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DETERMINACION DE LA HUMEDAD DE LA MADERA Y MATERIALES DE CONSTRUCIN METODOS E INSTRUMENTOS DE MEDIDA

La determinacin del contenido de humedad en materiales de construccin tiene cada vez ms importancia. Factores tales como los plazos cortos para la ejecucin de nuevas construcciones a menudo sin los requisitos de las fases de secado; aislamientos que cumplan con las ms recientes especificaciones para la conservacin de la energa, consistentes en un aislamiento trmico completo con ventanas y puertas estancas; y ventilaciones inapropiadas en las partes ocupadas de los edificios, necesitan medias frecuentes del contenido de humedad durante la construccin as como en el caso de reclamaciones despus de que la construccin ha sido terminada. Para nosotros como fabricantes de instrumentos de medida de humedad, esta razn es suficiente para presentar una descripcin bsica de los diversos mtodos e instrumentos de medida capaces de determinar el contenido de humedad en los materiales de construccin. METODO DE MEDIDA GRAVIMETRICO (Secado por horno) Para realizar una medicin usando el mtodo de horno de secado, se toma una muestra de material y se pesa. Despus de haberse secado por un pedido de tiempo (24 o ms horas) hasta que se consiga un peso constante, la muestra se pesa de nuevo, la diferencia de peso se usa para calcular el contenido original de humedad de acuerdo a la siguiente frmula:

(peso hmedo peso seco ) x 100 %= ---------------------------------------peso seco

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Aqu debe sealarse, que solo los resultados de medicin de humedad expresados como porcentaje de peso relativo respecto al peso seco, son considerados como cientficamente correctos. Este procedimiento de medida que en teora es muy preciso, en la prctica tiene el inconveniente de una aplicacin limitada debido a su carcter destructivo del material a medir. Adems durante la toma de muestras, transporte y evaluacin de los resultados de medicin, pueden aparecer errores cometidos por diferentes variables desconocidas. Cuando las muestras se toman para la preparacin de los tests a menudo contienen humedades diferentes en la superficie y en el interior y por tanto no aportan informacin referente a la distribucin de estas humedades. La necesidad inherente de usar muestras correspondientes a zonas diferentes es una dificultad aadida para utilizar el mtodo gravimtrico. La medida esencial del contenido mximo de humedad de las capas ms bajas es tan difcil de conseguir en la prctica, debido a los efectos destructivos asociados, que normalmente no se lleva a cabo. En conexin con esto hay que hacer notar que los resultados son ms imprecisos cuando el tamao de la muestra decrece debido a una incidencia mayor del calor sobre la muestra. Incluso mayores imprecisiones en la determinacin de la humedad aparecen cuando se usan agujeros obtenidos por martillos percutores, practica muy comn en realidad. En este caso las imprecisiones resultantes del calentamiento y secado inmediato del material, ocurridas en el proceso de obtener la muestra, son tan grandes que no hay nada ms que decir respecto a la inutilidad de este procedimiento. El transporte y almacenamiento de las muestras obtenidas constituye otro error considerable. Es esencial introducir las muestras inmediatamente en paquetes tales como bolsas hermticas de plstico, y realizar las mediciones lo antes posible. Sin embargo en la prctica las muestras son transportadas en embalajes grandes con un periodo de espera muy grande anterior a las pruebas de medicin; esto lleva a unas mediciones de humedad mucho ms bajas debido al secado indeseado de la muestra durante el transporte y almacenaje. Otro factor que debe ser considerando en la aplicacin de mtodos gravimtricos es que durante los secados a alta temperatura, no solo el agua libre contenida en la muestras, sino otros constituyentes del material, tales como grasas minerales, aceites y agua de
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cristalizacin son eliminadas de la muestra por evaporacin, resultando una medicin falsa. Adems, deben observarse diferentes temperaturas de secado (por ejemplo, un mximo de 40 centgrados para materiales que contienen yeso, y 103 centgrados para cementos pulidos. Debido al periodo de secado, otro aspecto significante es el largo periodo de tiempo que transcurre entre la toma de muestras y la obtencin de resultados. En resumen las ventajas y desventajas del mtodo gravimtrico pueden establecerse en su buena aplicacin en condiciones de laboratorio con mediciones precisas y su poca utilidad en condiciones de campo, con numerosas fuentes de error a veces desconocidas. Por ltimo el mtodo gravimtrico tiene una aplicacin limitada debido al inevitable dao producido a los materiales durante el muestreo. Razn por la cual no es usado en obras y si en investigaciones especiales de laboratorio. METODO DEL CARBURO DE CALCIO (CM) Para poder realizar el mtodo del carburo de calcio, es tambin necesario tomar una muestra del material a ser investigado. La muestra debe ser rota en pequeas piezas de un dimetro de menos de dos milmetros, el material que ha sido preparado de esta forma se pesa y se coloca en una botella de acero juntamente con capsulas de carburo y bolas de acero. La botella se cierra hermticamente y se sacude vigorosamente, de manera que las capsulas de carburo se rompen por medio de las bolas hierro. La consecuente reaccin qumica produce un aumento de presin en el interior de la botella. La presin se determina por medio de un manmetro instalado en la botella. A partir de esta presin, se calcula el contenido de humedad de la muestra introducida. Para una realizacin adecuada del mtodo del carburo, la muestra debe ser tomada no de la superficie normalmente seca sino de las capas interiores. Otra cuestin a tener en cuenta es que ya que cada medida es de larga duracin (aproximadamente 30 a 45 minutos), el operador del mtodo puede tener la tentacin de reducir el nmero de medidas a un mnimo. Para la determinacin del contenido de humedad se requieren tablas de evaluacin para cada material, que muestran el porcentaje de
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humedad del mtodo del carburo. Debe destacarse que estos valores de porcentaje no son idnticos al porcentaje por peso, ya que solamente se tiene en cuenta el agua libre. El porcentaje del mtodo de carburo, por tanto, no est considerado como cientficamente preciso, ya que no est claramente definido. Otros errores que ocurren a menudo en la prctica, y que pueden conducir a falsas medidas y a disputas tcnicas son los inherentes a la seleccin de las muestras, pesos de los materiales, uso inadecuado de las bolas de acero y la hermeticidad de la botella. El mtodo del carburo es empleado frecuentemente en la prctica. Sin embargo, solo desde el punto de vista de consideraciones tericas puede deducirse que no se ajusta a medidas precisas como pueden ser las del horno de secado. Estas desventajas y posibles fuentes de error son prcticamente idnticas a las asociadas al mtodo de horno de secado (destruccin indeseada del material, por ejemplo en tabiques y suelos, dificultad de obtener muestras de diferentes capas, errores relacionados con el mtodo de triturado de material, etc.). Por otra parte, debido al uso frecuente de distintos agregados en los aislamientos, existen capas de materiales anhidros que introducen fuentes de error que desaconsejan estos mtodos de medicin.

