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Gerardo Necoechea Gracia | Pablo Pozzi

Cuntame cmo fue


Introduccin a la historia oral

COLECCIN EN DEFENSA DE LA HISTORIA Dirigida por Pablo Pozzi

Pablo Pozzi y Gerardo Necoechea Gracia Cuntame como fue: Introduccin a la historia oral. 1a ed. Buenos Aires. Imago Mundi, 2008. 160 p. ; 24x17 cm. ISBN 978-950-793-079-9 1. Historia Oral. I. Ttulo CDD 306.9 Fecha de catalogacin: 04/07/2008 2008, Pablo Pozzi 2008, Gerardo Necoechea Gracia A Diseo y armado de interior: Alberto Moyano, hecho con L TEX 2 2008, Ediciones Imago Mundi Distribucin: Av. Entre Ros 1055, local 36 email: info@imagomundi.com.ar website: www.imagomundi.com.ar Hecho el depsito que marca la ley 11.723 Impreso en Argentina, tirada de esta edicin: 1.000 ejemplares

Este libro se termin de imprimir en el mes de julio de 2008 en los talleres grcos CARYBE EDITARE, Chile 862 planta baja C, Ciudad de Buenos Aires, Repblica Argentina. Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida de manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo por escrito del editor.

ndice general

Prlogo Gerardo Necoechea Gracia | Pablo Pozzi . . . . . . . . . . Historia oral: repensar la historia Pablo Pozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Una historia (y celebracin) del Circolo Gianni Bosio 13 Alessandro Portelli. Tomado de Taller. Revista de Cultura, Sociedad y Poltica. Vol. 4, N 10 (Buenos Aires: julio, 1999). Traduccin: Mrgara Averbach. . . . . . . . . . . . . . . . 13 Tres alternativas metodolgicas: historia de vida, historia temtica y tradicin oral 31 Jos Carlos Sebe Bom Meihy. Tomado de Cuauhtmoc Velasco vila, coord. Historia y testimonios orales. Mxico: INAH. 31 La bsqueda de la identidad en las historias de vida 43 Andr Gattaz. Tomado de Secuencia 43. Mxico: Instituto Mora, 1999. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 Historia social y testimonios orales 47 Steven Lief Adleson | Mario Camarena | Hilda Iparraguirre. Tomado de Cuicuilco 22 Mxico: ENAH/INAH, mayo 1990. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47 Absaln, Absaln!: la historia oral y la literatura 59 Alessandro Portelli. La primera versin, publicado como Il discorso quotidiano e il discorso letterario, apareci en F. Mariani ed. Letteratura, Percorsi possibili. Ravena: Longo Editore, 1983. Tomado de Taller. Revista de Cultura, Sociedad y Poltica. Vol. 5, N 13 (Buenos Aires: julio, 2000). Traduccin: Mrgara Averbach. . . . . . . . . . . . . . . . 59 Continuidad, ruptura y ciclo en la historia oral 73 Mario Camarena | Gerardo Necoechea Gracia. Tomado de Cuauhtmoc Velasco vila, op. cit. . . . . . . . . . . . . . . 73

Fuentes orales e historia obrera: el caso de los zapateros en Costa Rica 85 Vctor Hugo Acua Ortega. Tomado de Secuencia 13 (Mxico: Instituto Mora, enero-abril, 1989). . . . . . . . . . . . 85 El anlisis en la historia oral 97 Gerardo Necoechea Gracia. Tomado de Mario Camarena y Lourdes Villafuerte Garca, coord. Los andamios del historiador. Construccin y tratamiento de fuentes. Mxico: INAHCONACULTA-AGN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 La memoria de los polticos: sobre la prdida y la recuperacin de su estelaridad 113 Silvia Dutrnit Bielous. Instituto Mora. Tomado de Graciela de Garay comp. Cuntame tu vida: Historia oral, historias de vida. Mxico: Instituto Mora, 1997. . . . . . . . . . . . . 113 Memoria y socialismo 121 Pablo Pozzi | Alejandro Schneider. Tomado de Taller. Revista de Sociedad, Cultura y Poltica. Vol. 3, N 6 (Buenos Aires: abril, 1998). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121 Culturas militantes 145 Laura Pasquali | Guillermo Ros | Cristina Viano. Tomado de Taller. Revista de Sociedad, Cultura y Poltica. Vol. 8, N 23 (Buenos Aires: marzo, 2006). . . . . . . . . . . . . . . . 145 Incluir los sentimientos: darse a conocer a uno mismo a travs del testimonio poltico personal 157 Jo Stanley. Tomado de Taller. Revista de Sociedad, Cultura y Poltica. Vol. 6, N 18 (Buenos Aires: abril, 2002). Una primera versin de este trabajo apareci en Oral History (primavera de1996). Vol. 24, N 1. Traducin: Valeria Marc del Pont. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157 La historia oral en la escuela: gua de proyecto y entrevista 177 Dora Schwarzstein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177 Bibliografa 205

