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LOS SUSTRATOS

Gerardo Prez Macareno-JoseMaria Mancera Gmez, 2 de Jardinera

ndice: 1. 2. 3. 4. 5. Aspectos generales y definicin de los sustratos. Uso en la jardinera. Tipos de sustratos. Caractersticas Bibliografa.

ASPECTOS GENERALES Y DEFINICIN

El termino sustrato se aplica a todo material solido distinto del suelo, cuyo origen puede ser natural, sinttico, residual, mineral u orgnico, que colocado en un contenedor, en forma pura o en mezcla, permite el anclaje del sistema radical, desempeando, por lo tanto ejerce de una funcin de soporte para la planta, se les suele conocer como tierras para macetas. Son el medio de soporte para las plantas y suministran a las races el agua y los nutrientes requeridos para el crecimiento vegetal. Su importancia radica en que en gran parte de las especies ornamentales, forestales, frutales y plantines hortcolas se producen en contenedores. No existe un sustrato ptimo para las plantas, esta definido porque tipo de planta o cultivo tengamos, el tamao de la maceta, las condiciones ambientales y de lo que queramos gastar. Aun as un buen sustrato se puede reconocer por sus propiedades fsicas y qumicas y se miden a travs de varias tcnicas de laboratorio. Las caractersticas fsicas estn directamente asociadas a la capacidad de proveer agua y aire al sistema radicular. Un sustrato que esta constituido por partculas solidas y espacios libres que se dejan entre si, denominados poros, que conforman el espacio poroso total. Para un crecimiento adecuado de las plantas cultivadas en macetas debera tener un 15 % de su volumen compuesto por material solido y 85 % de poros.

Los poros de mayor tamao son la reserva de aire y los ms finos los que retienen el agua. El volumen de agua que queda en un sustrato luego de un riego y drenaje del excedente, es su capacidad de retener agua o capacidad de contenedor. El volumen de aire que se encuentra en los poros de un sustrato cuando se encuentra a capacidad de contenedor es la capacidad de aireacin. Los sustratos con predominio de poros de tamao grande necesitan riegos frecuentas, ya que gran parte de los poros estarn ocupados por aire, y al revs, si predominan poros finos necesitaran menos cantidad de agua.

En definitiva un buen sustrato desde el punto de vista fsico debe ser ligero, esponjoso y que retenga bien el agua. En cuanto a las propiedades qumicas, es valioso saber cual es la riqueza del medio de crecimiento para resolver la necesidad de

enriquecerlos. Existen materiales muy pobres en fertilidad tales como la arena, la perlita, la vermiculita y es imprescindible aportarles fertilizantes. Por otro lado los sustratos compuestos principalmente por materiales orgnicos como el compost, el lombricompuesto, estircoles de animales, aportan las cantidades adecuadas de nutrientes por lo que no requieren fertilizacin alguna. Otros aspectos qumicos destacables son el pH y el nivel de salinidad. El pH indica el grado de acidez o de alcalinidad; es una caracterstica que influye sobre el crecimiento y la cantidad de nutrientes disponibles para que los tomen las plantas. Los sustratos pueden presentar altas cantidades en sal. Medida a travs de la conductividad elctrica. Los altos contenidos en sales pueden ocasionar problemas a la produccin, por ejemplo haciendo que las semillas no germinen, quemando el borde de las hojas, matando las races con un aumento de la predisposicin de ataque de las enfermedades. Por otra parte, el riego con aguas duras, o cargadas de sales pueden aumentar ms este inconveniente. Un anlisis previo nos ahorrara ms de un susto en nuestra produccin. Usos de los sustratos en general: Los sustratos se utilizan para una mejora de las propiedades del suelo tanto fsicas como qumicas. Se usan para cultivos hidropnicos, como cobertura o para mezclarlo con la tierra (limosa, arcillosa y arenosa). Sustratos usados para cultivos hidropnicos: se usan en general sustratos inertes que se les aade los nutrientes necesarios para la planta ya k el sustrato solo le sirve de sustento a la planta.

Sustratos usados para una cobertura: se usan sustratos inertes que gracias a ellos conseguimos evitar que crezca malas hierbas Sustratos usados para la mezclarlos con la tierra (limosa, arcillosa y arenosa): en este tipo de aplicacin se puede usar sustratos inertes u orgnicos. Con esta forma de uso lo que podemos conseguir es una mejora del suelo qumica o fsica, aunque se puede conseguir una mejora fsica y qumica ala vez. TIPOS DE SUSTRATOS. Existen diferentes criterios de clasificacin de los sustratos, basados en el origen de los materiales, su naturaleza, sus propiedades, su capacidad de degradacin, etc. Segn sus propiedades:

Sustratos qumicamente inertes: Arena grantica o silcea, grava, roca volcnica, perlita, arcilla expandida, lana de roca, etc. Sustratos qumicamente activos: Turbas rubias y negras, corteza de pino, vermiculita, materiales ligno-celulsicos, etc.