METODO DE LA MEDIDA DE RESISTENCIA ELECTRICA En la prctica el mtodo ms usado para determinar el grado de humedad en los campos de la madera y materiales de construccin es el mtodo de medida de resistencia. Este mtodo est basado en el hecho de que la resistencia elctrica de la mayor parte de los slidos est afectada por el contenido de humedad del material. La resistencia elctrica crece cuando decrece el contenido de humedad y decrece cuando crece el contenido de humedad. Los instrumentos de medida del contenido de humedad que operan por el mtodo de medicin de la resistencia, miden la resistencia, valga la redundancia, de un material en particular, indicando esta medicin directamente o calculada en porcentaje de humedad respecto al peso. Si el contenido de humedad es bajo, los cambios de resistencia obtenidos con el cambio de contenido de humedad son considerables. Sin embargo, cuando el contenido de humedad es alto (por ejemplo en caso de
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madera para humedades por encima del 60%) la variacin de la resistencia elctrica con el cambio de humedad, es muy reducida. Por esta razn cuando el contenido de humedad se determina por el mtodo de la resistencia elctrica, los valores precisos de medida pueden obtenerse cuando el contenido de humedad es bajo. Pero por encima de ciertos lmites que varan dependiendo del material y que no pueden ser estrictamente definidos, los valores de medicin resultan significativamente menos precisos. Esta variacin dependiente del material es debida al hecho por el cual los cambios de resistencia elctrica obtenidos son afectados no solamente por el contenido de humedad del material, sino que adems por factores secundarios tales como temperatura del material, composicin qumica y en menor medida la densidad del material. Para tener en cuenta los efectos de estas variaciones, que dependen del tipo de material de construccin o de la especie de madera, los instrumentos modernos de medicin de contenido de humedad que operan de acuerdo a la media de la resistencia, estn equipados con compensadores de temperatura y escalas para diferentes tipos de material. Para la mayor parte de los materiales de construccin los fabricantes ms avanzados de instrumentos de media, normalmente suministran tablas de conversin que ayudan al usuario a convertir el valor digital de la medicin a un porcentaje de humedad (porcentaje por peso) de acuerdo a los tipos de material. Son mucho menos informativos los instrumentos equipados solo con escalas de color, displays de cristal lquido o similares, que no reflejan la amplia variacin de conductividad elctrica de los diferentes materiales de construccin. En comparacin con los mtodos de horno de secado y carburo de calcio, los mtodos de medicin de la resistencia ofrecen muchas ventajas que son importantes para aplicaciones prcticas y sin duda son preferidos por una amplia gama de usuarios. Debido a que la destruccin del material a medir es relativamente insignificante, se pueden realizar tantas medidas individuales, como se quiera. El usuario obtiene rpidamente los resultados, con lo cual se pueden comparar medidas inmediatamente dependiendo de las condiciones del local y pueden realizarse mediciones en puntos especialmente crticos. Una ventaja muy importante que a menudo juega un papel decisivo en la prctica, particularmente en el campo de la construccin y en
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las evaluaciones de procesos de la industria de la madera, es el hecho de que con el uso de apropiados electrodos de medida permite medir la humedad a diferentes profundidades. Esto ayuda a obtener resultados informativos a pie de obra, en relacin a los gradientes de humedad entre la superficie del material y sus niveles ms profundos. No debe olvidarse que un problema relacionado con el uso de mtodos de medicin de resistencia es que no se pueden cuantificar los efectos de la composicin qumica y la densidad para cada tipo de material de construccin. No estn disponibles tablas precisas de correccin para algunos tipos de materiales de construccin. Sin embargo, en esos casos a travs de mtodos comparativos del mismo tipo de material, el usuario puede obtener una idea de las relaciones de contenido de humedad, y por supuesto en casos individuales puede contrastar los resultados obtenidos con la ayuda de otros procedimientos de medida. Para materiales con un gran contenido de sal, debido a la gran conductividad de la sal, aparecer un valor alto de medicin que no refleja el verdadero contenido de humedad. En este caso especial, las mediciones deberan compararse con las del mtodo de secado por horno, con anlisis de sal. METODO CAPACITIVO En los ltimos aos otro mtodo de medicin ha adquirido gran importancia. Permite medidas no destructivas y prcticamente es el ideal desde el punto de vista del procedimiento. Este mtodo es el mtodo capacitivo que est basado en el principio de la medicin del campo elctrico. El campo medido es el formado entre el elemento activo que puede ser esfrico por ejemplo, y el sustrato que debe ser evaluado. El cambio en el campo elctrico debido al material y al contenido de humedad es capturado y mostrado en el instrumento de medida. La medida es una medida relativa (por ejemplo, la diferencia entre el material de construccin seco y hmedo). Sin embargo, con ayuda de una tabla para un proceso normal de secado es posible determinar la humedad absoluta como porcentaje del peso, o determinar la humedad por el mtodo de carburo de calcio. La profundidad de medicin depende de la densidad del material. En las condiciones ms favorables, por ejemplo en el caso de materiales muy ligeros la profundidad de medicin llega hasta los 10 y 12 centmetros. Sin embargo, para materiales tales como el hormign
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que tienen un peso especfico muy alto, la profundidad de medicin es de solo 2 o 3 centmetros. Para mediciones de contenido de humedad en encofrados y cemento, un instrumento de medida ideal es por ejemplo aquel que pueda ser usado tanto para mediciones de la resistencia elctrica, como para mediciones capacitivas con la ayuda de un electrodo activo. Aunque las mediciones capacitivas presentan mayores desviaciones que en los casos de mediciones de resistencia elctrica, el mtodo capacitivo ofrece la considerable ventaja de que tales medidas pueden ser realizadas rpidamente y en numerosos puntos de medicin para datos orientativos, generando un perfil de contenido de humedad bidimensional para localizacin rpida de los puntos crticos.