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Prlogo

Toda antologa arriesga la inmediata crtica de ser parcial e incompleta; y no hay antologa ideal. Al mismo tiempo, toda antologa es til porque rene textos que de otra manera requeriran invertir ms tiempo y dinero. As pues, las antologas son un acto de equilibrio cuyo punto de apoyo es la pertinencia del momento. Creemos que los textos aqu seleccionados alcanzan este equilibrio y lo seguirn haciendo por unos aos. Ya ms adelante aparecern otras antologas. La historia oral, a pesar de su larga trayectoria en la investigacin histrica, mantiene el sentido de novedad, de improvisacin creativa, de campo en formacin y discusin y sin duda ah reside buena parte de su atractivo . stas dos razones, pertinencia y atractivo, explican la publicacin de esta antologa. Hay una intencin, no slo en los textos seleccionados sino en su particular acomodo. Para nosotros los editores, es importante situar a la historia oral dentro del ms amplio campo de la historia social, pero no de cualquier historia social. Nos referimos al esfuerzo que fue delinendose en la segunda mitad del siglo XX por entender las relaciones sociales que conforman a una sociedad determinada desde la experiencia del hombre y la mujer comn. Nos es tambin importante situar a la historia oral, adems de mtodo y tcnica de investigacin o el recurso a una nueva fuente, como una prctica que cuestiona los fundamentos de la disciplina, a la vez que abre caminos convergentes entre investigacin y activismo poltico. Sin duda, es mucho reclamar para tan slo una antologa de historia oral. Y hay ms. Tambin nos pareci importante reunir principalmente textos escritos por latinoamericanos, porque nos dirigimos a lectores latinoamericanos que usualmente tienen mayor acceso a textos de europeos y estadounidenses. Detrs de esta aviesa intencin hay una pregunta: existe un cuerpo de preocupaciones anes que dibujan una historia oral latinoamericana distinguible de la europea o estadounidense? La presente antologa no presta atencin a los aspectos ms bien tcnicos de la historia oral. Ya una generacin anterior de historiadores orales resolvi de manera satisfactoria esos problemas y es innecesaria otra compilacin de textos sobre cmo y a quin entrevistar, cmo transcribir, hacer archivos, conservar las cintas y otra buena cantidad de asuntos

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prcticos emanados de la historia oral. La seleccin de textos en cambio da importancia a las particularidades de una fuente conformada por la memoria, la oralidad y la entrevista. El ordenamiento de los textos est precisamente en funcin de problematizar la fuente oral y establecer un campo de discusin y uso para la historia oral. Finalmente, seleccin y acomodo tienen tambin la nalidad de mostrar a la historia oral en accin, es decir, en sus resultados. A n de cuentas, la historia oral se sostiene o no por sus mritos en campaa y no por la verbosidad de sus practicantes. Adems, y esto es importante, para una nueva generacin de historiadores orales el reto reside en mostrar cmo la historia recibida cambia su faz cuando entra la evidencia de la historia oral. Ms all de lo anterior, hemos puesto al nal, un texto de Dora Schwarzstein sobre la historia oral y su aplicacin en el aula que es ms tcnico. La intencin fue proveer a los posibles lectores de un elemento que permitiera ser a la historia oral en accin, a partir de su aplicacin concreta en la escuela. Todos sabemos que el camino al inerno est pavimentado de buenas intenciones, por ello convidamos al lector a no incomodarse por el calor en lo que se deja llevar por los autores y sus textos. Gerardo Necoechea Gracia y Pablo Pozzi

