Está en la página 1de 15

www.monografias.

com

Etica
ndice: 1. Introduccin 2. Principios ticos 3. Prudencia, Placer o Poder 4. Historia 5. La temprana tica Griega 6. Escuelas Griegas de tica 7. Estoicismo 8. Epicureismo 9. tica Cristiana 10. tica de los Padres de la Iglesia 11. tica y Penitencia 12. tica despus de la reforma 13. Filosofas ticas Seculares 13.1 Las leyes de Newton 13.2 Filosofas ticas anteriores al darwinismo 13.3 Utilitarismo 13.4 tica hegeliana 13.5 tica a partir de Darwin 14. Psicoanlisis y conductismo 15. Tendencias Recientes 16. Bibliografa 1.Introduccin tica (del griego ethika, de ethos, comportamiento, costumbre), principios o pautas de la conducta humana, a menudo y de forma impropia llamada moral (del latn mores, costumbre) y por extensin, el estudio de esos principios a veces llamado filosofa moral. Este artculo se ocupa de la tica sobre todo en este ltimo sentido y se concreta al mbito de la civilizacin occidental, aunque cada cultura ha desarrollado un modelo tico propio. La tica, como una rama de la filosofa, est considerada como una ciencia normativa, porque se ocupa de las normas de la conducta humana, y para distinguirse de las ciencias formales, como las matemticas y la lgica, y de las ciencias empricas, como la qumica y la fsica. Las ciencias empricas sociales, sin embargo, incluyendo la psicologa, chocan en algunos puntos con los intereses de la tica ya que ambas estudian la conducta social. Por ejemplo, las ciencias sociales a menudo procuran determinar la relacin entre principios ticos particulares y la conducta social, e investigar las condiciones culturales que contribuyen a la formacin de esos principios.

2.Principios ticos Los filsofos han intentado determinar la bondad en la conducta de acuerdo con dos principios fundamentales y han considerado algunos tipos de conducta buenos en s mismos o buenos porque se adaptan a un modelo moral concreto. El primero implica un valor final o summum bonum, deseable en s mismo y no slo como un medio para alcanzar un fin. En la historia de la tica hay tres modelos de conducta principales, cada uno de los cuales ha sido propuesto por varios grupos o individuos como el bien ms elevado: la felicidad o placer; el deber, la virtud o la obligacin y la perfeccin, el ms completo desarrollo de las potencialidades humanas. Dependiendo del marco social, la autoridad invocada para una buena conducta es la voluntad de una deidad, el modelo de la naturaleza o el dominio de la razn. Cuando la voluntad de una deidad es la autoridad, la obediencia a los mandamientos divinos o a los textos bblicos supone la pauta de conducta aceptada. Si el modelo de autoridad es la naturaleza, la pauta es la conformidad con las cualidades atribuidas a la naturaleza humana. Cuando rige la razn, se espera que la conducta moral resulte del pensamiento racional. 3.Prudencia, Placer O Poder Algunas veces los principios elegidos no tienen especificado su valor ltimo, en la creencia de que tal determinacin es imposible. Esa filosofa tica iguala la satisfaccin en la vida con prudencia, placer o poder, pero se deduce ante todo de la creencia en la doctrina tica de la realizacin natural humana como el bien ltimo. Una persona que carece de motivacin para tener una preferencia puede resignarse a aceptar todas las costumbres y por ello puede elaborar una filosofa de la prudencia. Esa persona vive, de esta forma, de conformidad con la conducta moral de la poca y de la sociedad. El hedonismo es la filosofa que ensea que el bien ms elevado es el placer. El hedonista tiene que decidir entre los placeres ms duraderos y los placeres ms intensos, si los placeres presentes tienen que ser negados en nombre de un bienestar global y si los placeres mentales son preferibles a los placeres fsicos. Una filosofa en la que el logro ms elevado es el poder puede ser resultado de una competicin. Como cada victoria tiende a elevar el nivel de la competicin, el final lgico de una filosofa semejante es un poder ilimitado o absoluto. Los que buscan el poder pueden no aceptar las reglas ticas marcadas por la costumbre y, en cambio, conformar otras normas y regirse por otros criterios que les ayuden a obtener el

