Está en la página 1de 10

La Combustin

La combustin es un conjunto de reacciones de oxidacin con desprendimiento de calor, que se Producen entre dos elementos: El combustible, que puede ser un slido (Carbn, Madera, etc.),un lquido ( Gasleo, Fuel-Oil, etc.) o un gas (Natural, Propano, etc.) y el comburente, Oxgeno. La combustin se distingue de otros procesos de oxidacin lenta, por ser un proceso de oxidacin rpida y con presencia de llama; a su vez tambin se diferencia de otros procesos de oxidacin muy rpida (detonaciones, deflagraciones y explosiones) por obtenerse el mantenimiento de una llama estable. Para que la combustin tenga lugar han de coexistir tres factores: Combustible Comburente Energa de activacin

Estos tres factores se representan en el denominado tringulo de combustin, en l cual si falta alguno de los vrtices la combustin no puede llevarse a cabo. El comburente universal es el oxgeno, por lo que en la prctica se utiliza el aire como comburente, ya que est compuesto, prcticamente, por 21% Oxgeno (O2) y 79% Nitrgeno (N2); nicamente en casos especiales se utilizan atmsferas enriquecidas en oxgeno e Incluso oxgeno puro (por ejemplo en soldadura). La energa de activacin es el elemento desencadenante de la reaccin de combustin; en los quemadores habitualmente suele obtenerse mediante una chispa elctrica entre dos electrodos, en las calderas individuales de gas se obtiene por llama piloto, tren de chispas, etc. El proceso bsico de combustin es una forma especial de oxidacin en que el oxgeno del aire se combina con elementos combustibles, que generalmente son carbono, hidrgeno y en menor medida azufre. Importante para los estudiosos de combustin son la termodinmica qumica y la cintica de la llama y velocidad de las reacciones. Se necesita una mezcla adecuada de combustible y aire, as como una temperatura de ignicin para que el proceso de combustin contine. El combustible debe prepararse de forma que se haga posible dicho proceso a travs de la mezcla de combustible y aire. El trmino inflamabilidad se utiliza para describir la capacidad de quemarse, o realmente su habilidad para convertirse en gas de forma que la combustin pueda tener.

Los elementos fundamentales que producen calor en los combustibles son el carbono, el hidrgeno y sus compuestos. Siempre son el carbono, el hidrgeno o el azufre lo que producen las reacciones qumicas calorficas al combinarse con el oxgeno. Como el oxgeno del aire se conoce que es el 23.15% en peso y el 21% en volumen (en caso de ecuaciones de combustin) puede calcularse la cantidad de aire requerido. Por ejemplo en la combustin completa del carbono, puede concluirse que se requiere 2 2/3Lb. (1.21Kg.) de oxgeno para generar 1lb. (0.454Kg.) de carbono. La cantidad de aire necesario para quemar 1Lb. (0.454Kg.) de carbono

Tipos de Combustible Las calderas de vapor pueden consumir bsicamente tres tipos de combustibles: Combustibles fsiles (carbn, gas natural, petrleo o sus derivados). Subproductos de procesos industriales (madera, bagazo, gas de alto horno, escape de motores o turbinas, desechos o basuras). - Isotopos radioactivos (reactores nucleares). En los dos primeros tipos de combustibles las principales propiedades son la composicin qumica o anlisis ltimo y el poder calorfico superior. La combustin o anlisis ultimo se expresa en termino de las fracciones de masa de cada uno de sus componentes elementales. En algunos casos se especifica por separado el contenido de humedad del combustible (la humedad superficial de los carbones). El oxigeno indicado en el anlisis ultimo (o) normalmente esta combinacin con otros elementos formando combustibles (co) o incombustibles ( Co2,H2o ). El poder calorfico de un combustible ( Pcs) representa la cantidad neta de energa o calor que genera una unidad de masa cuando reacciona en combustin completa con oxigeno (aire) y los productos de combustin vuelven a enfriarse hasta las condiciones de temperatura y presin de aire y combustible suministrados . El poder calorfico superior se expresa en bto/lb de combustible. En las calderas, el combustible no tiene posibilidades de generar toda la energa que implica el Pcs ya que los productos de combustin se expulsan a temperatura superiores a la temperatura ambiente por lo cual arrastran consigo cierta cantidad de energa sensible (temperatura) y cierta cantidad de energa latente (energa de condensacin del vapor de agua); esto constituye las principales perdidas de la caldera. El poder calorfico superior se determina experimentalmente en ensayos de combustin completa a volumen constante (bomba calorimtrica) o a presin constante (calorimtrico de flujo). Los resultados de estos ensayos son muy similares para un mismo tipo de combustible. -

Carbn

Adems de las propiedades de composicin y poder calorfico superior, en los carbones es conveniente conocer las siguientes caractersticas: Tipo. Anlisis prximo o apropiado. Fragilidad. Temperatura de fusin de las cenizas.

