Orleans. Monseor Jos Rosati constata que la enseanza primaria, en general, est en manos de protestantes. En San Luis no se encuentra ms que una escuela y un solo maestro catlico. Sin embargo, la colonizacin progresa sin cesar. Son los misioneros irlandeses los que llegan a atender a los colonos de habla inglesa. Felizmente, Monseor Rosati encuentra en su dicesis sacerdotes de Lyon. Las hermanas de San Jos, llegadas de la misma ciudad, tienen ya un orfanato, Y es la Obra de la Propagacin de la Fe la que sostiene la casa. Deseoso de organizar la Enseanza Primaria Catlica, escribe al Vicario General de Lyon para solicitarle algunos hermanos maristas. El Sr. Cholleton le propone a los Clrigos de San Viator, que acaban de ser aprobados por Roma. No obstante, hay que superar una dificultad: el idioma ingls. Cmo vencer este obstculo? Monseor Rosati halla dos sujetos que desean consagrarse a Dios en la enseanza. Les recomienda ir a Vourles a hacer su noviciado, para regresar despus con otros Clrigos de San Viator. Alexander Macdonald, soltero, instruido y algo exaltado y William Shepherd, convertido recientemente, modesto y abnegado, abandonan su pas en abril de 1839 para llegar a Vourles en junio. El padre Querbes aprovecha este regalo para aprender ingls. Su conocimiento le permite traducir los estatutos. Pero el Sr. Macdonald no se contenta con ser slo profesor de ingls. Ampla su enseanza describiendo de forma idlica la belleza de los Estados Unidos, sin olvidar el encanto de las mujeres. Esos piropos parece que no gustaron al padre Querbes quien responde: La santa religin de Jesucristo no slo tiene en cuenta los derechos, sino los deberes de los hombres para con Dios y el prjimo, de acuerdo a las leyes divinas. En cuanto al bello sexo, no queremos saber nada y en consecuencia esta parte de su escrito no es muy til. El padre Querbes se informar sobre los Estados Unidos en otras fuentes. No quiere lanzar a sus hijos a una aventura incierta. Exige garantas acerca de las condiciones materiales. Precisamente es el

momento en que Monseor Rosati anuncia su llegada a Europa. El padre fundador le espera para tratar con l los detalles del proyecto. Y es en las oficinas de la Propagacin de la Fe donde se tiene el primer encuentro con el obispo de San Luis. La Obra de Paulina Jancot se encargar de todos los gastos de viaje de los misioneros. Por otra parte, Monseor Rosati cede gratuitamente un terreno en Kaskaskia donde confluyen los ros San Luis y Mississipi, a fin de construir all la casa principal. El 21 de octubre de 1840, los seis hermanos, dos americanos y cuatro franceses, celebran la fiesta de San Viator en Vourles. Van a dormir a Lyon para subir a Fourvire al da siguiente y emprender su viaje bajo la proteccin de Nuestra Seora. Se ponen en camino con paradas en Nevers y Pars. Llegan al Flavre el 26 de octubre, donde se embarcan en el Governor Davis. Vientos contrarios retienen el barco en el puerto. Hay que esperar ocho das. Adems, las condiciones del viaje se tornan difciles. El hermano Thibaudier escribe al P. Querbes: Nos debemos despedir de nuestros proyectos. No nos ser posible manifestar ni el ms ligero signo de devocin a no ser que nos expongamos a escuchar sarcasmos y las impiedades ms lacerantes. Por fin el 4 de noviembre se sueltan las amarras del barco. Despus de sesenta das de travesa, el 5 de enero de 1840, el barco recala en Nueva Orleans. La minscula colonia se toma algunos das de descanso, aprovechados para descubrir el Nuevo Mundo. Visitan el mercado y se dan cuenta que un negro se valora en 320 dlares. Qu aberracin! Ya a bordo, los viajeros remontan el Mississipi para llegar a San Luis a finales de enero. Les esperan nuevas pruebas. Primera decepcin: Monseor Rosati no se encuentra para darles la bienvenida. Ha sido enviado a Hait. Es, pues, Monseor Kenrick, su sucesor, quien recibe a los Clrigos de San Viator. Lo lamentable es no tener ni casa ni terreno, ni dinero que ofrecerles. La promesa del terreno en Kaskaskia no se cumple. Cmo pensar en un futuro sin tener una casa central? El hermano Macdonald vuelve a hacerse cargo de su escuela que se ha deteriorado despus de su prolongada ausencia. El hermano Shepherd se encarga en la catedral de la sacrista. En lo tocante a los cuatro franceses el Sr. Fontbonne, a quien el padre Querbes ha nombrado como padre espiritual de sus hijos, es prroco de Carondelet, pequea localidad, habitada en su mayora por criollos cercana a San Luis. Pero, dnde alojarse? El Sr. Pontbonne no puede recibir a los Clrigos de San Viator en su casita de madera, escasamente de algunos metros cuadrados de superficie, pues apenas si es suficiente para l. Arte esta perspectiva el hermano Thibaudier comunica al padre Querbes: Vamos a aadir a la casa cural un cobertizo con tablas, y para no congelarnos durante el mes de febrero y de marzo, que son muy crudos aqu, tapizaremos con papel de diario u otros elementos de mata calidad el interior de ese suntuoso palacio. Dse cuenta que no tendremos camas. Extenderemos nuestros colchones por la noche y al da siguiente los apilaremos en un rincn para poder circular. Es de admirar el humor del hermano Thibaudier que con sus hermanos se acomoda en ese suntuoso palacio.

Y, de qu vivir? Los hermanos Thibaudier y Lahaye atienden a la escuela pblica de nios, lo que supone unos cuatrocientos dlares anuales. El hermano Pavy se ocupa de la cocina. Lamentablemente, el hermano Lignon no puede superar su aoranza y se vuelve tan insoportable, que el Sr. Fointbonne lo enva a Francia. Eso era atropellar los derechos del hermano Thibaudier, nombrado oficialmente regente de la pequea misin. Por el mes de noviembre de 1842, el hermano Thibaudier ingresa al seminario diocesano para cursar teologa. Al mes siguiente el irlands que secundaba al hermano Lahaye arrastraba con su ejemplo a los dos novicios. El hermano Lahaye se queda solo. Monseor Kenrick cierra la escuela de Carondelet, pues considera mejor abrir una escuela en su casa episcopal encomendndosela al hermano Lahaye, ayudado por los hermanos Macdonald y Shepherd. Descubriendo las cualidades del hermano Lahaye, el obispo le en- camina hacia la teologa. Es ahora cuando todas las responsabilidades de la fundacin recaen sobre el hermano Thibaudier. Monseor Kenrick le anima, prometindole la ordenacin sacerdotal. Recibe el sacerdocio el 22 de septiembre de 1844. Antes, Monseor le ha propuesto que le sirva en la dicesis. Rehsa en forma categrica. Y cuando se le pregunta a ttulo de qu quiere ordenarse, responde con dignidad y alegra: a ttulo de pobreza. Hasta tanto llegaba su ap ego al Instituto de los Clrigos de San Viator. Despus de su ordenacin se encarga de la parroquia de Carondelet. Como la iglesia se encuentra en muy mal estado, promueve colectas para obtener fondos y procede a reconstruirla con slo dos mil dlares. El 2 de agosto de 1846, Monseor Kenrick la bendice. El 29 de agosto, el hermano Lahaye es tambin ordenado sacerdote a ttulo de pobreza como el padre Thibaudier. Entre tanto el hermano Macdonald sintindose investido de una misin particular, abandona el Instituto para fundar una Orden original, que fracasa, lamentablemente. Por otra parte, el hermano Pavy deja la congregacin para ingresar al seminario de San Luis. Ya no quedan ms que tres Clrigos de San Viator en tierra americana. Qu van a hacer?

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Los tres redoblan su esfuerzo. Monseor Kenrick los ha reunido en Carondelet. Les promete un alojamiento en el orfanato de las hermanas de San Jos, que precisa de una ampliacin. Este anexo servir para noviciado. Enseguida, el padre Thibaudier solcita refuerzos al padre Querbes. Hasta se atreve a solicitar el concurso del P. Paute para administrar la parroquia y ocupar el puesto de superior de la pequea colonia. Los tres hermanos se dedican a la enseanza. Confa en que por fin la misin de los clrigos de San Viator en Missouri va a afianzarse. Desgraciadamente la fiebre aqueja al padre Lahaye que debe pasar el invierno en Nueva Orlans. Durante su convalecencia, sale a pedir ayuda a la gente para decorar su iglesia. De regreso, abre una escuela en la antigua casa cural del Sr. Fontbonne que alberga, desde el comienzo, veinte alumnos, doce de los cuales son internos. Todo marcha tan bien que renueva la peticin de cuatro religiosos diciendo al P. Querbes: escoja candidatos tan fieles y tan perseverantes como le hemos sido hasta el presente. Pero todas las esperanzas se desploman. Las promesas del obispo slo son promesas. La confianza de tener un lugar para casa central queda en nada. Cmo seguir insistiendo al padre Querbes? Ante tantas decepciones, los hermanos terminan el ao escolar y despiden a sus alumnos. Todo termin en la misin de Missouri. Mientras que el hermano Shepherd se queda en Carondelet para recibir los ornamentos anunciados por el padre Querbes y dejarlo todo en orden, los padres Thibaudier y Lahaye deciden embarcarse rumbo a Canad donde una misin se abre en La Industria. El 3 de agosto de 1847, apenas han saludado a los tres hermanos en su ampla casa construida slidamente, emprenden los dos el camino hacia Montral donde son espetados por Monseor Ignacio Bourget. Les va a confiar una misin delicada y peligrosa. El 8 de agosto, el padre Thibaudier relata al padre Querbes lo acontecido el primer da de trabajo apostlico en el puerto de la metrpoli canadiense. Conviene leer este testimonio extremadamente emocionante: La emigracin irlandesa es espantosa. Esa gente es indecorosa, los lores ingleses, los echan de sus humildes chabolas porque no pueden pagar su renta anual. El gobierno britnico repleta sus barcos con esos infelices y los trasporta a las colonias, para ocultar a los ojos del pueblo el repelente espectro de la miseria y de la muerte. Aqu, muy cerca de nosotros, hay un navo con cuatrocientos cincuenta pasajeros que han fallecido durante la travesa. El capitn, el teniente y toda la tripulacin, excepcin hecha de dos marineros, han muerto de tifus. Ah est el buque, y ni un solo cuerpo ha sido arrojado al mar, pues los irlandeses no lo queran. Nadie se atreve a abordar ese navo. Ofrecen mil libras esterlinas por vaciar la embarcacin. Han hecho a las puertas de Montral, a orillas del ro San Lorenzo, un lazareto compuesto de unos veinte cobertizos muy grandes, para confinar a esos desdichados y prestarles atencin. Un cordn sanitario se ha formado alrededor para impedir toda comunicacin con los de fuera... La caridad cristiana se ha mostrado generosa y solidaria. Las religiosas de todas las comunidades de Montral, han tenido numerosas

vctimas. Las religiosas de la Caridad han sufrido considerablemente. Los sulpicianos, sobre los que recae el peso y la responsabilidad de toda la ciudad, como pastores y prrocos, han trabajado como buenos obreros: de once que eran, capaces de or confesiones en ingls, diez han sufrido el contagio, y cinco han fallecido. El obispo se ha encargado de proporcionar sacerdotes para ese peligroso ministerio, en reemplazo de los sulpicianos: pero muy pocos sacerdotes canadienses comprenden el ingls. Ese ha sido el triste panorama a nuestra llegada de los Estados Unidos y nos ha propuesto tomar parte en esa tarea. Hemos aceptado. (...) He pasado ya una noche en el lazareto. Trate de representarse todos los horrores del sufrimiento, de la miseria y de la fetidez; en una palabra de la peste. Han venido a buscarme en un carruaje; como una especie de temblor se ha apoderado de m en el momento en que franqueaba el cordn sanitario. El sacerdote al que iba a sustituir me ha introducido en los barracones; entonces el corazn me lata a 80 por minuto. Pero al dejarme solo, todo ha desaparecido. Me he puesto a conversar con mis enfermos, or Padre aqu, Padre aqu! He recorrido todas las hileras. He administrado el sacramento al menos a treinta de ellos, desde las seis de la tarde hasta las once de la noche. Cuando llegu ante el ltimo barracn (cobertizo) me hallaba sofocado por el olor nauseabundo, el calor y la transpiracin; el corazn me quebrantaba; he salido algunos minutos; luego he vuelto a entrar para terminar mi visita. En la maana me han trado un reemplazante, me han llevado al bao, me han hecho mudarme de pies a cabeza y he vuelto a la sociedad. (...) Pobres vctimas del despotismo britnico! Pues bien, me tocaban me besaban las manos, apretaban mi estola en sus laicos y contra su corazn, se arrodillaban ante m para recibir mi bendicin. Oh! en estas circunstancias, mi querido Padre, cmo rechazarlos?, cmo retraerse ante el temor de contraer la peste? Imposible; haba algo en m, algo que no era mo, sino del Cielo; me senta muy distinto a lo que soy. Estos enfermos son tan virtuosos, tan inocentes; es la clase nfima, los parias de Irlanda, los out-casts del orgullo seorial, estn agobiados por la indigencia y el sufrimiento; pero continan siendo buenos catlicos!. Los quiero porque son enfermos y pobres. Me ha parecido que no deba rehusar esta tarea; el padre Lahaye la ha aceptado, al instante, con alegra. Es muy sacrificado. (...) Me prepara otra cosa la bondad de Dios? Que se haga su voluntad. No me echar atrs a menos que Monseor me diga: basta. Qu pgina ms heroica para nuestra historia! Cuando se palpa la abnegacin de esos dos hombres, uno est tentado a preguntarse: Por qu fracas la misin americana? No fueron los trabajos, ni la abnegacin, ni el coraje los que fallaron; son ms bien, las circunstancias que resultaron desfavorables. Estaban tan bien adaptados al pas y a sus costumbres esos misioneros, que el padre Thibaudier declara al fundador: Ya no podra vivir en Francia. Estoy del todo aclimatado al sol americano. Su estima hacia Amrica es tan sincera que invita al padre Querbes: Venga a conocer el Nuevo Mundo, el continente ms delicioso de la tierra; no ha visto nada semejante en Roma, pues en Roma slo ha admirado la obra de los

hombres; en Amrica es la naturaleza pura, tal como ha surgido de las manos del Creador. No, sus sacrificios y su apostolado, durante seis aos, no habrn sido en vano. Ms adelante vendrn otros a tomar el relevo.

