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INICIO DE LA SALUD OCUPACIONAL

Para comenzar con la historia de la creacin de la salud ocupacional en Venezuela debemos saber previamente como se comenz este proceso mundialmente hasta llegar a Venezuela. La salud ocupacional y seguridad se dice que tuvo sus inicios en el siglo XIV y sus primeros pasos se dieron por la asociacin de artesanos europeos quienes propusieron ciertas normas para proteger y regular sus profesiones, seguido a esto fue muy importante la creacin de una especialidad llamada medicina de trabajo y que fue creada por el Dr. Bernardo Ramazzini, quien fuese catalogado como el padre de la higiene en el trabajo y sus repercusiones laborales, econmicas, sociales y a nivel del propio individuo, este mdico italiano tambin se dedic a estudiar los riesgos y enfermedades existentes en ms de 100 profesiones diferentes, para dar as paso a que los mdicos se comenzaran a introducir a la medicina de trabajo, prestando asistencia directa a los trabajadores. Para el ao 1608 ya se da otro gran paso para la consolidacin de la higiene y seguridad industrial, al crearse las ordenanzas de las indias, la cual era destinada a la proteccin de la vida y la salud de los indios. En estas ordenanzas se regulaba el horario de trabajo dependiendo de la actividad que realizara, tambin se les estableca responsabilidad a los dueos de los indios de velar por el perfecto estado integral de estos, y se comienzan a realizar inspecciones, lo que nos habla de una cultura ya avanzada en el tema de seguridad industrial a nivel mundial. Pero en 1905 que se comienza a dar los primeros pasos en Venezuela cuando se crea un artculo especial sobre los riesgos profesionales en el cdigo de poltica del estado Tchira. De aqu parti la creacin de una ley de sociedades cooperativas y una ley de talleres y establecimientos pblicos que determino las primeras normas que garantizaban el bienestar de las personas que laboraban para el ao 1917, entre estas normas se regulariz y los das feriados.

Para el ao 1920 se crea la primera ley del trabajo en Venezuela, esta realmente no estableca una verdadera legislacin en lo que respecta a la prevencin de accidentes; pero para el ao 1936 con la promulgacin de una nueva ley del trabajo si se comenzaron a establecer verdaderas leyes sobre la prevencin de accidentes. En esta ley de seguros sociales se establecen indemnizaciones por enfermedades, maternidad (incluyendo permisos PRE y post-natal), accidentes de trabajo, enfermedades profesionales y vejes a sobrevivientes, invalidez y paros forzosos. Estas leyes de seguros sociales fueron apoyadas por otros organismos como el ministerio del trabajo y el consejo venezolano de prevencin de accidentes que fue fundado con el ao 1959, cuyo objetivo principal es la estimulacin y promocin de tcnicas que ayuden a la disminucin de accidentes para crear un medio ambiente de trabajo seguro para sus empleados, obreros, visitantes y de todas las personas que estn en contacto con el medio ambiento de trabajo. En el ao 1955 se cre una seccin en el ministerio de sanidad u asistencia social, esta seccin fue llamada seccin de higiene ocupacional, la cual est adscrita a la divisin de Ingeniera Sanitaria. Para el ao 1963 es elaborado el reglamento de la ley del trabajo. Para el ao 1967 se promulga la nueva ley de seguro social obligatorio. En el ao 1968 se decreta el reglamento de las condiciones de higiene y seguridad industrial, este reglamento tendra una vigencia de unos 5 aos ya que fue reformada para el ao 1973. Para terminar de tener un marco legal que nos permitiera ejercer las normas de higiene y seguridad industrial y que nos permita ejercer las normas de higiene y seguridad industrial y que nos sirva de apoyo para la proteccin de trabajadores y acondicionarlos a un seguro medio ambiente de trabajo se crea en 1986 la ley orgnica de prevencin, condiciones y medio ambiente de trabajo (LOPCYMAT) La ley de del trabajo tendra otra reforma en el ao 1990 y luego se reformara nuevamente por ltima vez en el ao 1997 segn la gaceta oficial de la Repblica de Venezuela N 5152.