triunfo. Pueden intentar convencer a los dems de que son morales en el sentido aceptado del trmino, para enmascarar sus deseos de conseguir poder y tener la recompensa habitual de la moralidad. 4.Historia Desde que los hombres viven en comunidad, la regulacin moral de la conducta ha sido necesaria para el bienestar colectivo. Aunque los distintos sistemas morales se establecan sobre pautas arbitrarias de conducta, evolucionaron a veces de forma irracional, a partir de que se violaran los tabes religiosos o de conductas que primero fueron hbito y luego costumbre, o asimismo de leyes impuestas por lderes para prevenir desequilibrios en el seno de la tribu. Incluso las grandes civilizaciones clsicas egipcia y sumeria desarrollaron ticas no sistematizadas, cuyas mximas y preceptos eran impuestos por lderes seculares como Ptahhotep, y estaban mezclados con una religin estricta que afectaba a la conducta de cada egipcio o cada sumerio. En la China clsica las mximas de Confucio fueron aceptadas como cdigo moral. Los filsofos griegos, desde el siglo VI a.C. en adelante, teorizaron mucho sobre la conducta moral, lo que llev al posterior desarrollo de la tica como una filosofa. 5. La Temprana Etica Griega En el siglo VI a.C. el filsofo heleno Pitgoras desarroll una de las primeras reflexiones morales a partir de la misteriosa religin griega del orfismo. En la creencia de que la naturaleza intelectual es superior a la naturaleza sensual y que la mejor vida es la que est dedicada a la disciplina mental, fund una orden semirreligiosa con leyes que hacan hincapi en la sencillez en el hablar, el vestir y el comer. Sus miembros ejecutaban ritos que estaban destinados a demostrar sus creencias religiosas. En el siglo V a.C. los filsofos griegos conocidos como sofistas, que ensearon retrica, lgica y gestin de los asuntos pblicos, se mostraron escpticos en lo relativo a sistemas morales absolutos. El sofista Protgoras ense que el juicio humano es subjetivo y que la percepcin de cada uno slo es vlida para uno mismo. Gorgias lleg incluso al extremo de afirmar que nada existe, pues si algo existiera los seres humanos no podran conocerlo; y que si llegaban a conocerlo no podran comunicar ese conocimiento. Otros sofistas, como Trasmaco, crean que la fuerza hace el derecho. Scrates se opuso a los sofistas. Su posicin filosfica, representada en los dilogos de su discpulo Platn, puede resumirse de la siguiente manera: la virtud es conocimiento; la gente ser virtuosa si sabe lo que es la virtud, y el vicio, o el mal, es fruto de la ignorancia. As, segn Scrates, la educacin como aquello que constituye la virtud puede conseguir que la gente sea y acte conforme a la moral.

6.Escuelas Griegas De tica La mayora de las escuelas de filosofa moral griegas posteriores surgieron de las enseanzas de Scrates. Cuatro de estas escuelas fueron creadas por sus discpulos inmediatos: los cnicos, los cirenaicos, los megricos (escuela fundada por Euclides de Megara) y los platnicos. Los cnicos, en especial el filsofo Antstenes, afirmaban que la esencia de la virtud, el bien nico, es el autocontrol, y que esto se puede inculcar. Los cnicos despreciaban el placer, que consideraban el mal si era aceptado como una gua de conducta. Juzgaban todo orgullo como un vicio, incluyendo el orgullo en la apariencia, o limpieza. Se cuenta que Scrates dijo a Antstenes: Puedo ver tu orgullo a travs de los agujeros de tu capa. Los cirenaicos, sobre todo Aristipo de Cirene, eran hedonistas y crean que el placer era el bien mayor (en tanto en cuanto no dominara la vida de cada uno), que ningn tipo de placer es superior a otro y, por ello, que slo es mensurable en grado y duracin. Los megricos, seguidores de Euclides, propusieron que aunque el bien puede ser llamado sabidura, Dios o razn, es uno y que el Bien es el secreto final del Universo que slo puede ser revelado mediante el estudio lgico. Segn Platn, el bien es un elemento esencial de la realidad. El mal no existe en s mismo, sino como reflejo imperfecto de lo real, que es el bien. En sus Dilogos (primera mitad del siglo IV a.C.) mantiene que la virtud humana descansa en la aptitud de una persona para llevar a cabo su propia funcin en el mundo. El alma humana est compuesta por tres elementos el intelecto, la voluntad y la emocin cada uno de los cuales posee una virtud especfica en la persona buena y juega un papel especfico. La virtud del intelecto es la sabidura, o el conocimiento de los fines de la vida; la de la voluntad es el valor, la capacidad de actuar, y la de las emociones es la templanza, o el autocontrol. La virtud ltima, la justicia, es la relacin armoniosa entre todas las dems, cuando cada parte del alma cumple su tarea apropiada y guarda el lugar que le corresponde. Platn mantena que el intelecto ha de ser el soberano, la voluntad figurara en segundo lugar y las emociones en el tercer estrato, sujetas al intelecto y a la voluntad. La persona justa, cuya vida est guiada por este orden, es por lo tanto una persona buena. Aristteles, discpulo de Platn, consideraba la felicidad como la meta de la vida. En su principal obra sobre esta materia, tica a Nicmaco (finales del siglo IV a.C.), defini la felicidad como una actividad que concuerda con la naturaleza especfica de la humanidad; el placer acompaa a esta