Tipo: En orden creciente de edad de formacin, los carbones se clasifican en los tipos liguita, bituminoso, y antracita. Dentro de estos tipos hay rangos intermedios. Mientras mayor sea la edad del carbn mayor su dureza y poder calorfico y menor su contenido de humedad. Esto significa por ejemplo, que un carbn del tipo antracita tiene mayores costos de extraccin y pulverizacin, pero, genera mayor cantidad de energa tiene menores costos de sacado, presenta menos perdidas de energa sensible y latente (agua presente en los humos) y menores durante el transporte durante el transporte (estabilidad de tamao). Anlisis prximo: En los carbones se determina un anlisis fsico de composicin en trminos siguientes: % humedad: (ensayo de calentamiento a 150F durante 24 hr). Determina el peso del agua inherente y superficial contenida en el carbn. Representa perdidas de energa por evaporacin y sobrecalentamiento y peso muerto durante el transporte. % cenizas: (ensayo de combustin completa de 12 a 24 hr). Determina el peso de las sustancias solidas o residuos incombustibles del carbn. Significa perdidas por calentamiento y retencin de sustancias combustibles adems de peso muerto de transporte. % voltiles: (ensayos de calentamiento 1700F) durante 7 min). Determina el contenido de gases combustibles e incombustibles del carbn. Influye en el diseo de la forma y tamao del hogar y de los mecanismos de combustin). % carbn fijo: (determinacin por diferencia o resto). Determina el peso efectivo de combustible slido contenido por el carbn. Fragilidad: Es de inters conocer esta propiedad de los carbones ya que determina de una parte de las posibilidades de prdidas de material durante el transporte y de otra parte, la estabilidad de tamao influye de manera importante sobre la forma como debe quemarse cada tipo de carbn (tipo de parrilla, pulverizacin, etc.)

Temperatura de fusin de las cenizas: Los residuos de combustin del carbn pueden formar escorias de comportamiento plsticos cuando la temperatura del hogar es superior a la temperatura del hogar es superar a la temperatura de fusin de las cenizas. Estas escorias plsticas se adhieren a los refractarios, pueden reaccionar con ellos deteriorndolos y dificulta su remocin de la caldera. En ausencia de datos calorimtricos sobre el poder calorfico de un carbn, este se puede calcular en forma aproximadamente en base al anlisis ltimo de combustible mediante la ecuacin de Dulong, esto es: Pcs = (Btu/lb) = 14544.C + 62028. (h -O/8) + 4050. S En donde C, h, O y S son las fracciones del anlisis ultimo. Se observa que el termino O/8 se deduce del contenido de hidrogeno pues se considera que el oxigeno del combustible esta combinado con hidrogeno en forma de agua y por lo tanto la parte correspondiente de hidrogeno ya no participa en reacciones de combustin.

Aceite Combustible

A parte de la composicin y el poder calorfico de los aceites combustibles es conveniente conocer las siguientes propiedades: Tipo. - Gravedad especifica API. - Temperatura criticas. - Sedimentos. Tipo: Los combustibles lquidos ms utilizados son el petrleo crudo y sus derivados de destilacin o craqueo. Estos ltimos se clasifican segn patrones de gravedad especfica gravedad API, poder calorfico y viscosidad, mediante los cuales se designan con nmeros del 1 al 6. El numero 1 corresponde al aceite ms liviano (mayor Pcs) y el numero 6 a los residuos ms densos y viscosos (menor Pcs). Gravedad especfica y gravedad API: La gravedad especifica de los aceites, lo mismo que la de cualquier liquido, es de cociente de la densidad del aceite y de la densidad del agua en las mismas condiciones de temperatura, para tener un nivel de referencia comn se utiliza la gravedad especifica determinada sobre la base del agua a 60F y aceite a 60F (15,5) y esta gravedad especifica se denomina 60/60 (GE 60F/60F esto es: Ge 60/60 = Paceite (60F) / Pagua (60F) La gravedad API, es una propiedad definida de manera tal que sus valores guarden una relacin de proporcionalidad directa con el poder calorfico delante en cuestin. Por definicin o convencin,