A la higiene y seguridad industrial tambin la apoyan leyes como la ley nacional de ambiente y hasta el cdigo penal puede ser usado como medio de defensa o marco en la higiene y seguridad. La higiene y seguridad est estrechamente ligada a los aspectos legales ya que nos encontramos con disposiciones existentes en la constitucin de Venezuela as como tratados y convenios internacionales, el mismo sistema jurdico venezolano tiene normas que rigen condiciones aptas y medio ambiente de trabajo, vale destacar que todas estas leyes son apoyadas por las disposiciones que se puedan celebrar en las contrataciones colectivas de los empleados. Se dice que nace en el siglo XIV entre la asociacin de artesanos Europeos quienes propusieron ciertas normas de proteccin, luego el Dr.: Bernardo Ramazzini mdico italiano, catalogado como el padre de la higiene en el trabajo da origen a la llamada medicina del trabajo. A partir de esta creacin comienzan a travs de aos los grandes pasos para la consolidacin de la higiene y seguridad industrial en Venezuela tales como: Para 1608 se crean las ordenanzas de las indias, destinadas a la salud y proteccin de la vida y la salud de los indios. En 1905 se crea un artculo especial sobre los riesgos profesionales en el cdigo de la poltica del estado Tchira. Para el ao 1920 se crea la primera ley del trabajo en Venezuela. En el ao 1940 se establece la ley de Seguro Social obligatorios entrando en vigencia a partir de 1944. En 1963 es elaborado el reglamento de la ley del trabajo. Para el ao 1967 se promulga la nueva ley del Seguro Social obligatorio En 1986 se crea la ley orgnica de prevencin, condiciones y medio ambiente de trabajo (LOPYCIMAT) y por ltimo. En 1990 y 1997 tuvo algunas reformas segn la Gaceta Oficial de la Repblica de Venezuela N 5152. Tambin podramos decir que gracias a estos pasos, los empresarios que no se preocupaban demasiado por la seguridad de sus obreros empezaron a prestar,

atencin al tema ya que, hacer ms seguro el entorno del trabajo resultaba ms barato que pagar compensaciones. Las industrias que desean mantenerse en el amplio mundo de la competitividad deben acogerse a las medidas y reglas adoptadas con la finalidad de prevenir accidentes y minimizar los riesgos, para el establecimiento de condiciones seguras en el ambiente de trabajo. El control de la seguridad e higiene resulta de vital importancia en las empresas industriales. El desafo que enfrentan los encargados de seguridad es crear una profunda conciencia de prevencin en lugar de insistir en la conexin de accidentes o condiciones de riesgo Ahora bien, la Higiene Ocupacional se empieza a conocer en Venezuela gracias al Padre de la Salud Ocupacional, el Dr. Emigdio Caizales Guedez quien fue el primer mdico ocupacional graduado, gracias a una beca de la petrolera Shell a mediados del siglo XX. Caizales, y que inspirado en Ramazzini y en sus propias ideas revolucionarias sostena que el mdico industrial deba ser un mdico de casco y bota, y no de consultorio, porque al estudiar los procesos de trabajo poda conseguir la causa de la enfermedad y luego con un buen ingeniero, estudiar los determinantes y condicionantes del agente causal y as, lograr la modificacin del proceso causante de la enfermedad.

Pero fue a principios de los aos sesenta del siglo XX que se empieza la accin en esta disciplina, cuando llegaron a Venezuela los dos primeros higienistas ocupacionales, graduados en postgrado en los Estados Unidos, se trat de los ingenieros Erich Smidth (de origen chileno, quien desarroll la Higiene Ocupacional de campo) y Albretch Miuller (de origen peruano, quien desarroll la Higiene Ocupacional de Laboratorio).

Esa venida a nuestro pas de estos dos pioneros de la higiene ocupacional fue el producto de un informe que sobre Venezuela preparase un gran promotor de la disciplina en los pases andinos, el estadounidense J.J. Bloomfield para la naciente Oficina Panamericana de la Salud, a solicitud de las autoridades del Ministerio de Salud de la poca.

Por varias dcadas, Smidth y Miuller desarrollaron la disciplina en el Ministerio de Salud y trataron siempre de formar profesionales para el necesario relevo generacional. As lograron que los ingenieros Rafael Torres, Rafael Cceres, Csar Romero, Nestor Youssef y otros mas hicieran postgrado en Higiene Ocupacional en las escuelas de salud pblica de los Estados Unidos. El primero de ellos casi no ejerci la disciplina y los dos siguientes la desarrollaron en la industria petrolera hasta su jubilacin, por su parte el ltimo de ellos se dedic a la docencia en LUZ y la ULA.

La principal y casi nica cosecha de Smitdh y Miuller de la Higiene Ocupacional en Venezuela se logra a finales de los aos setenta con un conjunto de profesionales que hicieron de la disciplina su ejercicio profesional, la mayora en el propio Ministerio de Salud, otros emigraron hacia la industria petrolera como Milagro Daz, Mary Paz Estevez y Janette Vivas, la industria siderrgica como Fernando Castro y a la UCV como Eric Omaa.