actividad pero no es su fin primordial. La felicidad resulta del nico atributo humano de la razn, y funciona en armona con las facultades humanas. Aristteles mantena que las virtudes son en esencia un conjunto de buenos hbitos y que para alcanzar la felicidad una persona ha de desarrollar dos tipos de hbitos: los de la actividad mental, como el del conocimiento, que conduce a la ms alta actividad humana, la contemplacin, y aqullos de la emocin prctica y la emocin, como el valor. Las virtudes morales son hbitos de accin que se ajustan al trmino medio, el principio de moderacin, y han de ser flexibles debido a las diferencias entre la gente y a otros factores condicionantes. Por ejemplo, lo que uno puede comer depende del tamao, la edad y la ocupacin. En general, Aristteles define el trmino medio como el estado virtuoso entre los dos extremos de exceso e insuficiencia; as, la generosidad, una virtud, es el punto medio entre el despilfarro y la tacaera. Para Aristteles, las virtudes intelectuales y morales son slo medios destinados a la consecucin de la felicidad, que es el resultado de la plena realizacin del potencial humano. 7.Estoicismo La filosofa del estoicismo se desarroll en torno al 300 a.C. durante los periodos helenstico y romano. En Grecia los principales filsofos estoicos fueron Zenn de Citio, Cleantes y Crisipo de Soles. En Roma el estoicismo result ser la ms popular de las filosofas griegas y Cicern fue, entre los romanos ilustres, uno de los que cay bajo su influencia. Sus principales representantes durante el periodo romano fueron el filsofo griego Epicteto y el emperador y pensador romano Marco Aurelio. Segn los estoicos, la naturaleza es ordenada y racional, y slo puede ser buena una vida llevada en armona con la naturaleza. Los filsofos estoicos, sin embargo, tambin se mostraban de acuerdo en que como la vida est influenciada por circunstancias materiales el individuo tendra que intentar ser todo lo independiente posible de tales condicionamientos. La prctica de algunas virtudes cardinales, como la prudencia, el valor, la templanza y la justicia, permite alcanzar la independencia conforme el espritu del lema de los estoicos, Aguanta y renuncia. De ah, que la palabra estoico haya llegado a significar fortaleza frente a la dificultad. 8.Epicuresmo En los siglos IV y III a.C., el filsofo griego Epicuro desarroll un sistema de pensamiento, ms tarde llamado epicuresmo, que identificaba la bondad ms elevada con el placer, sobre todo el placer intelectual y, al igual que el estoicismo, abog por una vida moderada, incluso asctica, dedicada a la contemplacin. El principal exponente romano del epicuresmo fue el poeta y filsofo Lucrecio, cuyo

poema De rerum natura (De la naturaleza de las cosas), escrito hacia la mitad del siglo I a.C., combinaba algunas ideas derivadas de las doctrinas cosmolgicas del filsofo griego Demcrito con otras derivadas de la tica de Epicuro. Los epicreos buscaban alcanzar el placer manteniendo un estado de serenidad, es decir, eliminando todas las preocupaciones de carcter emocional. Consideraban las creencias y prcticas religiosas perniciosas porque preocupaban al individuo con pensamientos perturbadores sobre la muerte y la incertidumbre de la vida despus de ese trnsito. Los epicreos mantenan tambin que es mejor posponer el placer inmediato con el objeto de alcanzar una satisfaccin ms segura y duradera en el futuro; por lo tanto, insistieron en que la vida buena lo es en cuanto se halla regulada por la autodisciplina. 9.tica Cristiana Los modelos ticos de la edad clsica fueron aplicados a las clases dominantes, en especial en Grecia. Las mismas normas no se extendieron a los no griegos, que eran llamados barbaroi (brbaros), un trmino que adquiri connotaciones peyorativas. En cuanto a los esclavos, la actitud hacia los mismos puede resumirse en la calificacin de herramientas vivas que le aplic Aristteles. En parte debido a estas razones, y una vez que decayeron las religiones paganas, las filosofas contemporneas no consiguieron ningn refrendo popular y gran parte del atractivo del cristianismo se explica por la extensin de la ciudadana moral a todos, incluso a los esclavos. El advenimiento del cristianismo marc una revolucin en la tica, al introducir una concepcin religiosa de lo bueno en el pensamiento occidental. Segn la idea cristiana una persona es dependiente por entero de Dios y no puede alcanzar la bondad por medio de la voluntad o de la inteligencia, sino tan slo con la ayuda de la gracia de Dios. La primera idea tica cristiana descansa en la regla de oro: Lo que quieras que los hombres te hagan a ti, hzselo a ellos (Mt. 7,12); en el mandato de amar al prjimo como a uno mismo (Lev. 19,18) e incluso a los enemigos (Mt. 5,44), y en las palabras de Jess: Dad al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios (Mt. 22,21). Jess crea que el principal significado de la ley juda descansa en el mandamiento amars al Seor tu Dios con todo tu corazn y con toda tu alma y con toda tu fuerza y con toda tu mente, y a tu prjimo como a ti mismo (Lc. 10,27). El cristianismo primigenio realz como virtudes el ascetismo, el martirio, la fe, la misericordia, el perdn, el amor no ertico, que los filsofos clsicos de Grecia y Roma apenas haban considerado importantes.

