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USO DE PRECIPITADORES ELECTROSTATICOS PARA REDUCIR LAS EMISIONES EN CHIMENEAS INTRODUCCION En el presente trabajo se tratarn diversos tpicos que

estn referidos a los electrofiltros, teniendo en cuenta, los principios de funcionamiento, sus caractersticas principales y diversos factores que se debern tener en cuenta para la correcta aplicacin de los mismos, de manera tal de lograr una clara interpretacin del importante papel que desarrollan dentro de los procesos industriales. Por ejemplo en una central trmica alimentada con carbn, el proceso de combustin se realiza en la caldera, donde la capacidad calorfica del combustible se libera generando calor. La mayor parte de las centrales termoelctricas utilizan el calor para producir vapor de agua a alta temperatura y presin. Este fluido operante produce el accionamiento de las turbinas que, a su vez mueven los generadores produciendo corriente elctrica. Todo el proceso de combustin produce un impacto ambiental, y en particular el de los carbones con la produccin de residuos slidos. Estos problemas no solo afectan al ordenamiento del territorio, si no que, provocan riesgo de emisiones fugitivas de partculas hacia la atmsfera y la contaminacin del terreno y de las aguas subterrneas por un proceso de lavado que realiza el agua que se infiltra en el suelo llamado lixiviacin. En funcin de la tecnologa de combustin del carbn empleada, podemos distinguir entre los residuos generados en la combustin de lecho fluidizado y los residuos originados a partir del carbn pulverizado. Aunque todas las categoras son importantes, se da particular importancia a las cenizas volantes que por si solas constituyen el mayor porcentaje, aproximadamente el 80%, de los residuos originados a partir del carbn pulverizado y principalmente porque son el material en el cual se basa el sistema de filtrado estudiado en este trabajo.

MARCO TEORICO 1. PRECIPITADORES ELECTROSTTICOS

Los precipitadores electrostticos (o ESP por sus siglas en ingls) son dispositivos que se utilizan para atrapar partculas mediante

su ionizacin, atrayndolas por una carga electrosttica inducida. Se emplean para reducir la contaminacin atmosfrica producida por humos y otros desechos industriales gaseosos, especialmente en las fbricas que funcionan con combustibles fsiles. Los precipitadores electrostticos son dispositivos de filtracin altamente eficientes, que mnimamente impiden el flujo de los gases a travs del dispositivo, y pueden eliminar fcilmente finas partculas como polvo y humo de la corriente de aire. 1.1. INVENCIN DEL PRECIPITADOR ELECTROSTTICO En 1907 el Dr. Frederick G. Cottrell solicit una patente de un dispositivo para cargar partculas y despus recolectarlas a travs de la atraccin electrosttica: el primer precipitador electrosttico. l era entonces profesor de Qumica en la Universidad de California en Berkeley. Cottrell primero utiliz el dispositivo para la recoleccin de niebla de cido sulfrico emitida de varias actividades de fbricas de cido y de la fundicin. Cottrell reconoci el potencial de negocio de su invento y decidi utilizar eso para financiar la investigacin cientfica mediante la creacin en 1912 de la fundacin llamada Research Corporation a la que l asign las patentes. Research Corporation ha proporcionado el financiamiento vital de muchos proyectos cientficos: los

experimentos sobre cohetera de Goddard, ciclotrn de Lawrence, la mtodos de produccin para vitaminas A y B1, entre otros. 1.2. EL PRECIPITADOR DE PLACA El precipitador ms bsico contiene una fila de alambres finos, seguido por pilas de placas planas de metal espaciadas