Historia oral: repensar la historia

Pablo Pozzi ...... A los 15 aos me despiden por agitar a los compaeros de trabajo. Para que no haya lo los patrones me recomiendan a un taller metalrgico para cuando termine la escuela. Entr ah por el tiempo de las vacaciones. Mientras tanto iba al secundario. En cuarto ao, un profesor nos daba matemticas. Deca que para entender las matemticas haba que entender al peronismo, y viceversa. Entonces, la clase era una hora de poltica peronista y una hora de matemticas. Siempre empezaba con la historia del peronismo. Ah me politizo unilateralmente puesto que el profesor slo hablaba de la grandeza de Pern y de que lo ms noble era ir a trabajar a una fbrica de aviones. Para hacer la Argentina grande. El profesor tambin nos deca que los peronistas son los que vienen desde abajo: los de la base. Adems, empiezo a frecuentar msicos que mi padre traa a casa: eran ms politizados y hablaban de la revolucin. Decan que haba que hacer algo. Eran zurdos peronistas.1 Pusieron un aviso tal da se hace la eleccin ac, en la seccin ma, y sal por unanimidad. Los reputeaba a los negros, la puta que los pari [risas] yo no quiero ser delegado, me van a echar a la mierda, porque a todos los echaban a la mierda. Entonces, yo no quera saber nada, pero bueno, sal por unanimidad. Bah, agarr y ya una vez que agarr bueno ste. . . viv todo el proceso de una huelga, qu s yo, hice una gran experiencia, y me di cuenta que haba muchas cosas que yo no entenda. Yo le tena terror a los comunistas, pero terror, me
1. Entrevista con Mario, Crdoba 28 de febrero de 1994. En: Pablo Pozzi y Alejandro Schneider. Los setentistas. Izquierda y clase obrera. Buenos Aires: EUDEBA, 2000.

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pareca que tenan cara rara, que tenan mirada. . . de. . . as claro as. . . yo me acuerdo haba un tal Nicols y tena unos ojos grandes as y saltones y yo deca qu cara de comunista que tiene este tipo. Mir la imagen que tendra yo! Pero terrible, terrible. Y. . . y tena un amigo que era del PC, muy combativo, muy combativo, est desaparecido ese muchacho, lo secuestraron. . . gura en los desaparecidos, era muy combativo, y l me hablaba siempre. [. . . ] ste. . . resulta que en el 65 se produce la invasin a Santo Domingo, y nosotros estbamos en una asamblea por la discusin del convenio, y en un determinado momento este muchacho pide la palabra y dice. . . que quera que la asamblea hiciera un repudio contra los marines yanquis que estaban invadiendo Santo Domingo. Yo lo silb hasta con los pies. Lo silbaba todo el mundo! Yo deca: pero, che negro pelotudo, pero qu mierda tendr que ver Santo Domingo con nosotros que estamos discutiendo un convenio colectivo! Dejme de hinchar las bolas!. Y lloraba el pobre negro. . . ste. . . y bueno despus con el tiempo pude entender. Cuando perdimos la huelga en el 65 yo dije, ac esto es un quilombo. Y entonces yo dije bueno yo tengo que ponerme a estudiar. Y me puse a estudiar, me puse a estudiar por mis propios medios estudi, estudi, estudi, fui buscando y digo: puta madre, tengo que ser zurdo! [risas] Fue a travs de un proceso muy muy duro, porque yo era nacionalista, yo siempre me reivindiqu como un nacionalista.2 En una conferencia reciente el historiador y crtico literario italiano Alessandro Portelli seal que la pregunta inicial que dispar su investigacin sobre la masacre de las Fosas Ardeatinas en 1944 fue por qu haba ganado Berlusconi las elecciones italianas?3 A su vez Eric Hobsbawm recordaba que la historia es siempre historia contempornea disfrazada.4 El historiador social contemporneo se ve permanentemente desaado por la dialctica entre el presente y el pasado. Estudiar la actividad de la sociedad ayer, implica necesariamente reexionar sobre sociedad actual. Uno de los aspectos centrales de esta reexin es la consideracin de la cultura obrera como elemento movilizador, como visin de mundo, como
2. Entrevista con Gregorio Flores, Buenos Aires, 28 de septiembre de 1994. En Pablo Pozzi y Alejandro Schneider. op. cit. 3. Alessandro Portelli. La orden ya fue ejecutada. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2003. 4. Eric Hobsbawm. El presente como historia; en Sobre la historia. Barcelona: Editorial Crtica, 1998. 4

