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LO QUE NO SE DICE De Tennessee Williams La seorita Cornelia Scott, de 60 aos, rica solterona del sur est sentada frente

a una mesita de caoba puesta para dos. El otro lugar que an no se halla ocupado tiene delante una nica rosa en un florero de cristal. La posicin de la seorita Scott en la mesa est flanqueada por un telfono monfono, una bandeja de plata para cartas y una cafetera. En el borde de la zona iluminada, un fongrafo de consola. Al levantarse el teln la mujer est marcando un nmero de telfono. CORNELIA: La casa de la seora Horton Reid? Hablo de parte de la seorita Cornelia Scott. La seorita Scott lo siente mucho pero no podr asistir a la reunin de las hijas de la confederacin esta tarde, pues se despert por la maana con la garganta inflamada y no tiene mas remedio que guardar cama. Pide que le hagan el favor de decirle a la seora Reid que lamenta muchsimo no haberle avisado antes. Oh! Aguarde un momentito! Creo que la seorita Scott tiene otro mensaje! Entra en la zona iluminada Grace Lancaster, Cornelia levanta un a mano en seal de prevencin. CORNELIA: Cmo dice seorita Scott? (Pausa breve) Ah, s! La seorita Scott ruega que la seorita Esmeralda Hawkins le llame en cuanto llegue. Muchas gracias. Adis. ( Cuelga) Como vez, tengo que fingirme mi propia secretaria. GRACE: Estaba tan oscuro que no pude despertarme a tiempo. Grace Lancaster tiene unos 40 o 45 aos y est algo marchitada, pero an es bella, su cabello que empieza a encanecer, sus ojos plidos, su figura esbelta con su peinador de seda rosada le imparten un algo de insustancial en marcado contraste con la grandeza romana de la seorita Scott. Hay entre ambas mujeres una tensin misteriosa. El clima de algo que no se expresa con palabras. CORNELIA: Ya he abierto el correo. GRACE: Algo de inters? CORNELIA: Una tarjeta de Thelma Paterson que est en la Clnica Mayo. GRACE: Oh!, Cmo sigue Thelma? CORNELIA: Dice que adelanta maravillosamente pero ignoro qu quiso decir. GRACE: No le extrajeron algo? CORNELIA: Varias cosas segn creo. GRACE: Oh! Aqu est la revista quincenal de literatura anual.

CORNELIA: Con gran sorpresa de mi parte. Cre que haba cesado mi suscripcin a esa revista. GRACE: De veras? CORNELIA: No te acuerdas? Anul mi suscripcin inmediatamente despus de esa edicin en que atacaban arteramente a mi primo Cecil Tudwiler Bates, el nico novelista digno que ha producido el sur desde que muri Carlos Egbert Graddok. GRACE: Ah, s! Recuerdo tu le escribiste una carta furiosa, protestando, al director de la revista y recibiste una respuesta muy conciliadora, de una ayudante de la direccin llamada Carolina no se qu con la cual te ablandaste por completo y desististe de borrarte. CORNELIA: Las respuestas conciliadoras jams me han ablandado, nunca del todo y ni siquiera parcialmente y si escrib al director general y me contest una ayudante, mi reaccin ante semejante impertinencia difcilmente sera lo que se llama ablandarme. GRACE: (Para cambiar de tema) Oh, s! Aqu est el nuevo catlogo de la casa de gramfonos y discos de Atlanta. CORNELIA: (Admitiendo eso) S, ah est. GRACE: Veo que haz punteado algunos rubros. CORNELIA: Creo que deberamos completar nuestra coleccin de Lieder. GRACE: Haz punteado un Sibelius que ya tenemos. CORNELIA: Est un poco rayado. (Aspira aire hondamente, y suspira, clavada su vista en el mudo telfono) Notars tambin que he punteado algunos discos de pera. GRACE: (Emocionada) Dnde? Cules? No los veo. CORNELIA: Por qu te emociona tanto el catlogo, querida? GRACE: Me encantan los discos. CORNELIA: Ojal te encantaran tanto como para volver a ponerlos en sus lbumes! GRACE: Oh!, aqu est el Vivaldi que queramos. CORNELIA: Queramos, no querida, queras. GRACE: T no, Cornelia? CORNELIA: Creo que Vivaldi es una sombra deslavada de Bach.