aproximadamente 1 centmetro. La corriente de aire pasa a travs de los espacios entre los alambres y despus atraviesa el apilado de placas. Una fuente de alto voltaje transfiere electrones de las placas hacia los alambres, desarrollando as una carga negativa de varios miles de voltios en los alambres, relativa a la carga positiva de las placas. Mientras que la materia de partculas atraviesa la fuerte carga negativa de los alambres, la materia de partculas toma la carga negativa y se ioniza. Las partculas ionizadas entonces pasan a travs de las placas cargadas positivamente, siendo atradas por estas placas. Una vez que las partculas estn en contacto con la placa positiva, entonces ceden sus electrones y se convierten en partculas cargadas positivamente como la placa, y comienzan a actuar as como parte del colector. Debido a este mecanismo, los precipitadores electrostticos pueden tolerar grandes cantidades de acumulacin de residuo en las placas de recoleccin y seguir funcionando eficientemente, puesto que la materia por s misma ayuda a recolectar ms materia de la corriente de aire. La falla del precipitador usualmente solo ocurre una vez que se haya formado en las placas una acumulacin muy pesada de material. La circulacin de aire, o puede ser bastante densa como para ocasionar un corto circuito al permitir que la corriente atraviese el aislamiento. (esto tpicamente no daa la fuente de alimentacin, pero detiene efectivamente la precipitacin

electrosttica adicional) 1.3. Precipitadores industriales modernos Los ESPs continan siendo dispositivos excelentes para el control de muchas emisiones de partculas industriales, incluyendo el humo de instalaciones de generacin elctricas (alimentados por carbn o aceite), recoleccin de torta salina de los calentadores

de licor negro en las plantas de pulpa de celulosa y recoleccin del catalizador de las unidades de conversin cataltica de lecho fluidizado en las refineras por nombrar algunos. Estos

dispositivos tratan volmenes del gas de varios cientos de miles de ACFM (pies cbicos por minuto actuales, por sus siglas en ingls) a 2.5 millones de ACFM en las aplicaciones de caldera ms grandes (alimentadas por carbn). La placa paralela original - el diseo cargado del alambre (descrito arriba) ha evolucionado a medida que nuevos diseos del electrodo de descarga ms eficientes (y robustos) han sido desarrollados. Hoy en da estos desarrollos se han concentrado en electrodos de descarga rgida a los que se adhieren muchas pas puntiagdas, maximizando la produccin de la corona. Los sistemas del transformacin - rectificacin aplican voltajes de 50100 kilovoltios en las densidades relativamente de gran intensidad. Los controles modernos reducen al mnimo el chisporroteo y previenen la formacin de arcos, evitando dao a los componentes. Los sistemas automticos de golpeo y los sistemas de la evacuacin de la tolva quitan la materia de partculas recogida mientras que estn en lnea, permitiendo que ESPs permanezca en funcionamiento por aos a la vez. 1.4. Precipitador electrosttico hmedo La precipitacin electrosttica es tpicamente un proceso seco, pero el roco de agua ayuda al flujo entrante a recoger partculas excepcionalmente finas, y ayuda a reducir la resistencia elctrica del material seco entrante para hacer el proceso ms efectivo. Un precipitador electrosttico hmedo combina el mtodo operacional de un depurador mojado con el de un precipitador electrosttico para hacer autolimpieza, autolavado an con un dispositivo de alto voltaje.

1.5.

Filtros de aire electrostticos orientados para al consumidor Las placas precipitadores son comnmente ofertadas al pblico como dispositivos purificadores o como reemplazo permanente para los filtros de horno, pero todos tienen el indeseable atributo de ser difciles de limpiar. Un efecto secundario indeseable de los dispositivos de precipitacin electrosttica es la produccin de ozono. Sin embargo, los precipitadores electrostticos ofrecen beneficios sobre otras tecnologas de purificacin de aire, como la filtracin HEPA que requiere filtros caros y puede convertirse en una produccin inmensa de muchas formas dainas de bacteria. Con los precipitadores electrostticos, si la coleccin de las placas permiten acumular grandes cantidades de partculas de materia, las partculas a menudo se enlazan tan firmemente a las placas metlicas, que un lavado vigoroso y una depuracin sern necesarias para la completa limpieza de las placas. El espacio cerrado entre las placas pueden convertir la limpieza en algo difcil, y el apilado de placas a menudo puede ser difcil de desmontar para la limpieza.

