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UNIVERSIDAD AUTNOMA DEL CARMEN

ANTOLOGA COMENTADA

HISTORIA DE NUESTRO TIEMPO

TTULO DE LA PRESENTACIN:

EL PANORAMA MUNDIAL DESPUS DE LA GRAN GUERRA

Ciclo Escolar: agosto-diciembre /2012

Recopilado y presentado por: L.P MARIA ALEJANDRA MANCERA OCHOA amancera@pampano.unacar.mx L.A.E. LUIS FERNANDO CASANOVA GMEZ fcasanova@pampano.unacar.mx

ESCUELA PREPARATORIA DIURNA. Academia que presenta ACADEMIA HISTRICO-SOCIAL

Cd. del Carmen, Campeche; agosto de 2012.

NDICE

INTRODUCCIN

CAPITULO 1: LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL 1.1 1.2 1.3 1.4 Antecedentes .....4 Causas.5 Desarrollo.6 Consecuencias.21 Comentario22

CAPTULO 2: PERIODO ENTRE GUERRAS 2.1 2.2 2.3 2.4 El nuevo orden internacional (1919929)..................................................25 Del parlamentarismo a la democracia.......................................................34 La quiebra del orden de Versalles (1929 1939)......................................38 La crisis de 1929 en Estados Unidos .......................................................40 Comentario.55

BIBLIOGRAFA...................................................................................................63

Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra.

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INTRODUCCIN
Este trabajo corresponde a la primera experiencia de aprendizaje y est dirigido a los estudiantes de quinto semestre del Campus II.

Su objetivo primordial es interesar a los alumnos en el estudio de la historia mediante la reflexin y la investigacin, para que comprendan que la realidad histrica que les toca vivir es el resultado de un pasado inmediato o remoto.

Asimismo trata de formar en los escolares un juicio crtico que les permita asumirse como seres sociales constituidos por un pasado vivido slo en el presente, y por un futuro que contribuirn a construir.

Esta antologa es una herramienta cuyo propsito es facilitar la labor docente, pero sobre todo busca favorecer la construccin de un aprendizaje significativo para los alumnos que cursan la asignatura de Historia de Nuestro Tiempo.

El tema principal a tratar es la

Primera Guerra Mundial acontecimiento que

desencadeno grandes y profundos cambios en el mundo; analizaremos las causas, desarrollo y consecuencias de este movimiento que las personas de esa poca

denominaron La Gran Guerra o la Madre de todas las guerras.

La educacin es un acto de amor, por tanto, un acto de valor. No puede temer el debate, el anlisis de la realidad; No puede huir de la discusin creadora, Bajo pena de ser una farsa. Paulo Freire

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LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL


1.1 Antecedentes
La Primera Guerra Mundial inici el 28 de julio de 1914 como consecuencia del conflicto entre el Imperio Austro-Hngaro y Serbia, el cual no tard en extenderse a toda Europa debido al complejo sistema de alianzas que exista en aquella poca. Con el paso del tiempo, lleg a una escala mundial gracias a la participacin de treinta y dos naciones; de las cuales, veintiocho se agruparon en la Entente y las restantes en la coalicin de los Imperios Centrales.

Crisis Balcnica
A principios del siglo XIX, el Imperio Otomano se haba debilitado notablemente, al grado de perder la mayor parte del territorio europeo que tena bajo su poder. Entre 1912 y 1913, se enfrent a Serbia, Montenegro, Grecia, Rumania y Bulgaria, pases que codiciaban las posesiones que le restaban. Las Guerras Balcnicas, como fueron conocidas, agravaron ms la crisis internacional, hasta que la relativa paz que viva Europa desde que se cre el II Imperio Alemn en 1871 lleg a su fin el 28 de junio de 1914 con el atentado que sufri el archiduque Francisco Fernando, heredero al trono de Austria-Hungra y su esposa, la princesa Sofa, cuando visitaban Sarajevo, capital de Bosnia. Fueron asesinados por el extremista serbio Gavrilo Princip, miembro de la organizacin Narodna Obradna (unidad o muerte / La mano negra), en protesta por la ocupacin austro-hngara de territorios serbios. En Viena, capital de Austria-Hungra, el ministro de Asuntos Extranjeros, conde Leopold von Berchtold y el barn Franz Conrad von Hoetzendorf dieron por hecho la culpabilidad de Serbia y se prepararon para la guerra. Luego de convencer al emperador Francisco Jos y de asegurar el apoyo de Alemania, en caso de que Rusia interviniera a favor del estado balcnico, el Consejo Austro-Hngaro de Ministros se reuni el 23 de julio de 1914,

otorgndole como plazo nicamente 48 horas para resolverlo. El documento fue escrito de tal forma que Serbia no pudiera cumplirlo y peda, entre otras cosas, la supresin de sociedades y publicaciones contrarias a Austria; el arresto de dos Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 4

oficiales serbios, cuyos nombres indicaban, presuntos culpables del atentado; destitucin de funcionarios pblicos culpables de propaganda anti-austriaca; y eliminacin, en las escuelas, de maestros y libros anti-austriacos. Serbia deba aceptar la colaboracin de funcionarios austriacos para reprimir la propaganda anti-austriaca dentro de las fronteras y para buscar a los autores del asesinato de Sarajevo. El 25 de julio, el embajador austriaco recibi la respuesta. Serbia aceptaba siete de las diez humillantes condiciones impuestas nicamente si mediaba el Tribunal de la Haya, pero se neg a que oficiales imperiales ejercieran procedimientos judiciales en su territorio; entonces el ministro de aquel pas suspendi las negociaciones. La reaccin en cadena no tard en llegar; en Rusia, Nicols II, dio la orden de que se desplazaran tropas a esa regin. La movilizacin de los ejrcitos zaristas hizo que el emperador Guillermo II proclamara peligro inminente de guerra contra Rusia el 1 de agosto. A los dos das, hizo lo mismo contra Francia, a la que acus de no aceptar las condiciones de neutralidad que para tal efecto haba ofrecido a ese pas. La Gran Bretaa, que hasta ese momento haba mediado para encontrar una solucin pacfica, sentenci que no se mantendra al margen del conflicto. El 6 de agosto de 1914, Serbia declar la guerra a los Imperios Centrales; al poco tiempo, los das 11 y 12 de ese mes, Francia e Inglaterra, respectivamente, rompieron con Austria-Hungra, pues ya lo haban hecho con Alemania; Italia que formaba parte de la triple Alianza, se declar neutral. Por ltimo, el 2 de noviembre Rusia rompi con Turqua, luego de que este pas bombardeara el puerto de Odesa sin previa declaracin de guerra.

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Causas
El estallido de la guerra se inici con la crisis de julio, pero las causas que la

provocaron e hicieron posible son mucho ms complejas, y estn relacionadas entre s: Polticas: la enemistad franco-alemana y el deseo de Francia de recuperar Alsacia y Lorena; la enemistad entre Austria y Serbia, pues sta ltima protegida por Rusia, pretenda anexarse Bosnia y Herzegovina; el deseo de Alemania de ampliar sus dominios y colonias a lo cual se oponan Inglaterra y Francia; la aspiracin de Italia de anexar a su territorio Trento y Trieste y asegurarse el dominio de las islas de

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Asia Menor; el temor de Rusia ante el podero siempre creciente de Alemania. Viejos rencores, odios y ambiciones entraron en juego. Econmicas: Partieron de la rivalidad comercial que exista sobre todo entre Inglaterra y Alemania. Inglaterra, a mediados del siglo XIX, era la nacin industrial ms rica de Europa; a principios del siglo XX Alemania, haba logrado un gran desarrollo. Ambas naciones trataron de eliminarse mutuamente y pugnaron por asegurarse zonas de influencia, mercados de adquisicin y consumo. Fue una lucha titnica en donde se jugaba el todo por el todo. Sobre las rivalidades de orden polticos se alzaron, formidables, las de orden econmico. Alemania, Inglaterra, Estados Unidos, Japn, naciones industriales, se hacan una incesante e intensa competencia para vender sus objetos manufacturados abaratando o elevando las tarifas aduanales, o creando medios rpidos de comunicacin con reducidas tarifas de transporte. La muerte del comercio significaba para estas naciones la muerte de la industria y por lo tanto la muerte econmica del pas donde la poblacin obrera era sumamente crecida. La banca, la diplomacia, la propaganda y las sociedades industriales pusieron en juego todos los recursos para intensificar la industrializacin, el comercio y adquirir materias primas y asegurar mercados. Las potencias mundiales no se atrevieron a declarar la guerra por cuestiones econmicas, aunque de hecho la guerra comercial exista esperaron un conflicto de fronteras, un incidente poltico para iniciar la primera conflagracin mundial. El pretexto se encontr en los Balcanes, el llamado polvorn de Europa. Como podemos observar, las causas que influyeron para el inicio de la Primera Guerra Mundial fueron principalmente: a) Econmicas El control del mar Mediterrneo. El reparto de posesiones coloniales entre las naciones europeas. b) Polticas

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La rivalidad de Austria-Hungra y Rusia por el dominio de los Balcanes.

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Desarrollo

Fases y etapas de la guerra


La Gran Guerra present dos fases, la primera se inici con el atentado de Sarajevo y fue una confrontacin entre Austria-Hungra y Serbia, en la que se fueron involucrando las potencias colonialistas europeas. Comprende los tres primeros aos del conflicto, de agosto de 1914 a marzo de 1917. La segunda fase, abarc de marzo de 1914 a noviembre de 1918, y lleg a tener la magnitud de guerra mundial, debido a la entrada de Grecia, Portugal, Estados Unidos, China y Japn, as como el abandono de neutralidad de algunos pases latinoamericanos como Argentina, Brasil y Colombia a favor de la Entente. Por el tipo de operaciones que se realizaron en esta conflagracin, se ha propuesto que tuvo tres etapas: a) Primera guerra de movimientos (agosto- noviembre de 1914). b) Guerra de trincheras (1915-1917) y c) Segunda guerra de movimientos (marzo-noviembre de 1918). El conflicto se desarroll en cuatro frentes: En el frente de los Balcanes, Austria-Hungra, Bulgaria y Turqua se enfrentaron a Serbia, Rumania y Grecia. En el frente oriental, Rusia se opuso a Alemania, Austria-Hungra y luego a Turqua. En el frente occidental, Alemania combati a Blgica, Francia, Luxemburgo, Inglaterra y Estados Unidos y En el frente del sur, pelearon Austria-Hungra e Italia, una vez que sta le declar la guerra el 23 de mayo de 1915.

Primera guerra de movimientos


La primera etapa transcurri de agosto a noviembre de 1914. Desde el punto de vista tctico, fue denominada guerra de movimientos, debido a la facilidad de traslado que Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 7

mostraron los ejrcitos para ir al frente de combate, cosa que fue disminuyendo al paso de los meses. En el frente occidental, los germanos pusieron en marcha el Plan Schlieffen de 1905, obra de Kart von Schlieffen (1833-1913), que contemplaba el ataque masivo contra Francia para derrotarlas en el menor tiempo posible y as volverse contra Rusia. El Plan retom la tctica del envolvimiento estratgico de Helmuth von Moltke (1848-1916). Moltke, convencido de que Francia, empeada en recuperar Alsacia y Lorena, atacara por esa direccin, quiso embestirla por medio de una rpida movilizacin a travs de los Pases Bajos, maniobra que sus enemigos no esperaran debido a que Holanda y Blgica eran neutrales. Creyendo que los prusianos y los austro-hngaros detendran a los rusos en el oriente, y de que podra someter a Francia en un lapso no mayor a seis semanas, orden el 4 de agosto la marcha sobre Blgica. El ejrcito de ese pas, al mando del rey Alberto I lo enfrent en el valle del ro Mosa, confiando que llegaran refuerzos, pero fue en vano, el 20 de agosto los alemanes entraron en Bruselas. Despus del avance alemn sobre Blgica, el general Joseph Joffre aplic el Plan XVII1 el 8 de agosto, dando la orden de que el ejrcito francs avanzara sobre Alsacia y Lorena. Sus tropas ocuparon Mulhouse, pero al da siguiente los alemanes las atacaron y expulsaron del sitio. Las derrotas sufridas en las Batallas de las Fronteras (Lorena, Ardenas, Sambre y Mons, ocurridas entre el 14 y 24 de agosto de 1914), no impidieron que otras compaas francesas, en acuerdo a la Instruccin General Nmero Uno, se desplazaran haca el norte para auxiliar a los belgas y evitar que los alemanes llegaran al Canal de la Mancha (Carrera hacia el mar), logrando detenerlos luego de la Batalla de Ypres en Blgica. En las Ardenas, el 22 de agosto hubo otro enfrentamiento, se desarrollo a lo largo de angostos caminos

forestales que dificultaban las acciones. Al cabo de tres das de lucha y pese a los embates franceses, el enemigo los hizo retroceder. En el cuartel germano, su retirada fue tomada como una victoria. Posteriormente, en las batallas de Sambre o Charleroi- y Mons, las fuerzas imperiales volvieron a rechazar la acometida francesa y la de los 150 000 soldados del recin llegado Cuerpo Expedicionario Britnico (CEB). En el mes de septiembre, ocurrieron las ofensivas de Le Cateau y Guisa, que fueron el prembulo de la primera Batalla del Marne, ocurrida entre el 6 y el 9 de septiembre de 1914. Convencido de que las huestes francesas eran una amenaza a la retaguardia de las tropas
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ste era el plan que estableca las zonas de concentracin y de ataque de los ejrcitos franceses en Lorena.

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que avanzaban sobre Pars, el general Alexander von Kluck orden a sus hombres que se replegaran al otro lado del ro Marne; el movimiento result contraproducente, ya que debilit la posicin central de las lneas alemanas. Por ese punto atac el Cuerpo Expedicionario Britnico y el ejrcito francs al mando de Ferdinand Foch. La llegada de ms tropas aliadas hizo que los germanos se retiraran hasta el ro Aisne, sesenta y cinco kilmetros al norte. Esta ofensiva fren el avance de las tropas germanas a menos de cuarenta y cinco kilmetros de Pars, con lo que se puso fin a su intento de derrotar a Francia en slo seis semanas. En Alemania, es resultado de la batalla caus desaliento, Helmuth von Moltke fue destituido del mando por indicaciones del kiser Guillermo II y en su lugar fue designado el mariscal Eric von Falkenhayn (1861-1922), Falkenhayn decidi que lo mejor era consolidar el frente oriental, reforzar a los austriacos y derrotar a los rusos, para poder dirigir toda su maquinaria blica contra Francia. En el frente oriental, la situacin se encontraba de la siguiente manera: los rusos tomaron la iniciativa durante los primeros meses de la guerra. Lanzaron su Plan A en agosto, avanzaron sobre Prusia y se enfrentaron al enemigo en Stallupoenen y Gumbinnen, aunque sin ptimos resultados. Tiempo despus una segunda fuerza se abri paso por el sur con la idea de envolver al ejrcito alemn, pero al darse cuenta de ello, las fuerzas de los generales Paul von Hindenburg (1847-1934) y Erich F. W. Ludendorff (1865-1937) contraatacaron y la derrotaron completamente. En la batalla de Tannemberg, los germanos perdieron alrededor de quince mil hombres muertos y heridos, pero capturaron 125 mil prisioneros y 500 caones. Al conocer lo ocurrido a sus soldados, el general ruso Alexander Samsonov se suicid. Despus de las acciones de Tannemberg, los alemanes fueron reforzados con tropas llegadas de occidente y avanzaron contra las fuerzas del general Ivn Zhillinsky, que acampaba en una zona pantanosa llamada Lagos Masurianos. Los germanos los tomaron por sorpresa y los hicieron huir; en el ltimo momento cuando el desastre pareca total, los rusos pudieron proteger su retirada, lanzando una ofensiva que distrajo a su oponente; sin embargo, al trmino de la jornada, del ejrcito ruso no quedaba nada, sufri graves prdidas, calculadas en alrededor de 145 mil bajas. Mientras las fuerzas de Zhillinsky eran arrojadas de Prusia, otra avanzada rusa, al mando del general Nikolai Ivanov, se enfrent en Galitzia ( Polonia) a los austro-hngaros, dirigidos por el mariscal de campo Franz Conrad von Hoetzendorf. La poca pericia de este Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 9