API =

141,5 Ge 60/60

- 131,5

Definida as la gravedad API, es posible calcular aproximadamente el poder calorfico de los aceites mediante la siguiente ecuacin emprica no se dispone de mediciones directas: Pcs (Btu/lb) = 18250 +40 (API-10) Temperaturas criticas: Desde el punto de vista de comportamiento de un aceite como combustible, es importante conocer tres temperaturas crticas: la temperatura de fluencia, la temperatura de incandescencia y la temperatura de encendido. La temperatura de fluencia: es la misma temperatura a la cual un aceite desciende por gravedad en un plano inclinado patrn; es una medida de ser viscosidad y facilidad de bombeo. Conviene que esta temperatura sea lo ms baja posible. La temperatura de incandescencia: (temperatura de saturacin) es la temperatura en la cual se empiezan a formar vapores en la superficie del liquido. Denota la volatilidad del aceite y la mxima temperatura de manipulacin o bombeo. Conviene que sea relativamente alta para los aceites pesados. La temperatura de encendido: es la temperatura mnima a la cual se forma suficiente cantidad de vapores en la superficie del lquido de manera que puede mantener una llama estable. Denota volatilidad y facilidad de encendido. Denota volatilidad y facilidad de encendido. Conviene que sea relativamente baja pero por supuesto superior a la temperatura de incandescencia

Sedimentos: El contenido de sedimentos y agua de un aceite es factor importante en la determinacin de la necesidad de filtrado y en consecuencia de la potencia de bombeo. Los sedimentos y el agua pueden ocasionar problemas de obstruccin, corrosin y abrasin de las bombas y especialmente en los finos conductos de atomizacin de los quemadores. Asi mismo dan lugar a interrupciones de la llama (peligro de explosin) y formacin de cenizas y hollines.

Combustibles gaseosos:

Los combustibles gaseosos son los que representan mejores condiciones de utilizacin (transporte, suministro, combustin completa y limpia). Los principales de estos combustibles son: Composicin. Poder calorfico superior. Gravedad especifica.

Composicin: Se hace referencia especial a la composicin de los combustibles gaseosos ya que por ser mezclas de gases, conviene expresar su composicin en trminos de la proporcin de cada uno de sus constituyentes individuales (Co, Co2, N2, etc.)Y estas proporciones normalmente se indican en porcentajes volumtricos. Poder calorfico superior: El Pcs de los gases se determina usualmente en calormetros de flujo, con referencia al caudal volumtrico que circula por el calormetro. Por esta razn, se expresa en trminos de volumen (Btu/pie3N) normalizado a ciertas condiciones de presin (1 atm) y de temperatura (60F). Gravedad especifica: La gravedad especfica de los gases se mide con referencia a la densidad del aire a 1 atm (760 mmhg) y 60F. Esto es Ge = Pgas (1 atm, 60F) / Paire (1 atm, 60F). Esta propiedad es importante para calibrar los instrumentos de medicin de caudal consumido del gas. A continuacin se mencionan los principales tipos de combustibles gaseosos utilizados en calderas, junto con su origen y algunas propiedades. - Gas natural: este gas proviene de los depsitos subterrneos de formacin anloga a la del petrleo y muchas veces en los mismos yacimientos de petrleo. Su composicin consta principalmente de metano (CH4), etano (C2H6), nitrgeno (N2) y pequeas cantidades de otros elementos. - Gases licuados de petrleo (GLP): son gases artificiales producidos en los procesos de destilacin del petrleo. Normalmente son mezclas de propano, butano, isopropano e isobutano. Su costo es elevado comparado con el del gas natural. - Gas de coque. Gas de alto horno. - Gas de agua. - Gas de carbn. - Gas de desechos.

Oxidante aire atmosfrico Como ya se ha mencionado anteriormente, el comburente es el agente que aporta el oxigeno a una reaccin de combustin y la fuente ms usual y econmica de oxgeno disponible es el aire. Si dos reactivos participan en una reaccin y uno de ellos es considerablemente mas costoso que el otro, es muy comn que el reactivo ms econmico se utilice en exceso con respecto al reactivo ms caro. Esto se justifica a efecto de aumentar la conversin del reactivo ms caro a expensas del costo del reactivo en exceso. En consecuencia, como el reactivo mas econmico es el aire, que adems es gratis, las reacciones de combustin se realizan invariablemente con ms aire del que se necesita, para asegurarse en proporcionar oxigeno en cantidad estequiomtrica al combustible. En el manejo de las ecuaciones de reacciones de combustin generalmente se emplean algunos conceptos importantes a saber: Aire terico o requerido: es la cantidad de aire que contiene el oxgeno terico Oxgeno terico: Son las moles (para un proceso intermitente) o la velocidad de flujo molar (para un proceso continuo) de oxigeno que se necesitan para efectuar la combustin completa del combustible en el reactor, suponiendo que todo el carbono del combustible se oxida para formar CO2 y todo el H2 se oxida para formar H2O. Exceso de aire: es la cantidad de aire en exceso con respecto al terico o requerido para una combustin completa. Para su clculo pueden emplearse las siguientes expresiones equivalentes:

Para los clculos de aire terico y aire en exceso deben tenerse en claro los siguientes Conceptos: a) El aire terico requerido para quemar una cierta cantidad de combustible no depende de la cantidad que realmente se quema. El combustible puede reaccionar parcialmente y puede quemarse parcialmente para formar CO y CO2 pero el aire terico es aquel que se requerira para reaccionar con todo el combustible para formar solo CO2 b) El valor del porcentaje de aire en exceso depende solo del aire terico y de la velocidad de alimentacin de aire y no de cuanto O2 se consume en el reactor o bien de que la combustin sea completa o parcial.