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En el momento en que la colonia americana busca su estabilidad, el padre Querbes recibe una carta de Monseor Borghi, capuchino italiano, obispo de Agra y vicario apostlico del Indostn. Le solicita seis religiosos para dirigir un colegio en Sirdhanah. Este colegio constar de un internado para ingleses e irlandeses, as como de una Escuela de Artes y Oficios para los jvenes indios, llamada Providencia. Monseor se compromete a destinar 45.000 francos para el sostenimiento del colegio. Los dos tercios de los ingresos del internado ingls servirn para aumentar proporcionalmente el nmero de indios para la Providencia. El padre Querbes no vacila. A mitad del mes de agosto de 1844, decide enviar religiosos a la India. Por otra parte una intervencin gubernamental le incita a actuar con prontitud. El ministro de Educacin quiere reducir las actividades del Instituto San Viator a la sola Academia de Lyon. Es una forma indirecta de detener el desarrollo de la joven comunidad. Esta invitacin de enviar misioneros a la India le sonre al padre Querbes. El 2 de septiembre de 1844, Monseor Borghi, de regreso de Inglaterra e Irlanda, se detiene en Vourles. El padre Querbes escoge seis voluntarios bajo la direccin de un joven sacerdote, el padre Pedro Augusto Morin. El 4 de octubre, bajo la tutela del mismo obispo se embarcan en el Alexandre, arribando a Sirdhanah el 29 de enero de 1845. Nada ms llegar, el padre Morin est ya asustado por tantos peligros corridos y tantas fatigas aguantadas. Transcurridos algunos meses, desanimado y anonadado, renuncia a sus funciones, que cede al hermano Mermet, recientemente ordenado sacerdote por Monseor Borghi. En tanto el padre Mermet dirige el colegio ingls, el padre Morin se ocupa de los talleres. Pero el clima, la alimentacin, las costumbres, la religin, los idiomas, exigen constantes sacrificios. Adems, la autoridad, seca y exigente del padre Mermet en nada contribuye a que la tarea y la aclimatacin sean agradables; al contrario, acelera la ruina de la fundacin. Aunque el padre Querbes les anima, nada se consigue con ello. Los hermanos sufren la incomprensin del padre Mermet y algunos acaban por retornar a Francia. Mucho ms grave an, abandonan definitivamente la Congregacin, disgustados por la actitud del padre Mermet. Cuando regresa, solo, a Francia en 1853, el padre fundador le pregunta desolado: padre Mermet, qu ha hecho de mis hijos?. El abandonar igualmente el Instituto para pertenecer al clero secular. La misin india no volver a tomarse. La llegada de los Hermanos de San Odiln de la dicesis de Saint Flour, va a compensar el fracaso lamentable de la empresa india. Tras varias conversaciones, esta comunidad, en dificultades, va a fusionarse con la de San Viator. El padre Querbes, de acuerdo con las autoridades eclesisticas, recibe once de sus hermanos, contentos de pronunciar ante l los votos de religin. Esta afiliacin duplica la prdida de los misioneros de Agra.

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Las tentativas, abortadas, de establecerse en Estados Unidos y en la India replegarn a los Clrigos de San Viator slo en Francia? No sera conocer el espritu universalista del padre Querbes y las necesidades apostlicas de Monseor Ignacio Bourget. Estamos en 1841. Con ocasin de su paso por Lyon, el obispo de Montral sondea por las comunidades religiosas que florecen en esta ciudad. Se informa sobre el fin de la comunidad del padre Querbes, pues tena proyectos para establecimientos educacionales de su dicesis, Y, prudente, solicita un ejemplar del breve pontificio de aprobacin. Consigue inmediatamente Oblatos de Mara Inmaculada y, para el ao siguiente, padres jesuitas y Damas del Sagrado Corazn. Sin embargo, no deja completamente de lado el proyecto que tiene de llevar religiosos que se ocupen de la enseanza primaria en su dicesis. En 1844, delega en su vicario general, el padre Jacinto Hudon, para conversar con el padre Querbes. La experiencia del fracaso en la India, ciertamente que nada favorece la fundacin en un pas tan lejano. El padre Querbes debe ser precavido. Se contenta con dar algunas esperanzas al vicario: En la prxima primavera, espero estar en condiciones para enviarle los cuatro hermanos que me pide. Y para demostrarle su buena voluntad, le entrega un ejemplar del Directorio para Monseor Bourget. Qu contiene este librito llamado Directorio? Se conoce como los Estatutos o Constituciones del Instituto de los Clrigos de San Viator. Es, en resumen, la carta cannica de la Congregacin. El Directorio es la aplicacin prctica o la lnea de conducta que ha de seguir todo clrigo de San Viator. Este nombre de Viator lo ha sacado el padre Querbes del breviario lions. Viator ha sido toda su vida y hasta su muerte, el fiel compaero de su obispo Justo. Precisamente, el simple lector, deca el padre Querbes, es llamado as por sus funciones de instruir a la infancia en los primeros pasos de la fe, como tambin asistir con los otros clrigos de rdenes menores, al augusto sacrificio, para el servicio de los santos altares. El Directorio es fruto de la reflexin, de la oracin y de la experiencia del padre Fundador. Luis Querbes no busca innovar absolutamente nada. Tampoco es su propsito aportar mtodos nuevos, ni dar nuevas reglas. Simplemente quiere indicar las disposiciones que todo clrigo de San Viator debe adoptar en la misin que le sea encomendada. Para el fundador lo que cuenta son, por encima de todo, las disposiciones espirituales de sus sujetos. Recuerda a sus hijos la palabra de San Pablo: Que el Dios de la paz os conceda una santidad perfecta. Esta santificacin la desea para cada uno, abarcando todo su ser: corazn, espritu y cuerpo. No descuida nada, Y para caminar hacia la santidad hay que imponerse ejercicios de devocin: Oracin, misa, rosario, retiro... La oracin cotidiana la destaca como el punto de arranque esencial de cada jornada. La

lectura espiritual ayuda a mantener el alma en la oracin. La direccin espiritual y el retiro anual son tiempos de bsqueda y de reflexin. No olvida el padre fundador que el clrigo de San Viator vive en un contexto social que exige tambin obligaciones: Si en todas esas reglas hallan dificultad, acurdense del gran motivo de la caridad cristiana. Todos los hombres son sus hermanos, Y pasando a la prctica: No son ngeles ni van a vivir con los ngeles; tienen defectos y todo el mundo tiene los suyos: aprendan a disimular, a ocultar los de los dems; no quieran reformar a nadie, no lo conseguirn; esfurcense por reformarse a s mismos y quizs lo lograrn. Qu leccin de sabidura! Adems, sean extremadamente corteses y honrados: la urbanidad servir a la caridad. Al fundar una congregacin dedicada a la enseanza, el padre Querbes invita a sus miembros a un constante perfeccionamiento. Les dice: Descuidar sus estudios para entregarse a ocupaciones de pura vanidad o curiosidad, sera faltar a un deber de estricta justicia e incapacitarse en el cumplimiento de los empleos que les puedan confiar. Y aade un consejo demasiado olvidado en nuestros das: Ejerciten ante todo su memoria: Qu remordimientos se siente ms tarde, por no haberla sabido emplear!. En cuanto a la pedagoga, que constituye la ltima parte del Directorio, el padre Querbes resea lo que ha podido retener de sus lecturas y de sus experiencias. Para l, lo ms importante es pedir la ayuda de Dios: no harn nunca nada estable por el bien espiritual de sus alumnos, si Dios no bendice sus esfuerzos. Y a la oracin debe unirse el ejemplo: Que su dedicacin en clase, estimule a la diligencia en el estudio. Si la caridad es la base de toda instruccin, el padre Querbes no olvida que la justicia tiene sus derechos. Ser preciso observarla en la distribucin de premios y castigos. Todo castigo corporal como la vara, el ltigo, la palmeta y sobre todo los golpes... estn totalmente prohibidos en nuestras escuelas. Como excelente pedagogo, confa ms en la conversacin, en la reprensin, que en la correccin brutal. De hecho, prefiere invitar al nio al dilogo y a reconocer su culpa. Estas simples anotaciones dan una breve idea del tesoro de las exhortaciones e instrucciones contenidas en el Directorio. El clrigo de San Viator halla en esas pginas, preciosas recomendaciones que le ayudarn durante toda su vida. Es como el vade mecum que puede consultar en todo tiempo. Este libro no contiene recetas, pero muestra, al religioso un estilo de vida propio como clrigo de San Viator, educador de la fe. Siguiendo esas directrices, el clrigo de San Viator puede vivir intensamente, a la vez su vocacin religiosa y su compromiso social; los dos fundidos en un amor a Dios y al prjimo. Este librito causa tal sensacin en Monseor Bourget que inmediatamente encarga al padre Hudon que solicite al padre Querbes la confirmacin, por escrito, de su promesa verbal. El 22 de enero de 1845, el fundador pone las condiciones siguientes a Monseor Bourget: una prima de 1.000 francos para la casa madre y otra de 1.000 francos para los costos de viaje de cada religioso de San Viator. El 10 de junio, el padre Querbes se

entera que Monseor Bourget acepta sus condiciones. El Sr. Gallien Choiselat, agente del obispo de Montral en Pars, ser el encargado de entregar las sumas convenidas al padre Querbes. Pero nada llega a Vourles. Sin embargo, el padre Hudon hace saber al padre Querbes que una casa hermosa y un terreno aproximado de doscientos arpendes (entre 42 y 51 reas) aguardan a os clrigos de San Viator en La Industria. Incluso varios jvenes estn ya listos para ingresar en la Congregacin. El padre Querbes confa recibir dinero para confirmar su promesa. Por otra parte el Sr. Choiselat espera nuevas instrucciones de Montreal para expedir las sumas convenidas. Resultado: nada sucede y el tiempo pasa. Una nueva dificultad asalta el espritu del padre Querbes. Recuerda que el cardenal de Ronald le reproch por haber enviado sin su consentimiento misioneros a la India. Qu dir acerca de un establecimiento en Canad? Felizmente, en el mes de agosto, el padre Hudon anuncia al prroco de Vourles el viaje de Monseor Bourget. El obispo de Montral llega a Vourles en la primera quincena de diciembre de 1846. El fundador le presenta su comunidad, que contaba con cuarenta personas, entre religiosos y novicios. Monseor Bourget aprovecha la ocasin y pide que los que deseen seguirle a Canad se lo manifiestan. Todos levantan la mano, excepto uno. Este ser el elegido por el obispo de Montreal.

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Quin es el electo que tanto ha impresionado a Monseor Bourget? Se llama Esteban Champagneur: Es un averons de fuerte contextura, espaldas anchas y altas, cabeza grande, con rasgos acusados, frente prominente con un dejo de originalidad. No es muy comunicativo y parece ms bien taciturno. De naturaleza reflexiva, ms inclinado a la austeridad que al entusiasmo. Por eso al fin de su noviciado pidi ingresar en la Trapa donde pareca que Dios le llamaba. Ensay, pero no le convenci y regres a Vourles, aqu el padre Querbes le acogi con solicitud. Es a este hombre de cuarenta aos, bien preparado acadmicamente: dos aos de seminario y seis aos de profesorado, a quien el fundador confa los hermanos: Agustn Fayard y Luis Chrtien para ser los pioneros de una misin de San Viator en Canad. Monseor Bourget da la bienvenida a los tres clrigos en Pars a finales de abril de 1847. Antes de abandonar Vourles, los hermanos Champagneur y Chrtien pronuncian sus votos perpetuos, mientras el hermano Fayard los renueva por devocin. Al da siguiente, el 19 de abril, suben a Fourvire a consagrarse a la Santsima Virgen, antes de emprender el camino hacia Pars, donde se alojarn en la residencia de los Hermanos de San Juan de Dios. El 18 de abril, Monseor Bourget escribe al padre Querbes: estoy sumamente agradecido del don que ha hecho a mi dicesis, al confiarme algunos de sus hijos. Espero que Dios pondr y mantendr en mi corazn los sentimientos que El le ha sugerido para ellos, y que no olvidar nunca el hermoso ejemplo de abnegacin del que dan prueba al abandonarle a Ud., a quien tanto aman, para confiarse a m, que no me han visto ms que una sola vez... No me queda sino pedirle que me tenga presente en sus fervientes oraciones, pues estoy cierto que su corazn estar all donde su tesoro; all en donde quiera que estn sus hijos. Cuatro das despus, conocer a los tres viatores. Y el 30 de abril, a las diez de la maana, El Havre parte rumbo a Amrica. A bordo 280 pasajeros, en su mayora emigrantes alemanes y protestantes. Los dos tercios de los pasajeros de cabina son catlicos, sacerdotes, religiosos, religiosas. A pesar de la diversidad de vestimentas, forman una gran comunidad de corazn y espritu, en torno a Monseor Bourget. Gracias a su presencia, la religin en el barco disfruta de una amplia libertad. Todas las maanas, cuando el mar lo permite, pueden participar en la misa. El hermano Champagneur, retirado a un costado, vierte en su diario sus notas de viaje. Monseor Bourget le edifica por su sencillez y sus especiales virtudes. Duerme poco, trabaja mucho, ora y se entrega a prolongadas meditaciones; en una palabra, es un santo. Es un buen religioso, se lo aseguro. Nos da una clase de ingls todos los das. El mismo, no siendo un versado en el idioma, recibe lecciones de una joven religiosa americana que es de la congregacin del Sagrado Corazn de Pars. Cuando acude a las clases, asisten tambin algunas hermanas, se quita el bonete y recibe las lecciones como si fuera un niito. Sin embargo, este hermano tan discreto, no puede dejar de escribir, mirando cmo se alejan en el horizonte las ltimas costas de Bretaa:

Jams habamos comprendido hasta ahora cmo el amor patrio es natural y profundo en el corazn del hombre, Y como para serenarse, aade: No vaya a creer que estamos tristes. Hemos hecho a Dios un sacrificio completo de nosotros mismos y de todo lo que nos es tan querido. Disfrutamos los tres de una dulce paz, estamos muy contentos de ir a Canad; los tres tenemos el mismo temple. La travesa dur tres semanas. El sbado 22 de mayo, vspera de Pentecosts, hacia las siete de la tarde, El Havre arriba al puerto de Nueva York. Monseor Bourget, enva a su coadjutor, Monseor Prince, un mensaje de llegada y abandona la metrpoli americana el 24 de mayo. Con su contingente de religiosos y religiosas, remontan el ro Hudson, llegando por el afluente Richelieu a San Juan. Son las seis y media de La maana. Monseor Prince y el cannigo Par estn ah para recibirlos. El obispo de Montral celebra una misa de accin de gracias. Enseguida, tos viajeros suben a un tren que los conduce hasta Laprairie, frente a Montreal. Atraviesan el San Lorenzo con el taido de las campanas de la ciudad, que saludan la llegada de Monseor. Desembarcan en el muelle Jacques-Cartier. En la plaza del Mercado Bonsecours se ha reunido una inmensa multitud. Los gritos de Viva Monseor! mezclado con el flamear de banderas, saludan la aparicin del prelado. El cortejo se encamina hacia la iglesia de Nuestra Seora a dar gracias a Mara por los favores notables que el obispo atribuye a su proteccin. Los tres fundadores canadienses pasan su primera noche en Canad, en el obispado. El hermano Champagneur no tarda en escribir al padre Querbes: Parece que ramos deseados en Canad. Ya no nos queda sino satisfacer los deseos de Monseor por una conducta religiosa ejemplar, exenta de todo reproche y embellecida con todas las virtudes. Al da siguiente, 28 de mayo, los tres viatores reemprenden su camino. Abandonan Montral hacia las 4 de la tarde, en compaa del Vicario General Hudon. El Saint Louis los deja hacia las ocho de la noche en Lavaltrie, debiendo atravesar la sabana y el bosque en una diligencia tirada por caballos, por una ruta atravesada por carriles. Llegan extenuados a La Industria. Golpean la puerta del colegio, donde les da la bienvenida el profesorado y les sirven una cena antes de retirarse a descansar. Al da siguiente vendrn las presentaciones. Son ya las doce de la noche.

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He aqu los buenos Viatores, exclama el vicario general y prroco de San Carlos, el padre Manseau, al ver a los tres religiosos. Les promete su ayuda y su solicitud. Inmediatamente, deben ir a saludar al Sr. Barthlemy Joliette, marqus de Lavaltrie y miembro de la legislatura de Canad. Pero cul no fue su sorpresa al verlo llegar al colegio con una delegacin de nobles del lugar, dos de ellos protestantes. El hermano Champagneur entrega al Sr. Joliette una carta autgrafa del padre Querbes que contiene post-scriptum siguiente: No podan partir nuestros hermanos sin llevar consigo una muestra de nuestra fbricas de Lyon. Permtame ofrecrsela a su distinguida esposa, como homenaje de mi profundo respeto. Tales son la atencin y delicadeza del padre Querbes. El 3 de junio de 1847, los nuevos clrigos de San Viator son testigos de un acontecimiento desconocido para ellos. Narra un corresponsal del padre Querbes: estos salvajes, casi todos son catlicos, pero poco civilizados; no quieren otra vestimenta para cubrirse sino una manta azul o de cualquier otro color. El jueves, da del Corpus Christi, un grupito ha venido a acampar a La Industria, en un bosquecito cercano a la iglesia para asistir a misa. Tan pronto nos enteramos que estaban ah fuimos a verlos. Nada ms campestre que estos salvajes parecidos a nuestros primeros padres. No tienen morada fija, se dedican a la caza o a confeccionar algunos objetos con cortezas de rbol; los zapatos son pieles de animales cuya carne les sirve de alimento, la asan al fuego y la comen completamente seca. Nunca comen pan. Cuando se detienen, montan sus carpas y descansan; comen y se van ms lejos. Les gustan los vestidos negros porque dicen que son ellos los que les han enseado a conocer al Gran Espritu. Los tres Viatores conversan en francs con el jefe indio y reparten medallas y rosarios a los miembros de la tribu. El ao escolar va a finalizar. No es el tiempo propicio para que el hermano Champagneur se inmiscuya en los asuntos del colegio. Pero debe pensar en el futuro y eso le preocupa. En su fundacin, la casa llevaba por nombre Escuela Modelo, pero, desde 1847 se llama Colegio Joliette. Qu se ensea en esta institucin? El Sr. Jolietie quiere darle una orientacin que responda a las necesidades de la gente de la regin. Ya existen seis colegios clsicos en el bajo-Canad, uno de los cuales, el de la Asuncin, cerca de La Industria. No se trata de competir con este ltimo. Es otro el sueo del Sr. Joliette: un curso de cinco aos dedicados a las lenguas vivas (francs e ingls), a las ciencias exactas (matemticas, contabilidad), a las artes tiles (dibujo, canto y msica), todo coronado por la retrica y nociones de filosofa, en francs. Segn la necesidad, se aadira un curso de latn de dos aos o tres, para alumnos que elijan seguir el estado eclesistico o profesiones liberales. El ao escolar termina el 20 de julio con cuarenta alumnos, repartidos en tres clases. Dos das despus, los tres eclesisticos encargados del colegio lo ponen en manos de los

Clrigos de San Viator, en el que han vivido, sin llamar la atencin, desde hace cerca de setenta das. Durante estos tres meses el hermano Fayard se ha ocupado, a peticin del padre Manseau, en la preparacin a la comunin de los nios de la parroquia. El resultado es tan relevante, que su vecino el prroco de San Pablo, le pide su colaboracin para la misma funcin. Repartindose entre las dos parroquias, el hermano Fayard ha podido preparar ciento diez nios. Partiendo de esta experiencia convincente, las autoridades locales comprometen al hermano Chrtien para que se encargue de la direccin de la escuela parroquial de La Industria. En cuanto al hermano Champagneur, de ningn modo permanece inactivo. Calcula la tarea que aguarda al pequeo equipo. Tiene necesidad de maestros para el colegio. Adems, le hace falta una casa noviciado para recibir aspirantes. No son las condiciones financieras las que le inquietan, aunque sepa calcular framente. Sabe que el Sr. Joliette y su esposa no retroceden ante nada para asegurar el xito de su obra. Es el personal el que est demasiado restringido. Cmo llevar con slo tres, una carga tan pesada y amplia? Con la anuencia de Monseor Bourget, escribe al padre Querbes para solicitarle no slo un religioso, sino tres: un sacerdote y dos hermanos. Hasta el Sr. Joliette se ofrece a costear los gastos del viaje. Hay que apresurar el reclutamiento para asegurar la estabilidad de la fundacin. Desde su arribo a Canad, los Clrigos de San Viator se dan a conocer por la prensa, publicando prrafos de sus estatutos y el fin de la sociedad. Aquellos prrocos que se han beneficiado de sus servicios hablan en su favor. El 16 de junio, el hermano Champagneur espera recibir pronto tres candidatos. Son media docena los que se presentan un mes despus. El colegio est desocupado. El 31 de julio el padre Tellier, jesuita, predica el retiro a los tres religiosos y seis novicios. Tres das despus cuando los ejercitantes estn en el mejor sueo, se sienten reiterados golpes. La diminuta comunidad despierta sobresaltada. El hermano Champagneur se enfrenta con los intrusos que perturban a los religiosos en plena noche. Ante s ve a dos sacerdotes que le abrazan efusivamente. Son el padre Thibaudier y el padre Lahaye, sobrevivientes de los Estados Unidos, que vienen a saludar a sus hermanos. Tras el relato de sus odiseas, con toda viveza, el hermano Champagneur les prepara un jergn para pasar la noche. Los dos clrigos de San Viator satisfechos de haberse contactado con los hermanos del Instituto en tierra canadiense, regresan al da siguiente a la peligrosa tarea- que les espera en el puerto de Montral. Ese mismo 31 de julio, el padre Querbes enva una carta a Monseor Bourget. Entre otras cosas, seala: Debe recordarse, Monseor, que me ha cabido el honor de prometerle un cuarto hermano o uno de nuestros padres, pero ser para una poca lejana y cuando su Eminencia me haya informado de que mis religiosos estn trabajando y que esa labor se cumple verdaderamente. Ni siquiera han comenzado y ya piensan en gran escala, para la que necesitan recursos. Comprendo que el porvenir est asegurado, gracias a la direccin del padre Manseau, su vicario general y el celo tan generoso del

Sr. Joliette. Pero insisto una vez ms, que nuestros hermanos estn trabajando seguros y yo no me echar atrs. Qu es lo que preocupa al fundador? Est escrito en los estatutos de los Clrigos de San Viator que se abrirn pensionados sobre una base modesta y con la mayor reserva. Pero parece que en La Industria hay aspiraciones mayores, lo que deja perplejo al padre Querbes. Sin embargo, conviene conciliar los reglamentos del Instituto de los Clrigos de San Viator con las miras del Sr. Joliette. Un da los padres Thibaudier y Lahaye vuelven a La Industria, donde el prroco Manseau; ste les invita a celebrar la misa a uno y al otro a predicar. Su ministerio regocija a la parroquia. Si los hermanos aprueban su abnegacin, se extraan de sus formas de actuar, un tanto desenvueltas. No importa; su presencia sera muy necesaria en Joliette. El padre Champagneur no quiere hacer nada antes de consultar al Sr. Joliette, que da su aprobacin. Es as como el padre Thibaudier asume la direccin del colegio y el padre Lahaye como subdirector. El hermano Champagneur se responsabiliza del noviciado y sigue siendo superior de la pequea comunidad. Instalados definitivamente en Joliette a mediados de agosto, los dos padres suean con dar una publicidad ms atrayente para atraer una buena clientela El programa del colegio anuncia un curso anlogo al que se da en el Colegio de Santa Ana de la Pocatire, en la dicesis de Qubec. Se quiere con ello obviar la falta de los otros colegios que se limitan a ensear simplemente latn a los alumnos. Los anales del padre Champagneur acotan que poco instruidos o no, todos comenzaban a balbucear la primera declinacin y al cabo de algunos aos varios saldran del colegio con un poco de latn sin saber a qu dedicarse, pues trabajar la tierra con sus padres les resultara deshonroso por el hecho de que saban declinar un sustantivo en latn o conjugar un verbo. Evidentemente, el programa del colegio Joliette choca con los otros establecimientos de educacin. Para eliminar ese nuevo estilo, llegan al extremo de afirmar que existen demasiados colegios. Esta guerrilla de los colegios en nada afecta ciertamente a la matrcula. El 8 de octubre de 1847 se presentan 80 alumnos para llegar al centenar a fin de mes. El hermano Fayard impartir clases de francs, adems de hacerse cargo de la Direccin de la escuela Parroquial, que llevar por nombre San Viator, instalada en una sala del colegio. Por otra parte, el padre Lahaye tomar el ingls y el hermano Champagneur aportar su colaboracin, enseando matemticas y dibujo. La antigua escuela se transforma en noviciado de los Clrigos de San Viator, acondicionndose cuatro habitaciones. El hermano Champagneur se conforma con un rincn de pasillo de ocho por ocho pies. La primera fiesta de San Viator en Canad, olvidar los sinsabores de los comienzos. El hermano Champagneur anota con fecha 21 de octubre de 1847: Lleg la solemnidad de San Viator por vez primera en Canad y hall dos casas organizadas y funcionando cada una segn su objetivo y su misin. En el colegio un gran regocijo. Los prrocos de los alrededores asistieron al almuerzo. Por la tarde hubo serpentinas y fuegos artificiales.