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articulador de un accionar clasista concreto. En este sentido los estudios de los marxistas ingleses, tales como Raphael Samuel,5 E. P. Thompson,6 y el mismo Eric Hobsbawm7 son sugerentes. A su vez, esto nos obliga como historiadores sociales a considerar todos los aspectos del sujeto social integrndolos en la perspectiva que todo aporta a comprender la actividad de los grupos humanos. Rastreando algunas de estas tradiciones en los trabajadores argentinos, encontramos una cantidad de nociones clasistas que se vivan no como poltica o ideologa, sino como comportamiento correcto, como sentido comn.8 As notamos un sincretismo entre prcticas obreras internacionalistas y tradiciones locales que generaron una cultura en particular con una fuerte impronta clasista y combativa. De hecho, se conformaron en tradiciones, memorias, experiencias y un sentido comn que dio por resultado una fuerte conciencia en s de los obreros argentinos, que fueron el elemento subyacente y homogeneizador clasista, desde la Semana Roja de 1909 hasta las fbricas autogestionadas en la actualidad. Desde una disciplina marcada por la impronta del positivismo rankeano, cmo aproximarse al estudio de la subjetividad de los grupos sociales? Cmo trazar la permanencia de tradiciones, sentidos, prcticas comunes? Cmo aproximarse a un anlisis en profundidad de ese sentido comn que marca los comportamientos humanos tomando en cuenta su evolucin en una poca histrica determinada? La respuesta a stos, y muchos otros interrogantes, se encuentra en la historia oral. Los dos fragmentos de entrevistas citados ms arriba deberan resultar ms que sugerentes para cualquier interesado en la historia de los trabajadores argentinos. Especialmente porque parecen indicar que la percepcin que hemos tenido sobre los obreros argentinos no se condice con la realidad. En ambos parece quedar claro que el clasismo es ms importante que la adhesin poltica; que el macartismo peronista existi pero con lmites entre los trabajadores comunes; y que el proceso de politizacin
5. Raphael Samuel. The Lost World of British Communism. New Left Review 154, noviembre-diciembre 1985. Y The Lost World of British Communism: Two Texts. New Left Review 155, enero-febrero 1986. El texto completo de la investigacin fue publicado en 1988 como The Lost World of British Communism. 6. E. P. Thompson. Customs in Common. Studies in Traditional Popular Culture. Nueva York: The New Press, 1991. (Hay edicin en castellano, Crtica, Barcelona) 7. Eric Hobsbawm. El mundo del trabajo. Barcelona: Editorial Crtica, 1987. Vase particularmente el artculo sobre La transformacin de los rituales obreros. 8. Muchos de estos planteos se basan en la sugerente obra de Raymond Williams. En particular, vase Resources of Hope. Culture, Democracy, Socialism. Londres: Verso Books, 1989. 5