10.tica De Los Padres De La Iglesia Uno de los puntos fuertes de la tica cristiana fue la oposicin al maniquesmo, una religin de origen persa que mantena que el bien y el mal (la luz y la sombra) eran fuerzas opuestas que luchaban por el dominio absoluto. El maniquesmo tuvo mucha aceptacin en los siglos III y IV d.C. San Agustn, considerado como el fundador de la teologa cristiana, fue maniqueo en su juventud pero abandon este credo despus de recibir la influencia del pensamiento de Platn. Tras su conversin al cristianismo en el 387, intent integrar la nocin platnica con el concepto cristiano de la bondad como un atributo de Dios, y el pecado como la cada de Adn, de cuya culpa una persona est redimida por la gracia de Dios. La creencia maniquesta en el diablo persisti, sin embargo, como se puede ver en la conviccin de san Agustn en la maldad intrnseca de la naturaleza humana. Esta actitud pudo reflejar su propio sentido de culpabilidad, por los excesos que haba cometido en la adolescencia y puede justificar el nfasis que puso la primera doctrina moral cristiana sobre la castidad y el celibato. Durante la edad media tarda, los trabajos de Aristteles, a los que se pudo acceder a travs de los textos y comentarios preparados por estudiosos rabes, tuvieron una fuerte influencia en el pensamiento europeo. Al resaltar el conocimiento emprico en comparacin con la revelacin, el aristotelismo amenazaba la autoridad intelectual de la Iglesia. El telogo cristiano santo Toms de Aquino consigui, sin embargo, armonizar el aristotelismo con la autoridad catlica al admitir la verdad del sentido de la experiencia pero manteniendo que sta completa la verdad de la fe. La gran autoridad intelectual de Aristteles se puso as al servicio de la autoridad de la Iglesia, y la lgica aristotlica acab por apoyar los conceptos agustinos del pecado original y de la redencin por medio de la gracia divina. Esta sntesis representa la esencia de la mayor obra de Toms de Aquino, Summa Theologiae (1265-1273). 11.tica Y Penitencia Conforme la Iglesia medieval se hizo ms poderosa, se desarroll un modelo de tica que aportaba el castigo para el pecado y la recompensa de la inmortalidad para premiar la virtud. Las virtudes ms importantes eran la humildad, la continencia, la benevolencia y la obediencia; la espiritualidad, o la bondad de espritu, era indispensable para la moral. Todas las acciones, tanto las buenas como las malas, fueron clasificadas por la Iglesia y se instaur un sistema de penitencia temporal como expiacin de los pecados. Las creencias ticas de la Iglesia medieval fueron recogidas en literatura en la Divina Comedia de Dante, que estaba influenciada por las filosofas de Platn, Aristteles y santo Toms de Aquino. En la seccin de