militar, fue aprovechada por las tropas zaristas que hicieron retroceder a los austriacos en Krasnik, Komarov y Gnilaya Dipa, entre el 23 de agosto y 1 de septiembre de 1914. Para evitar que siguieran avanzando, el Alto Mando alemn envi ms tropas; entretanto, los rusos prepararon un ataque sobre suelo germano, pero stos se adelantaron y con el apoyo de los austriacos, pusieron bajo asalto Varsovia. Dicha accin dur poco tiempo, pues la superioridad del enemigo los hizo replegarse y cambiar de estrategia, con tan buenos resultados que incluso rompieron las lneas de las fuerzas zaristas, evitando as la invasin de Alemania. Los rusos al mando de Alexi Alexievich Bruslov (1853-1926), tuvieron que conformarse con lanzar una ofensiva a los Crpatos y arremeter contra Hungra. En el Cercano Oriente, el general ingls Edmund Allenby dirigi las operaciones contra los otomanos a travs de dos frentes: Egipto y Mesopotamia. Las fuerzas britnicas de la India derrotaron al enemigo en Mesopotamia durante 1914 y 1915, pero stos se rehicieron y los detuvieron en la batalla de Ctesifonte, obligando a los Aliados a replegarse hasta Kut al Amara. En febrero de 1915, los turcos atacaron el Canal de Suez, pero fueron rechazados y perseguidos a travs de Siria. En 1916, Thomas Edward Lawrence conocido como Lawrence de Arabia consigui la sublevacin de los rabes de Trasjordania. La tctica de guerrillas que organiz, facilit el avance ingls hasta Jerusaln. En enero de 1917, aniquilaron la escasa resistencia turca, llegando hasta Rafah, en la frontera con Palestina, se adentraron en aquella regin y pusieron bajo asalto la ciudad de Gaza. Luego de dos intentos fallidos, con apoyo de artillera naval, la tomaron el 7 de noviembre. Al ao siguiente, los britnicos prosiguieron su ofensiva sobre Mesopotamia, pero slo obtuvieron resultados satisfactorios a partir de septiembre, tras la derrota alemana en Francia.

Guerra de trincheras
La batalla de Aisme marc la transicin en el frente occidental entre las operaciones en terreno abierto y la guerra con posiciones estabilizadas o guerra de trincheras. Estos fosos se extendan por ms de setecientos kilmetros, desde el Canal de la Mancha2, hasta Suiza. Sus lmites quedaron establecidos desde noviembre de 1914 y no se desplazaron ms de

diecisis kilmetros en ambos lados hasta febrero de 1917, cuando los alemanes se retiraron voluntariamente a la lnea Hindenburg. En el oeste, prosiguieron los combates desde el paso
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Separa el noroeste de Francia de la isla de Gran Bretaa.

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de Calais hasta la frontera con Suiza; y en el este, la ofensiva abarcaba desde el mar Bltico hasta la frontera rumana, a travs de Galitzia, mientras que en el sur se abra el frente italiano. En el frente sur, el 23 de mayo de 1915, Italia declar la guerra a Austria-Hungra. El plan militar italiano, diseado desde abril, prevea la realizacin de operaciones al lado de los rusos, serbios y montenegrinos en Hungra. Como las tropas zaristas fueron copadas, Italia atac a los austriacos en las cercanas del ro Isonzo. Desde ah, entre junio de 1915 y septiembre de 1917, desencadenaron exitosamente once asaltos, que causaron graves prdidas a su oponente, por lo que Alemania tuvo que enviar ms refuerzos. El 24 de octubre se libr la batalla de Caporetto, en la que las tropas germano-austriacas arremetieron con tal fuerza, que hicieron huir a los italianos, tras sufrir 320 mil bajas. En las acciones relativas al frente occidental, Francia fue inundada con panfletos diseados por los alemanes para disminuir su moral y exhortarla a la rendicin; no conforme con ello, Falkenhayn program un ataque a la localidad de Verdn, confiando que el prestigio de tal nombre conducira a los franceses a luchar por esa posicin hasta el ltimo hombre. El 21 de febrero de 1916, las huestes del prncipe imperial Guillermo, avanzaron con la intencin de causar el mayor nmero de bajas posibles a los franceses. Tras feroces combates, se arrojaron sobre el enemigo, pero las guarniciones al mando de Henri Philippe Ptain (18561951), Robert Georges Nivelle y Charles Mangin, se rehicieron, detuvieron el avance y capturaron los fuertes de Douaumont y Vaux, adelantndose hasta las cercanas de Ornes. La lucha ces el 18 de diciembre sin que ningn bando saliera triunfador. Los franceses perdieron 550 mil soldados y los alemanes poco ms de 450 mil. Para aliviar la presin sobre Verdn, los Aliados emprendieron un ataque en la zona del ro Somme, donde estaba la lnea alemana ms poderosa del frente occidental. Se hicieron varios preparativos, como un bombardeo a la zona durante siete das, y se encarg a Sir Douglas Haig (1861-1928) que dirigiera el ataque principal. La batalla del Somme inici el 1 de julio de 1916, fue una lucha de desgaste an mayor que la de Verdn, los dos bandos sufrieron muchas bajas, los alemanes perdieron 650 mil hombres, los britnicos 420 mil y los franceses 195 mil. Las prdidas del ejrcito fueron cuantiosas, por lo que el emperador destituy a Falkenhayn el 29 de agosto y nombr en su lugar a Hindenburg. La batalla termin oficialmente el 18 de noviembre de 1916, no hubo ganador absoluto, pese a que los ingleses usaron por primera vez 36 unidades de su nueva arma: los tanques de guerra. Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 11

En el frente oriental, los Aliados iniciaron la campaa de Gallpoli, con la finalidad de tomar el Estrecho de Dardanelos, que comunica el mar Negro con el Mediterrneo. Para tal fin, unidades navales del reino Unido y de Francia hicieron un primer intento, pero se

replegaron tras haber perdido varios acorazados en la zona de minas. El 25 de abril, se realiz un ataque anfibio con tropas australianas y neocelandesas, que desembarcaron conexito en cabo Helles y Ari Burun, pero el avance fue frenado por los otomanos. A

principios de agosto se hizo un segundo intento, esta vez, las fuerzas que ya estaban en tierra, apoyaron la invasin a la baha de Suvia. La ofensiva no tuvo xito, fue nuevamente detenida. Las acometidas desde cabo Helles y Ari Burun fueron insuficientes, por lo que el 15 de diciembre se inici la evacuacin de los aliados. Por si esto fuera poco, en marzo de 1917, se inici la revolucin rusa. A la cada de Nicols II, el gobierno provisional de Kerenski, empeado en continuar la guerra, inici otra campaa en Galitzia, el 3 de julio de 1917, pero sus ejrcitos fueron barridos. La derrota cal hondamente en Rusia y propici la cada de Kerenski a manos de los bolcheviques. El nuevo gobierno socialista de aquella nacin pidi la celebracin de un armisticio. En la cuidad de Brest-Litovsk, el delegado alemn Max Hoffmann y su homlogo ruso Liev Trotski iniciaron las negociaciones; al principio, la embajada rusa no acept las pretensiones germanas, por lo que el 10 de febrero de 1918 fueron interrumpidas las plticas y los alemanes reanudaron los ataques, entonces Rusia acept firmar, cediendo Finlandia, Polonia, Estonia, Letonia, Lituania, Ucrania y Besarabia (Moldavia) a los germanos, y a los turcos; Ardan, Kars y Batumi.3

Guerra en el aire
Por primera vez en la historia de la humanidad se libraron combates areos usando aeroplanos. Alemania fue el pas mejor preparado para la nueva modalidad. Francia fue la nacin que le sigui, en cambio la industria aeronutica de Gran Bretaa, al inicio de la guerra estaba poco desarrollada. Las fuerzas areas de Austria e Italia eran de menor importancia, y Estados Unidos no contaba con ningn avin. A pesar de ello, durante la guerra se libraron algunos combates de regular importancia, destacando en ellos, el canadiense William Avery
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No obstante, estos acuerdos fueron anulados tras la derrota de los Imperios Centrales.

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Bishop, el as francs Georges Marie Guynemer y el clebre piloto alemn Manfred von Richtofen, el Caballero Rojo

Guerra en el mar
Desde el punto de vista naval, el conflicto mundial fue en esencia una lucha entre un grupo de potencias que para sostenerse, deban obtener sus recursos en Europa; y otro grupo que poda traerlos de ultramar. La guerra en el ocano fue librada principalmente por las armadas de Gran Bretaa y Alemania. El Reino Unido era la mayor potencia naval del mundo y Alemania la segunda. La primera recibi ayuda de la flota francesa y estadounidense; mientras que la germana se tuvo que valer por s misma, pues la marina austro-hngara era muy inferior y la turca obsoleta, de hecho contaba nicamente con dos navos de importancia, que en realidad eran de la Escuadra del mediterrneo alemana que haba escapado del bloqueo britnico. La flota rusa, en cambio casi no tuvo accin, ya que estuvo confinada en el Bltico y el mar Negro. La primera operacin naval de la guerra sucedi en el Mar Mediterrneo y fue una clara victoria germana, pero los britnicos tomaron la iniciativa en las acciones que se desarrollaron en el Mar del Norte, slo quedaba el Escuadrn Alemn del Lejano Oriente, el cual fue aniquilado el 7 de diciembre en las costas de las islas Fakland; de los cinco acorazados que lo componan, nicamente escap el crucero Dresden, que fue destruido tres meses ms tarde. La batalla de Jutlandia, la ms importante de esta beligerancia, ocurri el 31 de mayo de 1916, cuando la flota alemana zarp del fondeadero de jade para interceptar barcos mercantes Aliados, y de paso atacar a la armada britnica que haba iniciado un bloqueo martimo; la escuadra inglesa se enter de las intenciones germanas y se hizo a la mar para detenerla. Las dos fuerzas combatieron por varias horas, hasta que anocheci, momento que aprovecho la marina alemana para escapar y regresar a su base.

Guerra submarina
El 2 de noviembre de 1914, el Mar del Norte fue minado y declarado zona de guerra, entonces se indic a los barcos de los pases neutrales que deban transitar por determinadas rutas o aceptar el riesgo que significaba no hacerlo. Esta medida afect a Alemania, pues vio cerrada su ruta de comercio ocenico. Al no poder utilizar sus unidades de superficie contra la Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 13

poderosa armada britnica, los germanos iniciaron una lucha contra el trfico martimo ingls valindose de los submarinos o U-boot. El 14 de febrero de 1915, el gobierno alemn se pronunci de la misma forma acerca de las aguas cercanas a Inglaterra; adems estableci que a partir del 18 de febrero, todos los barcos mercantes que fueran sorprendidos en dicha franja seran hundidos sin previo aviso. Para entender la guerra submarina como una Forma de bloqueo contra la Gran Bretaa, es necesario tomar en cuenta que: a) Cuatro quintas partes de los alimentos de Inglaterra, todas sus materias primas, excepto carbn, y la mitad de su acero, provenan de importaciones. b) El Reino Unido consideraba que cerrando el paso a la flota de alta mar alemana, podra conservar el dominio de los mares y de este modo, mantener intactas sus vitales lneas de ultramar. Por lo tanto, los Aliados podran imponer el bloqueo a Alemania sin temor a represalias. c) El dominio en el mar haca posible que la Entente recurriera a Estados Unidos y que esa nacin fuese inalcanzable para los Imperios Centrales. d) A pesar de la magnitud y eficacia de su flota de alta mar, los alemanes no pudieron cambiar la situacin naval de la guerra valindose nicamente de las fuerzas de superficie. e) El submarino resultaba singularmente adecuado para atacar las flotillas de barcos en las proximidades de las islas britnicas. Durante la primera fase del embargo, y como los submarinos alemanes no podan acatar las reglas del derecho internacional adoptadas para la guerra librada por los cruceros contra el comercio internacional, puesto que slo podan lograr su propia seguridad hundiendo barcos sin advertencia previa, los dirigentes alemanes minimizaron el riesgo que corran si eran hundidas naves de nacionalidad estadounidense.

Segunda guerra de movimientos


Al cancelarse el frente oriental, los generales Hindenburg y Ludendorff pusieron en marcha la operacin Kaiserschlacht (o Michael, como tambin fue conocida); el objetivo era doblegar a Francia antes de que llegaran los estadounidenses. En marzo lanzaron cinco ofensivas, dos tuvieron xito, pero no fueron suficiente para derrotar a las fuerzas Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 14

Aliadas. La accin cost a los alemanes 800 mil bajas. En respuesta, Ferdinand Foch lanz un contraataque para hacer retroceder a los germanos. El 18 de julio de 1918, atac la saliente del Marne; Tras una brillante operacin, los oblig replegarse an ms; el 8 de agosto los britnicos, apoyados por 462 tanques, tomaron Amiens, confinando a los alemanes en la lnea Hindenburg, de la que haban salido en marzo para su primera ofensiva. Al llegar el verano, el frente occidental estaba atascado, pero en septiembre llegaron las tropas estadounidenses, que entraron en accin de forma inmediata, expulsando a los alemanes de Saint- Michel con el apoyo de un regimiento francs. El 26 de septiembre, Foch comenz la ofensiva final. Su objetivo era capturar los empalmes ferroviarios de Aulnoye Mecieres, desde el norte. El enemigo se dio cuenta de tal maniobra y se retir a tiempo, aunque con grandes prdidas. En el frente sur, el 24 de octubre dio inicio la batalla de Vitorio Veneto, los italianos lograron quebrantar el frente austriaco y les capturaron medio milln de prisioneros.

Entrada de Estados Unidos a la guerra


Al estallar la guerra de Europa, el presidente Thomas Woodrow Wilson declar la neutralidad de estados Unidos, aunque en realidad enviaba alimentos, armas municiones a la Gran Bretaa. El 7 de mayo de 1915 el submarino alemn U-20 hundi el trasatlntico Lusitania, frente a las costas de Irlanda, muriendo 1198 personas, de las cuales 128 eran estadounidenses. El gobierno alemn se justific asegurando que el barco transportaba armamento. En agosto de 1915, el Arabic tambin fue atacado, luego el Sussex corri con la misma suerte. Las relaciones diplomticas entre ambos pases llegaron a su punto ms crtico y el 18 de abril de 19176 el gobierno estadounidense exigi garantas para que los barcos no fueran hundidos sin previo aviso y amenaz con suspender las relaciones diplomticas si mantena su postura; en respuesta, el gobierno germano se comprometi a buscar una solucin. A pesar de la promesa, a principios de 1917 Alemania emiti un comunicado por el que reanudaba la guerra submarina. El 3 de abril, Estados Unidos suspendi las negociaciones, despus de varios ataques contra su flota mercante. Otra de las causas que precipit la participacin del vecino pas del norte, fue el Telegrama Zimmermann, redactado por Arthur Zimmermann (1864-1940). Ministro de Asuntos Exteriores de Alemania, que quiso implicar a Estados Unidos en una guerra Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 15

contra Mxico y Japn para evitar su participacin en la contienda europea. Con este fin, envi un mensaje al representante alemn en Mxico el 17 de enero de 1917, en el que le autorizaba proponer al presidente Venustiano Carranza, una alianza ofensiva y defensiva con Alemania. Este acuerdo permitira a Mxico recuperar los territorios perdidos ante Estados Unidos en 1848 (Texas, Nuevo Mxico, California y Arizona). El mensaje, interceptado y descifrado por la Inteligencia de la Marina Britnica, fue enviado a Estados Unidos y se hizo pblico el 1 de marzo de 1917; al conocer su contenido, los estadounidenses le declararon la guerra a Alemania el 6 de abril de 1917. La intervencin de Estados Unidos fue decisiva para la victoria de los Aliados; adems, el gran nmero de tropas y armamentos que enviaron a Europa, contribuy al fin del conflicto.