Los novicios quedaron decepcionados, ya que no fueron invitados a la fiesta. Con todo, el cocinero sac algo extraordinario en la comida: una taza de caf. En el noviciado, el hermano Champagneur es exigente con los novicios. Se levantan a las cuatro y media de la maana y los diversos trabajos tiene a los aspirantes ocupados hasta las nueve de la noche. El trabajo manual alterna con el estudio; las clases con la oracin. Dos recreos de una hora cada uno, despus de las comidas, sirven de sano esparcimiento. Todo marcha a pedir de boca, tanto en el colegio como en el noviciado cuando llega una carta del padre Querbes dirigida a Monseor Bourgen: Puesto que mis dos hermanos Thibaudier y Lahaye estn disponibles, me agradara que puedan secundar sus anhelos de celo y caridad. Pero ser necesario que alternativamente viajen a Francia. El primero en emprenderlo es el padre Thibaudier. Esa notificacin obliga a reorganizarse en La Industria. El hermano Champagneur asume las responsabilidades de superior y el padre Lahaye, la direccin del colegio, aceptndola contra su voluntad. Le escribe al padre Querbes: Nos quita al padre Thibaudier, nos lo devolver? Estoy amenazado de tener que responder de un establecimiento. Permtame decirle que no me siento ni con la virtud, ni el valor, ni las cualidades requeridas para tal cargo. De la obra, de las clases, del profesorado, de todo lo que quiera, pero otra cosa no. De lo contrario, creo que no podr hacer bien alguno ni a m mismo ni a los dems... No obstante, Reverendo Padre, lo que Ud. disponga. Qu va a suceder en el colegio Joliette con el padre Lahaye?

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La casita del noviciado nada tiene de confortable. Es otoo y el fro ya se deja sentir. Cmo ser el invierno? El Sr. Joliette acaba de entregar al prroco Manseau nueva casa cural. As mismo ofrece a los Clrigos de San Viator el poder trasladar el noviciado a una casa mucho ms cmoda y ms fcil de caldear, la antigua del prroco. Esta mejora no desecha todas las preocupaciones del hermano Champagneur. Su cargo de superior le agobia tremendamente. Tanto aprecia el xito del padre Lahaye que escribe al padre Querbes el 16 de abril de 1848: El padre Lahaye dirige muy bien el colegio; los nios le quieren mucho, es estimadsimo por la gente y los alumnos (...). Los alumnos progresan en ingls; tiene sus cuentas al da y en regla; es muy buen administrador. Por el ingls y por su calidad de sacerdote, lo considero indispensable para el colegio Joliette, de suerte que si lo llamara a Francia, podra llamarnos a los cuatro. Este prrafo elogioso hace prever lo que sigue: Le ruego nombrar al padre Lahaye como superior y relevarme de esta pesada carga. Primeramente el padre Lahaye es mucho ms capaz que yo, bajo todos los aspectos y como sacerdote goza de confianza entre la gente. Tiene mucha llegada, es muy alegre y agrada mucho a los padres de los nios, mientras que yo, Ud. bien lo sabe, soy siempre un viejo taciturno. Desde hace tiempo deseo yerme a las rdenes de un superior en Canad, pues prefiero obedecer a mandar. Estoy dispuesto a cumplir la voluntad del superior que Ud. seale. Si el padre Querbes acepta las proposiciones del hermano Champagneur no es porque le preocupe el futuro de su comunidad en Canad. En una carta del 4 de julio, expresa a Monseor Bourget: El deseo de ver consolidarse el establecimiento de La Industria es por una medida que me haga sentir que nuestros hermanos estn verdaderamente en su casa. Por qu esta inquietud? En sus comienzos en Canad, los Clrigos de San Viator no poseen ni un centmetro cuadrado de terreno propio. El colegio, el noviciado, la iglesia, la casa cural, la escuela parroquial pertenecen al Sr. Joliette. Despus de la desgraciada experiencia en Missouri, el padre Lahaye sabe que los negocios son los negocios y que los sentimientos en esta materia son muy riesgosos. Por otra parte, el Sr. Joliette est absorbido por la industria maderera que explota. Dos mil empleados giran en torno a sus molinos. Adems, la construccin del ferrocarril que une a La Industria con Lanoraie, atravesando trece kilmetros de sabana pantanosa, le ocupa casi todo su tiempo. Todo esto quiere decir que se desentiende totalmente del colegio. Considerando las preocupaciones del potentado, Monseor Bourget, escribe al padre Lahaye el 22 de agosto de 1848: Creo que no habra que informar al Sr. Joliette de las reparaciones que hay que efectuar. Basta con que est prevenido de lo que falta en el colegio. El obispo no ignora la situacin precaria de sus protegidos de La Industria, pero conoce mejor las dificultades de su colegio de Chambly. No hay medio de ayudar a las dos instituciones? Cmo?. Trasladando al hermano Champagneur y sus novicios a Chambly se aliviara al Sr. Joliette de sus obligaciones financieras.

Recibiendo este refuerzo, el colegio de Chambly estara dotado en unos aos ms, de un personal competente. Este arreglo parece viable. El Sr. Joliette no lo ve as. El 12 de septiembre de 1848 el padre Lahaye hace saber al padre Querbes las palabras del Sr. Joliette: Soy el primero que ha tenido la idea de fundar aqu una comunidad, he pagado los pasajes de los religiosos, construido un colegio y la casa noviciado, he hecho cuanto han querido, a excepcin de donarlos; antes quera ver el funcionamiento del colegio y qu fondo haba que hacer a la comunidad. Ahora, estoy satisfecho, dar, pero conforme a las condiciones establecidas en el contrato. Todo o nada. Si el noviciado se traslada de aqu, cierro el colegio y la iglesia. Est claro y definitivo. Monseor Bourget, no insiste. Sin embargo, eso no tranquiliza, sino en parte, a los Clrigos de San Viator. Por aadidura el gobierno se opone a reconocer las congregaciones de hombres y a dar carta de ciudadana a extranjeros. Es preciso que el Sr. Joliette intervenga con su ttulo de Miembro del Consejo Legislativo de Canad. Tras tres meses de discusiones, obtiene para sus protegidos el Acta de incorporacin de los Clrigos Parroquiales o Catequistas de San Viator al pueblo de la Industria, en el condado de Berthier. No olvidemos que el padre Querbes ha delegado a Monseor Bourget como su representante en Canad. Hasta le ha concedido poderes sobre sus hijos. Monseor Bourget aprovecha la carta del Instituto para ofrecer a los Clrigos de San Viator el colegio Chambly. Es confiarles una casa que agoniza. Ya no se trata de transferir el noviciado, sino de resucitar, por as decirlo, el colegio de Chambly. Cmo hacerlo? Un slo Clrigo de San Viator sera capaz de enfrentar tamaa tarea: es el padre Lahaye. Pero quin le reemplazara en La Industria cuando es tan estimado y apreciado? Despus de haber orado y reflexionado, Monseor Bourget pide al hermano Champagneur prepararse para recibir el sacerdocio. Cmo ha reaccionado el hermano Champagneur frente a esta decisin? No nos lo dice. Pese a eso anota que, el 3 de septiembre de 1849, fue con Monseor Bourget a Montral para ordenarse de presbtero, seis das ms tarde, el 9 de septiembre. Quizs el procedimiento parezca demasiado rpido, pero ya hemos adelantado que antes de entrar en los Clrigos de San Viator, el hermano Champagneur haba pasado dos aos en un seminario, cuando en esta poca los estudios no duraban ms que tres. Ya el 8 de diciembre de 1848, el prroco Manseau escriba a su obispo acerca del hermano Champagneur: Creo que su noviciado funciona bien y pienso que si fuera sacerdote podra estar a la cabeza del colegio. En septiembre, el hermano Champagneur comunica la noticia al padre Querbes: despus de muchas negativas y combates interiores, creyendo oponerme a la voluntad de dios, me he dejado ordenar sacerdote por Monseor Bourget en Montral. Si no hubiera conocido las relevantes virtudes de este santo prelado, jams me hubiera decidido a dar el paso. El da 9 se me ha impuesto un tremendo yugo, y con eso, me veo encargado de la direccin del colegio Joliette y del noviciado. El 2 de noviembre de 1849, Monseor Bourget confirma: es ahora un buen sacerdote. Lo he ordenado a pesar suyo; pero por fin he llegado al final. Despus de su ordenacin se encuentra bastante tranquilo; y pienso que va a comunicar su

santidad al noviciado y al colegio. Es bastante evidente que la obediencia ha guiado al hermano Champagneur por el camino del sacerdocio. Al tomar la direccin del colegio, el padre Champagneur trae consigo a sus novicios y los aloja en el piso que da encima de las cocinas. Naturalmente que el humor, ms bien severo, del nuevo director, contrasta con la alegra de su predecesor. Adems no se siente atrado por las relaciones exteriores y la direccin de los alumnos. S que ha tenido el acierto de valerse de los servicios de un joven religioso Pascal Lajoie que ser su brazo derecho y su representante junto a los alumnos en asuntos fciles. En cuanto al padre Lahaye, con su optimismo inalterable, consigue aumentar los internos del colegio Chambly de catorce a cincuenta, sin contar los veinte externos. La escuela parroquial se refugia en el colegio cancelando una renta anual de 200 dlares. Todos estos cambios no dejan de sorprender al Sr. Joliette. Al comienzo del ao 1850, convoca en su colegio a todos los interesados y pide al notario Leblanc dar lectura al acta de donacin. Cede el uso y usufructo del colegio Joliette y de sus terrenos a los Clrigos de San Viator, a la espera de la cesin definitiva obtenida de la Legislatura de Qubec en 1884. Ese da, 4 de febrero de 1850, los Clrigos de San Viator se establecen definitivamente en su casa de Canad. Es la realizacin de un ardiente deseo del padre fundador. Hay que resaltar que la clusula final exige que el superior provincial resida a perpetuidad en Joliette. No obstante, el padre Lahaye permanece en Chambly y aprovecha para presentar su dimisin a Monseor Bourget quien nombra nuevamente como provincial al padre Champagneur. Cuatro meses ms tarde, el 21 de junio de 1850 fallece el Sr. Joliette. Monseor Bourget celebra las exequias y pronuncia la oracin fnebre de este bienhechor de la Religin y de la Patria. Despus de tres aos de existencia incierta, el Instituto de los Clrigos de San Viator puede entrever un futuro ms estable y prometedor. Pero no ocurre lo mismo en la Francia de 1848.

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Los Clrigos de San viator no han cesado de extenderse abriendo establecimientos en diferentes departamentos de Francia. Tres noviciados reciben postulantes. Pero he aqu que el 22 de febrero de 1848, la revolucin estalla una vez ms en Pars. El rey abdica el 24 de febrero y la repblica se proclama esa misma tarde. Durante cuatro das, los obreros de Lyon saquean e incendian las Providencias, una especie de conventos-talleres o escuelas profesionales destinadas a la juventud obrera de ambos sexos, ya sean hurfanos o no. A qu se debe este ensaamiento contra esas instituciones? Se dira que esas casas perjudican los salarios produciendo a un precio excesivamente bajo. La Providencia de San Ireneo, dirigida por los Clrigos de San Viator, debe cerrar sus puertas. El 12 de marzo, el comisario Manuel Arago publica una orden proclamando la disolucin de las congregaciones religiosas y de las corporaciones religiosas del departamento de Lyon. Los Voraces siembran el terror en los campos. Las noticias aparecidas en los diarios aterran a las familias que se alarman y reclaman a sus hijos. El padre Querbes debe enviar a sus casas a varios novicios. Algunas escuelas dirigidas por los Clrigos de San Viator tienen que sufrir la saa revolucionaria que no soporta a los religiosos. En ciertos lugares, improvisan escuelas laicas para hacer competencia a las instituciones clericales. El padre Querbes no pierde la calma ante los acontecimientos que le inquietan sobre la suerte de sus sujetos. Les dirige una carta circular llena de consejos prcticos que desarrolla paternalmente. He aqu algunos ttulos de sus captulos: Rogad por Francia. No se ocupen de las noticias. Sean cautos y prudentes en sus cartas. No se mezclen en elecciones, Y pensando en el porvenir, aade: Tengan las cuentas perfectamente en regla. Si estn obligados a quitarse el santo habito, no lo hagan sino en ltimo extremo. Tengan confianza en la Providencia. Si ordenanzas locales los echan de sus escuelas, abran otras privadas. En Lyon y en las afueras, algunos son enrolados en la guardia nacional o en la guardia mvil. Casi en todas partes los recursos escasean entre los hijos del padre Querbes. Despus de la caresta del 1847, la revolucin lanza a los obreros a la cesanta y an a la miseria. El gobierno no ve cosa mejor que decretar un impuesto provisional que nada arregla. El padre Basclet, prroco de Nant escribe al padre Querbes: Nos resentimos aqu, como en todas partes, de la terrible sacudida republicana. Despus de este trastorno, se cree que los sacerdotes, los hermanos y las religiosas deben trabajar gratis. Por otra parte, nadie tiene dinero, los impuestos son gravosos. Las elecciones del mes de abril dan la victoria a los republicanos moderados (que no todos son catlicos). El pueblo reprueba los excesos. Pero la agitacin no cesa por ello. Los sobresaltos sangrientos sobreviven en mayo y junio. Aunque la orden de Manuel Arago no haya sido puesta en ejecucin en el departamento del Rdano, el padre Querbes permanece en suspenso. Adems hasta en su mismo centro una pesada prueba les espera. Su ntimo colaborador y maestro de novicios, el padre Faure, le abandona para ir a una comunidad donde el trabajo manual ocupa la mayor parte del da. Por quin sustituirlo? El padre Favre est totalmente absorbido en su ministerio parroquial. Por otra parte, el padre Liauthaud se lamenta en el noviciado