la Divina Comedia titulada Infierno, Dante clasifica el pecado bajo tres grandes epgrafes, cada uno de los cuales tena ms subdivisiones. En un orden creciente de pecado coloc los pecados de incontinencia (sensuales o emocionales), de violencia o brutalidad (de la voluntad), y de fraude o malicia (del intelecto). Las tres facultades del alma de Platn son repetidas as en su orden jerrquico original, y los pecados son considerados como perversiones de una u otra de las tres facultades. 12.tica Despus De La Reforma La influencia de las creencias y prcticas ticas cristianas disminuy durante el renacimiento. La Reforma protestante provoc un retorno general a los principios bsicos dentro de la tradicin cristiana, cambiando el nfasis puesto en algunas ideas e introduciendo otras nuevas. Segn Martn Lutero, la bondad de espritu es la esencia de la piedad cristiana. Al cristiano se le exige una conducta moral o la realizacin de actos buenos, pero la justificacin, o la salvacin, viene slo por la fe. El propio Lutero haba contrado matrimonio y el celibato dej de ser obligatorio para el clero protestante. El telogo protestante francs y reformista religioso Juan Calvino acept la doctrina teolgica de que la salvacin se obtiene slo por la fe y mantuvo tambin la doctrina agustina del pecado original. Los puritanos eran calvinistas y se adhirieron a la defensa que hizo Calvino de la sobriedad, la diligencia, el ahorro y la ausencia de ostentacin; para ellos la contemplacin era holgazanera y la pobreza era o bien castigo por el pecado o bien la evidencia de que no se estaba en gracia de Dios. Los puritanos crean que slo los elegidos podran alcanzar la salvacin. Se consideraban a s mismos elegidos, pero no podan estar seguros de ello hasta que no hubieran recibido una seal. Crean que su modo de vida era correcto en un plano tico y que ello comportaba la prosperidad mundana. La prosperidad fue aceptada pues como la seal que esperaban. La bondad se asoci a la riqueza y la pobreza al mal. No lograr el xito en la profesin de cada uno pareci ser un signo claro de que la aprobacin de Dios haba sido negada. La conducta que una vez se pens llevara a la santidad, llev a los descendientes de los puritanos a la riqueza material. En general, durante la Reforma la responsabilidad individual se consider ms importante que la obediencia a la autoridad o a la tradicin. Este cambio, que de una forma indirecta provoc el desarrollo de la tica secular moderna, se puede apreciar en De iure belli et pacis (La ley de la guerra y la paz, 1625) realizado por el jurista, telogo y estadista holands Hugo Grocio. Aunque esta obra apoya algunas de las doctrinas de santo Toms de Aquino, se centra ms en las obligaciones polticas y civiles de la gente

dentro del espritu de la ley romana clsica. Grocio afirmaba que la ley natural es parte de la ley divina y se funda en la naturaleza humana, que muestra un deseo por lograr la asociacin pacfica con los dems y una tendencia a seguir los principios generales en la conducta. Por ello, la sociedad est basada de un modo armnico en la ley natural. 13.Filosofas ticas Seculares En el Leviatn (1651), el filsofo ingls Thomas Hobbes atribuye la mayor importancia a la sociedad organizada y al poder poltico. Afirmaba que la vida humana en el estado de naturaleza (independiente de o anterior a, la institucin del estado civil) es solitaria, pobre, sucia, violenta y corta y que es una guerra de todos contra todos. En consecuencia, la gente busca seguridad participando en un contrato social en el que el poder original de cada persona se cede a un soberano que, a su vez, regula la conducta. Esta postura conservadora en poltica asume que los seres humanos son malos y precisan un Estado fuerte para reprimirlos. No obstante, Hobbes afirmaba que si un soberano no da seguridad y orden y es derrocado por sus sbditos, la sociedad vuelve al estado de naturaleza y puede comprometerse en un nuevo contrato. La doctrina de Hobbes relativa al estado y al contrato social marc el pensamiento del filsofo ingls John Locke. En sus dos Tratados sobre el gobierno civil (1690) Locke mantena, sin embargo, que el fin del contrato social es limitar el poder absoluto de la autoridad y, como contrapeso, promover la libertad individual. La razn humana es el criterio para una conducta recta en el modelo elaborado por el filsofo holands Baruch Spinoza. En su obra ms importante, tica (1677), Spinoza afirmaba que la tica se deduce de la psicologa y la psicologa de la metafsica. Sostena que todas las cosas son neutras en el orden moral desde el punto de vista de la eternidad; slo las necesidades e intereses humanos determinan lo que se considera bueno o malo, el bien y el mal. Todo lo que contribuye al conocimiento de la naturaleza del ser humano o se halla en consonancia con la razn humana est prefigurado como bueno. Por ello, cabe suponer que todo lo que la gente tiene en comn es lo mejor para cada uno, lo bueno que la gente busca para los dems es lo bueno que desea para s misma. Adems, la razn es necesaria para refrenar las pasiones y alcanzar el placer y la felicidad evitando el sufrimiento. El estado humano ms elevado, segn Spinoza, es el amor intelectual de Dios que viene dado por el conocimiento intuitivo, una facultad mayor que la razn ordinaria. Con el uso adecuado de esta propiedad, una persona puede contemplar la

totalidad del universo mental y fsico y considerar que ste engloba una sustancia infinita que Spinoza denomina Dios sin disociarlo del mundo. 13.1. Las leyes de Newton La mayora de los grandes descubrimientos cientficos han

afectado a la tica. Los descubrimientos de Isaac Newton, el filsofo cientfico ingls del siglo XVII, aportaron uno de los primeros y ms claros ejemplos de esta influencia. Las leyes de Newton se consideraron como prueba de un orden divino racional. La opinin contempornea al respecto fue expresada por el poeta ingls Alexander Pope en el verso Dios dijo: dejad en paz a Newton!, y se hizo la luz. Los hallazgos e hiptesis de Newton provocaron que los filsofos tuvieran confianza en un modelo tico tan racional y ordenado como se supona que era la naturaleza. 13.2. Filosofas ticas anteriores al darwinismo Durante el siglo XVIII, los filsofos britnicos