La economa de guerra
La guerra prolongada impuso la necesidad de autoabastecimiento y racionalizacin de la economa en los pases beligerantes, por lo que los gobiernos toman la iniciativa empresarial o, al menos, la centralizan. En septiembre de 1914 todos los ejrcitos se ven alarmantemente desprovistos de armas y municiones, debido a las enormes prdidas sufridas, en los primeros meses de guerra. La industria blica adquiere un gran desarrollo, absorbiendo la mayor parte de los recursos y la mano de obra, aunque no consigue satisfacer toda la demanda hasta 1916. Para hacer posible este esfuerzo se recurre al trabajo obligatorio en Alemania, y en todos los pases se emplea masivamente, por primera vez, mano de obra femenina, adems de utilizar a los trabajadores coloniales y a los prisioneros de guerra. Los enormes gastos de la guerra (ciento noventa y cuatro mil millones de marcos-oro del segundo Reich, doscientos sesenta y ocho mil millones de marcos-oro de Gran Bretaa, etctera) obligan a prstamos cada vez mayores, aumentando el dficit de las balanzas de pago, y beneficiando a los pases neutrales y a los Estados Unidos. Se produce una prdida constante del valor de las monedas nacionales y una progresiva alza de los precios. Los gobiernos se ven obligados a racionar los alimentos al descender la produccin agrcola, ms por la movilizacin militar de la poblacin campesina que por daos de guerra

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en los campos. En todos los pases, incluso en los neutrales, se not la escasez de alimentos y se hizo ms difcil la vida de la poblacin civil.

Dificultades sociales durante la guerra


Polticos y poblacin civil se unen en cada uno de los pases al inicio de la guerra, salvo algunos pacifistas britnicos y pequeos grupos socialistas que quedan marginados, con un entusiasmo inicial que va a durar poco cuando la guerra se hace larga y penosa para toda la poblacin, incluidos aquellos que no son combatientes. Entre los soldados la tensin nerviosa es terrible, soportan inmviles en las trincheras el fro, la lluvia, el barro y los parsitos, en constante peligro de muertesolamente en el frente occidental se produjeron ms de dos millones de bajas en un ao, extendindose un ambiente de cansancio y el sentimiento de que resultan intiles todos los esfuerzos. En la retaguardia se vive tambin en circunstancias difciles sufriendo las consecuencias de los bloqueos martimos e, incluso, ataques areos. La ausencia de jvenes hace que los campos queden al cuidado de ancianos y nios, mientras que se da la incorporacin masiva de la mujer a las fbricas.
El racionamiento de los alimentos, la utilizacin de sucedneos pocos nutritivos, la escasez de antispticos y jabn favorecen el desarrollo de las epidemias. Incluso aparece el hambre, provocndose muertes por inanicin en Austria y en Turqua. Al lado de estos sufrimientos de la mayora de la poblacin, una minora de especuladores acumula enormes fortunas, lo que provoca el descontento e incluso rebeliones de varios pases.

En todos los pases afectados por la guerra se impone el estado de sitio, que suprime las libertades individuales, impone censura a la prensa, crea tribunales militares, y el derecho de requisa. Quita a los parlamentos sus facultades, crendose un poder ejecutivo con amplsimas atribuciones. La actuacin arbitraria y autoritaria de los gobiernos, junto con la destruccin y muerte que causa la guerra, provocarn a partir de 1915, un movimiento cada vez mayor a favor de la paz, que se desarrollar especialmente en los ambientes socialistas de las reas industrializadas, y entre los soldados que estn en el frente. Incluso ciertos sectores burgueses se oponen a la continuacin de la guerra en Rusia y Austria-Hungra. Este movimiento pacifista va a ir cobrando fuerza, y en 1917 y 1918 estallan numerosas huelgas y motines que precipitan el final de la guerra.

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En Rusia la revolucin se inicia no slo por el pan y la tierra, sino tambin por la paz. A pesar de las prohibiciones militares estallan huelgas en Alemania, Francia, Gran Bretaa e Italia, en las que participan cientos de miles de trabajadores. Los motines militares, la insubordinacin y las deserciones van en aumento en todos los pases. Solamente en el interior de AustriaHungra vivan del pillaje trescientos mil desertores.

El ejrcito alemn ve aumentar espectacularmente el nmero de prisioneros (trescientos cincuenta mil en los ltimos meses de la guerra), las rebeliones e, incluso, los sabotajes, hasta que, finalmente, en octubre de 1918 la sublevacin de los marineros y los trabajadores de Kiel sealaron el inicio del desmoronamiento del segundo Reich, que cae en medio de un clima revolucionario generalizado. El final de la guerra no se produjo, por tanto, gracias a una victoria militar aliada, sino ms bien porque en los imperios centrales las contradicciones sociales y las injusticias

provocaron revoluciones internas. En los pases aliados se produjeron tambin movimientos revolucionarios similares pero fueron sofocados aprovechando el ambiente de euforia conseguido por la victoria.

Cada de las potencias centrales


El derrumbe de las Potencias Centrales fue total; acosada por las tropas de la Entente, Bulgaria se rindi en septiembre; el Imperio Otomano lo hizo el 30 de octubre, no pudo resistir la ofensiva inglesa, que con ayuda de los rabes dirigidos por T. S. Lawrence, ocup Egipto, Siria y el sur de la pennsula de Anatolia. Austria-Hungra depuso las armas el 3 de noviembre; por ltimo, Alemania firm en el bosque de Compigne, el 11 de noviembre de 1918 la capitulacin, con lo que lleg a su fin la Primera Guerra Mundial. Previamente, el 8 de enero de 1918, el presidente Woodrow Wilson present ante el Congreso de su pas, un programa de 14 puntos, el nico programa posible para lograr la paz en Europa, segn sus palabras: 1. Tratados de paz pblicos, negociaciones honestas a fin de poner trmino a la diplomacia secreta. 2. Libre navegacin en todos los ocanos en tiempos de paz y de guerra.

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3. Supresin de las barreras aduaneras en la medida de lo posible (con la intencin de obtener libre acceso a las mercancas estadounidenses en mercados hasta entonces protegidos). 4. Garantas adecuadas, dadas y recibidas para que el armamento de cada nacin se reduzca al mnimo. 5. Solucin a los problemas coloniales, respetando los intereses de las poblaciones afectadas, as como las reclamaciones y las justas exigencias de los pases involucrados. 6. Evacuacin de los territorios rusos ocupados; derecho de los pueblos a disponer de s mismos con ayuda de otras naciones. 7. Evacuacin militar y restablecimiento de Blgica. 8. Evacuacin militar y restablecimiento de los territorios franceses ocupados; devolucin de Alsacia y Lorena a Francia. 9. Rectificacin de las fronteras italianas respetando a las poblaciones que ocupan cada regin. 10. Autonoma de los pueblos que integraban el Imperio austro-hngaro. 11. Evacuacin militar y restablecimiento de Rumania, Serbia y Montenegro; libre acceso al mar para Serbia; revisin de fronteras en los Balcanes con el fin de satisfacer las aspiraciones nacionales e histricas. 12. Autonoma para los pueblos no trucos del Imperio Otomano, independencia de Turqua y garantas de libre trnsito por el Bsforo y los Dardanelos. 13. Fundacin de un estado polaco independiente, con libre acceso al mar. 14. Creacin de una asociacin general de naciones que garantice la independencia poltica y la integridad de los estados grandes o pequeos por igual Estos catorce puntos son utilizados tambin como propaganda de guerra por Estados Unidos, esperando que con ellos se abra la posibilidad de una paz justa incluso para los vencidos. Los diferentes gobiernos, presionados por la opinin los admiten formalmente, y cuando la resistencia de Alemania se hace imposible, sta solicita el armisticio sobre esta base.

Los tratados de paz


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Los principios de Wilson no fueron muy respetados en los textos de los diferentes tratados de paz. Las potencias vencedoras no quieren desaprovechar la oportunidad de repartirse el mundo y excluir a los vencidos de la poltica mundial al menos durante cierto tiempo, impidiendo cualquier posibilidad de resarcirse. Las negociaciones comenzaron el 18 de enero de 1919, en la Galera de los Espejos, del Palacio de Versalles. En ellas participaron: Woodrow Wilson, por Estados Unidos, David Lloyd George primer ministro de la Gran Bretaa, Georges Clemenceau por Francia, y Vittorio Emanuele Orlando represent a Italia. Alemania fue excluida de las negociaciones, por considerarla responsable del inicio de la guerra, mediante los artculos 160, 180, 181 y 198. En esta conferencia de paz, se elabor un tratado de cuatrocientos cuarenta artculos que Alemania se ve obligada a firmar en el mes de junio, y se compromete a: 1. Desmilitarizar todos los territorios situados en la margen occidental del ro Rhin. 2. Suprimir el servicio militar obligatorio. 3. Reducir su ejrcito a 100 000 hombres. 4. Dejar de importar y producir material de guerra. 5. Limitar sus fuerzas navales a 36 buques de superficie y destruir los submarinos; as como disminuir el personal naval a 15 000 hombres. 6. No contar con aviacin militar. Tambin tuvo que pagar, por concepto de reparaciones de guerra, a los pases Aliados. Adems del pago en efectivo, se le incautaron naves, trenes, ganado y valiosos recursos naturales; esto sin contar que el ex emperador Guillermo II sera juzgado por un tribunal internacional como criminal de guerra, juicio que por cierto no fue realizado. El 10 de septiembre de 1919 Austria-Hungra firm el Tratado de Saint-Germain-enLaye. En l adems de reducir su ejrcito, se le obliga a reconocer la independencia de Hungra, Checoslovaquia, Polonia y Serbia. Tambin cedi Transilvania a Rumania; el sur de Tirol, la ciudad de Trieste, la pennsula de Istria, porciones de Dalmacia, Corintia y Carniola a Italia; Se le prohbe la integracin con Alemania e incluso la denominacin de Austriaalemana. A Hungra, como estado miembro del imperio austriaco, se le considera tambin responsable de la guerra, por lo que se le obliga a firmar el Tratado de Triann el 4 de julio de 1920, por medio del cual entreg Eslovaquia para que se creara la Repblica de Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 20

Checoslovaquia, as como Banato, Croacia y Eslovenia al Reino de los serbios, croatas y eslovenos ( Yugoslavia). Por su parte, Bulgaria mediante el Tratado de Neuilly del 27 de septiembre de 1920, cedi a Grecia los territorios tracios de la costa mediterrnea, conservando su salida al mar. Por el Tratado de Svres del 10 de agosto de 1920, el Imperio Otomano cedi Tracia a Grecia; Siria a Francia; Irak, Chipre, Arabia y Palestina a Inglaterra; Rhodas a Italia; le concede la autonoma a Kurdistn y la independencia a Armenia. Estos tratados slo recogen muy parcialmente los principios de Wilson, porque la antigua diplomacia, representada por Lloyd George y Clemenceau, trata de satisfacer sus aspiraciones de hegemona mundial. Rusia fue oficialmente ignorada en la Conferencia de Paz. Los pases vencedores teman la extensin de los planteamientos leninistas al resto de Europa, y deseaban hacer desaparecer a la molesta repblica sovitica. Esto no fue posible, porque el ejrcito rojo recin organizado contaba con mayor respaldo de la poblacin que las bandas de rusos blancos, dirigidas por nobles terratenientes que pretendan restablecer el absolutismo para recuperar sus antiguos privilegios. Deciden entonces aislar a Rusia, creando un cinturn de estados anticomunistas en torno a sus fronteras: Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia y Rumania.

1.4

Consecuencias de la guerra
A continuacin veremos las principales consecuencias de la Primera Guerra Mundial

que cambiaron la visin del mundo, su mapa poltico y el surgimiento de una nueva potencia econmica y militar: Estados Unidos de Amrica.

Nuevo mapa poltico


Con el fin de la Gran Guerra tambin cayeron las ltimas monarquas absolutistas. Los ajustes territoriales planteados por el Tratado de Versalles (28 de junio de 1919), configuraron un nuevo mapa poltico en el continente europeo con la aparicin de nuevos pases: Yugoslavia, Polonia, Prusia, Estonia, Finlandia, Irlanda, Letonia, Lituania. El Imperio AustroHngaro fue dividido en dos naciones. Por otra parte, Alemania perdi sus colonias de ultramar, fueron repartidas entre las potencias vencedoras de la guerra: frica Occidental Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 21

alemana, la zona de Togo y de Camern a Inglaterra. Australia recibi Nueva Guinea alemana. A la Unin Sudafricana se le confi frica alemana del Suroeste (Namibia); a Blgica, el territorio de Ruanda, y Japn recibi las islas que los germanos posean en el Pacfico.

Hegemona de Estados Unidos


La Primera Guerra Mundial fortaleci la posicin econmica y poltica de Japn y, especialmente de estados Unidos. Su economa creci a un ritmo constante durante los siguientes aos, gracias a que se convirti en el principal abastecedor de productos manufacturados de Europa y a que ampli sus redes comerciales a las antiguas colonias de los pases europeos que perdieron en la contienda, a la vez reafirm su liderazgo entre las naciones latinoamericanas. En el plano poltico, el presidente Woodrow Wilson demostr gran habilidad como estadista al momento de negociar las condiciones de rendicin de los

Imperios Centrales. La injerencia de los estadounidenses en cualquier asunto en el mbito internacional empez a ser su caracterstica ms peculiar; salvo en el periodo que mantuvo la poltica del auto-aislacionismo, con el paso del tiempo alcanzaron el podero militar que apenas haban esbozado en el conflicto que recin terminaba, slo entonces desplazaron al Imperio Britnico y se convirtieron en la primera potencia mundial.

Comentario
Como se puede apreciar las enormes prdidas humanas trece millones de muertos y unos gastos de guerra sin precedentes cerca de un billn de marcos oroprovocaron que Europa cediera su puesto hegemnico en el mundo a los Estados Unidos. Europa se debilit no solamente por el nmero de bajas y por los gastos blicos, sino tambin por las destrucciones causadas en campos, fbricas y edificios; por la prdida de barcos, el desgaste de material de transporte y de maquinarias de fbricas, que trabajaron a pleno rendimiento sin reparaciones, y, en fin, por las enormes deudas contradas internacionalmente para poder hacer frente a la compra de alimentos y

materias primas con presupuestos claramente deficitarios. Para satisfacer estos prstamos internacionales, Europa renunci a algunas inversiones en el extranjero, Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 22

repatriando los capitales, y se vio obligada a solicitar el apoyo financiero de los Estados Unidos, que, a pesar de su aislamiento poltico, se consolida como la primera potencia econmica mundial, reforzando an ms esta posicin con los cambios en la orientacin del comercio europeo. La guerra tambin oblig a los Imperios Centrales a poner en comn sus recursos, prescindiendo de cualquier tipo de aprovisionamiento exterior, que no era posible; los pases aliados, por su parte, pierden uno de sus ms importantes mercados de productos industriales: el centro de Europa, y tienen que sustituir las importaciones de alimentos de esta zona por las procedentes de Canad, Argentina y Estados Unidos. As el dinero que Francia e Inglaterra entregan como pago de productos agrarios sirve para desarrollar la industria en estos pases. Al terminar la guerra, los pases de Europa occidental se encuentran con que han perdido mercados para sus productos industriales, que, indirectamente, han enriquecido a otros pases que ahora les hacen la competencia, y que han contrado deudas elevadas, a las que difcilmente pueden hacer frente. Para restablecer sus

economas imponen sanciones econmicas e indemnizaciones a los pases derrotados, a los que adems les arrebatan regiones de enorme importancia econmica, como el Sarre. Estas medidas sern contraproducentes; la recuperacin econmica se produce con gran lentitud en medio de crisis peridicas que anuncian la gran crisis de 1929. La aplicacin de los principios de Wilson, al crear estados nacionales en Europa central, contribuy a fortalecer los movimientos nacionalistas que luchaban por la autodeterminacin de los pueblos que permanecan oprimidos dentro de los estados plurinacionales. Pero, al mismo tiempo, los estados que se crearon eran demasiado dbiles, con recursos insuficientes para conseguir la independencia y el desarrollo econmico, adems de incluir dentro de sus fronteras a minoras nacionales que contribuan a mantener la inestabilidad poltica, tanto en el interior como en las relaciones internacionales. Entre los estados vencedores aparecen rivalidades y conflictos, disputndose los despojos de las colonias alemanas y las ricas zonas petrolferas del imperio turco.