GRACE: Qu extrao que yo haya tenido la impresin de que t! (Suena el telfono) CORNELIA: Si me haces el favor GRACE: (Levanta el auricular) Residencia de la seorita Scott! (Este anuncio lo revela con un tono reverencioso, como si mencionase un objeto de santidad) Soy Grace. Pero Cornelia est aqu a mi lado (pasa el telfono) Esmeralda Hawkins. CORNELIA: (Ceuda) Esperaba su llamado. ( Al telfono) Hola, querida Esmeralda! Estaba esperando que me llamases. De dnde me hablas? Por supuesto, s que me hablas desde la reunin, a va sans dire, ma petite! Ja, ja! Pero de cul de los telfonos? Hay dos en la casa como t sabes, el del saln de la planta baja y el del boudoir de la casera, donde sin duda las damas estarn quitndose los abrigos. Oh! Ests abajo, verdad? Pues bien, presumo que a esta hora se hallarn reunidas casi todas las hijas. Sube y llmame desde all para que podamos hablar un poco ms en secreto y yo te aclare bien mi situacin antes de que la reunin empiece. Gracias, querida.(Cuelga, mira al espacio en actitud sombra) GRACE: Las Hijas de la Confederacin? CORNELIA: S, hoy tienen su eleccin anual. GRACE: Oh, que emocionante! Por qu no ests t en la asamblea? CORNELIA: Prefer no ir. GRACE: Preferiste no ir? CORNELIA: S, prefer no ir. (Se toca el pecho, que respira afanosamente como si acabase de subir corriendo una escalera) GRACE: Pero es la designacin anual de la directiva! CORNELIA: Ya te lo he dicho (A Grace se le cae la cuchara, Cornelia grita un poco y se sobresalta algo) GRACE: Perdname. (Toca el timbre que llama a la criada). CORNELIA: La intriga, la intriga y la doblez me repugnan de tal modo que no podra respirar el mismo aire (Grace toca la campanilla con ms fuerza) Para qu tocas el timbre? Sabes que Luciana no est! GRACE: Perdname. A dnde ha ido? CORNELIA: (Con un bronco susurro, apenas audible) En la ciudad entierran a un negro con mucha pompa. (Se aclara la garganta, violenta y repite la afirmacin)

GRACE: Dios mo! Tienes de nuevo esa laringitis nerviosa. CORNELIA: No pegu un ojo anoche (El telfono suena cerca de su codo, lanza un grito y lo empuja alejndolo de su lado como si quemase) GRACE: (Levanta el auricular) Residencia de la seorita Scott! Oh! Un momento por favor. CORNELIA: (Le arrebata el aparato) Ests arriba ahora Esmeralda? GRACE: ( Con un susurro audible) No es Esmeralda, Es la seora Bright!. CORNELIA: Un momento! Un momento, un momento. (Le arroja el telfono de nuevo a Grace, con expresin colrica) CORNELIA: Cmo te atreves a ponerme en comunicacin con esa mujer? GRACE: Yo no te comuniqu, Cornelia. Iba precisamente a preguntarte si CORNELIA: Calla! ( Se aleja de un salto de la mesa, mirando furibunda de lado a lado) Dame ahora ese telfono. (Grace se lo entrega. Framente) Qu puedo hacer por usted? No, me temo que los peregrinos no podrn usar mi jardn esta primavera. Creo que el cultivo de jardines es un pasatiempo esttico y no un concurso deportivo. No tendr inconveniente en acepta visitantes aislados. Siempre que hablen con tiempo y yo pueda disponer las cosas de modo que mi jardinero los conduzca en el recorrido, pero bandas de peregrinos, no despus de la devastacin que mi jardn sufri la primavera pasada. Peregrinos que venan con perros que arrancaban flores y ! con todo placer, adis. (Devuelve el telfono a Grace). GRACE: Creo que la eleccin te resultara ms soportable si hubieses asistido. CORNELIA: No entiendo de qu ests hablando. GRACE: No te has presentado? CORNELIA: Presentado? Qu es eso? GRACE: Es caramba! Presentar una candidatura. CORNELIA: Haz sabido que yo, alguna vez, me afane por conseguir un puesto? Oh, Grace! Cuando he sido dirigente de una sociedad o club, fue porque me insistieron las socias, pues soy realmente enemiga de toda figuracin. Pero esto es distinto, completamente distinto. Es una prueba de algo. Si, hace mucho tiempo que en la asociacin de Las Hijas hay un pequeo grupo, una banda que me es hostil.