de Nevers porque aumentan las dificultades financieras. Un incidente inesperado le va a reclamar en Vourles donde siempre es oficialmente director de la escuela comunal. Regidores municipales exigen la presencia del padre Liauthaud, de otro modo llamarn a un maestro laico. El 27 de octubre se presenta en Vourles y toma posesin de la escuela. Con inmensa pena, el padre Querbes se ve obligado a cerrar la casa de Nevers. Felizmente, el horizonte poltico se despeja. E) prncipe Luis Napolen asume la presidencia de la repblica. Y el nuevo ministro de Educacin, Sr. Falloux prepara un proyecto de ley de enseanza para dar satisfaccin a las reivindicaciones justas de los catlicos. El padre Querbes redobla su esperanza. El 12 de diciembre de 1848 recibe una invitacin de dos amigos de Argelia, el padre Brumauld y Monseor Pavy, para que funde un noviciado en esa ciudad. Despus de visitar algunas localidades, escribe al padre Favre, el 4 de febrero: Aqu hay lugar para nosotros, pero carecemos de personal pata llevarlo a cabo. Necesitaremos hombres abnegados dispuestos a sufrir. En su recorrido llega hasta la provincia de Constant ina y, se da cuenta que las dificultades hacen irrealizable la fundacin: peligros del lugar, rarezas del clero, recursos financieros insuficientes. El proyecto es abandonado definitivamente. El padre Querbes se ocupa entonces de redactar un informe de su Instituto para una comisin extraparlamentaria que prepara el proyecto de ley sobre la libertad de enseanza. En ese documento se da cuenta detallada de la situacin de los Clrigos de San Viator. Aprovecha para sealar tres modificaciones necesarias para que no obstaculicen el desenvolvimiento de su fundacin: La imparcialidad de los examinadores, la libertad de los superiores religiosos para elegir las localidades y la autorizacin de establecer escuelas sin limitacin de lugares. El Parlamento vota la nueva ley llamada Falloux el 15 de marzo de 1850. No concede a los catlicos cuanto piden, pero les otorga amplia libertad en la enseanza primaria y secundaria, as como la de abrir escuelas en todo el territorio francs, luego de la obtencin de un decreto. El padre Querbes aprovecha esta ampliacin territorial para dar respuesta a varias peticiones de nuevas escuelas, hasta la regin del Aveyron. Pese a eso, en 1850, Monseor Juan Francisco Croizier, obispo de Rodez, funda una comunidad dedicada a la enseanza balo el apelativo de Hermanos de San Juan. Solcita los consejos del padre Querbes y consigue que el noviciado se instale en la escuela de Nant, que dirigen desde hace varios aos los Clrigos de San Viator. Por qu una institucin diocesana, cuando el padre Querbes acaba de obtener que su Instituto no sea nicamente lions, sino totalmente francs? Es que el anciano obispo aspira a que su nombre perdure en su dicesis. Desafortunadamente fracasa su solicitud de reconocimiento legal. Sus religiosos jvenes no pueden gozar de la exencin del servicio militar, debe pagar, por tanto, a maestros para reemplazarlos. Preocupado por el porvenir de su fundacin, el prelado se resigna a ponerla en manos del fundador de los

Clrigos de San Viator. Este prepara un contrato de afiliacin, firmado por ambas partes en Rodez el 29 de junio de 1854. El padre Querbes acaba de ganar para su causa al obispo de Rodez. Pero su superior inmediato, el arzobispo de Lyon, es codicioso de su autoridad.

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Cuando regresa a Lyon, el cardenal de Bonald manifiesta un vivo inters por la fundacin del padre Querbes. Ha aliviado al fundador del Poyet comprando la casa y no pierde la ocasin de recomendar a sus sacerdotes la Obra de los Clrigos de San Viator. Tambin aconseja al padre Querbes en cuanto a la formacin de sus religiosos. No obstante, su atencin le lleva espontneamente a tomar iniciativas que incomodan al fundador. Ya se ha dicho que el obispo desaprob el envo de religiosos a la India. Sabiendo que los estatutos aprobados por la Santa Sede dejan a los clrigos bajo la jurisdiccin del Ordinario, cree que usa de un derecho o ms an, que cumple con un deber, interviniendo en la administracin de la comunidad. As desliga a un joven religioso de sus votos, sin contar con el padre fundador. Y contina ejerciendo ese poder sin pasar por Vourles. Eso preocupa ciertamente al padre Querbes que ve disminuir su autoridad. Si sus religiosos estn sometidos a la jurisdiccin del obispo, no es bueno para el gobierno de la congregacin. Cmo drselo a conocer al cardenal sin que se ofenda? Otro caso de dispensa lo alarma. Un clrigo de San Viator quiere ingresar en la orden capuchina. El cardenal responde al religioso: Si su confesor ha decidido, nadie puede oponerse a su vocacin. Justamente, el sujeto tiene vocacin? El padre Querbes replica al cardenal previnindole que no tiene pretensin de oponerse a que uno de sus religiosos entre en una orden austera y de votos solemnes. Sin embargo, cree que su opinin est mejor fundada y es ms segura que la de un confesor extraordinario. Le recuerda igualmente los sacrificios hechos por el Instituto para la preparacin de sus miembros y las necesidades de la Iglesia de congregacionistas para la enseanza cristiana. Aade: Cada ao y desde hace dos o tres, debemos atravesar por esta prueba cruel. Uno parte para el seminario y nos advierte que ha obtenido la dispensa, sin que se nos haya consultado. Otro se va a su casa; ha dicho que tiene el consentimiento de su confesor, muere poco tiempo despus consumido por el remordimiento y maldiciendo el da de su salida. Otro se va a la Trapa, trastorna todo con su salida y regresa tres meses despus. En el caso del hermano atrado por los discpulos de San Francisco, el padre Querbes le convence que su lugar est en el puesto de religioso docente, que ejerce admirablemente. Pero eso no modifica en nada las intervenciones del cardenal para conceder sus dispensas. Finalmente, el padre Querbes debe tomar una decisin drstica para que no menge su autoridad. En 1850, otro clrigo de San Viator, que trabaja en la dicesis de Nevers, acaba de conseguir su dispensa del arzobispo de Lyon. El padre Querbes no vacila en escribir a ese religioso: A pesar del respeto profundo que profeso por la autoridad de mi superior diocesano, me veo obligado a decirle, en conciencia, que considero nula la dispensa que se le ha otorgado. (...) Para una mayor seguridad, yo debera dar mi asentimiento y estara dispuesto si Ud. hubiera madurado su salida y no bajo impresiones momentneas y apasionadas. El religioso remite, sin demora, la carta del padre Querbes al cardenal de Bonald. Sencillamente y enseguida, el obispo se contenta con garrapatear estas palabras al padre Querbes: Vea sus estatutos sobre la dispensa. Qu dicen? De

todos estos votos simples, los hermanos catequistas pueden solicitar y obtener la dispensa del Director. La cuestin queda definitivamente zanjada. El cardenal no interviene ms en el otorgamiento de las dispensas. La ruptura del cardenal es una consecuencia de este asunto? El siempre se muestra intransigente a que sus sacerdotes abandonen su parroquia. En 1852, el padre Querbes solicita autorizacin para realizar una visita a sus hermanos de Canad. El obispo le responde el 7 de julio: No podemos permitirle, mi querido prroco, ir a Canad mientras conserve el cargo pastoral. Su rebao reclama sus cuidados y es molesto que no los atienda enteramente. Tres aos ms tarde, Monseor Bourget insiste al cardenal. El 25 de enero de 1855, el padre Querbes informa al de Montral: Monseor, el cardenal de Lyon a quien visit ayer, me ha dicho que no se haba visto ms que un instante con su Excelencia. No est dispuesto an a que yo emprenda viaje a Canad. No cabe duda que el padre Querbes est muy molesto por esta negativa. Cunto hubiera disfrutado, viendo a sus hijos establecidos en tierras lejanas! Nunca ver con sus propios ojos la fundacin de La Industria. Desbordado de trabajo, el padre Querbes aspira a nombrar un visitador que ser su suplente. El sol de visitador consiste en representar al superior ante las autoridades acadmicas, civiles y religiosas, as como con los maestros. Pero, a quin nombrar para ese puesto cuando exige a la vez conocimientos, discernimiento y mucho tacto? La Providencia proveer. Se acuerda que el padre Faure abandon los Clrigos de San Viator para ingresar a una comunidad donde la actividad manual era lo importante. Luego de un ensayo, y sin duda decepcionado, pide volver a Vourles. El padre Querbes le recibe con inmenso gozo y le nombra inmediatamente visitador. Desgraciadamente el padre Faure regresa con su salud quebrantada. Pese a todo, comienza a visitar los establecimientos, pero una enfermedad anmica debilita sus energas y lo reduce pronto a completa inactividad. Al mismo tiempo, el padre Liauthaud abandona el noviciado para someterse a un tratamiento que no lo alivia. El padre Querbes sufre una crisis de diabetes bastante inquietante y la seorita Antonieta Comte est agonizando. Las Comte son tres hermanas: Juana, fallecida en 1834, Mara Magdalena en 1838 y Antonieta Mara que pasa seis meses en Lyon y seis en Vourles. Esta no permite que el padre Querbes, en sus numerosos viajes a Lyon se aloje en otra casa que no sea su apartamento de la plaza Bellecour. En Vourles recibe a todos los personajes: obispos, y otros que vienen a ver al padre de los Clrigos de San Viator. Este ttulo le viene de maravilla. Es ella la que ha resucitado la Obra de San Viator, desaparecida despus de la muerte de su presidente. Es la que se ocupa de albergar y de alimentar a los hermanos enfermos o de una edad. Es ella la que, desde 1852, cede parte de sus rentas para aliviar las necesidades de los hermanos jubilados. Cuando fallece, el 23 de julio de 1853, el padre Querbes no pierde ocasin para celebrar los funerales solemnemente por el eterno descanso de su alma. Los Clrigos de San Viator aseguran el canto y las ceremonias. Por el testamento de la seorita Comte, el padre Querbes adquiere, a la vez, la casa y la propiedad de Vourles por la suma de 40.000 francos. Esta casa est junto al noviciado. Pero, cmo pagar la suma si la caja est vaca? El padre lanza unas octavillas de

propaganda en las que apela a la generosidad de cuarenta personas para que le presten, cada una, mil francos, pagaderos en diez aos. Este llamamiento no tiene eco. En el momento de firmar el contrato, el 11 de agosto de 1854, justo el mismo da en que muere el padre Faure, se ve obligado a pedir un prstamo a dos personas. Para responder a este crdito, ruega a sus hermanos que recaude cada uno cien francos. No recibe ms que la exigua suma de seis mil francos, pues hay que tener en cuenta que los hermanos viven en la ms estricta economa, teniendo apenas la suma necesaria para viajar anualmente a la casa madre. Pero la Providencia tomar otro rumbo y ayudar al padre Querbes. Como se ha dicho, el padre Faure no ha podido resistir por mucho tiempo como visitador. La enfermedad se agrava ciertamente y muere el 11 de agosto de 1854. Justamente es el da en que el padre fundador firma el acta de compra de la propiedad Comte. En los ltimos momentos, el padre Paute repite: Todo por la Sociedad. Al darse lectura al testamento, el padre Querbes se entera que su compaero le lega todos sus bienes. Sin embargo, sus parientes no lo entienden as. Ellos arrastran al padre Querbes de jurisdiccin en jurisdiccin durante tres aos. Harto de tanto trmite, acaba por aceptar un avenimiento. A pesar de todo, el legado le permite pagar la deuda de la casa Comte. Un real alivio, despus de todas esas pruebas. Puede volverse hacia sus hijos de Canad.

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Al escogerle, Monseor Bourget haba dicho al hermano Champagneur: Le llevo a un pas en donde las cruces son pesadas. Esta prediccin va a verificarse ahora, ya que no est el Sr. Joliette. Al morir, el fundador de La Industria lega no solamente sus bienes, sino tambin sus deudas. Eso incomoda inmensamente a Monseor Bourget y al cura prroco Manseau. Como el colegio se halla mezclado a ttulo de coheredero el padre Champagneur est muy contrariado. Durante dos aos, amenazas de procesamiento por parte de algunos acreedores turban la paz y la tranquilidad. El padre Champagneur prosigue su lnea de rehuir las relaciones exteriores. Por otra parte, el prroco Manseau quiere que el terreno donado por el Sr. Joliette sea un jardn botnico y primero desea parcelar la heredad. Monseor Bourget le previene: Cudese bien de hacer un pueblo de ladrones y bribones, concediendo a gente sin criterio, que suelen ser la peste de una parroquia y causa de cierta desmoralizacin. Adems, el prroco encuentra que el colegio, al estar en el centro del pueblo, no cuenta con un aislamiento propicio para estudiar. Sin embargo, reclamando siempre la propiedad del terreno, coloca una parte del huerto junto al patio de recreo, suprema tentacin de los alumnos ladronzuelos. Siempre grave y reservado, el padre Champagneur trata de cumplir lo mejor que puede las tres funciones que acumula. Felizmente, la vuelta del padre Thibaudier le descarga de la procuradura. A pesar de un descenso de alumnos setenta pensionistas solamente continan los trabajos en la construccin de un ala de madera. En 1850, el provincial cuenta con veinte religiosos jvenes para satisfacer las necesidades de los colegios de Joliette, de Chambly y las escuelas de Joliette y de Berthier. Es posible aceptar otra fundacin? En Rigaud, el padre Dsautels, cura prroco y presidente de la Comisin escolar, ha dotado a su parroquia de una buena escuela, pero quiere una comunidad religiosa para asegurar su porvenir. Monseor Bourget le invita a que se dirija al provincial de los Clrigos de San Viator. El padre Champagneur confa al padre Lahaye hacer las averiguaciones del caso para conocer la solidez de la nueva fundacin. Seducido por las proposiciones del prroco-presidente y de la situacin de la localidad, acoge favorablemente el proyecto. Tres principiantes comienzan en una casa de piedra, de un solo piso, situada en las proximidades de la iglesia parroquial. La tarea es pesada, muy pesada si se la considera por la apreciacin del padre Querbes en carta del 9 de agosto de 1852: Su interesante carta ha hecho aumentar mi pensar de no poder ir a Canad y conocer a esos nuevos hijos, cuyos buenos sentimientos admiro... Si la pesada carga que se les ha impuesto tan tempranamente le parece pesada de sobrellevar, piense, mi querido hijo, que no est solo y que el Autor de todo don, no exige ms que su cooperacin conforme a la medida de sus fuerzas. Cumpla los deberes de su importante empleo con gran libertad de espritu. Para llevar su obra el sacerdote Dsautels compromete a los ms influyentes de la parroquia y particularmente a los polticos capaces de ayudar. Intenta formar un