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Las grandes potencias tampoco se ponen de acuerdo con el reparto de influencias en Europa y el Mediterrneo, ni la actitud a tomar con respecto a la revolucin rusa. La inoperancia de la Sociedad de Naciones y las controversias sobre los

tratados de paz, que los vencidos tratan de revisar, chocando con una postura intransigente por parte de Francia, hacen que se extienda la idea de que la paz es frgil y que para conseguir que se reconozcan aspiraciones justas es necesario el uso de la fuerza.
El sistema poltico democrtico liberal entra en una profunda crisis a partir de la guerra. La experiencia de la dictadura de guerras para resolver las dificultades econmicas y sociales que el liberalismo es incapaz de solucionar atrae a grupos nacionalistas y derechistas que darn lugar a las corrientes fascistas.

Las masas obreras exigen tambin una mayor intervencin del Estado en la reglamentacin social jornada laboral, vivienda, enseanza, sanidad, etctera y en la organizacin econmica. Los grupos financieros se interesan por una mayor proteccin econmica estatal, que haga frente a la crisis econmica y salvaguarde sus intereses. Todos estos factores provocan el abandono del liberalismo como ideal poltico y la intervencin cada vez mayor del Estado en la ordenacin socioeconmica. Los sufrimientos de la guerra, la miseria que provoc, y el hecho de que slo se hubieran obtenido nada ms que penalidades, hicieron que se desprestigiaran el capitalismo y la oligarqua poltica gobernante como responsable de tantos males. Los trabajadores haban respaldado la poltica belicista de sus gobiernos formando una unin sagrada con las clases dirigentes frente al enemigo, pero cuando se prolonga la guerra, con todas las secuelas que conlleva, la unin sagrada se romper, creciendo las corrientes radicales del movimiento obrero que denuncian el enriquecimiento de una minora en medio de la pobreza general. Asimismo se extiende la concepcin marxista de que solamente se terminarn las guerras cuando se haya acabado con el sistema econmico capitalista. Se va creando un movimiento obrero fuerte, con una afiliacin masiva a los sindicatos ms combativos, frente a los cuales los gobiernos y los patrones se ven obligados frecuentemente a ceder, por temor a que se repita una experiencia revolucionaria similar a la sovitica.

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En el contexto mundial aumenta la industrializacin y, por consiguiente, el nmero de obreros y asalariados, perdiendo importancia los agricultores grandes o pequeos dentro de la vida poltica de todos los pases. Los pases beligerantes que tuvieron que recurrir a la mano de obra femenina vieron surgir con fuerza los primeros movimientos feministas. A la vez que integradas en el proceso productivo fueron las primeras vctimas del desempleo en la larga crisis de postguerra, por lo que se organizan exigiendo los mismos derechos polticos, sociales y salariales de que disponan los hombres. Una de las figuras ms importantes en la organizacin del movimiento feminista en la postguerra fue Clara Zetkin, quien propuso la organizacin de un Congreso internacional de mujeres para ocuparse de temas como el derecho de la mujer a participar en los negocios y profesionales de las que estaba excluida prcticamente todas; los problemas del desempleo femenino; la semejanza de salarios con los del hombre; la necesidad de leyes que protegieran el trabajo de la mujer; medidas de proteccin a la maternidad; legislacin sobre la familia, el divorcio y el aborto; los derechos legales de la mujer, igualndola a los hombres, etc; en fin, se trataba de un amplio proyecto que no pudo realizarse, quiz porque la vanguardia de mujeres concientizadas era minoritaria, y porque en todos los

ambientes, incluso en los ms revolucionarios, predominaban las posturas de escepticismo, o incluso de abierta hostilidad frente a los planteamientos feministas. Sin embargo, estas ideas se van difundiendo y ganando cada vez mayor audiencia entre las masas femeninas, porque respondan a una discriminacin real. El movimiento feminista estar presente ya a lo largo del siglo XX en la vida poltica de los pases industrializados.

PERIODO ENTRE GUERRAS 2.1 El nuevo orden internacional (1919-1929)


El costo de la Primera Guerra Mundial fue muy elevado; tomando en cuenta la oscilacin del oro en reserva y el circulante durante el periodo comprendido entre 1914 y 1919, se ha calculado en 337 980 570 560 dlares. En trminos porcentuales signific para Francia el 30% de su PNB, el 32 % del reino Unido, a Italia el 26%, Alemania el 22% y para Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 25

Estados Unidos el 9%. As, inflacin, crisis y ruina total fueron las consecuencias inmediatas de la guerra, sin contar la prdida de vidas por el conflicto y las que fallecieron a causa de la influenza o gripe espaola, calculada en 50 millones. En 1919, los representantes de los pases vencedores se reunieron en Pars para discutir las condiciones de paz. A instancias del presidente estadounidense Woodrow Wilson, se plante la necesidad de crear un organismo que regulara de forma equitativa las relaciones internacionales. Sin embargo, no todos los asistentes estuvieron de acuerdo con esa idea. Basados en la presuncin de que Alemania haba sido la que haba trastocado el statu quo, se empearon en acabar con el peligro que esa nacin les representaba. A peticin del primer ministro francs George Clemenceau, se busc la forma de impedir su resurgimiento ya que su podero no haba sido afectado por la derrota militar.

La fundacin de la Sociedad de las Naciones


A principios de 1919, mientras se producan las conversaciones en Versalles, un comit de delegados de los pases vencedores, presidido por Wilson, comenz a trabajar en un proyecto inspirado en los principios contenidos en la declaracin de los 14 puntos que el propio presidente de Estados Unidos haba propuesto un ao antes. El resultado fue un pacto por el que se creaba la Sociedad de Naciones o Liga de Naciones Estaba formada por una asamblea compuesta por representantes de los estados miembros, de modo que a cada nacin le correspondera un voto. Inicialmente los miembros quedaron limitados a los pases aliados y los estados neutrales. Ms tarde se integraran Alemania, Austria, Bulgaria y Turqua. La Asamblea estara presidida por un Consejo, formado por las principales potencias aliadas, que deba actuar como juez en caso de desacuerdo entre los pases miembros, examinando las demandas en relacin con el derecho internacional vigente. Las reuniones se celebraran peridicamente en la ciudad suiza de Ginebra (Suiza haba permanecida neutral durante la Primera Guerra Mundial). Las resoluciones deban adoptarse por unanimidad, pero, debido a la variedad y las diferencias de sus miembros, era bastante difcil lograr un consenso, de manera que la toma de decisiones quedaba bloqueada. La formacin de una asamblea de naciones se estimaba necesaria para solucionar los conflictos internacionales por la va diplomtica, evitando recurrir a la guerra. La Sociedad de Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 26

Naciones pretenda crear garantas de seguridad colectiva para respaldar a los pases pequeos frente a las agresiones de las grandes potencias:
Los miembros de la Sociedad, se comprometen a respetar y a mantener contra toda agresin exterior la integridad territorial y la independencia poltica de todos los miembros de la Sociedad. En caso de agresin, de amenaza o peligro de agresin, el Consejo determinar los medios para asegurar el cumplimiento de esta obligacin.4

Para construir la paz era necesario promover el desarme general, exigir la publicidad de los tratados e impedir la violacin de los mismos. Pero para conseguirlo era necesaria una fuerza capaz de oponerse a los infractores. El reglamento slo prevea una serie de sanciones, como romper inmediatamente toda relacin comercial o financiera. La propuesta francesa de crear un ejrcito con unidad de mando a disposicin de la Sociedad fue

rechazada. En consecuencia, slo se dispondra de la fuerza disuasoria. Pero cuando el congreso americano rechaz formar parte de la Sociedad de Naciones, esa fuerza se

esfum. Wilson, el principal impulsor del proyecto, cay enfermo durante la campaa electoral y los demcratas, que haban propiciado la intervencin de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, fueron derrotados. La renuncia de estados Unidos a formar parte de la Sociedad de Naciones demostraba claramente la debilidad de este organismo: ninguna nacin estaba dispuesta a entrar en guerra para defender los derechos de cualquier otro pas. Tampoco formaron parte de la Sociedad de Naciones Alemania, por su responsabilidad en la guerra, y la URSS, por su carcter revolucionario. Por ello, la Sociedad de Naciones se convirti en una farsa. Como hemos visto, las condiciones dictadas a Alemania por el Tratado de Versalles imponan el desarme, pero slo para los vencidos. Se hablaba del derecho de las naciones a formar su propio Estado, pero muchos alemanes permanecan ahora bajo gobiernos extranjeros. Los pases no defendan el orden internacional, sino sus propios intereses. Francia y el Reino Unido se beneficiaron de las colonias africanas de Alemania y administraron los antiguos territorios del imperio turco en el Cercano Oriente por mandato de la Sociedad de Naciones.

De la Torre, R., y otros. Los problemas de la paz. El nuevo mapa de Europa. Madrid, Historia 16, 1983.pg.104.

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La crisis de posguerra
En 1921 la Comisin destinada a evaluar la deuda de Alemania termin sus trabajos y fij una cantidad astronmica para reparar los daos causados por la guerra. Por su parte, el nuevo gobierno republicano de Estados Unidos reclamaba al Reino Unido el pago de los suministros que se haban enviado a crdito durante el conflicto. El economista britnico John Maynard Keynes, que particip como representante britnico en la comisin econmica, dimiti cuando comprob que los poderes de la Comisin de reparaciones (...) pueden ser utilizados tanto para destruir la organizacin econmica y comercial de Alemania como para exigir pagos. Efectivamente, era un contrasentido exigir reparaciones a Alemania al tiempo que se destrua su capacidad productiva: sin flota mercante, reducidas las zonas industriales, sin inversiones y con una poblacin disminuida en la que creca el paro, difcilmente podan cumplir con lo exigido. Esta contradiccin estaba distada por el rencor de la guerra:
Refirindose a Clemenceau, sta es la poltica de un viejo cuyas sensaciones y cuyas imgenes ms vivas pertenecen al pasado y no al porvenir. l no ve esta empresa ms que en cuanto afecta, a Francia y Alemania, no en cuanto afecta a la Humanidad, y a la civilizacin europea, en lucha por un nuevo orden de cosas (...) Por qu arte de presdigitacin fueron sustituidos los Catorce puntos por esta poltica? (...) la paz cartaginesa no es prcticamente justa ni posible.5

Los acontecimientos daran la razn a Keynes. A finales de 1922 se produjo el retraso de los pagos y Raymond Poincar, el nuevo primer ministro francs, orden la ocupacin de la zona industrial del Ruhr. Tropas francesas y belgas invadieron la zona en enero de 1923. Los alemanes respondieron convocando una huelga que fue apoyada por el gobierno. Los trenes de mercancas que deban dirigirse a Francia permanecan detenidos en las vas. El gobierno francs replic reclutando sus propios obreros, que fueron desplazados a Alemania. La convivencia entre las tropas extranjeras y la poblacin civil se fue haciendo ms difcil. Los lderes de la resistencia pasiva fueron deportados, algunos obreros alemanes fueron asesinados y en represalia, cayeron tambin soldados franceses. Mientras la economa alemana estaba paralizada, la escasez de bienes de consumo creca y con ello aumentaban rpidamente los precios (inflacin). Ante la necesidad de dinero, los bancos aumentaron la emisin de papel moneda. El marco iba perdiendo su valor de manera vertiginosa, los billetes pasaron a valer cientos, miles y hasta millones de marcos, se
5

Keynes, J.M. Las consecuencias econmicas de la paz. Barcelona, Crtica,1987, pgs. 29-30.

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lleg a emitir moneda fraccionaria en yeso. En realidad, el marco haba perdido todo su valor: era ms seguro practicar el trueque de mercancas que utilizar esa moneda. En circunstancias, los pases excluidos de Versalles parecan obligados a entenderse. Desde haca un ao, tcnicos y profesionales del ejrcito alemn cooperaban con el ejrcito rojo y probaban armamento militar en territorio sovitico, en virtud de un acuerdo secreto, encubierto por el Tratado de Rapallo (6 abril de 1922), que proclamaba la amistad entre la URSS y Alemania, ambos pases renunciaban a las reclamaciones mutuas de guerra y establecieron programas de recuperacin econmica.

Hacia la reconstruccin europea (1923-1929)


La situacin en Alemania era insostenible. El gobierno dimiti y se hizo cargo de la situacin Gustav Stresseman, que iba a dominar la poltica alemana hasta su muerte, en 1929. En septiembre de 1923 suspendi la resistencia y anunci la reanudacin de los pagos. Era la nica manera de que los franceses, que tenan dificultades para mantener el costo de las tropas, abandonasen el pas. Para muchos alemanes esta actitud supona una traicin. En noviembre, un grupo de nacionalistas radicales pertenecientes al Partido Nacional Socialista de los Trabajadores Alemanes (cuyas siglas en alemn son NSDAP), al frente de los cuales se hallaba un excombatiente llamado Adolf Hitler, intent derrocar a las autoridades gubernamentales en Munich, la capital del estado de Baviera. A pesar de que los rebeldes contaron con el apoyo del prestigioso general Luddendorf, el ejrcito permaneci leal al gobierno y aborto la sublevacin. El gobierno sustituy la moneda devaluada por un nuevo marco de valor estable. Una comisin europea, presidida por el financiero norteamericano Charles Dawes, coordin una serie de prstamos extranjeros a Alemania al tiempo que escalonaba los pagos de la deuda, estableciendo cantidades anuales crecientes. Entretanto, Francia y Gran Bretaa parecan incapaces de superar las dificultades polticas y econmicas que el conflicto les haba dejado como secuela. Ambos pases estaban en desacuerdo acerca de los asuntos del Cercano Oriente y respecto al monto de las reparaciones que deban cobrarse a los germanos. Tan delicadas llegaron hacer las negociaciones, que en 1923 se pens que de haber otra guerra, sta podra ser entre esos dos pases. Por lo que respecta a Estados Unidos, se neg a ratificar el Tratado de Versalles, Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 29

no tom parte de la Sociedad de las Naciones y se rehus a asumir cualquier responsabilidad en el mantenimiento de la paz en Europa. En noviembre de 1921, Estados Unidos organiz la Conferencia Internacional sobre Limitacin naval o Conferencia de Washington, a la que acudieron representantes de Blgica, China, Francia, Reino Unido, Italia, Japn, Pases Bajos y Portugal. El foro tuvo como

objetivo reducir la cantidad de armamento naval, as como el de contribuir a mejorar las relaciones entre los pases que tenan intereses econmicos en la cuenca del ocano Pacfico y en Asia Oriental. Cuatro aos despus, el 16 de octubre de 1925, los delegados de Alemania, Blgica, Checoslovaquia, Francia, Gran Bretaa, Italia y Polonia se reunieron en la ciudad Suiza de Locarno para llegar a un acuerdo sobre las reclamaciones no solucionadas al trmino de la contienda. Con el objeto de proscribir la guerra, Francia, Blgica y Alemania reconocieron mutuamente sus fronteras y se comprometieron a respetarlas; para Alemania signific asumir la prdida definitiva de Alsacia y Lorena. Tambin se convino en que Renania, una regin cuyo territorio compartan los tres pases, fuese declarada zona neutral desmilitarizada. Finalmente, se dispuso que en caso de conflictos limtrofes entre los involucrados, stos deberan arreglarse dentro del marco de la Sociedad de las Naciones. As, gracias a los Tratados de Locarno, Alemania ingres a dicha asamblea en 1926. El ministro francs de Exteriores pronunci un clido discurso de recepcin. La amenaza de guerra pareca alejarse y volva a recuperarse la normalidad. La prosperidad renaca y borraba las tensiones pasadas. Los felices aos veinte llegaron tambin a Europa. Pocos podan imaginar que iba a ser tan slo un breve interludio que procedera a una nueva crisis.