2. DESCRIPCION DEL FENOMENO FISICO Un precipitador electrosttico es un dispositivo utilizado para el control de partculas basado en fuerzas elctricas. Un alto voltaje (45.000 a 70.000 V) es aplicado a un alambre ubicado en el centro del precipitador. La pared externa del precipitador se conecta a tierra a potencial cero. Al alambre en el centro del precipitador se lo denomina electrodo de descarga y a la pared externa electrodo colector. El electrodo de descarga mantiene un potencial negativo respecto del electrodo colector y as el campo elctrico est dirigido hacia el alambre. El campo elctrico cerca del alambre alcanza valores suficientemente altos como para provocar una corona de descarga en torno a l y la formacin de electrones e iones negativos como por ejemplo los del O2. A medida que los electrones y los iones negativos son acelerados hacia el electrodo

colector por las lneas del campo elctrico no uniforme las partculas que se encuentran suspendidas en la corriente de gas ingresante, que fluye horizontalmente y paralelo a las placas verticales, se cargan por las colisiones y la captura de iones y llegan a depositarse en la superficie de los electrodos colectores. De este modo el gas sale del precipitador prcticamente libre de impurezas. Puesto que las partculas mayores de 10 m de dimetro absorben varias veces ms iones que las menores de 1 m de dimetro, las fuerzas elctricas son mucho ms fuertes en las partculas mayores. El hecho de impartir una polaridad negativa a los electrodos se debe a que una corona negativa tolera un voltaje ms alto antes de producir chispa a que una corona positiva. Debido al espacio libre necesario en la parte superior del precipitador electrosttico una fraccin del gas se desva alrededor de las zonas de carga. A este fenmeno se lo llama fuga furtiva e impone un lmite mximo a la eficiencia de recoleccin. A medida que las partculas comienzan a depositarse sobre la superficie colectora, el espesor de la capa de material particulado se incrementa. Como consecuencia de esto el campo elctrico va disminuyendo por lo que es necesario golpear peridicamente las superficies colectoras, el material cae y se recoge en el fondo, en tolvas de recoleccin. Sin este golpe peridico y la consecuente disminucin en la recoleccin, la eficiencia del precipitador electrosttico se ve disminuida.

Los precipitadores electroestticos se usan mucho para eliminar la contaminacin atmosfrica de las chimeneas de los equipos industriales como, por ejemplo, las calderas de vapor y los hornos de cemento. Adems se utilizan para recoger vapores de cido sulfrico y de cido fosfrico, y para recuperar compuestos de sodio en la sosa y en molinos de pasta de sulfato.

Partes principales de un precipitador electroesttico

Se lograr una precipitacin exitosa solamente si se conocen sus fundamentos y se perciben todos los factores que afectan las caractersticas adecuadas de la corriente elctrica para ese colector. Las partculas se eliminan en forma eficiente del flujo de gas por medio de las fuerzas elctricas que actan en el precipitador. La optimizacin de estas fuerzas es lo que debe buscar cada planta con el objeto de lograr una baja emisin. En la operacin de ESP (se usar la abreviatura ESP para significar Precipitador Electrosttico) debe tener claro varios aspectos principales, que son brevemente los siguientes: 1. Los factores de proceso pueden tener tanta influencia sobre el comportamiento del ESP como la condicin mecnica del mismo. 2. Por consiguiente, tanto el operador como el personal de mantenimiento deben estar al tanto de los efectos que tienen sus respectivas reas de responsabilidad sobre el comportamiento exitoso del ESP. 3. La precipitacin es un proceso que cambia continuamente y el comportamiento del ESP puede variar apreciablemente en perodos cortos. El personal de operacin y el de mantenimiento deben tener un lenguaje comn sobre la terminologa de precipitacin para asegurar una comunicacin efectiva. Una

comprensin mutua de los fundamentos de los ESP y una comunicacin eficiente entre los dos grupos son esenciales para lograr una operacin exitosa del ESP. 4. Es importante tener en claro que una buena parte de las dificultades con ESP se han debido a la confusin y los distintos puntos de vista sobre su funcionamiento. Un conocimiento de los siguientes fundamentos minimizar estas dificultades. El estar bien indoctrinado sobre los fundamentos correctos le permitir identificar los cambios en la operacin y el comportamiento del ESP y tomar las medidas apropiadas para contrarrestarlos. Deben conocerse los aspectos y componentes mecnicos de los ESP, como tambin la forma en que las distintas partes se relacionan entre si. La seccin siguiente describe el sistema bsico e incluye algunos comentarios introductores sobre cada uno de los componentes.