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y militancia de izquierda tuvo ms que ver con la experiencia de la vida obrera que con propuestas programticas. Esto parece indicar una politizacin muy amplia y mucho ms heterognea y uida de lo que hemos supuesto hasta ahora, lo cual nos llevara a reconsiderar distintos aspectos sobre la estructuracin de la sociedad poltica argentina contempornea. Evidentemente lo importante de estos testimonios no es la veracidad de los mismos, sino ms bien la posibilidad de rastrear sentimientos a travs del tiempo. En toda memoria y en todo mito podemos encontrar elementos de hechos y de sentimientos de la poca. La memoria poltica no se da desde el hoy hacia el pasado, es ms bien una relacin dialctica de ambos y entre esto y la vida y la cultura del entrevistado. As, se asemeja sobre todo a una estructura en solucin9 o a una experiencia dinmica y viva cuyas lecciones y utilidades son siempre cambiantes aunque ancladas en un pasado real. Cada testimonio en particular marca diferencias y similitudes en la memoria de los trabajadores argentinos. Las similitudes en la descripcin y perspectiva que brindan los mismos testimonios, ms all del origen regional, del ocio, el gnero y la ideologa que detentaban, reejan una serie de tradiciones (casi un folclore) que pueden ser interpretados como una cultura obrera o izquierdista. Estas tradiciones se traducen en mitos que expresan estructuras de sentimientos comunes a todos los obreros argentinos. Al mismo tiempo, las diferencias en lenguaje, en el discurso y en la valoracin del pasado implican una resignicacin desde el hoy. La experiencia de vida, la actual postura poltica, e inclusive la clase social han marcado fuertemente la memoria. Tomado en conjunto, este tipo de testimonio parece encerrar una singular vitalidad y una permanente actualizacin del ideario obrero que se convierte en una ideologa subalterna y contestataria.10 Si tomamos en cuenta fuentes histricas como las anteriores, lo que cobra una importancia fundamental es incorporar la subjetividad poltica al estudio histrico del perodo. Si lo anterior se pudiera generalizar al conjunto de la clase obrera, entonces nos encontramos ante un problema maysculo: cmo recuperar la historia de los obreros argentinos? cmo rescatar la trayectoria de militancia de tantas y tantas generaciones? Cmo profundizar en una historia oculta, tergiversada y, sobre todo, olvidada? Una de las respuestas que van encontrando aquellos historiadores comprometidos con los trabajadores es la historia oral. sta provee un acceso privilegiado a la subjetividad de esta realidad. Es en el mbito de la memoria, de los recuerdos, de
9. Vase la discusin en torno a cultura y estructuras del sentimiento en Raymond Williams. Marxismo y literatura. Barcelona: Ediciones Pennsula, 1980. 10. Ideologa en el sentido de un sistema de creencias caracterstico de un grupo o una clase particular y un proceso general de produccin de signicados e ideas. Raymond Williams. op.cit., p. 71. 6