Estados Unidos: el gran ausente de la poltica internacional


La Primera Guerra Mundial fortaleci la posicin econmica y poltica de Estados Unidos. La economa americana, que ya haba superado antes de 1914 los ndices de produccin agraria, industrial y energtica de Alemania y el Reino Unido, creci rpidamente durante la guerra. Por una parte, se convirti en la fuente de suministros del Reino Unido; por otra, se encarg de los mercados coloniales, que estaban desabastecidos como consecuencia del conflicto. Sus reservas de oro aumentaron espectacularmente.

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Desde el punto de vista poltico, el liderazgo del presidente Wilson era incuestionable, y fue aclamado en su llegada a Europa. Sus ideas, razonables, sobre la necesidad de restablecer el respeto al derecho internacional eran compartidas por la mayora. Sin embargo, la enfermedad de Wilson durante la campaa electoral le impidi apoyar convenientemente al candidato demcrata, Cox, que gozaba de menos popularidad. Estas circunstancias, unidas a la presin de los poderosos grupos econmicos, proporcionaron la victoria de los republicanos en las elecciones presidenciales de 1920. Se inici entonces un periodo de 12 aos (19201932) en el que se sucedieron presidentes republicanos (Harding hasta 1923, Coolidge hasta 1928 Hoover hasta 1932). La poltica practicada por los demcratas se haba basado en el ataque a los

poderosos grupos financieros (leyes antitrust), la atencin a las demandas de los trabajadores (derecho de huelga), adopcin del librecambio, tolerancia de la inmigracin y la participacin de Estados Unidos en la poltica internacional. Por el contrario, la dcada de dominio republicano se caracteriz por el conservadurismo, que impuso una moral reaccionaria, el aislamiento exterior y la prosperidad interior, que recoga los frutos de la guerra. Como ya hemos sealado el Tratado de Versalles no fue ratificado en Estados Unidos y que este pas rehus formar parte de la Sociedad de Naciones, a pesar de que su ex presidente haba sido el principal impulsor. sta fue la causa principal de la inoperancia de este organismo. El alejamiento de la poltica internacional se reforz con una poltica proteccionista (aumento de los aranceles aduaneros) y el control de la inmigracin. Desde 1921 se establecieron cuotas, cada vez ms restrictivas, que limitaban anualmente el nmero permitido de emigrantes. Se cre un clima de persecucin, que se extendi tambin a los sindicalistas, e incluso, a profesores que explicaban las teoras evolucionistas de Charles Darwin, acusados de violar la ley antievolucin. ntimamente unida a esta cuestin hay que situar el establecimiento de la Volstead Act, conocida como ley seca, que entr en vigor a principios de 1920. Esta disposicin prohiba la fabricacin, la venta y el consumo de bebidas alcohlicas de cualquier graduacin, desde la cerveza hasta el whisky. Su aprobacin estuvo precedida de campaas promovidas por grupos puritanos y por predicadores que rompan botellas pblicamente. En sus manifestaciones podemos apreciar el tono xenfobo que acompaaba estas campaas:

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Los emigrantes europeos eran fabricantes de borrachos y borrachos y sus ideas polticas (sindicalismo, bolchevismo) no correspondan al ideario supuestamente americano: la austeridad y el puritanismo propio de los protestantes. Lo distinto, lo no americano, era antiamericano. Pronto los orientales seran fumadores de opio, y los negros adictos a la cocana. No es extrao que en estas circunstancias reapareciera el Ku Klux Klan, la

organizacin racista que intimidaba y linchaba a los negros en los territorios del sur. Cuando se derogo la ley seca en 1933 se sealaba que haba producido injusticia, hipocresa, criminalizacin de grandes se sectores sociales, corrupcin abrumadora y creacin del crimen organizado. Efectivamente, la fabricacin en destileras clandestinas, el suministro a los locales en los que se burlaba la prohibicin, dieron lugar a un incremento notable de la delincuencia organizada. Se desarroll la mafia y las bandas de gnsteres, que sembraron la violencia en las calles. Los policas, agentes de la prohibicin que ganaban bajos salarios, se sintieron tentados y permitieron el contrabando y el mercado negro a cambio de recibir sobres con dinero. Los sobornos y la corrupcin alcanzaron alcaldes, jueces, e incluso, a los secretarios de Interior y Justicia. El consumo se multiplic, se calcula que las muertes por alcoholismo aumentaron en 600% muchas de ellas por beber alcohol metlico y otras destilaciones venenosas. Pero, junto con la marginacin, se produjo un aumento del bienestar de las clases medias, basado en el desarrollo del consumo privado, la compra a crdito y la especulacin. El estilo de vida americano (American way of life) es el origen de lo que se conoci como los felices aos veinte y fue exportado a Europa a mediados de la dcada. En esos aos se multiplicaron los electrodomsticos, fruto de nuevas aplicaciones de la electricidad al hogar y del intenso desarrollo de la publicidad: la prensa, los carteles y sobre todo la radio. Las viviendas americanas se fueron llenando de todo tipo de aparatos que facilitaban las tareas del hogar: tostador y batidora, ventilador y estufa, aspiradora y plancha elctrica. En 1925 surgira una mquina de lavar que funcionaba con energa elctrica, y en 1927, el refrigerador. La conservacin de la comida, uno de los grandes problemas de la humanidad en todas las pocas, pareca solucionarse definitivamente con el refrigerador familiar, casi medio siglo despus de la generalizacin de la congelacin a gran escala. De igual modo, el automvil, que era un objeto reservado a los ricos antes de la guerra, se puso al alcance de un nmero daca vez mayor de personas, gracias al sistema de compra Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 32

a plazos. El desarrollo de la produccin en masa, resultado de la racionalizacin del trabajo, permita abaratar ms y ms los precios. El modelo T de H. Ford, que el escritor estadounidense John Dos Passos calificara de lata de sardinas, era ideal para los que no disponan de grandes fortunas. Para los ricos se fabricaban modelos lujosos mucho ms caros. El mercado era diverso y la produccin deba serlo tambin. En la dcada de 1920, el nmero de automviles en todo el mundo aument de forma espectacular, pasando de 14 a 35 millones. La mayor parte de ellos se fabricaron en Estados Unidos. Adems de la industria automovilstica, se desarrollo una industria de masas, especialmente en este pas, la llamada fbrica de los sueos: el cine. Los veinte son la poca dorada del cine mudo. El lema republicano: el negocio de Amrica son los negocios, expresaba muy bien la voluntad de aislamiento y la ambicin de enriquecimiento de los grupos empresariales, elementos que constituan el ideario de los conservadores. En 1928, durante la campaa presidencial, Hoover afirm: En Amrica estamos hoy ms cerca de vencer la pobreza que ningn otro pas en la Historia. Es posible que esto fuese verdad para la clase media, cuyo bienestar aument significativamente. Pero la sociedad americana presentaba tambin otra cara: la de los marginados, los pobres, los inmigrantes y los campesinos hambrientos, que eran desalojados por no poder hacer frente a los pagos en pocas de malas cosechas. Muchos msicos negros lograban escapar de la miseria cuando encontraban empleo en las bandas de jazz que amenizaban los clubes de baile, en salas donde la entrada estaba permitida slo a blancos. Los acontecimientos quitaran la razn a Hoover; lejos de vencer la pobreza, una oleada de miseria esperaba a la vuelta de la esquina. Como ya mencionamos la agitacin sindicalista, en simpata con los soviets rusos, provocar tambin en la opinin conservadora un temor, que se traduce en el incremento de la propaganda de los valores tradicionales americanos. Este sentimiento, teido de racismo y de inclinaciones xenfobas, ser utilizado para apoyar medias contra los inmigrantes europeos, sobre todo latinos, eslavos, acusndolos frecuentemente de ser los portadores de las ideas subversivas. El triste caso de Sacco Vanzetti ser un ejemplo de esta mentalidad.
Nicola Sacco y B Vanzetti eran dos militantes anarcosindicalistas de origen italiano acusados arbitrariamente por la polica de haber cometido robo con asalto. La conviccin basada en los prejuicios contra los inmigrantes latinos, de una culpabilidad sin pruebas suficientes, bast para condenarlos a muerte. Pese a que los sindicatos americanos y europeos desplegaron un fuerte movimiento de solidaridad, fueron ejecutados. Posteriormente pudo probarse su inocencia.

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Los aos veinte estn caracterizados tambin por el florecimiento del nacionalismo americano, de las tendencias racistas, a exaltar la pureza del americano blanco, protestante y anglosajn, frente a otras razas, religiones y culturas. Esta agudizacin de las discriminaciones tnicas, religiosas o culturales servir de justificacin para establecer discriminaciones econmicas entre los obreros americanos especializados y con un buen nivel de vida, y otra masa de inmigrantes o descendientes de inmigrantes que sufren las penalidades de los trabajos ms duros y peor pagados. El refuerzo de las tradiciones puritanas de la familia tpica norteamericana lleva a tomar una medida como la prohibicin del alcohol, que slo consigue que se multipliquen los despachos clandestinos, el trfico ilegal y el gangsterismo. El terror en las calles de Chicago y la corrupcin entre polticos y dirigentes de sindicatos gangsteriles es el contrapunto de la sociedad prspera y puritana de los aos veinte. El Ku-Klux-Klan no ser ms que la manifestacin ms extrema de esta oleada de violencia provocada por los excesos de la reaccin conservadora.
El Ku-Klux-Klan es una organizacin secreta de carcter racista y ultranacionalista americana, con orgenes en la guerra de secesin, pero renovada en 1915. Tena su arraigo principal en los estados del sur y centro-oeste. En los aos veinte desencaden campaas violentas contra los negros, judos, intelectuales liberales, militantes sindicalistas, etctera.

2.2

Del parlamentarismo a la democracia


Aparentemente, el final de la Primera Guerra Mundial, el Tratado de Versalles y los

catorce puntos de Wilson significaban el triunfo universal de los principios democrticos. Sin embargo, no eran ms que buenos deseos. En los veinte aos transcurridos entre las dos grandes conflagraciones mundiales (1919-1939), los sistemas democrticos-parlamentarios sufren en toda Europa serios retrocesos. En los pases cuyo sistema poltico era ms dbil y ms inestable socialmente se van recurriendo sistemticamente a dictaduras autoritarias fascistas o semifascistas: Polonia, Yugoslavia, Bulgaria, Albania, Italia, Espaa, Portugal. La agudizacin de la crisis econmica y social en torno a los aos treinta provocar el hundimiento de la democracia en Alemania y en Austria (pases considerados modelo de perfeccionamiento del sistema parlamentario en

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los aos veinte) y otros eslabones dbiles se unirn a la larga cadena de las dictaduras: Rumania, Letonia y Lituania. El sistema que pareca imponerse de forma definitiva en 1918 era, en 1936 una rara flor que slo se cultivaba en Francia, Gran Bretaa y Estados Unidos de Amrica, adems de pequeos pases neutrales y pacficos, tradicionalmente estables: los nrdicos, Blgica, Holanda, Suiza, ms la adicin temporal de la prspera Checoslovaquia. Pero incluso en estas potencias democrticas el sistema poltico parlamentario se perciba enfermo y pareca insalvable; lo que se debata era si ellos tambin caeran en la pendiente del fascismo o si podran reformar o salvar el sistema parlamentario dentro de su propia mecnica.

Extensin del parlamentarismo e implementacin de la democracia


En la dcada de 1920 los regmenes parlamentarios se extendan por amplios territorios. En Europa oriental, la extincin del imperio austro-hngaro permiti la aparicin de una serie de nuevos estados constitucionales. En Amrica Latina, tenan regmenes parlamentarios Colombia, Costa Rica o Uruguay, la Suiza de Amrica del Sur, que tena un sistema poltico avanzado. El sistema liberal se ira extendiendo incluso a Turqua, Irak o Irn, que adoptara la constitucin belga. Mientras que las ideas liberales se extendan con diversa receptividad por el mundo, en Europa occidental se produjo el paso del parlamentarismo a la democracia. Antes de la Gran Guerra existan muy pocos pases con democracias reales, pues en la mayora de los casos el sistema electoral impona un padrn restringido. En Italia, por ejemplo, en las elecciones celebradas en 1913 el nmero de personas que podan votar no alcanzaba ni siquiera a la cuarta parte de la poblacin. El sistema parlamentario de entreguerras se basaba en una alternativa de partidos tradicionales, que representaban slo los intereses de una minora dominante. El cambio de gobierno entre una u otra opcin slo era un procedimiento para cambiar sin que nada cambie. Los problemas reales, que afectaban a la mayora de la poblacin, permanecan sin solucin. Haba una fractura entre la poltica oficial y la realidad del pas. En el periodo entreguerras, diversos regmenes parlamentarios se transformaron en democracias reales y nacieron algunos ensayos de regmenes democrticos de

contenido social. Se produjo entonces la irrupcin de partidos de masas con programas Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 35

claramente definidos. No slo pretendan la igualdad de derechos polticos, sino que confiaban en que la democracia pudiera eliminar la injusticia y reducir las enormes diferencias de riqueza. Del desinters de las masas por la poltica se pas a la implicacin entusiasta. Algunas instituciones, como la alemana de 1919 o la espaola de 1931, reconocan no slo los derechos individuales sino tambin los colectivos, reunin, asociacin, as, como sociales, trabajo y vivienda.
Si exceptuamos los pases colonizados, en los que viva la tercera parte de la poblacin mundial, entre los estados independientes, los nicos pases en los que no se celebraron elecciones de ningn tipo en el periodo 1919-1947 (Etiopa, Mongolia, Nepal, Arabia Saudita y Yemen) eran fsiles polticos aislados. En otros cinco pases (Afganistn, la China del Kuomintang, Guatemala, Paraguay y Tailandia, que se llamaba todava Siam) slo se celebraron elecciones en una ocasin.6

En Italia, las elecciones democrticas de 1919 pusieron fin a la hegemona de los partidos liberales, que pasaron a un segundo plano por el ascenso de los socialistas y el Partido Popalare Italiano. En el reino Unido, ese mismo ao, se conceda el sufragio universal masculino, mientras que el femenino quedaba limitado a las mujeres mayores de 30 aos. En 1928 se redujo a 21 aos la edad del voto femenino. El establecimiento del sufragio femenino es un indicador del grado real de democratizacin. Exista desde 1879 en el estado de Wyoming (EE.UU.), y se extendi despus a unos cuantos pases: Canad, Australia y Nueva Zelanda. La Repblica de Weimar reconoca en la constitucin ya mencionada el sufragio universal para hombres y mujeres de veinte aos. El reconocimiento del derecho femenino al voto enlazaba con el pensamiento feminista y obrero del ltimo tercio del siglo XIX. Sin embargo, su difusin posterior se debi a la doble influencia de la guerra y de la Revolucin Rusa. La prolongacin e intensidad de la guerra oblig a movilizar todas las fuerzas disponibles. Diversas promociones de soldados se dirigan al frente, mientras que las mujeres ocupaban sus puestos en los campos y las fbricas. El enorme nmero de muertos y lisiados favoreci la continuidad del empleo femenino en la posguerra. Las mujeres servan al Estado, producan como los hombres y, sin embargo, carecan de derechos polticos. Las diferencias de consideracin se hacan cada vez ms evidentes. Mientras, en la URSS se haba proclamado la obligatoriedad de la educacin sin

Hobsbawn, E. Historia del siglo XX. Crtica, 1955, pg.118.