Consejo de administracin, conservando l la primaca sobre la institucin. Informado de este proyecto, Monseor Bourget replica al instante: Si se pretende hacer de ese Consejo algo oficial y legal, no lo puedo consentir pues sera levantar altar contra altar... Si cree que estas personas importantes se aferran a la idea que el Sr. Mongenais asegura, que el dinero no vendr del Congreso y que si llegara habra que devolverlo, le ruego disponer las cosas de tal manera que los hermanos abandonen el establecimiento sin ruido. Monseor Bourget no acta con tacaera respecto a la libertad e independencia de una institucin escolar. Sin embargo, se comprende la decepcin del padre Dsauteis que guarda sus distancias y se aleja del lugar del colegio. Es lo que le reprocha Monseor Joseph Larocque, coadjutor del obispo de Montreal, el 4 de noviembre de 1854: Ud. se mantiene demasiado alejado de sus hermanos. Usted los abandona. Prsteles su colaboracin: ellos le estarn agradecidos. La situacin cambiar en el verano siguiente con la llegada de don Pedro Blanguer, joven sacerdote de treinta y un aos, que asume el presbiterio de Rigaud, sustituyendo al padre Dsautels que fue promovido a la parroquia de Verennes. El hermano Lajoie ordenado sacerdote en septiembre de 1852 toma en seguida la direccin del colegio Joliette. Pero el 13 de diciembre, estupor!, el padre Champagneur ha desaparecido. Cmo explicar esta ausencia? Taciturno y lamentable Jeremas segn Monseor Bourget, el padre provincial est intimidado por las palabras inoportunas del prroco Manseau que no se incomoda con tal de desprestigiar. Ese francs que no comprende para nada la situacin. Los rumores que corren son que se refugi en la Trapa. La respuesta est en una carta del padre Champagneur al padre Querbes, fechada el 1 de enero de 1853: Me he ausentado por espacio de 15 das, pues he ido a la pesca de novicios en las fronteras del rea republicana; lo que ha llegado a pensarse que haba abandonado la Congregacin y de ah la alarma en La Industr ia. Volviendo a Joliette en el mes de marzo retoma sus funciones de provincial y de maestro de novicios. Monseor Bourget le escribe y le dice: Se me asegura que efectivamente varios dispendios demasiado intiles se han cometido en el susodicho colegio Rigaud -v.g. el de un caballo y un carruaje del cual se podra prescindir ah como en otra parte. El obispo se queja, en particular, de un proyecto para crear un Comit que tendra el control de la gestin del colegio. El 7 de enero de 1853, el padre Querbes manda una importante circular a su muy querida familia de Amrica en la que dice: que el pequeo grano de mostaza arrojado hace algunos aos, en la fecunda tierra de Canad, comienza a ser un rbol frondoso y vigoroso, que vuestro nmero crece, que vuestros establecimientos son florecientes, que sobre todo vuestro ltimo retiro edificante y que todo hace esperar que tras las pruebas, inseparables de las dificultades de todo comienzo, Dios bendecir en vuestras comarcas nuestra pequea Sociedad San Viator. Da cuerpo a esta carta con consejos atinados que regocijan al padre Champagneur. Un ao ms tarde, el provincial de Canad resume claramente las reglas del Instituto en la primera circular que dirige a sus treinta y tres religiosos, Y en la segunda del 20 de diciembre, en la que hace recuento de los documentos recibidos y termina con un saludo inesperado de ese rudo montas: Les abrazo de todo corazn, en Jesucristo.

El padre Champagneur se entrega por completo a sus funciones de provincial, presto para aceptar una nueva obra que exige gran dedicacin.

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El presbtero Ireneo Lagorce de San Carlos-sur-Richeliu se afana, despus de un tiempo atrs, en la obra de sordomudos de su parroquia. A peticin de Monseor Bourget, acaba de abrir su primera escuela de sordomudos en el sudeste de Montral, el 27 de noviembre de 1848. Bien pronto se hace pequea y se traslada a la escuela al Coteau Saint Louis (Mile End), a un edificio de tres pisos en construccin. La tarea le resulta tan abrumadora que supera la capacidad de un hombre. Es entonces cuando el padre Lagorce y Monseor Bourget concuerdan en confiar esta obra a una comunidad religiosa. El Obispo de Montral se dirige a los religiosos de la Santa Cruz, establecidos en San Lorenzo. La respuesta es esperanzadora. En mayo de 1851 el sacerdote Lagorce emprende el viaje a Francia con un doble mandato: estudiar los mtodos empleados en la enseanza de estas instituciones de sordomudos y encontrar colaboradores en los religiosos de la Santa Cruz. Pero cul no sera su decepcin, cuando llega a Mans y de boca de los superiores mayores de esta comunidad se le advierte que no estn dispuestos a ocuparse de este tipo de obras. Sin desanimarse el preste Lagorce desciende a Lyon y se entrevista con el P. Querbes. Como se trata de un colaborador del Monseor Bourget y encargado de la misin, el fundador le recibe al instante. El P. Querbes se muestra muy simptico frente al proyecto de una escuela de sordomudos. Adems en 1837, no hubo un intento de aceptar la direccin de la escuela de sordomudos de San Esteban? El padre Lagorce se impresiona tanto por la buena acogida del padre Querbes y el ejemplo edificante de los novicios del padre Liauthaud, que escribe, sin pensarlo ms, a su obispo pidindole autorizacin para ingresar en la Congregacin de los Clrigos de San Viator. El padre Querbes adjunta algunas lneas de sumisin a su decisin. El 6 de octubre de 1851, Monseor Bourget hace saber por carta al padre fundador: Bien sabe del aprecio que tengo hacia sus hijos del Coteau Saint Louis, cerca de Montreal. Si he enviado primeramente al sacerdote Lagorce a los Padres de la Santa Cruz, es porque se encuentran a las puertas de Montral, como Ud. puede estarlo en las de Lyon. Pero como tienen razones para no aceptar tal ofrecimiento, vengan Uds. y sern siempre bien recibidos. Un establecimiento de sordomudos har aqu un inmenso bien; tenemos una necesidad absoluta. El P. Lagorce, a quien Dios concedi el santo pensamiento y que atraviesa por las pruebas ordinarias de los fundadores, merece toda su confianza. Que haga un buen noviciado; dle despus un hermano y dos o tres clrigos parroquiales y ver el dedo de Dios sobre su obra. Los mudos hablarn, los sordos oirn y Dios ser glorificado.., ruegue por sus hijos de Canad y por m que soy su padre adoptivo. Vista su edad, su fervor y su carcter sacerdotal, para con el padre Lagorce se hace uso de una reduccin del tiempo de noviciado. Se embarca para Canad en enero de 1852 con el hermano Agustn Fayard, como compaero y colaborador. Como la construccin de Coteau Saint Louis no est an terminada, el padre Lagorce se instala en una parte del noviciado de Joliette. La escuela cuenta con dos sordomudos pensionistas y cuatro externos. Por fin en el mes de agosto de 1853 puede tomar posesin de los locales de Montral. El padre Lagorce inmediatamente se da cuenta que el hermano Fayard carece de carisma. Por su parte, el padre Lagorce siente una

disminucin de sus fuerzas y de su nimo. Se considera cada vez menos apto para estar al frente de una casa de este tipo de enseanza que exige mucha paciencia. Termina rogando al padre Querbes la dispensa de sus votos para retornar al clero secular. Este medio fracaso no desalienta al padre Querbes. Aprovecha la llegada de Monseor Bourget, para visitar juntos la escuela de sordomudos de Lyon. El obispo de Montral se informa sobre todo lo que conviene a la mentalidad de las personas aquejadas de mudez. Hasta invita a los profesores a Canad para entregar a los sordomudos todo su saber. Uno de los mejores, el Sr. Juan Mara Jos Young, no permanece insensible a esta llamada. Tiene treinta y cuatro aos. Le confa al padre Querbes que la Virgen Santsima le ha inspirado ir a aliviar la vida de sus hermanos de Canad. El padre Querbes y Monseor Bourget hallan en este gesto una vocacin especial. El Sr. Young entra en el noviciado el 15 de noviembre de 1854. Durante su ao de oracin y formacin, da lecciones al hermano Francisco Damais, a quien el padre Querbes destina como compaero de viaje a tierra canadiense. El 24 de noviembre de 1855, se embarca en el Havre para llegar a Montral el 12 de diciembre. El 7 de enero de 1856, el hermano Young y el hermano Damais toman posesin de la escuela de Coteau Saint Louis. Por el mes de septiembre, Monseor Bourget puede escribir sobre el hermano Young: Desde que lleg a Coteau Saint Louis este buen hermano se ha entregado a ejercer sus funciones. Adems de atender en la clase a una decena de alumnos, se ha dedicado a dar catecismo, con mucho celo, a un gran nmero de sordomudos que viven en Montral. Para recibir la instruccin religiosa, se han reunido primeramente en la iglesia de Bonsecours, luego en la Providencia. Quin es ese brillante educador que durante cuarenta y dos aos se ha dado por entero al apostolado de las personas limitadas por la mudez? A pesar de las dificultades y los sufrimientos de los comienzos no ha perdido su confianza. Por otra parte, un analista nos dice: Desde 1855, el hermano Young ha vivido siempre en la institucin. Ha ocupado todos los puestos, incluso el de director durante siete aos. Se ha dedicado y gastado, sin clculo ni miramiento, a la formacin e instruccin de los sordomudos, mereciendo ante todo una alta reputacin de virtud, de distincin y de amabilidad para con todos los que le conocieron, particularmente el clero, cuyos miembros le tenan gran estima. Gracias a sus cursos catequsticos, tena entrada franca en el obispado de Montreal, en donde pasaba la jornada del domingo. Monseor Bourget y los cannigos de su catedral testimoniaron ms de una vez la edificacin que causaba su piedad y su interesante conversacin. Es que el hermano Young se expresaba con singular gracejo. En la Francia de su tiempo, era considerado como el imitador ms distinguido. Los artistas ms renombrados no hubieran podido rivalizar con l para declamar una fbula, contar un episodio a base de mmica. El solo juego de sus facciones, la extraa facilidad de expresin de sus ojos, la movilidad de sus rasgos, traducan todos los matices de sus pensamientos, permitindole hacerse comprender por todos.

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En tanto que el hermano Young navegaba hacia Canad, qu va a hacer en Vourles Monseor Bourget? El obispo de Montral dej su ciudad en octubre de 1854 por varas razones. La primera porque deba ir a Roma para la visita ad lmina; otra porque deseaba estar presente en la proclamacin del dogma de la Inmaculada Concepcin y finalmente, para solicitar ayuda econmica para la reconstruccin de su catedral, destruida por el fuego en julio de 1852. Pero lo que ms nos interesa es la estancia de ms de seis semanas en Vourles. Ah lanza su llamada a la vieja Francia para pedir donativos en favor de la Noticia, folleto de unas cuarenta pginas. Desgraciadamente, la guerra de Crimea que ala a Francia e Inglaterra contra Rusia, no es momento propicio pata efectuar una colecta. El 21 de octubre de 1855, Monseor Bourget preside la fiesta de San Viator y la ceremonia de votos. Se informa y estudia muy bien los mtodos, antes de redactar su Circular sobre la enseanza de sordomudos. Examinando la biblioteca del padre Querbes, halla un libro que trata sobre los mrtires y los santos que han ilustrado a la iglesia de Lyon. En esa obra halla a Viator, fiel lector de su obispo San Justo. Para edificacin de los Clrigos de San Viator canadienses y sus alumnos, se dedica a escribir la vida del santo. Esta obra tuvo dos ediciones, la primera en 1897 y la segunda en 1902. En una carta pastoral fechada el 21 de octubre de 1855 eleva en su dicesis la fiesta de San Viator al rito doble de primera clase con octava, en todas las casas de los Clrigos de San Viator. El mismo da enva una carta extensa al padre Champagneur: He tenido hoy la honra de celebrar aqu, con sus padres y hermanos, la fiesta de su bienaventurado patrono. Me parece que se han dignado tratarme como miembro de la familia y que no ha habido diferencias en la distribucin de sus inmensas larguezas entre los suyos y yo, que sin embargo soy para l un extranjero. En verdad, me he acordado de todos los Clrigos de Canad; con toda mi alma y, sin duda, es porque me he presentado a l en el nombre de todos y ha querido orme. Por lo dems, le he prometido que les ayudara, lo mejor posible, a desempear su hermosa misin entre nosotros y es realmente lo que quisiera hacer para su provecho y por el de los numerosos nios de la dicesis que les estn confiados. Reflexionando seriamente, me he convencido que si no han naufragado en las furiosas tempestades que se han levantado contra ustedes, lo deben a la poderosa intercesin de su glorioso patrn. Monseor Bourget tiene todo el tiempo para reflexionar. Remite al prroco, las observaciones del obispo de Montral al padre Querbes, fundador de los Clrigos Parroquiales o Catequistas de San Viator, sobre las relaciones que deben establecerse entre la Casa Madre y los hermanos de Canad. Recuerda que los estatutos colocan a todas las casas bajo la ms estrecha dependencia del superior y su consejo. Su inters no se detiene ah. Formula igualmente sus observaciones generales sobre las Constituciones de los Clrigos de San Viator. Esas notas proponen ciertas correcciones y exigen precisiones. Pero lo ms precioso que contiene este documento es el prlogo digno de colocarse en el nuevo DIRECTORIO. El padre Querbes est tan satisfecho que lo utilizar en gran parte de su propio texto.