3. ASPECTOS FSICOS DEL PRECIPITADOR La mayora de los precipitadores tienen caractersticas de diseo similares. Se observarn diferencias en los aspectos fsicos debido a que los fabricantes son distintos. Puede considerarse que el ESP consiste de tres partes principales: A. La Fuente de Poder. B. El Precipitador. C. El Sistema de Eliminacin del Material Recolectado. A.- La Fuente de Poder Ya que el ESP efecta su trabajo por medio de fuerzas elctricas, existe un transformador y rectificador de alto voltaje para cada rea especfica del precipitador. La capacidad de cada conjunto T-R (abreviatura para transformador-rectificador) est definida por la superficie del ESP que ser energizada por ese conjunto, como tambin por la ubicacin de esa rea dentro de la disposicin fsica del precipitador. Por ejemplo, es corriente en un sistema bien diseado encontrar conjuntos T-R de mayor capacidad en los campos de salida que en los de entrada de un ESP. La placa de identificacin del conjunto T-R contiene informacin apropiada respecto a los lmites de su capacidad. Estos lmites se fijan

para la proteccin del equipo y los voltajes y amperajes que se observan durante la operacin normalmente no llegan a los niveles de capacidad especificados. Las consolas de control, donde se ubican los instrumentos de panel y los circuitos de control automtico de voltaje, forman la otra parte de la fuente de poder. Los instrumentos de panel constituyen el lenguaje del ESP al indicar como se relaciona el voltaje a la corriente y otras relaciones. Algunos puntos claves: La corriente y el voltaje de CA en el lado de bajo voltaje (primario) del conjunto T-R refleja lo que sucede en el lado de alto voltaje (secundario). Esta relacin directa puede usarse para la mayor parte del trabajo de anlisis. Es solamente necesario juzgar el comportamiento del ESP por medio de una lectura de voltaje y de corriente. Los valores de voltaje y de corriente deben estar siempre relacionados a que si hay o no una falla elctrica interna, o chispa, lo que se detecta por un movimiento rpido de la aguja del medidor. Un pequeo nmero de movimientos rpidos de la aguja por minuto es generalmente satisfactorio y, en algunos casos, necesario para lograr un

comportamiento de recoleccin satisfactorio en el ESP. El transformador y el rectificador de alto voltaje estn normalmente ubicados dentro de un estanque lleno con aceite, ubicado en la parte superior del precipitador. La salida del rectificador, a potencial negativo, constituye la fuente de alto voltaje pulsante del ESP. La carga elctrica cruza el espacio interno del ESP hacia el lado de tierra del sistema. La corriente de tierra de retorno pasa a travs del ampermetro de corriente continua (CC), mostrado como MA, y este flujo de electrones regresa al rectificador para completar el circuito elctrico. Los medidores de voltaje y amperaje de corriente alterna de baja se indican como V y A respectivamente. El voltaje del precipitador se mide a veces por medio de un voltmetro de corriente continua que recibe una seal de la salida del rectificador.

CONCLUSIONES La mayora de los precipitadores antiguos utilizan diseos similares de construccin con electrodos de alambre con pesas como se indica en la figura 3 y 4, actualmente estos electrodos se han sustituido por lo electrodos espiralados montados en estructuras verticales, para asegurar una operacin mas efectiva y confiable; en otras palabras, poseen ciertas ventajas sobre los electrodos con pesas que son: la aerodinmica, la fatiga mecnica debido al sacudido y la efectividad en trminos de la limpieza. El electrodo es un alambre doblado en espiral fabricado de acero inoxidable de alta aleacin. El precipitador electrosttico, es un equipo elctrico desarrollado

industrialmente a partir de 1906 utilizado para eliminar impurezas como polvo, humo o vapor que se encuentran suspendidas en el aire o en otros gases. A pesar de ser ms caros que otros colectores mecnicos, como los filtros de aire, los precipitadores electroestticos son ms eficientes, sobre todo en la eliminacin de partculas muy pequeas y permiten trabajar a mayores temperaturas que los filtros de manga.

BIBLIOGRAFIA Manual de costos de operacin de control de la contaminacin del aire de la E.P.A. Tecno ambiente, el portal tecnolgico de la revista Induambiente. Estudio de reduccin de cadmio y plomo en los homos de la fundicin de plomo de la Oroyola,