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discriminacin de sexos, se multiplicaban las mujeres mdicos e incluso se design a una mujer (Alejandra Kollontai) para hacerse cargo de la embajada sovitica en Noruega.

Crisis del sistema parlamentario


La crisis de algunos partidos polticos que haban sido ejes del sistema parlamentario (el liberal ingls y el radical francs), determinada por una prdida de identidad social (desplazamientos del electorado) o ideolgica (programas anticuados o faltos de garra, etctera), conduce a una inestabilidad parlamentaria y electoral creciente. Esta inestabilidad en una poca en que la crisis econmica y social obligaba al ejecutivo a tomar medidas eficaces y rpidas, provocaba choques constantes entre el ejecutivo y el legislativo, en perjuicio del Parlamento y fortalecimiento del primero. Estos problemas sern ms graves con la crisis de los treinta, cuando los gobiernos choquen con el poder judicial o las administraciones locales a la hora de aplicar medidas de urgencia. El intervensionismo cada vez mayor del gobierno en cuestiones econmicas, diplomticas y militares, sin contar con el Parlamento, ser cada vez ms corriente.

Acoso y destruccin de la democracia


La URSS no slo era un ejemplo para las mujeres, sino para la clase trabajadora en general. A pesar de la escasa implantacin de los partidos comunistas y del fracaso de intentonas revolucionarias comunistas en Alemania y Hungra, la influencia sovitica era evidente. Los sindicatos y los partidos obreros no slo exigieron derechos polticos a los gobiernos de posguerra, tambin reclamaban una mejora de su situacin. La participacin de los socialistas en los parlamentos, las huelgas promovidas por los sindicatos, la ocupacin de tierras y de fbricas aumentaban la presin obrera. Las reivindicaciones laborales de los trabajadores fueron atendidas ante el temor de que se radicalizasen. En los aos inmediatos al final de la guerra fue establecida oficialmente la jornada de ocho horas en Francia y el reino Unido. En este pas se cre adems un subsidio para los desempleados (Unemployed Act, 1924) y en Francia se instituy la negociacin de convenios

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colectivos. En Espaa se extendi la jornada de ocho horas a los trabajadores del campo en 1931. En Italia o Espaa, pases en los que los contrastes entre los latifundistas y los jornaleros haban generado una extrema desigualdad, se produjeron ocupaciones de tierras por parte de los campesinos. Los gobiernos reaccionaron a posteriori, aprobando una reforma agraria que estableca compensaciones para los afectados. El caso italiano es particularmente esclarecedor. El presidente del gobierno entre 1920 y 1921 fue G. Giolitti, un liberal de ideas sociales avanzadas. Haba proclamado que en lo sucesivo las clases privilegiadas dejaran de ser los nicos dirigentes de la humanidad. Cuando durante su mandato los obreros ocuparon fbricas en diversas ciudades del pas, Giolitti negoci con ellos, en lugar del procedimiento habitual de enviar al ejrcito contra los trabajadores. La negociacin tuvo xito y los obreros desocuparon las fbricas. Sin embargo, las lites dirigentes (financieros, industriales, generales, terratenientes), los beneficiados del viejo sistema, cuyo lema era la defensa de la propiedad y orden, se alarmaron. Acusaban al gobierno de debilidad y de ceder ante el chantaje.
En este momento Mussolini y los fascistas encontraron su autntico papel; explotar los temores de los propietarios rurales y urbanos y la alarma de la clase media, que vea descender su posicin social en comparacin con la mano de obra organizada.7

Los grupos paramilitares derechistas (fascistas), en complicidad con sectores del ejrcito y la polica, atacaron la legalidad democrtica y acabaron destruyndola. Esto sucedi por primera vez en Italia (1922) y se extendi posteriormente a otros pases. En una situacin de bonanza econmica las diferencias ideolgicas se hacen menos agresivas y el enfrentamiento se diluye. La negociacin entre sindicatos y patronos permite la cesin de las partes. Convenios colectivos, seguridad social, etctera, aparecen a los ojos de los empresarios como el precio razonable de una paz social que permite la continuidad de la produccin. Los obreros desoyen las proclamas revolucionarias. Sin embargo, en una situacin de crisis sucede lo contrario, crece la crispacin y se agudizan las tensiones sociales. Se recurre a la fuerza y a la violencia organizada. El auge de los partidos fascistas despus del crac de 1929 refleja claramente esta situacin.

Parker. op. cit., pg. 166.

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En los veinte aos que separan las dos guerras mundiales se destruy la democracia de Italia, Alemania, Espaa, Austria y Checoslovaquia. En ningn caso fue obra de grupos o partidos izquierdistas.

2.3

La quiebra del orden de Versalles (1929-1939)


La quiebra de la prosperidad, derivada de la gran depresin iniciada en 1929, alter

profundamente la vida social y la convivencia entre las naciones. El aumento del nmero de desempleados y la ruina de hombres de negocios e inversionistas de clase media agudizaron las tensiones sociales. Reapareci entonces el miedo al comunismo, la enfermedad que vena del este, mientras que los obreros miraban con envidia los xitos de la planificacin sovitica. Renacieron los agravios pendientes, hbilmente explotados por nacionalistas exaltados. En los diez aos posteriores al crac de 1929 se rompi el orden internacional establecido en Versalles. De nuevo surgieron tendencias expansionistas y los estados procedieron al rearme. La poltica de cooperacin internacional se vino abajo con la crisis y se produjo una fractura que se refleja en dos tipos de actitudes. Por una parte, la aparicin de un nacionalismo agresivo, que exiga corregir las injusticias con reajustes territoriales. Por otra, el aislamiento o no intervencin de los vencedores de 1918, parapetados tras la defensa de sus intereses nacionales. En 1931, Japn, desde sus posiciones en Corea, ocupa Manchuria en el NE de China. Ante la protesta internacional, abandona la Sociedad de Naciones. Seis aos despus, en 1937, reemprende el avance hacia el sur. La guerra chino-japonesa acabara fundindose con la Guerra Mundial. En 1935, tropas italianas enviadas por Mussolini avanzaron desde Somalia e iniciaron la ocupacin de Abisinia (Etiopa), que era un Estado miembro de la Sociedad de Naciones. Pero esta intervencin no afectaba a los intereses franceses ni britnicos en frica. El Solemne y amargo discurso del emperador de aquel pas en la asamblea slo sirvi para remover las conciencias. En 1933, con Hitler en el poder, Alemania abandon la Sociedad de Naciones. El Fhrer (jefe) comenz a eludir, paso a paso, las clusulas de Versalles. En 1935 introdujo el servicio militar obligatorio y comenz la creacin de las fuerzas naval y area. En marzo de Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 39

1936 el ejrcito alemn ocup la orilla oeste del Rhin y rechaz el Tratado de Locarno. Desde el verano de 1936 apoy una sublevacin militar destinada a destruir la democracia de la repblica espaola. Diez das despus de comenzar el conflicto en Espaa, Hitler y Mussolini enviaron aviones que transportaran las tropas a la pennsula cruzando el estrecho de

Gibraltar. Su importancia sera decisiva, ya que eran las nicas tropas que tenan experiencia blica por haber combatido en la Guerra de frica para conquistar el norte de Marruecos. Despus comenzaran los bombardeos de los aviones alemanes sobre las ciudades (Madrid, Bilbao, Guernica), causando bajas en la poblacin civil. Seran el precedente de los que se desarrollaran posteriormente en otras ciudades del mundo. En noviembre, cuando las tropas rebeldes amenazaban la capital, lleg la ayuda sovitica, siendo la URSS la nica potencia europea que ayud a la Repblica espaola. En marzo de 1938 Alemania qued unida a Austria (Anchluss) despus de que Hitler invadiera el pas, desafiando las resoluciones de Versalles. Era la primera ampliacin de su territorio desde el fin de la Primera Guerra Mundial. La repblica democrtica de

Checoslovaquia qued entonces rodeada por territorio alemn. Ese mismo ao, Hitler reclama la zona fronteriza, los Sudetes, en la que la mayora de la poblacin hablaba alemn. El primer ministro britnico, Neville Chamberlain, defensor de una poltica de apaciguamiento, actu en la prctica como embajador de Hitler, al convencer a los franceses y al presidente checo de que deban ceder a las pretensiones alemanas. Chamberlain se present en el aeropuerto de Londres con un papel en el que se recoga el acuerdo alcanzado con Hitler, que alejaba la posibilidad de una guerra prxima entre Alemania y el Reino Unido. Das antes haba declarado en la radio:
Es horrible, fantstico e increble que tengamos que cavar trincheras y probarnos mscaras antigs, aqu, debido a una disputa en un pas lejano entre gentes de las que no sabemos nada. An ms imposible parece que una disputa que en principio ya ha sido zanjada, llegue a ser la causa de una guerra.8

El gobierno britnico slo entrara en guerra para defender su imperio. En cualquier caso, Hitler, sin respetar lo acordado, ocup Praga e incorpor adems toda la zona occidental en la primavera de 1939.

Joll, J. Historia de Europa desde 1870. Madrid, Alianza, 1983, pg.248.

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El orden internacional impuesto por los vencedores se estaba desmoronando. Los principios del derecho internacional invocados por el presidente Wilson haban sido vulnerados impunemente. La Sociedad de Naciones naufragaba.

2.4

La crisis de 1929 en Estados Unidos


La evolucin de la economa mundial en los aos que van desde el final de la Primera

Guerra Mundial en 1918 hasta la crisis de 1929, slo puede resultar comprensible partiendo de la base de las enormes modificaciones que en el terreno econmico produjo dicha guerra, al romper el equilibrio econmico anteriormente existente. El conflicto provoc que los pases participantes en l (con excepcin de los estados Unidos) dedicaran la mayor parte de sus esfuerzos econmicos a las necesidades blicas, dejando a un lado la satisfaccin de otras menos apremiantes, y abandonando en buena medida las exportaciones por imposibilidad de atenderlas La necesidad de importar productos en mayores cantidades que en situacin de paz, ya sea por la baja produccin interior, ya por la carencia de materias primas para la industria blica, se hizo evidente.

Las consecuencias econmicas de la guerra


La Primera Guerra Mundial fue la causa de que se rompiera el equilibrio econmico del que se vena disfrutando. Las modificaciones ms importantes que ocurren en esta etapa son las siguientes: el descenso econmico de Europa, el ascenso de estados Unidos, y las grandes transformaciones industriales que se producen, y que se ha llamado la segunda revolucin industrial. Hasta entonces, el sistema monetario se haba basado en la convertibilidad o posibilidad de que una moneda se canjeara por otra o por oro, lo cual se suprimi durante la contienda. Una vez finalizada la guerra, los pases intentaron volver a la situacin anterior, pero el panorama econmico, haba cambiado sustancialmente: las monedas de los vencidos haban sufrido una depreciacin9 y algo similar ocurri con algunos vencedores tras la ruptura, en 1919, de la solidaridad financiera establecida entre ellos.

prdida de su valor adquisitivo

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Este desconcierto se vio incrementado por la especulacin de aquellos que se dedicaron a comprara monedas despreciadas, a la espera de que recuperaran su valor

anterior. Sin embargo, tal esperanza se vio frustrada, ya que Europa se encontraba arruinada por varias razones: Las deudas y reparaciones de guerra, ya que todos los contendientes financiaron la guerra a travs de impuestos y prstamos, con la esperanza de que el enemigo pagara la mayor parte. Las duras condiciones impuestas, en concepto de reparaciones de guerra, a Alemania por el Tratado de Versalles (1919) condujeron a la economa mundial a un callejn sin salida. La postura de los principales protagonistas respecto a las reparaciones es la siguiente: Francia quiso deshacerse de las deudas de guerra y estaba poco interesada en realizar prstamos comerciales. Alemania rechazaba las indemnizaciones de guerra. Gran Bretaa quera liquidar cuanto antes las compensaciones y deudas de guerra, aunque no los prstamos comerciales. Estados Unidos no tena ningn inters en las reparaciones, asunto que consideraba exclusivamente europeo, pero s en recaudar las deudas de guerra y otorgar prstamos que podran beneficiarle. Cuando finaliza la contienda, los pases europeos no slo han sufrido destrucciones bastantes considerables, sino que por el desarrollo de ella han adquirido deudas para financiarla.
Alemania obtuvo sus prstamos de guerra a travs del aumento de la recaudacin financiera sobre productos de consumos no considerados de primera necesidad (licores, tabaco, etc) y el recurso a emprstitos estatales y particulares. La posibilidad de acceder a los prstamos internacionales se vio bloqueada a medida que un mayor nmero de pases entraban en guerra contra ella. Los recursos los obtuvo de los territorios conquistados (Blgica), o de aqullos sobre los que tena cierto control (Turqua, Rumania).

Alemania se comprometer a pagar indemnizaciones por las destrucciones de la guerra a los pases vencedores, y Francia e Inglaterra se han endeudado con estados Unidos para financiarla. Si a esto aadimos que la balanza comercial norteamericana era excedentaria, tendremos una idea del grado de endeudamiento que los pases europeos adquirieron con Estados Unidos a lo largo de la guerra. El paso de esta nacin a primera potencia econmica

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mundial se produce en estos aos, proceso que, aunque ya se vea venir con anterioridad, la guerra intensifica. En 1913, mientras los pases de Europa central y occidental disponan de tres mil quinientos millones de dlares de reservas en oro, Estados Unidos slo dispona de mil setecientos cincuenta, pero en 1919 la relacin se ha invertido: los Estados Unidos disponen de, ms de tres mil millones y los pases europeos menos de dos mil doscientos cincuenta. Pero este proceso de endeudamiento europeo con respecto a Estados Unidos continuar en los aos posteriores a la guerra, debido a las necesidades de la reconstruccin econmica europea. Estados Unidos refuerza as su posicin de primera potencia industrial del mundo (ya lo era en 1913), convirtindose adems en su banquero. Europa no slo le debe dinero por la guerra y la reconstruccin econmica, sino que, a travs del excedente de la balanza comercial americana, se produce todava un traslado mayor de capitales desde Europa hacia Norteamrica. Estos capitales volvan a Europa bajo la forma de prstamos a corto plazo, lo que tendr graves consecuencias, pues al menor sntoma de crisis financiera en Amrica retirarn estos capitales, extendindose as su propia crisis a Europa. El centro de la actividad econmica se haba trasladado de Londres a Nueva York, lo cual supone la prdida de la hegemona europea frente a estados Unidos. La crisis de 1921. En este ao aparece el fantasma del desempleo y descienden los precios. La crisis afect claramente a Gran Bretaa y, en menor grado, a Estados Unidos. Las causas de la depresin hay que buscarlas en la poltica deflacionaria o de descenso de los precios seguida por estos pases con la intencin de frenar el incremento de su oferta monetaria, creciente debido al alto volumen de los crditos concedidos para financiera sus exportaciones. Posteriormente apareci un fenmeno nuevo: la prdida del valor de las monedas, algunas de las cuales, como el marco alemn, dejan de servir como instrumento de cambio. En medio de estos desajustes se convoca en abril de 1922 la conferencia de Ginebra, reunida a peticin del gobierno britnico, aunque sin participacin de Estados Unidos ni de la URSS. En ella se quiso restablecer la convertibilidad en oro de las monedas, pero las reservas de oro europeas eran dbiles y la vuelta a ese patrn tena el riesgo de la especulacin. Se busc entonces una solucin intermedia, por la cual los bancos centrales Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 43

podan respaldar sus monedas con el oro y con ciertas divisas, convertibles a su vez en oro. La estabilizacin de las monedas satisfizo, en general, a la opinin pblica, y la mayor parte de los estados la presentaron como smbolo de la recuperacin nacional. Los llamados felices veinte: representan un periodo de prosperidad caracterizado por: El desarrollo de nuevas industrias: el automvil, qumica, textiles ratifcales, caucho, etctera. El crecimiento del consumo y de la produccin, que se estimularon mutuamente. El crecimiento de la produccin se debi a las causas siguientes: a) La organizacin del trabajo mediante movimientos simples, rpidos y cronometrados, que permite el aumento de la productividad -Taylorismo y el trabajo en cadena, que redujo productos a modelos bsicos y permiti la fabricacin en serie. b) La concentracin industrial, que pudo realizarse gracias a los grandes beneficios obtenidos por la reduccin de costos, empleados en inversiones masivas de capital para la asociacin de empresas. c) El aumento de los salarios reales, favorecido por las ganancias obtenidas con la mejora de la productividad y en ciertos casos practicado por un patrn deseoso de ampliar el mercado. d) El estmulo del consumo mediante la venta a plazos que introduca la compra a crdito, sobre todo en Estados Unidos y Alemania, pero que tena la contrapartida de hacer reposar la economa sobre los crditos bancarios. Poco a poco el espritu de disfruta sustituir al de ahorrar, e incitar a gastar gran parte de los ingresos en comprar bienes y servicios. La publicidad desempeo un importante papel en este sentido. e) La marginacin de ciertos sectores, como las industrias de la lana y el algodn y el sector agrario. El aumento de la produccin y la mecanizacin agrcola en los pases nuevos trajo consigo el aumento de excedentes cuando Europa recuper su potencial agrcola. Los precios en este sector permanecieron bajos, lo cual impuls a los productores a aumentar los rendimientos, lo que redundaba en ms superproduccin, especialmente en