GRACE: Oh, Cornelia! Tengo la certeza de que ests equivocada. CORNELIA: No. Hay un movimiento en mi contra. GRACE: Un movimiento? Contra ti? CORNELIA: Un movimiento organizado para evitar que yo ocupe cargos de importancia. GRACE: Acaso no has desempeado siempre un cargo importante? CORNELIA: Pero nunca fui regente. GRACE: Ah! Quieres ser regente? CORNELIA: No me entiendes. No es que quiera. GRACE: Oh! CORNELIA: No quiero ser nada en absoluto, quiero simplemente destruir ese movimiento adverso y a ese fin he reagrupado mis fuerzas. GRACE: Tus fuerzas? (Los labios se le retuercen ligeramente como si sintiese un histrico impulso de sonrer.) CORNELIA: Si, an tengo en la sociedad algunas amigas que se oponen al movimiento. GRACE: Oh! CORNELIA: Tengo el apoyo firme de todas las componentes ms viejas del concejo. GRACE: Bueno en tal caso, yo dira que no debes preocuparte de nada. CORNELIA: La sociedad se ha expandido con demasiada rapidez estos ltimos tiempos. Se han admitido mujeres que no podran sentarse en los primeros bancos de una Segunda Iglesia Bautista. Y esa es la triste verdad GRACE: Pero a que realmente es una sociedad patritica CORNELIA: Mi querida Grace, en la ciudad de Meridian hay dos captulos de las Hijas de la confederacin. El captulo Forrest que sirve solo para la chusma y este otro que deba poseer un poquito de distincin. No es que yo me sienta snob. Si algo soy es democrtica, t lo sabes. Pero(Llama el telfono, Cornelia lo empuja hacia Grace). GRACE: Residencia de la seorita Scott! Oh, si un momento! (pasa el telfono a Cornelia) Es Esmeralda Hawkins.

CORNELIA: Ahora ests arriba, querida? Bueno te lo pregunto porque has tardado tanto en llamar de nuevo. Oh! Me pareci que dijiste que la comida haba terminado. Bueno me alegra que te hayas fortalecido con unos bocaditos. Qu fue el men? Pollo a la King? Cmo para que no fuese! Es lo que ms caracteriza a la pobre Amelia Con trocitos de pimiento y honguitos? Qu hicieron las seoras que llevan cuentas de las caloras que ingieren? Mordian los bordes? Oh, pobrecillas! Supongo que luego habra sorbetes de limn con vainillas. Qu? Sorbete de pomelo? Y sin vainillas? Cunta innovacin! Qu apostasa ms chocante! Me has dejado atnita. Oh, Jo, Jo! (Con la mano temblorosa, que alarga, busca tomar una taza) Y qu es lo que estn haciendo ahora? Hablando del programa de derechos civiles? Luego la votacin tardar lo menos media hora en llevarse a cabo. Bueno, bueno, Esmeralda, confo que entiendas mi situacin claramente. No deseo ocupar ningn cargo en la sociedad si no es por aclamacin. Conoces bien lo que eso quiere decir, verdad? Es una expresin parlamentaria. Significa que el deseo de que cierta persona ocupe un cargo es tan unnime que la votacin est de ms. Dicho con otras palabras, elegida automticamente, mediante designacin sin oposiciones. S, querida, as es de sencillo. He actuado como tesorera tres perodos, dos como secretaria y uno como encargada del grupo religioso Y qu espantoso cargo fue ese con todas aquellas plegarias interminables por todos los muertos de la Confederacin He formado parte de la comisin directiva un total de a ver catorce aos. Bien ahora querida ma la situacin es simplemente esta. Si las hijas consideran que he demostrado mi capacidad y lealtad como para ser designada regente sin necesidad de votacin, en ese caso me ver obligada a aceptar (La voz le tiembla de emocin) Pero si por el contrario, la eh la banday tu sabes bien a quienes me refiero tiene la osada de proponer otro nombre para el cargo comprendes entonces cul es mi posicin. En esa eventualidad, por duro que sea imaginarlo, prefiero retirarme a cuarteles de invierno. Apenas se mencione y apruebe otra candidata, mi candidatura debe retirarse en el acto incondicionalmente Creo que la cosa quedar bien entendida, verdad Esmeralda? Entonces muy bien. Baja de nuevo a la reunin. Digiere tu pollo a la King y llmame de nuevo desde el telfono del piso alto apenas tengas algo que decirme. (Cuelga y mira al vaco con ceudo gesto. GRACE, toma con un tenedorcito de plata un trozo de pomelo cortado) GRACE: Todava no la han hecho? CORNELIA: Qu cosa, querida? GRACE: La eleccin. CORNELIA: No, todava no. Parece sin embargo ser inminente. GRACE: Cornelia , porqu no piensas en alguna otra cosa hasta que la eleccin haya pasado? CORNELIA: De dnde te sacas que estoy nerviosa? GRACE: Lo ests. Tu respiracin es tan afanosa!