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las formas de expresarlos, donde podemos rastrear esa subjetividad que subyace en los comportamientos sociales. La utilizacin de testimonios orales para reconstruir el pasado es un recurso tan antiguo como la historia misma. La historia oral, en cambio, ya sea que la consideremos como una especialidad dentro del campo historiogrco o como una tcnica especca de investigacin contempornea al servicio de varias disciplinas, es un producto del siglo XX que enriqueci sustancialmente el conocimiento de la historia contempornea. La historia oral y la tradicin sirven de fundamento para reescribir la historia, pero tambin para combatir las injusticias del pasado. Pueblos que fueron conquistados o colonizados, en el presente recurren a su tradicin oral y rescatan su memoria para reclamar derechos territoriales, lingsticos, o para recuperar una identidad cultural propia; sobrevivientes de la lucha en contra de regmenes militares u opresivos, cuestionan hoy la historia ocial con sus memorias subterrneas y reclaman el reconocimiento social y el castigo legal de los responsables de violar los derechos humanos. Aunque en modo menos dramtico, la gente comn exige respeto para sus memorias y tradiciones. Las investigaciones basadas en historia oral y, en ocasiones, los propios historiadores orales, intervienen en el marco jurdico-legal en tanto la memoria y la tradicin oral constituyen la evidencia que sustenta las demandas de restitucin de los pueblos, ya sea de tierras o de dignidad. Bien se trate de una revalorizacin de las fuentes orales frente al imperio de lo escrito, del logro de una comunicacin ms uida entre historiadores y otros cientcos sociales o de la apuesta por una historia ms democrtica, lo cierto es que lo que surgi como un movimiento de renovacin historiogrca y an de compromiso poltico es hoy asumido como una especialidad reconocida mundialmente que nos exige una mayor reexin y labor interdisciplinaria, a la vez que supone nuevos desafos en el ejercicio de la actividad investigativa, la docencia y la accin comunitaria. Por supuesto lo que debera quedar claro es que las fuentes orales no se limitan nicamente a las entrevistas; por el contrario, ancdotas, canciones, cuentos, folclore, poemas, y un sinfn de formas de transmisin oral son recursos para hacer historia oral. En general, hemos considerado a la historia como algo profundamente ligado a las fuentes escritas. Esta nocin derivada de la visin rankeana (y considerada cientca) tiene algo que ver, pero no mucho, con la historia de los pueblos. Los irlandeses tenan sus bardos, los griegos sus tragedias, la oralidad de los incas; todas fueron formas de transmitir la historia. sta tiene varias funciones: una es la legitimacin de un tipo de sociedad determinado; otra es la de la memoria y transmisin de la experiencia, digamos las lecciones del pasado; una ltima, es la de la constitucin de un
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grupo social a travs de la creacin de una historia compartida que dene identidades colectivas. As, la historia oral se convierte en la base material necesaria del sentido comn y de las estructuras de sentimiento imprescindibles, tanto para la dominacin como para la liberacin del oprimido. En este sentido, la oralidad es la forma ms antigua de transmisin del conocimiento histrico. Sin embargo, no toda cuestin oral es historia oral. Existen mltiples formas de testimonios, que son vlidas y tiles, pero que no son historia oral. La labor de entrevista que hace un periodista es oralidad; el trabajo de antropologa cultural tambin lo es; y ni hablar del anlisis lingstico y del discurso. En el caso de la historia oral sus pautas distintivas tienen que ver sobre todo con el hecho de que a travs de la oralidad se trata de disparar la memoria para construir una fuente que nos aporte a lograr una forma ms completa de comprensin del proceso social. Si la historia es el ser humano, en sociedad y a travs del tiempo, entonces la historia oral prove una fuente al investigador para aprehender tanto la subjetividad de una poca, como para percibir una serie de datos que de otra manera no han quedado registrados. Digamos, el testimonio (ms all de su belleza o cualidad emocionante) tiene sentido para el historiador mucho ms all de su construccin como discurso, como narracin, o como imaginario. Su sentido lo da (o no) el que provee una ventana particular para mejorar nuestra comprensin de una sociedad determinada. As, el historiador oral debe utilizar no slo las tcnicas del entrevistador sino sobre todo las del historiador, tomando todos los recaudos necesarios tanto al interrogar la fuente como al construir una explicacin a partir de ella. Si no hay explicacin, si no hay proceso, si el uso de la oralidad no sirve para explicar el proceso histrico, entonces el anlisis puede ser vlido y hermoso pero no es historia oral. Por otro lado, y debemos aclararlo, de ninguna manera es la historia oral la historia de los sin voz. Como toda historia, es una construccin del historiador con los protagonistas. Lo que s permite, es acceder a sectores no dominantes de maneras innovadoras. O sea, sino fuera por la historia oral en general, todo lo que podemos hacer es ver a los oprimidos a travs de las fuentes gestadas por los opresores. Para algunos la historia oral es una construccin, una narrativa, mientras que para otros es una forma de aproximacin a los sectores sociales sin historia; en algunos casos es considerada como una metodologa de investigacin mientras que en otros es vista como una rama de la historia equiparable a la historia social o econmica. Para amplios sectores profesionales la historia oral, por su subjetividad, es una mera construccin literaria, mientras que para quienes la practican ha signicado una profunda renovacin intelectual. Adems de lo dicotmico (en apariencia)
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de estas posturas, las mismas formas de hacer historia oral varan ampliamente entre los que se dedican a ella. Ms all de que simpaticemos ms con algunas que con otras posturas, lo que nos parece importante es que la oralidad obliga al dilogo entre disciplinas cuyas fronteras eran tenidas como estrictas, y asimismo nos fuerza a confrontar con lo que es el sujeto social por excelencia de toda ciencia social: el ser humano. Por todo lo anterior, y quizs debido a su heterogeneidad, la historia oral ha sido, y pretende seguir siendo, producto de un movimiento de cambio progresista en las ciencias sociales centrado en el rescate de la memoria colectiva social e individual. En este sentido, se apuesta a contribuir en alguna medida a una formacin que incida en el futuro y desde los diversos mbitos posibles a perlar una sociedad ms democrtica, ms plural y ms justa. La utilizacin de testimonios orales para reconstruir el pasado es un recurso tan antiguo como la historia misma. La historia oral tiene una larga tradicin en Amrica latina que se remonta, particularmente, a la creacin en 1956 del Archivo Sonoro del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH) de Mxico; proyecto que sin duda estableca los cimientos para el desarrollo de la historia oral y sera el antecedente indiscutible del Archivo de la Palabra que el propio INAH estableci en 1972. Fue ese archivo el que rescat, en forma ms completa, la memoria de la Revolucin Mexicana a travs de los testimonios de sus sobrevivientes. Y fue gracias a estos testimonios que la historia de la primera revolucin del siglo XX se pudo complejizar alejndose de la hagiografa tan grata a la ideologa ocial del PRI mexicano. Asimismo, podemos destacar el valor del trabajo que se ha realizado en Brasil, fundamentalmente partiendo del esfuerzo del programa de historia oral CPDOC en la Fundacin Getulio Vargas, sin dejar de lado los importantes desarrollos en toda la dcada de 1980 en pases como Venezuela, Guatemala, Nicaragua, Cuba, Per, y Puerto Rico. Reejo de este desarrollo fue el Primer Encuentro de Historiadores Orales de Amrica latina y Espaa organizado en Mxico en 1988. En el caso argentino, si bien la historia oral se remonta a la creacin del archivo oral del Instituto Di Tella, la realidad es que sta inicia su desarrollo como rama de los estudios histricos recin a mediados de la dcada de 1980.11 En ese momento, la labor de Liliana Barela y el Instituto Histrico para recuperar la historia de los barrios de la Ciudad de Buenos Aires, la investigacin de Dora Schwarzstein sobre el exilio republicano espaol en el Ro de la Plata, la de Ernesto Salas sobre la Resistencia Peronista, y la ma sobre la actividad de los trabajadores durante la dictadura de 1976-1983, constituyeron los primeros esbozos de una actividad aca11. No est de ms recordar que Hebe Clementi fue en este tema una pionera en la Argentina. 9