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las zonas de monocultivo: el trigo en Canad o el caf de Brasil permanecieron sin vender en los almacenes. Pero lo ms importante es este periodo es el proceso de concentracin y monopolizacin industrial, formndose grupos amplsimos que controlaban la mayor parte el mercado, y que cada vez estaban ms dominados por la banca. Junto a esta poltica de concentracin industrial que lleva a la formacin de trusts10, se produce simultneamente la firma de acuerdos por los que los distintos grupos industriales se reparten los mercados, fijan los precios, limitan su produccin, etctera. A travs de estos acuerdos, llamados crteles, las gr4andes empresas evitan la competencia, nacional e internacional. De esta poca proviene precisamente la consolidacin de los grandes grupos financieros e industriales del mundo: los Rockefeller y los Ford en Estados Unidos; los Krupp en Alemania, etctera. Aunque la extraordinaria prosperidad de Estados Unidos pareca inagotable, no todos los pases participaron por igual de este optimismo.

El crack de Wall Street y la crisis econmica americana.


La depresin tiene una fecha para su inicio: octubre de 1929. La cada de la bolsa de Nueva York gener una serie de acontecimientos en cadena que afectaron al conjunto de la produccin: cada de precios, crisis bancaria y aumento del desempleo, lo cual no slo afect a Estados Unidos, sino que se propag tambin a la Europa capitalista.

Los orgenes de la crisis


Como hemos explicado, existi un problema de superproduccin en los aos posteriores a la guerra, cuando los pases beligerantes vuelven a la normalidad econmica, pues confluye en el mercado su produccin y la de los pases que les haban sustituido en el periodo de guerra. Este fenmeno de superproduccin se da tanto en el terreno agrcola, provocando una baja brutal de los precios, y en la industria, aunque aqu los trusts y los crteles impidan un descenso escandaloso de los mismos. Sin embargo, es altamente confuso hablar de superproduccin cuando no estaban cubiertas las necesidades mnimas de la humanidad y
Agrupacin de empresas bajo una direccin unitaria y cuyo objeto es lograr una posicin monopolstica que le permita elevar el precio de un bien o servicio
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cuando la tasa de crecimiento de la produccin industrial a nivel mundial slo alcanza 3 por ciento anual para el periodo de mayor prosperidad de 1925 a 1929, y para el periodo anterior 1914-1925, del 1.5 por ciento anual. En realidad, cuando se habla de superproduccin se refiere al exceso de la oferta sobre la demanda, pero esto se debe, a la baja demanda: al subconsumo, es decir, a la falta de capacidad adquisitiva de las masas. El sector agrcola pierde capacidad adquisitiva; los salarios tampoco aumentan al mismo ritmo que la produccin (en Estados Unidos, mientras la produccin aument desde 1920 a 1929 en 60 por ciento, los salarios slo lo hacen en 20 por ciento), y el desempleo se extiende, lo cual disminuye la capacidad adquisitiva. A esta situacin general del subconsumo se van a aadir una serie de factores que van a hacer que la crisis de 1929 comience en Estados Unidos exportndose al resto del mundo, debido a los mecanismos de dependencia con este pas.

La especulacin burstil y la cada de la Bolsa


La situacin de prosperidad en Estados Unidos no lo era tanto en los aos que van desde 1926 a 1929, a partir de que Europa recupera su capacidad de produccin y las exportaciones estadounidenses sobre todo las agrcolas empezaron a decaer. El sector agrcola, adems de encontrarse en dificultades para devolver los prstamos, tuvo que restringir sus compras de productos industriales, lo que, evidentemente, afectaba a las ventas de este sector. Para hacer frente a la difcil situacin, el gobierno y los bancos recurrieron a aumentar los crditos, ocultando los sntomas desfavorables. pero esta inflacin del crdito produjo un efecto inesperado: estos prstamos fueron utilizados para especular en la Bolsa. La gran demanda de valores en la Bolsa provocaba el alza, y esto, a su vez, la entrada de ms capitales en busca de los altos beneficios, dando lugar a un repunte permanente de la Bolsa ( el valor de los ttulos se cuadriplic entre 1925 y 1929), que no estaba en relacin con el alza de la actividad econmica real que dichos ttulos representaban. Como los beneficios obtenidos en la Bolsa eran superiores a los intereses de los prstamos, con aqullos se pagaban stos. Este contexto era insostenible y ocultaba la verdadera situacin econmica. Bast que a mediados de octubre, al publicarse las estadsticas, se viera que la produccin estaba disminuyendo para que todo el edificio se viniera abajo. Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 46

La catastrfica evolucin de las cotizaciones de la bolsa en la maana del jueves 24 de octubre de 1929 provoc que un gran nmero de personas se congregaran ante el edificio de la bolsa de Nueva York, preocupadas por el derrumbe de sus acciones, haba trece millones de acciones en venta; sus rostros denotaban una especie de horrorizada incredulidad11.

La Bolsa cay en picada, arrastrando tras de s, en su crisis, a mltiples entidades bancarias. En primer lugar, porque ellas mismas haban invertido en la Bolsa; en segundo lugar, porque los particulares que haban utilizado los crditos para invertir en la Bolsa ahora no podan devolverlos (si vendan con la Bolsa baja perderan dinero), y en tercer lugar, porque para pagar las deudas los particulares tuvieron que recurrir a los fondos de que disponan en los bancos.

La crisis bancaria y econmica


La estructura bancaria de estados Unidos favoreci esta crisis, debido a que trabajaban slo en el espacio de un estado veinticuatro mil pequeos bancos y de esta forma su situacin econmica dependa en gran medida de la evolucin de la coyuntura y, sobre todo, de los precios agrcolas, ya que los depsitos bancarios estaban integrados en gran parte por personas vinculadas a este sector agrario, uno de los ms afectados por la crisis desde 1925. La suspensin de pagos a los bancos fue generalizada, y las instituciones que permanecieron se encontraron en dificultades, debiendo restringir drsticamente la concesin de crditos, lo que limit las posibilidades de desarrollo de las industrias y el comercio. Pero si la restriccin del crdito provoc un retroceso general de la produccin, al mismo tiempo gener, a travs de la reduccin del personal de planta o los despidos, desempleo y, consecuentemente, la disminucin del consumo. La produccin industrial descendi en 50 por ciento desde agosto de 1929 a agosto de 1932; los precios industriales se derrumbaron, bajando 30 por ciento en tres aos; el desempleo pas de un milln quinientas mil personas en 1929 a doce millones seiscientas mil en 1933 (esto supona 25 por ciento de la poblacin activa); los precios agrcolas se desplomaron cayendo en estos aos entre 60 y 70 por ciento; los salarios bajaron; el nmero de horas trabajadas tambin disminuy.
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Tambin conocido como jueves negro.

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La difcil situacin econmica americana de 1928 no hizo ms que empeorar a travs de los mecanismos de la especulacin burstil, desarrollndose y abriendo una crisis bancaria y econmica general, que desembocar en un colapso social: desempleo, empeoramiento de las condiciones de vida de los campesinos, etctera. Los empresarios disminuyeron su produccin para reducir la oferta y frenar as la baja de los precios y restablecer el beneficio, objetivo ltimo de todo el sistema. Pero la disminucin de la produccin era a costa del aumento del desempleo o de las reducciones salariales, con lo que el consumo bajaba y los precios seguan cayendo.

La extensin de la crisis El retiro de capitales americanos


Con anterioridad a octubre de 1929, los capitales americanos haban dejado de afluir a Europa de igual forma, porque les resultaba ms rentable la especulacin burstil en Nueva York (Alemania, que haba recibido doscientos cincuenta millones de dlares en 1928, slo recibira cuarenta en 1929). La falta de afluencia de estos capitales cerraba a estos pases la posibilidad de importar productos de Estados Unidos, precisamente utilizados para el pago de las importaciones. Al mismo tiempo, la cada de los precios americanos y el aumento de sus tarifas aduaneras que se produce en 1930 ponen al resto de los pases del mundo en una situacin muy difcil. Los Estados Unidos eran la primera potencia exportadora mundial, y los pases que quisieran mantenerse competitivamente tendran que bajar tambin sus precios. As, pues, la situacin europea empeoraba ya en 1929-1930. Pero lo que viene a colmarla es la separacin brusca y masiva de capitales americanos (necesitados urgentemente por la banca americana para atender su difcil situacin econmica) de los bancos europeos, poniendo en crisis el sistema crediticio de los pases que ms dependan de Estados Unidos (Austria, Alemania, y Gran Bretaa). La crisis europea se agudiza principalmente en 1931, aunque su desarrollo cronolgico e intensidad, sern muy desiguales en los diferentes pases. Austria fue el primer pas afectado. La quiebra en mayo de 1931 del mayor banco de Viena (Kredit-Anstalt) provoca, a su vez un torrente de catstrofes financieras. Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 48 del resto de Europa, ya que eran

La crisis bancaria austriaca haba afectado seriamente a la alemana por sus estrechas relaciones, y ante la situacin de temor, los capitales americanos se retiran masivamente de Alemania. Adems influy en esta decisin los resultados de las elecciones de septiembre de 1930, que dieron ciento siete diputados a los nazis y setenta y siete a los comunistas. En julio de 1931 quiebra uno de los mayores bancos alemanes y se cierran provisionalmente todos los bancos de Berln. La potente industria alemana, con tan grandes dificultades crediticias y con los mercados exteriores cerrados, entr en una profunda crisis. Inglaterra, que haba realizado importantes inversiones a corto plazo en Alemania y en Austria, no las puede movilizar por la crisis, y ante el temor, los bancos americanos y franceses que haban colocado capitales en Londres los repatria, quedando seriamente daado su sector bancario. Solamente Francia resulta menos daada en los primeros aos, debido a su relativa autosuficiencia econmica (sus necesidades de importacin eran menores) y a que los capitales extranjeros en ella ocupaban un papel mucho menos relevante. La crisis en Francia slo se agudizara aos ms tarde.

Consecuencias econmicas de la crisis


Las consecuencias ms evidentes son: la cada de la produccin industrial mundial, la cada del comercio internacional, la cada de los precios, la ruina de los pases exportadores de materias primas y el aumento del desempleo y la miseria. La cada de la produccin industrial mundial es bastante fuerte, como se puede ver en el cuadro siguiente:

ndice de la produccin industrial en 1932 (1929 = 100%) Pas % Pas Hungra Rumania Gran Bretaa Holanda Suecia % 82 82 84 84 89

Estados Unidos 53 Alemania Canad Polonia 53 58 63

Checoslovaquia 64

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Italia Blgica Francia

67 69 72

Noruega Japn Unin Sovitica

93 98 183

Los pases ms afectados, como se puede ver, son las dos primeras potencias industriales del mundo: Estados Unidos y Alemania. En la zona media encontramos pases como Francia, que todava no ha llegado al punto ms bajo de su crisis en 1932, y Gran

bretaa, a la que le ha proporcionado un respiro la devaluacin de la libra en 1931, abrindole mercados exteriores, (la devaluacin de una moneda con respecto a otras hace que sus productos bajen de precio en el mercado internacional y sean ms competitivos). Como contrapunto, a esta situacin la Unin Sovitica se desarrolla fuertemente, sin ser afectada por la crisis.

El que la Unin Sovitica no slo no se vea afectada por la crisis de 1929, sino que adems crezca a un ritmo tan rpido, se debe a la falta de vnculos de la economa sovitica con la economa internacional. Adems, acaba de comenzar en 1928 su primer plan quinquenal que centrar sus esfuerzos en el sector de las grandes industrias. El sistema socialista de economa planificada ha demostrado que no se producen en su seno crisis tan profundas.

Sin embargo, mientras que en Estados Unidos la crisis econmica, encuentra su punto ms bajo en 1932, en el resto de los pases es ms tardo. Gran Bretaa, Alemania, Suecia y Canad lo alcanzan en 1933; Suiza, Blgica y Holanda, en 1934 y Francia, en 1935. La cada del comercio internacional en 1933 es tan alta, que baj 30 por ciento con respecto a 1929 y 60 por ciento si se expresa en valor oro. Esta diferencia es debida a la baja de precios. Lgicamente esta cada de precios de las materias primas y de los productos agrcolas, unidos al colapso del comercio internacional, llevar a la ruina a los pases cuyos principales ingresos provienen de la exportacin de este tipo de productos de Canad, Argentina, Brasil, Australia, Nueva Zelanda, etctera. De esta forma la crisis econmica se extenda a todo el mundo, aunque por muy diversos mecanismos. Pero la consecuencia econmico-social ms importante fue el aumento espectacular del desempleo y la miseria. Las condiciones de vida de los asalariados en general

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empeorarn ostentiblemente, no slo por el temor al despido y al paro, sino por la baja de los salarios, la disminucin de horarios de trabajo, etctera. El cese se extiende hasta lmites insospechados. Estados Unidos pasa de tres

millones de desempleados en enero de 1930 a quince millones en 1933. Gran Bretaa alcanza los dos millones y medio de desempleados en 1932, lo que supone 22 por ciento de su poblacin activa total. Pero Alemania supera todos los ndices en 1932 con cinco millones y medio de desempleados que suponen 43.7 por ciento de la poblacin activa total. La situacin era desesperada y haba que tomar medidas. El Estado no poda quedar al margen de una situacin econmica y social tan comprometida.

La intervencin del Estado


La gravedad y la duracin desconocida de la crisis provocaron la intervencin del Estado, que no poda permanecer inactivo ante el hundimiento de la economa capitalista. Los mismos empresarios, incluso los norteamericanos, que seguan creyendo en el mito de la libre empresa, (en Europa este mito ya se encontraba muy resquebrajado), al ver su situacin comprometida, requirieron la intervencin del Estado. sta va a tener una amplitud sin precedentes con el objetivo ltimo del restablecimiento de la economa capitalista y su consolidacin. En otras palabras era el restablecimiento del beneficio empresarial dentro de una reordenacin del sistema capitalista, necesaria para salvar la crisis. La necesidad de esta reordenacin y el nuevo papel a desempear por el estado ser teorizada por Keynes, cuya teora va a orientar en las siguientes dcadas el desarrollo econmico de todo el sistema capitalista mundial. Pero en un primer momento las medidas que adoptan los estados contra la crisis se dirigen al cumplimiento de dos objetivos: conseguir el alza de los precios, y restablecer el equilibrio en la balanza comercial con el objeto de impedir la sangra del pas.