CORNELIA: No dorm bien anoche. Por culpa de esa puntada que tenas a un costado, rondaste la cama. GRACE: Lo siento mucho. Sabes que no es nada. Una contraccin muscular por el esfuerzo. CORNELIA: De cul esfuerzo proviene, Grace? GRACE: Cul esfuerzo? (Emite una dbil risita que la denota perpleja) Oh, este! No s. CORNELIA: El esfuerzo de qu? Preferiras que yo te lo dijese? GRACE: Perdname, yo (Se levanta) CORNELIA: (Incisiva) A dnde vas? GRACE: Arriba un momento. De pronto he recordado que deb tomar las pldoras de belladona. CORNELIA: No sirven de nada despus de haber comido. GRACE: Si, sin duda es as. No surten efecto. CORNELIA: Pero t quieres huir? GRACE: Por supuesto que no CORNELIA: ltimamente haz hudo de mi algunas veces como si de pronto yo te amenazase con un cuchillo. GRACE: Cornelia! He estado nerviosa. CORNELIA: Siempre ocurre cuando algo casi se dice entre nosotras. GRACE: Me da rabia verte agitada por el resultado de una estpida eleccin de club. CORNELIA: No hablo de las Hijas. Ni siquiera pensaba en ellas. Es GRACE: Me gustara que lo borrases por completo de tu espritu. Este sera el momento oportuno para tocar algunos discos. Deja que ponga en el fongrafo una sinfona. CORNELIA: No! GRACE: Qu te parece la de Bach para piano y cuerdas? La que recibimos en navidad de Jessie y Gay.

CORNELIA: No! Dije que no! Dije que no! GRACE: Algo muy ligero y tranquilo, entonces, qu te parecen los antiguos madrigales franceses? CORNELIA: Todo lo que sirva para que no hablemos? Cualquier cosa que esquive una conversacin, sobre todo ahora que la criada no est en casa. GRACE: Oh, aqu est! Esto es! (Ha puesto en marcha el fongrafo, es una ejecucin de clavicordio de Landowska. El fongrafo est en el borde de la zona iluminada, o justo fuera de ella. Cornelia mira con expresin sombra, mientras Grace vuelve a su asiento con una ficcin de embeleso, apretndose las manos y cerrando los ojos encantada) Oh, cmo aquieta las cosas! Qu dulce, suave y pura! CORNELIA: S. Y completamente deshonesta! GRACE: Deshonesta! La msica? CORNELIA: Completamente! Aquieta las cosas, en vez de expresarlas en voz alta. GRACE: La msica tiene encantos que aplacan el salvaje pecho CORNELIA: S, siempre que el salvaje pecho lo permita GRACE: Sublime! sublime! CORNELIA: (De muy mala gana) Landowska es un artista de muy rara prefinicin. GRACE: (Estticamente) Tiene un rostro tan noble, un perfil tan hermoso y tan recio como el de Edith Sitwell! Luego de esto pondremos La faade de Edith Sitwell. Juana, Juana tan alta como una gra, de nuevo se desgrana la luz de la maana CORNELIA: Querida, no hay algo que has dejado de notar? GRACE: Claro que lo not. Al entrar aqu. Enseguida la vi. CORNELIA: No haz aludido a ella. GRACE: Lo hubiese hecho Pero te ha preocupado tanto la reunin! CORNELIA: La reunin no me preocupa. GRACE: A quin debo agradecer esta rosa encantadora?