Las diferencias entre ambos vienen determinadas por la capacidad de intercambio catinico o la capacidad de almacenamiento de nutrientes por parte del sustrato. Los sustratos qumicamente inertes actan como soporte de la planta, no interviniendo en el proceso de adsorcin y fijacin de los nutrientes, por lo que han de ser suministrados mediante la solucin fertilizante. Los sustratos qumicamente activos sirven de soporte a la planta pero a su vez actan como depsito de reserva de los nutrientes aportados

Segn el origen de los materiales: Materiales orgnicos:

De origen natural. Se caracterizan por estar sujetos a descomposicin biolgica (turbas). De sntesis. Son polmeros orgnicos no biodegradables, que se obtienen mediante sntesis qumica (espuma de poliuretano, poliestireno expandido, etc.). Subproductos y residuos de diferentes actividades agrcolas, industriales y urbanas. La mayora de los materiales de este grupo deben experimentar un proceso de compostaje, para su adecuacin como sustratos (cascarillas de arroz, pajas de cereales, fibra de coco, orujo de uva, cortezas de rboles, serrn y virutas de la madera, residuos slidos urbanos, lodos de depuracin de aguas residuales, etc.).

Materiales inorgnicos o minerales:

De origen natural. Se obtienen a partir de rocas o minerales de origen diverso, modificndose muchas veces de modo ligero, mediante tratamientos fsicos sencillos. No son biodegradables (arena, grava, tierra volcnica, etc.). Transformados o tratados. A partir de rocas o minerales, mediante tratamientos fsicos, ms o menos complejos, que modifican notablemente las caractersticas de los materiales de partida (perlita, lana de roca, vermiculita, arcilla expandida, etc.). Residuos y subproductos industriales. Comprende los materiales procedentes de muy distintas actividades industriales (escorias de horno alto, estriles del carbn, etc.).

DESCRIPCIN GENERAL DE ALGUNOS SUSTRATOS Sustratos naturales: a) Agua: Es comn su empleo como portador de nutrientes, aunque tambin se puede emplear como sustrato. b) Gravas:

Suelen utilizarse las que poseen un dimetro entre 5 y 15 mm. Destacan las gravas de cuarzo, la piedra pmez y las que contienen menos de un 10% en carbonato clcico. Su densidad aparente es de 1.500-1.800 kg/m3. Poseen una buena estabilidad estructural, su capacidad de retencin del agua es baja si bien su porosidad es elevada (ms del 40% del volumen). Su uso como sustrato puede durar varios aos. Algunos tipos de gravas, como las de piedra pmez o de arena de ro, deben lavarse antes de utilizarse. Existen algunas gravas sintticas, como la herculita, obtenida por tratamiento trmico de pizarras. c) Arenas:

Las que proporcionan los mejores resultados son las arenas de ro. Su granulometra ms adecuada oscila entre 0,5 y 2 mm de dimetro. Su densidad aparente es similar a la grava. Su capacidad de retencin del agua es media (20 % del peso y ms del 35 % del volumen); su capacidad de aireacin disminuye con el tiempo a causa de la compactacin; su capacidad de intercambio catinico es nula. Es relativamente frecuente que su contenido en caliza alcance el 8-10 %. Algunos tipos de arena deben lavarse previamente. Su pH vara entre 4 y 8. Su durabilidad es elevada. Es bastante frecuente su mezcla con turba, como sustrato de enraizamiento y de cultivo en contenedores. d) Tierra volcnica:

Son materiales de origen volcnico que se utilizan sin someterlos a ningn tipo de tratamiento, proceso o manipulacin. Estn compuestos de slice, almina y xidos de hierro. Tambin contiene calcio, magnesio, fsforo y algunos oligoelementos. Las granulometras son muy variables al igual que sus propiedades fsicas. El pH de las tierras volcnicas es ligeramente cido con

tendencias a la neutralidad. La C.I.C. es tan baja que debe considerarse como nulo. Destaca su buena aireacin, la inercia qumica y la estabilidad de su estructura. Tiene una baja capacidad de retencin de agua, el material es poco homogneo y de difcil manejo.

e) Turbas:

Las turbas son materiales de origen vegetal, de propiedades fsicas y qumicas variables en funcin de su origen. Se pueden clasificar en dos grupos: turbas rubias y negras. Las turbas rubias tienen un mayor contenido en materia orgnica y estn menos descompuestas, las turbas negras estn ms mineralizadas teniendo un menor contenido en materia orgnica. Es ms frecuente el uso de turbas rubias en cultivo sin suelo, debido a que las negras tienen una aireacin deficiente y unos contenidos elevados en sales solubles. Las turbias rubias tiene un buen nivel de retencin de agua y de aireacin, pero muy variable en cuanto a su composicin ya que depende de su origen. La inestabilidad de su estructura y su alta capacidad de intercambio catinico interfiere en la nutricin vegetal,

presentan un pH que oscila entre 3,5 y 8,5. Se emplea en la produccin ornamental y de plntulas hortcolas en semilleros. Propiedades de las turbas (Fernndez et al. 1998) Propiedades Densidad aparente (gr/cm3) Densidad real (gr/cm3) Espacio poroso (%) Capacidad de absorcin de agua (gr/100 gr m.s.) Aire (% volumen) Agua fcilmente disponible (% volumen) Agua de reserva (% volumen) Agua difcilmente disponible (% volumen) C.I.C. (meq/100 gr) f) Corteza de pino: Turbas rubias 0,06 - 0,1 1,35 94 o ms 1.049 29 33,5 6,5 25,3 110 - 130 Turbas negras 0,3 - 0,5 1,65 - 1,85 80 - 84 287 7,6 24 4,7 47,7 250 o ms

Se pueden emplear cortezas de diversas especies vegetales, aunque la ms empleada es la de pino, que procede bsicamente

de la industria maderera. Al ser un material de origen natural posee una gran variabilidad. Las cortezas se emplean en estado fresco (material crudo) o compostadas. Las cortezas crudas pueden provocar problemas de deficiencia de nitrgeno y de fitotoxicidad. Las propiedades fsicas dependen del tamao de sus partculas, y se recomienda que el 20-40% de dichas partculas sean con un tamao inferior a los 0,8 mm. Es un sustrato ligero, con una densidad aparente de 0,1 a 0,45 g/cm3. La porosidad total es superior al 80-85%, la capacidad de retencin de agua es de baja a media, siendo su capacidad de aireacin muy elevada. El pH vara de medianamente cido a neutro. La CIC es de 55 meq/100 g.

g) Fibra de coco:

Este producto se obtiene de fibras de coco. Tiene una capacidad de retencin de agua de hasta 3 o 4 veces su peso, un pH ligeramente cido (6,3-6,5) y una densidad aparente de 200 kg/m3. Su porosidad es bastante buena y debe ser lavada antes de su uso debido al alto contenido de sales que posee. h) Compost: El compostaje es un proceso de transformacin de la materia orgnica para obtener compost, un abono natural.

Esta transformacin se lleva a cabo en cualquier casa mediante un compostador, sin ningn tipo de mecanismo, ningn motor ni ningn gasto de mantenimiento. La basura diaria que se genera en los hogares contiene un 40% de materia orgnica, que puede ser reciclada y retornada a la tierra en forma de humus para las plantas y cultivos. De cada 100kg de basura orgnica se obtienen 30 kg de compost. De esta manera se contribuye a la reduccin de las basuras que se llevan a los vertederos o a las plantas de valorizacin. al mismo tiempo se consigue reducir el consumo de abonos qumicos. Por otro lado, cabe tambin destacar que con el compostaje domstico se emiten 5 veces menos gases de efecto invernadero que el compostaje industrial para tratar la misma cantidad de restos de cocina y jardn. Video explicativo de cmo se realiza el compostaje: http://www.youtube.com/watch?v=WoYcYZtoIVc&feature=playe r_embedded Sustratos artificiales: a) Lana de roca.

Es un material obtenido a partir de la fundicin industrial a ms de 1600 C de una mezcla de rocas baslticas, calcreas y carbn

de coque. Finalmente al producto obtenido se le da una estructura fibrosa, se prensa, endurece y se corta en la forma deseada. En su composicin qumica entran componentes como el slice y xidos de aluminio, calcio, magnesio, hierro, etc. Es considerado como un sustrato inerte, con una C.I.C. casi nula y un pH ligeramente alcalino, fcil de controlar. Tiene una estructura homognea, un buen equilibrio entre agua y aire, pero presenta una degradacin de su estructura, lo que condiciona que su empleo no sobrepase los 3 aos. Es un material con una gran porosidad y que retiene mucha agua, pero muy dbilmente, lo que condiciona una disposicin muy horizontal de las tablas para que el agua se distribuya uniformemente por todo el sustrato.