La va autrquica
El enfrentamiento de los intereses econmicos de los diversos pases tiene como consecuencia que no se pueda llegar a un acuerdo general para el cumplimiento de estos objetivos y as cada pas tenga que buscar la solucin por su cuenta. Sin embargo, la va elegida ser comn: intensificacin del proteccionismo y devaluacin de las monedas.

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La intensificacin del proteccionismo, que se desarrolla principalmente a travs de la elevacin de las tarifas aduaneras (aunque tambin a travs de la simple prohibicin de importaciones y del sistema de contingentes que fijaba qu productos se podran importar y dentro de qu lmites), con el objeto de reducir las importaciones, provocar la cada del comercio internacional y, consecuentemente, la disminucin de los vnculos econmicos internacionales. Las devaluaciones monetarias se realizan para reactivar las exportaciones y dificultar las importaciones, al mismo tiempo que, colaboran en el aumento de los precios. Inglaterra devaluar su moneda en 1931, al igual que Japn; Estados Unidos, en 1933, y Francia, en 1936. Al devaluar la moneda, los productos del pas que realiza la devaluacin se abaratan en relacin con los de otros pases que no han devaluado, al tiempo que los de stos se encarecen con respecto a los del pas devaluador. Esto, lgicamente, produce un aumento de las exportaciones y una disminucin de las importaciones. La subida de los precios de todos los productos importados es inmediata. Se produce una tendencia hacia la autarqua y el nacionalismo econmico en todos los pases. Sin embargo, los niveles de autarqua son muy diferentes: los pases ricos, como Estados Unidos, Francia e Inglaterra (que en 1937 disponen del 80 por ciento de las reservas de oro mundiales), pueden tomar medidas moderadas, pues disponen, en su interior o en las colonias que poseen, demasiadas materias primas y de un mercado amplio, que les permiten subsistir sin problemas. Pero otros pases, como Alemania, Italia y Japn (que en 1937 slo disponen del 5 por ciento de las reservas mundiales de oro), se ven obligados a intensificar esa va autrquica aunque les resulte muy dura. Estos pases tuvieron que buscar otras alternativas polticas y econmicas a su situacin.

Dos caminos de solucin de la crisis?


En el largo periodo de lucha contra la crisis que va de 1930 a 1936, cada pas aplic dos polticas, de forma sucesiva, y para combatirla slo la segunda sac a estos pases adelante.

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La primera poltica, que llamamos de austeridad, la aplicaron el presidente Hoover en Estados Unidos, Brunning en Alemania y todos los gobiernos franceses hasta el de Blum, en 1936; el gobierno liberal japons, etctera. A travs de la poltica de austeridad los gobiernos pretendan restaurar la rentabilidad de las empresas y del estado mediante una economa estricta: restriccin de los crditos, reduccin de la produccin, venta de los stocks almacenados, baja de los salarios para reducir los precios de costo. De esta forma crean que slo sobreviviran los ms aptos y el estado conseguira un equilibrio presupuestario. Pero adems de que los trabajadores se resistan a pagar ellos solos la crisis y se oponan duramente a esta poltica, sta tampoco acertaba en el origen de la crisis, que era principalmente de subconsumo, y se estaba contribuyendo an ms a disminuirlo. En consecuencia, el efecto era contrario al esperado, los ingresos del estado disminuiran porque la baja de la produccin disminua los ingresos fiscales, y, en cambio, los gastos aumentaban porque el Estado tuvo que subvencionar los sectores ms deprimidos. Ni siquiera se consegua el equilibrio presupuestario, base de toda esta poltica, y la crisis se agudizaba. El fracaso de la primera poltica abrir el camino de nuevos equipos, que con nuevos programas tratarn de resolver la crisis, es la segunda poltica, la nueva poltica, aplicada por Roosevelt en Estados Unidos; Hitler, en Alemania, el gobierno del Frente Popular francs de Len Blum, en 1936; los militares japoneses, etctera. La nueva poltica, propugnada por Keynes, comenz a aplicarse en Estados Unidos durante el New Deal con Roosevelt en 1933. Trataba de aumentar el poder de compra de los consumidores, aun a costa del dficit en el presupuesto del Estado.
Segn este economista, la recesin podra ser controlada por un aumento de la demanda de bienes de consumo, y a este aumento se llegara por medio de una poltica de inversiones masivas, por el incremento de la masa de dinero en circulacin y de gastos para obras pblicas, as como a travs de una ayuda selectiva a las empresas ms dinmicas.

En primer lugar, esta poltica, lanza una amplia campaa de obras pblicas financiadas por el Estado para combatir el desempleo, al tiempo que fija un salario mnimo y un programa de seguros sociales cuya finalidad era aumentar el poder adquisitivo. En segundo lugar, a travs de la inflacin monetaria (aumento del papel dinero) intenta provocar un alza de los precios, sin importarle el dficit en el presupuesto estatal. Y en tercer lugar, intensifica la Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 53

intervencin del estado en la economa a travs del establecimiento de la planificacin econmica, de establecimientos de precios mnimos para algunos productos, de la restriccin de la produccin en determinados sectores y la estimulacin en otros. El Estado ya no se limita a subvencionar a los sectores productivos, sino que interviene directamente, amplindose enormemente en estos aos el sector pblico nacionalizado y participando en numerosas sociedades de economa mixta (capital pblico y privado). Son los aos en que aparecen la BBC en Inglaterra o la Sociedad Nacional de Ferrocarriles en Francia, etctera.

Roosevelt y el New Deal


En noviembre de 1932, el candidato demcrata Franklin D. Roosevelt fue elegido presidente, mostrndose partidario del intervensionismo estatal. La nueva administracin consigui que el Congreso aprobar una serie de leyes que constituyeron el New Deal (nueva poltica) con las que se pretenda salvar el sistema crediticio, la industria, la agricultura y la poltica de precios y salarios, todo ello bajo control estatal. Los dos aspectos ms importantes del New Deal sern la AAA (Acta de Ajuste Agrcola, 1933) y la NRA (National Recovery Act). La primera afectaba a la agricultura: Limitando la produccin y eliminando los excedentes del mercado, subvencionando a los agricultores para que redujeran sus cosechas. Incrementando los impuestos de la industria alimentaria sobre sus ventas con destino a gastos sociales. Con acuerdos de comercializacin bajo control estatal. La segunda resolucin hacia posible los acuerdos industriales para el control de la produccin y de los precios, a la vez que aseguraba la proteccin del trabajo por medio de la determinacin de un nmero mximo de horas y un mnimo de salario. El derecho a sindicalizarse quedaba garantizado. El programa inclua otras medidas: Ley de ayudas de emergencia, que se completaba con el TWA (Tennessee Walley Autority), segn el cual prevea obtener recursos energticos y facilidades de transporte en el ro Tennessee con una planta hidroelctrica y de nitratos. Ley sobre seguros de depsitos bancarios, que junto con la devaluacin de 1934 reestructur el sistema financiero. Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 54

Ley de acuerdos comerciales recprocos, que pona fin al tradicional aislamiento de Estados Unidos, abrindose tmidamente a las importaciones. Ley Johnson, que negaba el derecho de pedir prstamos a Estados Unidos a aquellos pases que no hubieran pagado sus deudas de guerra. Ley de neutralidad, por la que se prohiba el envo de armas a pases extranjeros y que inauguraba el principio de no intervencin en asuntos europeos. Aunque los resultados del New Deal no fueron tan espectaculares como se prevea, hacia 1937 se haba recuperado la produccin bruta, aunque el desempleo continuaba. La

recuperacin fue distinta a la prevista, pero Estados Unidos ya haba estabilizado su economa.

Las repercusiones de la crisis en Amrica Latina


Amrica Latina sufri duramente el impacto de la crisis econmica mundial debido a que los pases del rea eran proveedores de materias primas de las principales potencias industriales. La reduccin de la produccin industrial hizo que bajaran bruscamente las compras de materias primas y productos bsicos, provocando la quiebra de las economas

latinoamericanas bsicamente exportadoras, lo que signific un estancamiento econmico y la agudizacin de la miseria de las mayoras populares. Algunas naciones buscaron la forma de superar esta situacin orientando sus propios recursos en la bsqueda de un crecimiento que no dependiera del exterior, de un crecimiento hacia adentro. Algunos pases tuvieron que retornar a la agricultura de subsistencia y a la produccin artesanal; otros, continuaron produciendo uno o pocos artculos de tipo agropecuario o

minero para la exportacin a un pas y dependan de las importaciones para cubrir sus necesidades de productos manufacturados e incluso agropecuarios y, los menos, vieron la ocasin de fomentar el crecimiento de la industria local, sin competidores extranjeros. stos ltimos buscaron la expansin del sector industrial esforzndose en producir total o parcialmente los bienes que antes adquiran en el exterior, proceso que se ha denominado de sustitucin de importaciones. Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 55

Este proceso se realiz con xito debido al apoyo y las facilidades (en infraestructura, incentivos, proteccionismo y explotacin de recursos naturales) otorgadas a las empresas y empresarios nacionales. El Estado, interesado por este medio en lograr el crecimiento del pas, asumi el papel de empresario, en una etapa de economa mixta. Sin embargo, como absorbi muchos de esos gastos aument su gasto pblico y para sanearlo recurri al crdito exterior incrementando as su deuda pblica.

Comentario
De 1919 hasta 1928 el mundo se transform de forma muy rpida, manifestndose en una aparente estabilidad econmica que colapsara un ao

despus con la cada de la bolsa de valores de Nueva York, iniciando la crisis de 1929 acontecimiento que tuvo un efecto muy amplio sobre todas las clases y capas sociales, pero principalmente recay en tres grupos: Los sectores campesinos, afectando a los obreros agrcolas, condenndolos al desempleo, tambin a los pequeos campesinos propietarios y a los granjeros, que vindose imposibilitados para pagar sus deudas, tuvieron que entregar sus tierras a los acreedores o venderlas. Los trabajadores de la industria y el comercio, cuyos sectores ms afectados sern los no calificados, los trabajadores extranjeros, etctera. Las reducciones de la jornada de trabajo, las bajas salariales y el desempleo forman el conjunto de medidas que los coloc en la miseria o al borde de ella. Sin embargo, su capacidad de organizacin y de resistencia hizo posible que no sufrieran la crisis tan grandemente como los sectores campesinos. La accin de los sindicatos obreros logr que sus salarios no se derrumbaran tan escandalosamente. Las clases medias y pensionadas cuyo dinero cada vez vala menos por la devaluacin; los pequeos empresarios, que en una situacin de crisis se ven abocados a la quiebra por la brutal competencia de las grandes empresas; los funcionarios, ya que con la poltica de austeridad el gobierno no puede aumentar sus nminas y pierden capacidad adquisitiva, etctera. Si todos los sectores sociales se ven afectados por la crisis, estos tres citados cargarn con las consecuencias. El apoyo del gobierno y de la banca al principio se Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 56

dirigi a los grandes empresarios, a travs de las subvenciones y crditos, y slo cuando se dieron cuenta de que la nica salida para restablecer los beneficios era el reforzamiento del poder adquisitivo, mejoraron a esos grupos. Desde la poca de la revolucin de octubre no se haba vuelto a cuestionar con tanta intensidad al sistema capitalista. No se trataba tan slo de una crisis econmica y social, sino de la puesta en tela de juicio, dentro de crculos muy amplios, de las ideas fundamentales en que se basaba la civilizacin industrial. Ya no se poda presentar, como en el siglo XIX, al sistema liberal como el artfice de una creciente prosperidad. El anticapitalismo que se desarrollaba dio lugar al crecimiento de movimientos sindicales y a la difusin, a partir de este momento, de ideologas que tenan como meta el socialismo (de esta poca data el incremento sustancial de los partidos comunistas europeos). Sin embargo, este sentimiento anticapitalista ser asumido tambin, aunque slo sea a nivel verbal, por los movimientos fascistas, que, aprovechndose del creciente antagonismo social, tomarn por bandera la consigna ni capitalismo ni comunismo (es el caso alemn), atrayndose a importantes sectores de las clases medias. Pero no debemos olvidar que estos movimientos no ascendern al poder slo hasta que clases dirigentes de las grandes industrias y de los negocios, asustadas por el ascenso revolucionario, no les presten todo su apoyo econmico y poltico. La crisis haba radicalizado las posiciones y lgicamente los pases que la sufran con mayor intensidad y que disponan de menos recursos para superarla sern los que tomen soluciones ms radicales para impedir ese ascenso revolucionario. La crisis econmica tendr consecuencias polticas en todos los pases; sin embargo, se pueden establecer dos grupos de pases dentro de cada uno de ellos dos clases cuyas consecuencias sern semejantes. El primero, integrado por los pases ricos como Estados Unidos, Inglaterra y Francia, que disponen de medios para superar la crisis, pues las colonias o pases dependientes, actan como vlvulas de escape a la dura situacin semiautrquica, proporcionndoles materias primas y un mercado de venta de productos. Las medidas para solucionar la crisis, llevaban a una acentuada intervencin del Estado. Esta tarea no la facilitaba el hecho de que el poder legislativo dispusiera de Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 57

mayores poderes de decisin. La consecuencia poltica ms evidente ser que en estos pases se produzca un debilitamiento del poder legislativo y un reforzamiento del ejecutivo, aunque sin desaparecer el carcter parlamentario del sistema. En todos estos pases se aprobarn leyes por las que el gobierno podr sin contar con el legislativo emitir leyes-decreto y obligar a su cumplimiento (Francia en 1933-1934, Gran Bretaa 1935, Estados Unidos con el New Deal). El parlamentarismo, aunque sin desaparecer, se bate en retirada. En el segundo grupo compuesto por los pases pobres Alemania, Italia, Japn, la crisis tendr otro tipo de consecuencias polticas. En estas naciones la crisis se da con mayor gravedad y, con menos recursos para superarla, por la falta de colonias, mercados interiores no muy amplios, escasez de reservas de oro. La defensa ser una autarqua econmica muy superior, y unida a ella, porque es necesario, una intervencin del Estado que superaba todos los niveles conocidos: un Estado centralizado y absorbente que planificaba, reglamentaba y controlaba toda la economa. No es casual que esto diera lugar a regmenes totalitarios o fascistas. La reactivacin econmica se produjo gracias al apoyo completo que estos estados prestaron a los grandes monopolios (caso Krupp en Alemania) y el lanzamiento de una poltica de rearme (la industria de guerra y las obras pblicas, sern las que en Alemania harn disminuir rpidamente el desempleo, y en Japn crearn nuevos puestos de trabajo). Pero la industria de guerra (base de la superacin de la crisis) necesita materias primas que estos pases no pueden pagar. Qu hacer? Buscar la extensin del territorio nacional, buscar un espacio vital, como decan los nazis, que se las proporcione. En 1931, Japn invadir Manchuria y, ms tarde, se expandir ampliamente por China; Italia ocupara Etiopa como base de su expansin mediterrnea; y Alemania empezara a firmar acuerdos comerciales con los pases que despus invadira: Hungra, Bulgaria, Grecia, Yugoslavia. La crisis de 1929 haba agudizado los enfrentamientos de intereses entre estos dos bloques de pases e iba abriendo las puertas de la guerra. El rearme, poco a poco, dejaba de ser la solucin a la crisis de los pases pobres para convertirse en la solucin general. Francia, Estados Unidos e Inglaterra no acababan de salir de ella, y Antologa comentada El panorama mundial despus de la gran guerra. Pgina 58

slo lo haran claramente con la poltica rearmamentista. El ministro ingls de Defensa lo deca claramente en 1937: Gracias al rearme, Inglaterra no tendr otra crisis antes de cinco aos. Las armas para seguirlas produciendo, hay que usarlas o venderlas. La guerra se abra camino nuevamente.

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