David Hume, en Ensayos morales y polticos (1741-1742), y Adam Smith, autor de la teora econmica del laissez-faire, en su Teora de los sentimientos morales (1759), formularon modelos ticos del mismo modo subjetivos. Identificaron lo bueno con aquello que produce sentimientos de satisfaccin y lo malo con lo que provoca dolor. Segn Hume y Smith, las ideas de moral e inters pblico provocan sentimientos de simpata entre personas que tienden las unas hacia las otras incluso cuando no estn unidas por lazos de parentesco u otros lazos directos. El filsofo y novelista francs Jean-Jacques Rousseau, en su Contrato social (1762), acept la teora de Hobbes de una sociedad regida por las clusulas de un contrato social. En su novela Emilio o la educacin (1762) y en otras obras, sin embargo, atribua el mal tico a las inadaptaciones sociales y mantuvo que los humanos eran buenos por naturaleza. El anarquista, filsofo, novelista y economista poltico britnico William Godwin llev esta conviccin hasta su extremo lgico en su Ensayo sobre la justicia poltica (1793), que rechazaba todas las instituciones sociales, incluidas las del Estado, sobre la base de que su simple existencia constituye la fuente del mal. Una mayor aportacin a la tica fue hecha a finales del siglo XVIII por el filsofo alemn Immanuel Kant en su Fundamentacin de la metafsica de las costumbres (1785). Segn Kant, no importa con cunta inteligencia acte el individuo, los resultados de las acciones humanas estn sujetos a accidentes y circunstancias; por lo tanto, la moralidad de un acto no tiene que ser juzgada por sus consecuencias sino slo por su motivacin tica. Slo en la intencin radica lo bueno, ya que es la que hace que una persona obre, no a partir de la inclinacin, sino desde la obligacin, que est basada en un principio general que es

el bien en s mismo. Como principio moral ltimo, Kant volvi a plantear el trmino medio en una forma lgica: Obra como si la mxima de tu accin pudiera ser erigida, por tu voluntad, en ley universal de la naturaleza. Esta regla es denominada imperativo categrico, porque es general y a la vez encierra un mandato. Kant insisti en que uno ha de tratar a los dems como si fueran en cada caso un fin, y nunca slo un medio. 13.3. Utilitarismo La doctrina tica y poltica conocida como utilitarismo fue formulada por el

britnico Jeremy Bentham hacia finales del siglo XVIII y ms tarde comentada por el tambin filsofo y britnico James Mill y su hijo John Stuart Mill. En su Introduccin a los principios de la moral y la legislacin (1789), Bentham explic el principio de utilidad como el medio para contribuir al aumento de la felicidad de la comunidad. Crea que todas las acciones humanas estn motivadas por un deseo de obtener placer y evitar el sufrimiento. Al ser el utilitarismo un hedonismo universal, y no un hedonismo egosta como podra interpretarse el epicuresmo, su bien ms elevado consiste en alcanzar la mayor felicidad para el mayor nmero de personas. 13.4. tica hegeliana En La filosofa del Derecho (1821), el filsofo alemn Georg Wilhelm

Friedrich Hegel acept el imperativo categrico de Kant, pero lo enmarc en una teora universal evolutiva donde toda la historia est contemplada como una serie de etapas encaminadas a la manifestacin de una realidad fundamental que es tanto espiritual como racional. La moral, segn Hegel, no es el resultado de un contrato social, sino un crecimiento natural que surge en la familia y culmina, en un plano histrico y poltico, en el Estado prusiano de su tiempo. La historia del mundo, escribi, es disciplinar la voluntad natural incontrolada, llevarla a la obediencia de un principio universal y facilitar una libertad subjetiva. El filsofo y telogo dans Sren Kierkegaard reaccion con fuerza en contra del modelo de Hegel. En O lo Uno o lo Otro (1843), Kierkegaard manifest su mayor preocupacin tica, el problema de la eleccin. Crea que modelos filosficos como el de Hegel ocultan este problema crucial al presentarlo como un asunto objetivo con una solucin universal, en vez de un asunto subjetivo al que cada persona tiene que enfrentarse de manera individual. La propia eleccin de Kierkegaard fue vivir sometido a la tica cristiana. Su nfasis en la necesidad de la eleccin tuvo influencia en algunos filsofos relacionados con el movimiento conocido como existencialismo, tanto como con algunos filsofos crticos, cristianos y judos. 13.5. tica a partir de Darwin El desarrollo cientfico que ms afect a la tica despus de