Composicin del aire:

En la mayora de los clculos de combustin es aceptable utilizar esta composicin simplificada a 79 % de N2 y 21 % de O2 en base molar. As un Kmol de aire contiene 0,21 Kmol de oxigeno y 0,79 Kmol de nitrgeno, siendo la relacin de 79/21 = 3,76 Kmol de N2 / Kmol de O2 o tambin puede expresarse como la cantidad de 4,76 Kmol de aire / Kmol de oxigeno que equivale a la cantidad de aire necesaria para contener 1 Kmol de oxgeno. Recordar y no confundir que estas relaciones son vlidas nicamente para composiciones molares. En terminos de composiciones de masa o kilogramos, estas cantidades son diferentes : 1 kg de aire contiene 0,233 kg. de oxigeno y 0,766 kg. de nitrogeno y la cantidad de aire necesaria para contener 1 kg. de oxigeno es de 4,292 kg. de aire. Composicin en base seca o Anlisis de Orsat : Es la composicin de todos los gases que resultan del proceso de combustin sin incluir el vapor de agua. Composicin en base hmeda: Es la composicin de todos los gases que resultan del proceso de combustin incluyendo el vapor de agua.

Modelo Termodinmico del proceso de combustin. De acuerdo a como se produzcan las reacciones de combustin, estas pueden ser de distintos tipos: a) Combustin completa: ocurre cuando las sustancias combustibles reaccionan hasta el mximo grado posible de oxidacin. En este caso no habr presencia de sustancias combustibles en los productos o humos de la reaccin. b) Combustin incompleta: se produce cuando no se alcanza el grado mximo de oxidacin y hay presencia de sustancias combustibles en los gases o humos de la reaccin. c) Combustin estequiometria o terica: Es la combustin que se lleva a cabo con la cantidad mnima de aire para que no existan sustancias combustibles en los gases de reaccin. En este tipo de combustin no hay presencia de oxigeno en los humos, debido a que este se ha empleado ntegramente en la reaccin. d) Combustin con exceso de aire: Es la reaccin que se produce con una cantidad de aire superior al mnimo necesario. Cuando se utiliza un exceso de aire, la combustin tiende a no producir sustancias combustibles en los gases de reaccin. En este tipo de combustin es tpica la presencia de oxigeno en los gases de combustin. La razn por la cual se utiliza normalmente un exceso de aire es hacer reaccionar completamente el combustible disponible en el proceso. e) Combustin con defecto de aire: Es la reaccin que se produce con una menor cantidad de aire que el mnimo necesario. En este tipo de reaccin es caracterstica la presencia de sustancias combustibles en los gases o humos de reaccin.

Introduccin. Combustin en la ingeniera resulta un tema ms comn de lo habitual, donde el concepto bsico dice que cualquier sustancia que pueda liberar energa calorfica se pueda considerar como una combustible, dependiendo de tres factores bsicos que forman el triangulo de la combustin como lo son el combustible propiamente tal, la energa calorfica y el comburente que es la oxidacin atmosfrica en la combustin. El oxidante ms habitual y ms barato es el aire junto con el oxigeno este ultimo utilizado para soldaduras y cortes. Tenemos adems sustancias como vapor de agua que pueda resultar un agente corrosivo y dar como producto sustancias qumicas como por ejemplo el acido sulfrico. Otro de los temas a tratar en este informe son los anlisis de gases y la relacin que presenta la combustin con exceso o dficit de aire. El desarrollo de calor y la emisin de luz, son las caractersticas que distinguen a la combustin de otras reacciones qumicas. Pero ms significativo como indicador de combustin es la asociacin directa que existe entre la generacin de calor y los flujos de combustible, oxidante y productos de combustin. El acople entre estas variables es lo que define un problema de combustin. Por lo tanto, En la prctica este tema requiere slidas bases en termodinmica, mecnica de los fluidos, transferencia de calor (en todas sus manifestaciones), transferencia de masa y cintica qumica. La combustin es una disciplina que requiere un alto grado de conocimiento y dedicacin. Por otra parte, tenemos que tener presente que hoy la sociedad incrementa una constante una demanda de energa, y, al mismo tiempo, exige mayor eficiencia en el producto de la combustin y menor dao al medio ambiente en la produccin de esa energa. Lo que sintetiza el cuidado que debemos tener al aplicar los procesos de combustible y la gran importancia que se le da a la energa calorfica.