METODO USANDO TABLAS ISOTERMICAS Un mtodo que est creciendo en importancia y que actualmente se estn extendiendo mucho en Gran Bretaa y Pases Escandinavos, es el mtodo de medicin de la humedad del aire en un taladro y posterior determinacin de la humedad estructural por medio de las tablas. Un sensor de humedad del aire muy fino es introducido en cada perforacin. Despus de un periodo apropiado de adaptacin la humedad en el agujero es medida y el contenido de humedad del material se determina usando las tablas del material de construccin.

METODOS SUPLEMENTARIOS Y EVALUACION DE LAS APLICACIONES Adems de la determinacin del contenido de humedad de los materiales, se requiere la obtencin y evaluacin de otros valores suplementarios en el campo de la construccin (por ejemplo temperatura del aire, humedad del aire, y temperatura de la superficie del material). La medicin de estos parmetros permite por ejemplo, la determinacin de los puentes trmicos (fugas de calor, defectos de aislamiento, y el clculo de las condiciones del punto de roci en situaciones variadas de humedad y climticas). Para la determinacin de estos valores individuales, se dispone de una amplia gama de instrumentos de medida. Desde el punto de vista, tanto de costes, como tcnico, un instrumento de medida cuatro en
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uno es ideal para el uso en todo el campo de la construccin. Dicho instrumento puede determinar el contenido de humedad del material, de acuerdo a ambos mtodos de medicin (capacitivo y resistivo) y adems realizar las mediciones suplementarias descritas ms arriba. Un aspecto especial de la preparacin de las evaluaciones en la tecnologa del campo de la construccin es que en algunos casos el uso individual y aleatorio de las medidas no es suficiente para registrar factores especficos y puede ser necesario realizar mediciones continuas y grabarlas en el tiempo. Adems, hay que recordar, que el conocimiento y requisitos de un especialista, difieren del de los operarios involucrados en las operaciones de construccin de un edificio. En particular debe tenerse en cuenta que la evaluacin de las condiciones de una instalacin o proceso requieren no solo un procedimiento determinado de medida sino de personal experimentado y con conocimiento especfico de los instrumentos de medicin aplicados en la operacin.

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