Newton fue la teora de la evolucin presentada por Charles Darwin. Los hallazgos de Darwin facilitaron

soporte documental al modelo, algunas veces denominado tica evolutiva, trmino aportado por el filsofo britnico Herbert Spencer, segn el cual la moral es slo el resultado de algunos hbitos adquiridos por la humanidad a lo largo de la evolucin. El filsofo alemn Friedrich Nietzsche dio una explicacin asombrosa pero lgica de la tesis darwinista acerca de que la seleccin natural es una ley bsica de la naturaleza. Segn Nietzsche, la llamada conducta moral es necesaria tan slo para el dbil. La conducta moral en particular la defendida por el judeocristianismo, que segn l es una doctrina esclava tiende a permitir que el dbil impida la autorrealizacin del fuerte. De acuerdo con Nietzsche, toda accin tendra que estar orientada al desarrollo del individuo superior, su famoso bermensch (superhombre), que ser capaz de realizar y cumplir la ms nobles posibilidades de la existencia. Nietzsche encontr que este ser ideal quedaba ejemplificado en los filsofos griegos clsicos anteriores a Platn y en jefes militares como Julio Csar y Napolen. En oposicin al concepto de lucha despiadada e incesante como fundamento de la ley rectora de la naturaleza, el anarquista y filsofo ruso Piotr Alexievich, prncipe Kropotkin, entre otros, present estudios de conducta animal en la naturaleza demostrando que exista la ayuda mutua. Kropotkin afirm que la supervivencia de las especies se mantiene a travs de la ayuda mutua y que los humanos han alcanzado la primaca entre los animales a lo largo de la evolucin de las especies mediante su capacidad para la asociacin y la cooperacin. Kropotkin expuso sus ideas en una serie de trabajos, entre ellos Ayuda mutua, un factor en la evolucin (1890-1902) y tica, origen y desarrollo (publicado despus de su muerte en 1924). En la creencia de que los gobiernos se basan en la fuerza y que si son eliminados el instinto de cooperacin de la gente llevara de forma espontnea hacia la implantacin natural de un orden cooperativo, Kropotkin defendi el anarquismo. Los antroplogos han aplicado los principios evolutivos al estudio de las sociedades y las culturas humanas. Estos anlisis han vuelto a subrayar los distintos conceptos del bien y del mal planteados por diferentes sociedades; por lo tanto, se crea que la mayora de esos conceptos tena un valor ms relativo que universal. De entre los conceptos ticos basados en un enfoque antropolgico resaltan los del antroplogo finlands Edvard A. Westermarck en Relatividad tica (1932). 14.Psicoanlisis Y Conductismo La tica moderna est muy influida por el psicoanlisis de Sigmund Freud y sus seguidores y las doctrinas conductistas basadas en los descubrimientos sobre estmulo-respuesta del fisilogo ruso Ivn Petrvich

Pvlov. Freud atribuy el problema del bien y del mal en cada individuo a la lucha entre el impulso del yo instintivo para satisfacer todos sus deseos y la necesidad del yo social de controlar o reprimir la mayora de esos impulsos con el fin de que el individuo acte dentro de la sociedad. A pesar de que la influencia de Freud no ha sido asimilada por completo en el conjunto del pensamiento tico, la psicologa freudiana ha mostrado que la culpa, respondiendo a motivaciones de naturaleza sexual, subyace en el pensamiento clsico que dilucida sobre el bien y el mal. El conductismo, a travs de la observacin de los comportamientos animales, formul una teora segn la cual la naturaleza humana poda ser variada, creando una serie de estmulos que facilitaran circunstancias favorables para respuestas sociales condicionadas. En la dcada de 1920 el conductismo fue aceptado en Estados Unidos, en especial en teoras de pediatras, aprendizaje infantil y educacin en general. Tuvo su mayor influencia, sin embargo, en el pensamiento de la antigua Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. All, el llamado nuevo ciudadano sovitico fue instruido de acuerdo con los principios conductistas a travs del condicionante poder de la rgida y controlada sociedad sovitica. La tica sovitica defina lo bueno como todo aquello beneficioso para el Estado y lo malo como aquello que se le opona o lo cuestionaba. En sus escritos de finales del siglo XIX y principios del XX, el filsofo y psiclogo estadounidense William James abord algunos de los puntos centrales y caractersticos en las interpretaciones de Freud y Pvlov. James es ms conocido como el fundador del pragmatismo, que defiende que el valor de las ideas est determinado por sus consecuencias. Su mayor contribucin a la teora tica, no obstante, descansa en su insistencia al valorar la importancia de las interrelaciones, tanto en las ideas como en otros fenmenos. 15.Tendencias Recientes El filsofo britnico Bertrand Russell marc un cambio de rumbo en el pensamiento tico de las ltimas dcadas. Muy crtico con la moral convencional, reivindic la idea de que los juicios morales expresan deseos individuales o hbitos aceptados. En su pensamiento, tanto el santo asctico como el sabio independiente son pobres modelos humanos porque ambos son individuos incompletos. Los seres humanos completos participan en plenitud de la vida de la sociedad y expresan todo lo que concierne a su naturaleza. Algunos impulsos tienen que ser reprimidos en inters de la sociedad y otros en inters del desarrollo del individuo, pero el crecimiento natural ininterrumpido y la autorrealizacin de una persona son los factores que convierten una existencia en buena y una sociedad en una convivencia armoniosa.