Las anotaciones del obispo de Montreal van a alimentar los comentarios del padre Querbes sobre los estatutos de los Clrigos de San Viator. No olvida el primer consejo del prelado: las definiciones deben ser exactas y las decisiones estrictamente verdaderas, para no exponer a los hermanos a falsear sus ideas y su conciencia sobre la materia que sea. Bajo este espritu, el padre fundador se esmera en explicar cada una de las reglas que rigen su comunidad. Es por as decirlo, su testamento espiritual, en el que pone de relieve su espritu de fe, su celo por la casa de Dios, su respeto por lo sagrado y su fidelidad a la Santa Sede. Estas caractersticas las quiere para todos sus hijos.

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En Canad, Monseor Bourget es el reemplazante del padre Querbes y el padre de sus hijos. Lo testimonia esta carta del 16 de enero de 1857: Monseor, permtame llamar la atencin sobre nuestra colonia de Canad: Ud. es su padre, Ud. ha reanimado su aprisco; su presencia entre nosotros ha supuesto una fuente de bendiciones; Ud. me ha dejado consejos y notas interesantes de las cuales me he valido en la redaccin que me ha recomendado para una nueva edicin de nuestro DIRECTORIO. Pues bien, Monseor, de rodillas le suplico una gracia ms, unida a tantas otras: la de una direccin firme, precisa e inmediata para nuestros hermanos de Canad. y sobre todo de su Superior al que acabo de escribir que no haga nada, aunque sea poco importante, sin contar con la anuencia de su Excelencia. As Monseor Bourget escribe al padre Lahaye: El Colegio est muy bien catalogado en lo pedaggico y en lo econmico, pero no es todava un modelo de piedad... Suprimamos mi estimado padre la flema americana para retomar el entusiasmo francs. Eso vale ms sin duda ninguna. El padre Lahaye ha tenido a bien efectuar cambios, renunciar al latn el tormento de los colegios de su poca recibir sordomudos, nada sorprende que el colegio cierre sus puertas en 1857. El padre Lahaye regresa a Joliette. Es el momento en que el padre Champagneur desea construir un noviciado pues la vieja escuela parroquial no puede acoger convenientemente a los nuevos candidatos. El mismo disea los planos para un edificio de dos pisos, con buhardilla. Por razones de economa la construye de madera, utilizando la mano de obra domstica; los brazos de los religiosos y novicios. Los trabajos duran tres aos. En carta fechada el 3 de diciembre de 1857, el padre Querbes escribe al padre Champagneur: Lo que me dice en general de sus hermanos, me hace bendecir al Seor. Cmo quisiera conocerlos a todos! Si Dios me niega este consuelo aqu abajo, hago votos para que todos nos encontremos reunidos en su reino. Contine escribindome peridicamente y detalladamente sobre sus penas y consuelos. Las penas, las tribulaciones, he aqu la penitencia a la que estn llamados. Valen tanto como las maceraciones y austeridades de los Trapenses! Los esfuerzos que tenemos que hacer para cambiar nuestro carcter, corregir y suavizarlo con santa paciencia, he aqu la disciplina. La Providencia es la que les ha escogido para plantar y hacer fructificar en Canad la semilla viatoriana. Sus trabajos no deben finalizar hasta su ltimo suspiro. Se entrev en este prrafo la tremenda decepcin del padre Querbes de no haber podido ir a constatar la floracin de la colonia canadiense. No le queda otra, sino dar consejos a sus hijos para un crecimiento fructuoso. De hecho, esta carta es uno de los ltimos mensajes del padre Fundador de los Clrigos de San Viator a sus hijos de Amrica.

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He aqu al padre Querbes en el ocaso de su vida. Lo hemos visto en el trabajo, ledo en sus escritos qu retrato guardamos de l? Luis Querbes es un hombre bastante alto: 1,77 de estatura, ms bien delgado. Hacia los cuarenta haba engordado lo que lleg a fatigarle. Una frente ancha y despejada corona su rostro ovalado, salpicado por una leve viruela. Sus ojos azules escrutan directamente al interlocutor. Una voz vibrante y firme le permite hacerse or fcilmente. Rasgos claramente marcados denotan en l un fsico austero. Sin embargo, es alegre, resuelto, pronto a la replica. Lamenta incluso su petulancia de carcter, pues si lo demuestra menos, es porque le faltan las ocasiones. Todo en l respira austeridad y fuerza. Si al primer contacto parece rudo y provoca malestar, enseguida su trato se hace agradable y fcil. Una vestimenta sencilla algunos la califican de negligente inspira dignidad y suscita el respeto y la confianza. Su corazn de oro no sabe rehusar nada. De aqu que algunas de sus fundaciones no perduren. Responde espontneamente a la peticin, sin poseer los elementos necesarios para el xito. Generoso, no conoce el rencor. De conversacin fcil y franca, va directamente al asunto. A propsito de dos hermanos, ruega al padre Faure: Son dos cabezas ligeras que hay que sostener y animar. Esto indica que confa en la enmienda de sus sujetos. Cuando algo le irrita puede tornarse en violencia, que despus lamenta. Le horroriza hablar de dinero, y Dios sabe lo que ha tenido que sufrir por las penurias permanentes de diversos establecimientos. La bsqueda de lo bello no contradice su gran amor por la pobreza. Espritu brillante, Luis goza de una memoria prodigiosa y de una facilidad de asimilacin impresionante. Demuestra tener un juicio a la vez pronto y una enrgica voluntad Cuando toma una decisin, la mantiene slidamente. Despus de haber dado una orden la esclarece para hacerse entender. Es igual para todos, sin acepcin de personas. Acaso no escribe a Monseor Bourget para recordarle que debe devolver al padre Lahaye para que su autoridad no se vea comprometida? Brillante conversador, llegando hasta la broma. Qu facilidad y elegancia en los escritos! Respetuoso siempre de los que le escriben, mide sus palabras y las expresiones que emplea. Sus numerosas cartas testimonian un cmulo de trabajo considerable que despliega para dar respuesta a cuantos se cartean con l. Maneja hbilmente la dialctica y su fina lgica sabe llenar muchas lagunas. Tras haber reflexionado seriamente, no cede de muy buen grado. A menudo defiende sus ideas con tenacidad. A las quejas que se le formulan sabe responder sin altanera, pero con seguridad. Con ocasin de los sinsabores que se suceden enva al padre Faure estas palabras: Temo que las ideas desfavorables difundidas sobre nuestra obra y el que la gobierna, no duren mucho tiempo, Monseor deca en una reunin no ha mucho: Los hermanos del padre Querbes no son sujetos de fiar. Se le podra responder: Los sacerdotes que su Excelencia me ha enviado lo eran menos an., alusin a la conducta de ciertos vicarios de Vourles.

Hay que aadir que lo que anima el espritu de Luis Querbes es su vida de fe viva e inalterable. Es ella la que le impulsa a lanzarse a la fundacin de una asociacin que, entre tantos avatares, llega a ser un Instituto religioso. Es la fe la que le lleva a aceptar las modificaciones exigidas para la aprobacin diocesana. An ah, se palpa su adhesin a la iglesia, su obediencia indefectible para con ella, pese a las pruebas que se le presentan en el camino- le sostiene a lo largo de su vida. Y esta fidelidad se hace patente en el gusto por la liturgia, su preocupacin por el esplendor de las ceremonias religiosas, as como por la fina ejecucin del canto. Est orgulloso, muy ufano, del ttulo de CLERIGOS que ha dado a sus religiosos. Luis Querbes ha vivido esta fe que no se la altera nada ni nadie.

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Este espritu de fe determina la espiritualidad de Luis Querbes. Recordemos que no es sino un modesto prroco de campo, sin recursos. Su fe es tan firme y sus intenciones tan nobles que no se arredra ante nada. Y para los que desean seguirle no hay nada ms relevante que la perfeccin; pero cuidado, esta perfeccin es como un ideal. Se le busca sin cesar, pero rara vez se alcanza. Es por lo que el fundador responde as a un hermano: No se divierta tanto en contemplarse a s mismo; ponga mayor empeo en su trabajo. Querer es poder, en la obra de nuestra santificacin. Hay dos inconvenientes en mirarse a s mismo. Primero se pierde un tiempo precioso que estara mejor empleado en obrar, luego, la conclusin es casi siempre la misma: que cunde el desnimo, lo que es imposible si se est muy unido a Dios. Se entrev aqu a un sacerdote que no se hunde en una introspeccin complaciente. No busca como el padre Faure el saber si debemos tener virtudes heroicas u ordinarias. Como solucin til, le propone el padre Querbes: Prometamos menos y hagamos ms. Ya hay bastantes cosas en que ocuparnos: las virtudes religiosas, la obediencia, la castidad, el espritu de pobreza, el amor al trabajo, a la soledad y al silencio. Comencemos por fundamentar el edificio de nuestra salvacin y de nuestra perfeccin sobre esas virtudes que considero ordinarias y lo dems se nos dar. Orienta al interlocutor hacia compromisos precisos y prcticos. Aquel que se pone a ejercitarlos, encuentra en qu ocuparse sin descanso. La perfeccin es asunto de toda la vida. Igualmente, cuando se debe admitir algn novicio, el padre Querbes se atiene a esta regla: no tenemos que admitir hombres perfectos, sino ms bien que quieran trabajar en serio.... Querbes sabe muy bien que el hombre es perfectible. Cuando alguien llama a su puerta, le basta encontrar en el candidato la disponibilidad de seguir el camino trazado. Este camino de perfeccin conduce a la accin. Luis Querbes est persuadido de ello por el conocimiento de la Compaa de Jess y por el amor que siente por su fundador. Los jesuitas son sus mejores consejeros; son ellos a quienes elige para predicar en los retiros. Y cuando l mismo es el que los predica, recurre a los Ejercicios Espirituales de San Ignacio. Por otra parte, la palabra ejercicio conlleva a la prctica. Ignacio, caballero herido en Pamplona, conoce muy bien los ejercicios militares y por eso va a elevar al plano espiritual cuanto ha observado mientras vivi en la milicia. As el padre Querbes propone a sus religiosos, la meditacin y la oracin como trampoln indispensable antes de lanzarse a la accin. Al fundar los Clrigos de San Viator, es evidente que el padre Querbes los destinaba a una funcin en la Iglesia. Ahora bien, este fin es, ante todo, la enseanza de la doctrina cristiana. Tanto en su DIRECTORIO, en las CONSTITUCIONES, como en sus cartas, el padre Querbes utiliza insistentemente la palabra catequesis, que caracteriza mejor lo que deben ser sus religiosos. Hay que aadir el servicio de los santos altares que significa tener como centro una vida eucarstica intensa, gran devocin al Santsimo Sacramento y una dedicacin al esplendor de las ceremonias litrgicas que la vida de trabajo, de regla, de unin con Dios les ordena sea una permanente preparacin a la

comunin y una constante accin de gracias. Despus de una jornada tan llena, vayan a visitar a Jess en el Sagrario: El les llama y les espera. Si Jess es el centro de la vida del Clrigo de San Viator, Mara no est lejos. El padre Querbes siempre ha demostrado palpablemente una gran devocin a la que ha recurrido sin cesar. Acaso no ha instituido el mes de Mara en San Nicecio, cuando era vicario?. Es que no ha subido a menudo a visitarla al santuario de Fourvire? Cuando se le ha solicitado sacristanes para Nuestra Seora de Fourvire responda sin demora: Sea cualquiera nuestra penuria de personal, no hay que dudar; la Santsima Virgen nos recompensar. Los hijos del padre Querbes nunca han descuidado esta devocin. La espiritualidad de Luis Querbes es la de todo clrigo de San Viator se resume en la invocacin que el fundador repeta sin cesar: Adorado y amado sea Jess. Y variaba: Todo para Jess, todo para Mara, en unin de los Santos ngeles.