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dmica en torno a la historia oral. Schwarzstein junto con Pablo Yankelevich conformaron en 1988 el primer proyecto institucional universitario argentino al encarar la historia oral de la Universidad de Buenos Aires. El notable desarrollo de este proyecto fue presentado en el Primer Encuentro de Historiadores Orales donde ambos investigadores presentaron el trabajo historia oral y fuentes escritas en la historia de una institucin. La Universidad de Buenos Aires 1955-1966 que daba cuenta del esfuerzo coordinado por ambos en la Universidad de Buenos Aires, el cual logr reunir ms de cien entrevistas y editar algunas publicaciones. Recin una dcada despus del retorno del sistema electoral en Argentina, se multiplicaron los trabajos de investigacin histrica que, abarcando diferentes temticas, apelaron al uso de testimonios orales. En diferentes provincias existen desde hace varios aos iniciativas individuales o institucionales, provenientes del mbito universitario o de la enseanza media y tambin de otras organizaciones pblicas o privadas, que persiguiendo diferentes nes se encuentran involucradas en proyectos de historia oral. Es as que Schwarzstein dio cuenta de este desarrollo en la Argentina sealando que: Es recin en la dcada del 80 que la historia oral alcanza un desarrollo signicativo [. . . ], con vinculaciones ms o menos intensas a los mbitos universitarios, asociada a una preocupacin creciente por la cultura obrera, la historia de las mentalidades. . . .12 Debemos aclarar que necesariamente esta armacin debe ser matizada puesto que para gran parte de los historiadores argentinos la oralidad no constitua una fuente histrica aceptable en la dcada de 1980. Sin embargo, debemos sealar tanto la creacin del Programa de historia oral en la UBA en 1991, como la seccin dedicada a la historia oral del Instituto Histrico de la Ciudad de Buenos Aires, marcaron el comienzo de una aceptacin institucional para la historia oral. En la dcada de 1990 la historia oral se constituy como un rea de estudios con entidad propia desarrollando una serie de proyectos a distintos niveles, tanto universitarios como locales, tanto pblicos como privados. Cada uno de estos esfuerzos ha constituido acervos parciales de fuentes orales. A modo de ejemplo podemos mencionar el Programa de historia oral de la Universidad de Buenos Aires; Archivo de la Palabra del Centro de Estudios Avanzados de la Universidad Nacional de Crdoba; el Centro de Documentacin de HIJOS; la Fundacin Memoria Abierta; el Centro de Informacin y Relevamiento de Fuentes Orales de la Universidad Nacional de la Patagonia Austral, Unidad Caleta Olivia que edita la Revista Patagnica de historia oral; el Programa de historia oral de la Municipali12. Dora Schwarzstein, La historia oral en Amrica latina, Historia y Fuente Oral. Por una historia sin adjetivos. Universitat de Barcelona, N 14, ao 1995, pp. 42. 10