Propiedades de la lana de roca Densidad aparente (gr/cm3) Espacio poroso (%) Material slido (% volumen) Aire (% volumen) 0,09 96,7 3,3 14,9

Agua fcilmente disponible + agua de reserva (% volumen) 77,8 Agua difcilmente disponible (% volumen) 4

b) Perlita.

Material obtenido como consecuencia de un tratamiento trmico a unos 1.000-1.200 C de una roca silcea volcnica del grupo de las riolitas. Se presenta en partculas blancas cuyas dimensiones varan entre 1,5 y 6 mm, con una densidad baja, en general inferior a los 100 kg/m3. Posee una capacidad de retencin de agua de hasta cinco veces su peso y una elevada porosidad; su C.I.C. es prcticamente nula (1,5-2,5 meq/100 g); su durabilidad est limitada al tipo de cultivo, pudiendo llegar a los 5-6 aos. Su pH est cercano a la neutralidad (7-7,5) y se utiliza a veces, mezclada con otros sustratos como turba, arena, etc.

Propiedades de la perlita Tamao de las partculas (mm de dimetro) Propiedades fsicas 0-15 (Tipo B6) 50-60 97,8 0-5 (Tipo B12) 105-125 94 3-5 (Tipo A13) 100-120 94,7

Densidad aparente (Kg/m3) Espacio poroso (%)

Material slido (% volumen) Aire (% volumen) Agua fcilmente disponible (% volumen)

2,2 24,4 37,6

6 37,2 24,6 6,7 25,5

5,3 65,7 6,9 2,7 19,4

Agua de reserva (% volumen) 8,5 Agua difcilmente disponible (% volumen) 27,3

c) Vermiculita.

Se obtiene por la exfoliacin de un tipo de micas sometido a temperaturas superiores a los 800 C. Su densidad aparente es de 90 a 140 kg/m3, presentndose en escamas de 5-10 mm. Puede retener 350 litros de agua por metro cbico y posee buena capacidad de aireacin, aunque con el tiempo tiende a compactarse. Posee una elevada C.I.C. (80-120 meq/l). Puede contener hasta un 8% de potasio asimilable y hasta un 12% de magnesio asimilable. Su pH es prximo a la neutralidad (7-7,2).

d) Arcilla expandida:

Se obtiene tras el tratamiento de de ndulos arcillosos a ms de 100 C, formndose como unas bolas de corteza dura y un dimetro, comprendido entre 2 y 10 mm. La densidad aparente es de 400 kg/m3 y posee una baja capacidad de retencin de agua y una buena capacidad de aireacin. Su C.I.C. es prcticamente nula (2-5 meq/l). Su pH est comprendido entre 5 y 7. Con relativa frecuencia se mezcla con turba, para la elaboracin de sustratos. e) Poliestireno expandido.

Es un plstico troceado en flculos de 4-12 mm, de color blanco. Su densidad es muy baja, inferior a 50 Kg/m3. Posee poca capacidad de retencin de agua y una buena posibilidad de aireacin. Su pH es ligeramente superior a 6. Suele utilizarse mezclado con otros sustratos como la turba, para mejorar la capacidad de aireacin.

CARACTERSTICAS DEL SUSTRATO IDEAL. El mejor medio de cultivo depende de numerosos factores como son el tipo de material vegetal con el que se trabaja (semillas, plantas, estacas, etc.), especie vegetal, condiciones climticas, sistemas y programas de riego y fertilizacin, aspectos econmicos, etc. Para obtener buenos resultados durante la germinacin, el enraizamiento y el crecimiento de las plantas, se requieren las siguientes caractersticas del medio de cultivo:

a) Propiedades fsicas:

Elevada capacidad de retencin de agua fcilmente disponible. Suficiente suministro de aire. Distribucin del tamao de las partculas que mantenga las condiciones anteriores. Baja densidad aparente. Elevada porosidad. Estructura estable, que impida la contraccin (o hinchazn del medio).

b) Propiedades qumicas:

Baja o apreciable capacidad de intercambio catinico, dependiendo de que la fertirrigacin se aplique permanentemente o de modo intermitente, respectivamente. Suficiente nivel de nutrientes asimilables. Baja salinidad. Elevada capacidad tampn y capacidad para mantener constante el pH. Mnima velocidad de descomposicin.

c) Otras propiedades.

Libre de semillas de malas hierbas, nematodos y otros patgenos y sustancias fitotxicas. Reproductividad y disponibilidad. Bajo coste. Fcil de mezclar. Fcil de desinfectar y estabilidad frente a la desinfeccin. Resistencia a cambios externos fsicos, qumicos y ambientales.

Bibliografa:

http://www.oni.escuelas.edu.ar