CORNELIA: Encontrars otras catorce en el escritorio de la biblioteca cuando vayas a ocuparte de la correspondencia. GRACE: Otras catorce rosas? CORNELIA: Quince en total. GRACE: Qu maravilloso! Porqu quince? CORNELIA: Canto tiempo hace que ests aqu, querida? desde cuando es esta casa, gracias a ti, una casa de rosas? GRACE: Qu forma ms linda de expresar la idea!. Claro, s. Soy tu secretaria desde hace quince aos. CORNELIA: Mi compaera de quince aos! Una rosa por ao, un ao por cada rosa. GRACE: Qu manera ms delicada de hacer honor a la fecha! CORNELIA: Primero pens perlas pero luego me dije: No, rosas. Slo que tal vez he debido darte algo de oro. ja, ja! Dicen que el silencio es de oro, sabes? GRACE: Oh, Dios mo! Ese estpido fongrafo est repitiendo el mismo disco. CORNELIA: Djalo, djalo! Me gusta. GRACE: Es que quisiera CORNELIA: Sintate. Hoy, esta misma noche, har quince aos que un da seis de noviembre, una persona muy dulce, suave y callada una diminuta y serena viuda tmida lleg por primera vez al nmero siete de la Avenida Riberea. Era otoo. Yo haba estado cubriendo con hojas secas los rosales para protegerlos de la escarcha, cuando de pronto o pasos en la grava, delicadas y leves pisadas muy rpidas, como una primavera que se presentase en mitad del otoo, y levant la vista y s claro que s! Era la primavera. Una personita tan menuda y delgada que la luz pareca brillar a travs suyo como si estuviese hecha con la seda de una sombrilla blanca (Grace deja escapar una risita breve, denotativa de asombro) Por qu te res? (Con aspereza, herida) Por qu haz redo en esa forma? GRACE: Son ja, ja! Son como el primer prrafo de un cuento de revista femenina. CORNELIA: Qu observacin ms mordaz! GRACE: No fue sa mi intencin. Yo CORNELIA: Qu otra intencin pudo haber?

GRACE: Cornelia, t sabes como soy yo. Siempre me turba un poco el sentimentalismo. No es asi? CORNELIA: S, asustada de algo que denota un sentimiento. GRACE: Quienes no te conocen, bien, casi todas las personas que tratamos, se sorprenderan de orte a ti, Cornelia Scott, la dama grave y digna expresndose en un todo tan lrico. CORNELIA: Los que no me conocen bien son todos. S, creo que hasta t. GRACE: Cornelia, debes admitir que el sentimentalismo no es tu cuerda. CORNELIA: Es que para m no hay ms que silencio? (El reloj da la hora con estridencia) Estoy condenada a callar toda mi vida? GRACE: T no eres mujer que CORNELIA: Yo no soy mujer que yo no soy mujer quePero como sabes t qu cosa soy y que no soy? GRACE: Puedes negarlo, Cornelia, todo lo que gustes pero veo claramente que te ha trastornado la eleccin de las Hijas de la Confederacin. CORNELIA: Otra ofensa levemente velada? GRACE: Oh, Cornelia, por favor! CORNELIA: (Imitndole el gesto) Oh, Cornelia, por favor! GRACE: Si he dicho algo que no debiese, te pido perdn. Te presento mis ms modestas disculpas. CORNELIA: No quiero tus disculpas. (Silencio tenso. El reloj golpea. De pronto Grace alarga una mano para tocar la mano venosa y enjoyada de la seorita Scott. Cornelia retira bruscamente su mano como si el contacto la quemase) GRACE: Gracias por las rosas. CORNELIA: Tampoco quiero que me des las gracias de nada. Todo lo que deseo es un poco de afecto recproco, no mucho, pero no poco a veces. GRACE: Siempre lo haz tenido, Cornelia. CORNELIA: Y una cosa ms Un poco de franqueza tambin.