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Tanta actividad, tantas preocupaciones, tantas austeridades acaban por minar la constitucin del padre fundador. Ahora debe cuidarse a la vez de la diabetes y de los clculos. A pesar de todo, contina dirigiendo valientemente y sin quejarse su comunidad. Esa experiencia le ha enseado que la dispersin de sus religiosos no es beneficiosa. Por Lo que toma esta regla de conducta: agruparse ms bien que disgregarse. Eso le lleva a cerrar varios lugares donde los hermanos aislados pierden su pertenencia a la Congregacin. Si se multiplican las peticiones de fundaciones, tambin se suceden las dificultades. El fallecimiento del padre Liauthaud deja una laguna difcil de llenar. El noviciado permanece varios meses sin maestro. Por aadidura, el padre Chargebeuf, despus de las veleidades de vocacin y un tiempo con el padre Querbes, le abandona bruscamente para ingresar definitivamente a la Compaa de Jess. Felizmente, en el Aveyron, en Rodez, el obispo construye con sus fondos una casa que sirve a la vez para noviciado y colegio secundario. Ambos establecimientos slo se comunican por una capilla comn. El padre Querbes posee los detalles del proyecto. El hermano Gonnet le escribe algo temeroso: A la vista de ese plano que es un tanto grandioso, Ud. ha tenido que asustarse y exclamar esos pobres hijos estn locos, se van a hundir. El fundador ver acabada esta construccin? No hay que olvidar que el padre Querbes es prroco de Vourles desde hace treinta y siete aos. Ya se conocen las condiciones en que tom posesin de la parroquia y su llegada a Vourles. Cmo se portan ahora sus feligreses? Podemos afirmar que el prroco los ha sabido conquistar. Participan en los oficios religiosos y frecuentan los sacramentos. El coro, que l mismo ha formado, constituye la admiracin de los prrocos vecinos, y el esplendor de las ceremonias atrae a los visitantes. Sin embargo, un hecho le aflige: la ligereza de los jvenes. Ha intentado por todos los medios reunirlos en una piadosa asociacin, pero todo en vano. Su predicacin ha evolucionado. El sermn dominical lo cambia por una homila sobre la epstola o el evangelio del da. Aprovecha para denunciar los desrdenes y recordar las enseanzas de Jess. Este apostolado desbordante consume a la vez el tiempo y la salud del padre Querbes. Desde hace seis aos, la diabetes ha comenzado la destruccin irreversible. En enero de 1858, una aguda crisis le hostiga y una cada desafortunada le provoca una luxacin en la cadera. Abre su correspondencia y dicta sus cartas al hermano Francisco Favre a quien le ha nombrado como su secretario. Pide que le trasladen a la antigua casa de la seorita Comte, en la que se encuentra ms tranquilo y puede celebrar la misa en un pequeo oratorio.

A primeros de abril, nueva alarma. El padre Favre, temiendo lo peor, enva una carta circular a todos los Clrigos de San Viator, rogndoles que oren por su fundador. Convoca a todos los de los alrededores de Lyon, que estn libres durante las vacaciones de Pascua. El padre Querbes se alegra con su presencia y les recomienda, una vez ms, la fidelidad a la regla y la confianza en Dios. Un giro inesperado. Escuchemos al enfermo; Solamente ayer (16 de mayo de 1859) comenc a escribir. Estoy muy contento y ya que tienen tanto inters por saber noticias mas, se las comunico de mi puo y letra, aunque con pluma temblorosa. Tengo que comunicarles mi resurreccin y advertirles que habra que entonar un armonioso aleluya. Estoy completamente fuera de peligro, aunque todava convaleciente, y son las oraciones dirigidas a la Santsima Virgen a las que debo esta mejora. El alivio lo he experimentado desde principios del mes de mayo. He visto a la muerte de cerca: haba complicacin de enfermedades. La principal era la diabetes, enfermedad que se sana difcilmente; el tercer anlisis de orina, da resultado positivo. El doctor Mathey, que conocen y que no es un creyente de primera lnea, no lo comprende, maravillndose ante lo milagroso. Estaba muy resignado a la voluntad divina y lo estoy ahora para dedicar lo que me queda de fuerzas y de vida por el bien de nuestro Instituto. El restablecimiento es tan patente que el prroco de Vourles vuelve a retomar sus funciones pastorales. Sus feligreses se regocijan y desean verlo, cuanto antes, totalmente restablecido. Pero desde el mes de julio, vuelve a recaer inexorablemente. El padre Querbes no puede soportar el lecho. Se le traslada a un silln. Se le oye musitar: Dios mo, ten piedad de m. Dios mo socrreme. Jess mo, misericordia. Mara, mi buena madre, ruega por m, socrreme. El jueves 21 de agosto, con ocasin de su cumpleaos, sus hijos vienen a saludarle. Apoyado en los brazos del padre Favre, baja a la terraza para saludarlos. Aunque atormentado por el sufrimiento, sonre a todos. Hasta se atreve a comer a aire libre, bajo los castaos. Pero cansado por la fatiga y presa de la emocin, se ve obligado a subir a su dormitorio. El final se aproxima. El lunes, 29 de agosto, pide se le administren los ltimos sacramentos. Todava tiene la valenta de volverse hacia sus hijos arrodillados y el padre Favre le oye murmurar: Hijos mos sed fieles a la obediencia. Tres das ms tarde, el fundador del Instituto de los Clrigos de San Viator expira. Son las nueve y cuarto de la noche. Es el 1 de septiembre de 1859.

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El lunes, 5 de septiembre, la multitud repleta la pequea iglesia de Vourles. Sacerdotes del contorno, amigos de Lyon, representantes de varias comunidades religiosas, sus hijos de San Viator se han dado cita para rendir el ltimo homenaje al prroco fundador. Despus del evangelio, el presbtero Sr. Vicente Pater, prroco de la iglesia de San Buenaventura y amigo de siempre del padre Querbes, pronuncia el elogio fnebre del que entresacamos algunas notas conservadas: Venerables hermanos, hemos perdido en la persona del padre Querbes un hermano modelo, rebosante de celo, de slida instruccin, reuniendo las cualidades de espritu y corazn, consagrado todo al bien de la Iglesia (...) su congregacin de San Viator. Su tambaleante comienzo, sus dificultades, asociados escandalosos (para su poca), oposicin de los que deban ser su apoyo, sin recursos pecuniarios... No importa, va a Pars a conseguir la aprobacin legal y en qu tiempos! La obtiene... Va a Roma. Una dificultad ms! Pero los cardenales acaban por apreciarlo... Institucin cannica. Las dificultades no se han terminado. Como en todas las corporaciones, falsos hermanos.., critican, se le desacredita. Camina a paso lento, la congregacin se expande por bastantes dicesis y por Canad.... Sus restos mortales son llevados al cementerio e inhumados al pie de una gran cruz, en el ala principal, frente a la entrada. Hoy se puede leer: Bajo esta losa reposa, en espera de la feliz resurreccin, el cuerpo de Juan Luis Jos Mara Querbes, sacerdote de un celo, de un desasimiento, de una caridad admirables, que durante 37 aos fue cura prroco de Vourles y fund el Instituto de los Clrigos de San Viator. Muri el 1 de septiembre de 1859 a la edad de 66 aos. Bajo este texto est colocado el monograma de la Congregacin con estas palabras de Jess: Sinite parvulos venire ad me. Los Clrigos de San Viator acaban de perder a un padre que se gasto, sin medida, por ellos. Sin embargo, les ha legado documentos y directrices suficientes para que continen su caminar por el surco que les ha abierto. Durante aos, han podido apreciar su labor, su solicitud, su generosidad. Van a descubrir ms an, un aspecto de su persona que no deja de extraar. Entre los escritos del padre Querbes, se encuentra por suerte, un pedazo de cartn con una estampa de la Anunciacin, fijada en sus cuatro ngulos con pequeos puntos de lacre y todo envuelto cuidadosamente con un pergamino. Qu hay escrito al pie de la estampa de la Virgen?. Se lee con asombro: Yo, Luis Mara Jos Querbes, hago voto de castidad para toda mi vida. En Lyon, 15 de octubre de 1808. El muchacho apenas tiene quince aos. Es un sbado del mes del Rosario cuando escribe esta promesa perpetua. Este joven inteligente y despierto no puede ignorar lo que acaba de hacer. No obstante, disimula y conserva ante l este precioso recuerdo. Es suficiente el ejemplo de su vida para testimoniar la sinceridad de su gesto y del honor de su promesa. Entregado por completo a Dios, Luis Querbes nunca se apart de esta lnea de conducta. Acto sublime como discreto, atestigua la entrega de su persona para con una obra que ha llenado toda su existencia.

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Esta vida tan profundamente religiosa como intensamente activa, Luis Querbes la demostraba ya durante sus primeros aos de sacerdote? Acaso no le escribe al vicario general de Lyon hacia el ao 1828: Tengo treinta y seis aos y no hago casi nada. Y aade: El bienestar en que me encuentro y que trato de evitarlo me apena mucho ms. Los feligreses que me rodean con mucha deferencia, pero cuya proteccin est a mi cargo, veo que son como cadenas que me atan cada da... Pensando en su proyecto buscaba Luis Querbes llenar un vaco y romper sus cadenas? Nada de eso. Anota claramente en su diario que: Fue hacia el ao 1826 cuando el fundador de los Clrigos de San Viator concibi el primer designio de esta sociedad. Deja en claro que esta inspiracin le vino en presencia de Dios y que le persigue constantemente hasta el altar. Esta idea de una asociacin caritativa, luego de muchas enmiendas, ha llegado a ser una comunidad religiosa. Es una renuncia al proyecto inicial? Un sacerdote se diverta al escribir por el ao 1829: Piense seriamente, tome un aspecto grave, piense que ya se cree fundador de una orden religiosa; se me antoja verle en un nicho de su capilla o sobre un pedestal de la sala de captulo. Ah me lo figuro con el bculo en la mano derecha y sus estatutos en la izquierda, el globo terrestre bajo sus pies y a San Viator colocando en su cabeza una corona inmortal. Sin embargo, Luis Querbes se cuida muy bien de tal pretensin: Lejos est de m creerme fundador de una orden, haba afirmado antes. El corresponsal, ya ms sensato, aade: Cuando los medios humanos fallan totalmente, Dios comienza su obra. Su establecimiento podra ser de una gran utilidad en los tiempos malos que corremos. Pienso que Dios lo considerar como muy ventajoso para la Iglesia y que le amparar. Se lo deseo de todo corazn. Puede decirse que ese buen deseo ha sido escuchado. En medio de todas las vicisitudes del tiempo y los vaivenes de todas las fundaciones, la obra del padre Querbes perdura. Concebida como una simple asociacin caritativa, hubiera podido desplomarse y desaparecer. Pero autentificada por la Iglesia, ha tomado su impulso a travs de los mares y de los aos. Podra preguntarse ahora, si la Congregacin se ha desviado de sus orgenes. El padre fundador en los inicios, con modestas casas para el campo. No es lo que han conocido los primeros clrigos de San Viator? Y La Industria, no era una pequea villa antes de llegar a ser Joliette? Y el padre Champagneur, no ha tenido sino lo estrictamente necesario antes de la construccin del colegio? Si es verdad que una comunidad no puede expandirse normalmente sin ser fiel a su vocacin primera, sin embargo, no debe permanecer al margen de los signos de los

tiempos. La sociedad evoluciona. Cmo una congregacin va a dejar de evolucionar tambin? No, el padre Querbes no ha fundado una orden. Su visin lo inserta en los problemas de su tiempo. Haba descubierto necesidades concretas. Le causa un dolor inmenso tener que constatar que los jvenes estn abandonados y los prrocos de las aldeas solos. Ms de ciento cincuenta aos han transcurrido desde la fundacin del Instituto de los Clrigos de San Viator. Otras revoluciones han sobrevenido, aunque menos sangrientas. La revolucin escolar ha seguido a la revolucin social. Las aldeas se han aproximado a las ciudades. El aislamiento ahora no es el mismo. El Estado se preocupa ms de la educacin. Quiere ello decir que las congregaciones dedicadas a la docencia son Innecesarias en el da de hoy? Parece demasiado aventurar tal afirmacin. Es propio de todo cuerpo viviente adaptarse a las condiciones que le rodean. Fe aqu el carisma de fundacin del padre Querbes: acudir a tiempo para satisfacer las necesidades espirituales reales. De este modo los Clrigos de San Viator han precisado su carisma: ser educadores de la fe. Qu significa esto? La educacin permanece como una prioridad. Pero esta educacin puede tomar diversas variantes. No es la fe una caracterstica esencial de padre Querbes? Ciertamente, por eso sus hijos siguen sus huellas. Si no va a las escuelitas, al estilo de entonces, hoy son animadores de la juventud en actividades estimulantes y enriquecedoras. Por otra parte, tambin se ocupan, en el seno de la Iglesia de servicios caritativos y litrgicos, destinados al pueblo de Dios. En suma, los Clrigos de San Viator conservan el mismo espritu de acogida, la misma preocupacin por la educacin y el mismo amor a la Iglesia que en sus orgenes. As, de este modo, permanecen fieles al pensamiento apostlico siempre vivo de su fundador,

LUIS QUERBES.

FECHAS DE REFERENCIA
21 de agosto de 1793 24 de julio de 1812 31 de octubre de 1812 17 de diciembre de 1816 13 de febrero de 1817 25 de octubre de 1822 A fines de 1826 Nacimiento y bautismo en Lyon. Bachiller en Letras. Ingresa al seminario San Ireneo de Lyon. Ordenacin sacerdotal por Monseor Dubourg. Vicario en San Nicecio. Cura prroco de Vourles (Rhne). Hacia esta fecha dice haber concebido el primer designio de la Sociedad. Estatutos de una asociacin caritativa llamada Catequistas de San Viator. Decisin del Consejo Real de Instruccin Pblica favorable a la autorizacin de la Sociedad caritativa de las escuelas de San Viator. Ordenanza real, autorizando La Asociacin de Clrigos de San Viator San Viator y los estatutos. Aprobacin de los Clrigos de San Viator Por Monseor Gaston de Pins. Publicacin del DIRECTORIO DE LOS CLERIGOS DE SAN VIATOR. Viaje y permanencia en Roma. Aprobacin pontificia de los Clrigos de San Viator. Letras apostlicas. Primer captulo de la Congregacin. Partida de tres religiosos para La Industria (Joliette). Autorizacin a los Clrigos de San Viator

20 de enero de 1829

8 de agosto de 1829

8 de agosto de 1830

3 de noviembre de 1831 11 de diciembre de 1833

1836

Mayo 8, octubre 14 de 1838 21 de septiembre de 1838

31 de mayo de 1839 6 - 11 de octubre de 1845 19 de abril de 1947 15 de marzo de 1851

Primavera de 1859 1 de septiembre de 1859

para extenderse por toda Francia. Enfermedad grave del padre Querbes. Deceso del padre Luis Querbes.