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dad de la ciudad de Crdoba; y el Programa de historia oral del Instituto Histrico de la Ciudad de Buenos Aires (IHCBA) que edita regularmente la publicacin Voces Recobradas y que, conjuntamente con el Programa de historia oral de Facultad de Filosofa y Letras de la UBA, organiza el Encuentro Nacional de historia oral. Todo el proceso de la historia oral en la Argentina ha sido, indudablemente, conictivo. Por un lado, aquellos que la visualizan como una herramienta necesaria para la realizacin de una forma contestataria de hacer historia. Para estos historiadores, entre los que me incluyo, al rescatar la memoria de aquellos marginados por la historiografa ocial, la historia oral encierra una naturaleza subversiva. Para otros, discpulos de algunos europeos o de la academia estadounidense, la historia oral sirve para registrar los recuerdos de presidentes, empresarios, generales, considerados los actores de la historia. Por supuesto todo es vlido y tiene utilidad, pero ambas posturas encierran una visin profundamente poltica e ideolgica en torno a la historia y a una herramienta como la historia oral. El mismo concepto de actores implica que la sociedad y su historia es vista como un escenario donde se representa una obra de teatro donde entran y salen actores del escenario mientras la mayora asisten slo como espectadores. As, si bien la memoria de estos notables es til, tambin la podemos encontrar en buena parte de las fuentes escritas. En cambio, la memoria de los de abajo tiene un tipo distinto de utilidad: aqulla de rescatar la historia silenciada desde el poder. Pero ms an, la importancia de esta historia oral subversiva es que en el mismo proceso de hacerla genera conciencia en el entrevistado sobre su protagonismo como gestor de la historia. As la historia oral, tiene un efecto movilizador, al mismo tiempo que subversivo, y nos permite un acceso como nos permite comenzar a vislumbrar la subjetividad de las grandes masas, los trabajadores y el pueblo. Por todo lo anterior, y quizs debido a su heterogeneidad, la historia oral ha sido, y pretende seguir siendo, producto de un movimiento de cambio progresista en las ciencias sociales centrado en el rescate de la memoria colectiva social e individual. En este sentido, se apuesta a contribuir en alguna medida a una formacin que incida en el futuro y desde los diversos mbitos posibles a perlar una sociedad ms democrtica, ms plural y ms justa. La utilizacin de testimonios orales para reconstruir el pasado es un recurso tan antiguo como la historia misma. La historia oral en cambio, ya sea que la consideremos como una especialidad dentro del campo historiogrco o como una tcnica especca de investigacin contempornea al servicio de varias disciplinas, es un producto del siglo XX que enriqueci sustancialmente el conocimiento de la historia contempornea.
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