Varios filsofos del siglo XX, algunos de los cuales han asumido las teoras del existencialismo, se han interesado por el problema de la eleccin tica individual lanzada por Kierkegaard y Nietzsche. La orientacin de algunos de estos pensadores es religiosa, como la del filsofo ruso Nikoli Alexndrovich Berdiiev, que subray la libertad del espritu individual; la del filsofo austro-judo Martin Buber, que se ocup de la moral de las relaciones entre individuos; la del telogo protestante germano-estadounidense Paul Tillich, que resalt el valor de ser uno mismo, y la del filsofo y dramaturgo catlico francs Gabriel Marcel y el filsofo y psiquiatra protestante alemn Karl Jaspers, ambos interesados en la unicidad del individuo y la importancia de la comunicacin entre los individuos. Una tendencia distinta en el pensamiento tico moderno caracteriza los escritos de los filsofos franceses Jacques Maritain y tienne Gilson, que siguieron la lnea marcada por santo Toms de Aquino. Segn Maritain, el existencialismo verdadero pertenece a esta tradicin cristiana. Otros filsofos modernos no aceptan ninguna de las religiones tradicionales. El filsofo alemn Martin Heidegger mantena que no existe ningn Dios, aunque alguno puede surgir en el futuro. Los seres humanos, por lo tanto, se hallan solos en el Universo y tienen que adoptar y asumir sus decisiones ticas en la conciencia constante de la muerte. El filsofo y escritor francs Jean-Paul Sartre razon su agnosticismo pero tambin resalt la heideggeriana conciencia de la muerte. Sartre mantuvo que los individuos tienen la responsabilidad tica de comprometerse en las actividades sociales y polticas de su tiempo. El supuesto conflicto sobre la existencia de un Dios omnipresente, no revesta ningn sentido de trascendencia para el individuo, pues en nada afectaba a su compromiso con la libertad personal Entre otros filsofos modernos, como el estadounidense John Dewey, figuran los que se han interesado por el pensamiento tico desde el punto de vista del instrumentalismo. Segn Dewey, el bien es aquello que ha sido elegido despus de reflexionar tanto sobre el medio como sobre las probables consecuencias de llevar a cabo ese acto considerado bueno o un bien. La discusin contempornea sobre la tica ha continuado con los escritos de George Edward Moore, en particular por los efectos de su Principia ethica. Moore mantuvo que los principios ticos son definibles en los trminos de la palabra bueno, considerando que la bondad es indefinible. Esto es as porque la bondad es una cualidad simple, no analizable. Los filsofos que no estn de acuerdo con Moore en este sentido, y que creen que se puede analizar el bien, son llamados naturalistas. A Moore se le califica de intuicionista. Naturalistas e intuicionistas

consideran los enunciados ticos como descriptivos del mundo, o sea, verdadero o falso. Los filsofos que difieren de esta posicin pertenecen a una tercera escuela, no cognitiva, donde la tica no representa una forma de conocimiento y el lenguaje tico no es descriptivo. Una rama importante de la escuela no cognitiva defiende el empirismo o positivismo lgico, que cuestiona la validez de los planteamientos ticos que estn comparados con enunciados de hecho o de lgica. Algunos empiristas lgicos afirman que los enunciados ticos slo tienen significado emocional o persuasivo. 16. Bibliografa: 1.Enciclopedia Encarta. 2.Recopilacin de apuntes del tema. 3.La fuerza de las palabras./Editorial Readers Digest,Espaa 1999 4.Antoniana Margarita, Reproduccin Facsimilar de la Ed. De 1748, Estudios Preliminar y versin al 5.Espaol,Universidad de Santiago de Compostela, Fundacin Gustavo Buenos, 2000. 6.El valor de la libertad, Antonio Milln-Puelles, Editorial Rialp, Madrid 1995 7.Apuntes Varios Area De Publicacin: Filosofa (tica) Palabras claves: principios, tica, prudencia, placer, poder, historia, Grecia,escuelas, estoicismo, epicuresmo, cristianismo, penitencia, reforma, seculares, utilitarismo, Darwin, hegeliana, psicoanlisis, conductismo, tendencias. Trabajo enviado y realizado por: Profesor Jos Luis DellOrdine dellordine1@arnet.com.ar