GRACE: Franqueza? CORNELIA: S, franqueza si no es mucho pedir a una joven tan orgullosa. GRACE: (Se levanta de la mesa) N soy orgullosa ni soy joven, Cornelia! CORNELIA: Sintate, no te vayas de la mesa. GRACE: Es una orden? CORNELIA: Nunca te doy rdenes. Formulo ruegos. GRACE: A veces es difcil distinguir entre ruegos y rdenes de una patrona. (Se sienta) CORNELIA: Haz el favor de apagar la vitrola! (Grace se levanta y detiene el fongrafo) Grace, no tienes la sensacin de que hay algo que no se dice entre nosotras? GRACE: No, no tengo esa sensacin. CORNELIA: Yo s. Desde hace mucho siento que entre nosotras hay algo que no se dice. GRACE: No te parece que siempre entre dos personas hay algo que no se dice? CORNELIA: No veo la razn. GRACE: Y no es cierto que muchas cosas existen sin razn? CORNELIA: No transformemos esto en un discurso metafsico. GRACE: Bien. Pero t me desconciertas. CORNELIA: Es muy sencillo. No hay motivo para desconciertos. Se trata sencillamente de que yo considero que hay entre nosotras algo que no se dice y debera decirse Por qu me contemplas de ese modo? GRACE: De qu modo te contemplo? CORNELIA: Positivamente aterrada. GRACE: Cornelia! CORNELIA: S, ests asustada, asustada pero no pienso callarme. GRACE: Sigue sigue, por favor. Contina. CORNELIA: Voy a seguir! Voy a seguir! Voy a(Llama el telfono, Grace lo toma) No, no, no. Djalo que llame (Sigue sonando) Desculgalo.

GRACE: Permteme CORNELIA: Dije que lo descolgases! (Grace descuelga el auricular, Una voz dice: Hola!, hola!, hola!). GRACE: (Echa de pronto a sollozar) No puedo aguantar! CORNELIA: Calla! Podran orte. VOZ: Hola! Hola Cornelia! Cornelia Scott! (Cornelia toma el auricular y lo cuelga con violencia) CORNELIA: Basta ya! No sigas con ese tonto ardid femenino. GRACE: Dices que hay algo que no se dice. Tal vez lo haya. No s . Pero s que algunas cosas quedan mejor sino se las dice. S tambin que cuando entre dos personas un silencio se ha prolongado largo tiempo, es como una pared impenetrable que se les interpone. Quizs entre nosotros haya tal pared, una que sea impenetrable. O quizs t puedas penetrarla. Yo s que no puedo. Ni siquiera podra intentarlo. Las dos hemos encanecido. Pero no con el mismo color de canas. Dentro de ese peinador de terciopelo pareces el emperador Tiberio. Con si toga imperial! Tus cabellos y tus ojos han tomado el color del acero. Gris acero. Un aire de cosa invencible! La gente siente casi algo de temor en tu presencia. Notan tu fuerza y te admiran por ella. Acuden a ti en procura de una opinin sobre esto o aquello. Qu comedias se deben ver en la temporada, qu libros merecen leerse y que discos valen la penao cul es la reaccin ms apropiada para una ley del congreso. T eres una fuente de sabidura! Adems de eso, est tu riqueza, si t fortuna. Todas tus propiedades, tus valiossimas acciones y ttulos, tu mansin en la Avenida Riverea, t tmida, pequea secretaria tus fabulosos jardines en los cuales no pueden entrar los peregrinos. CORNELIA: Oh, s! Ahora hablas. Ests hablando por fin. Sigue, sigue hablando GRACE: Yo yo soy muy diferente. Tambin encanezco, pero el color de mis canas no es el mismo. No es acerado, como el tuyo No es imperial Cornelia, sino gris, s un griscomo el color de las telaraas (Pone el marcha un disco de nuevo, muy quedamente) Algo blanco que se ha ensuciado el gris de las cosas olvidadas (Llama el telfono de nuevo y ninguna de las dos parece darse cuenta) Siendo as ya que sa es la diferencia entre nuestras dos clases de gris, el tuyo y el mo no debes esperar que conteste audazmente a preguntas que hace estremecer la casa de silencio Que manifieste con palabras cosas que no se han hablado en quince aos. En ese largo tiempo el silencio se transforma en una pared que la dinamita solamente puede avasallar, y (Toma el telfono) No tengo fuerza bastante, valenta suficiente . No soy CORNELIA: (Con fiereza) Ests hablando en el telfono.

GRACE: (Al telfono) Hola! S, est aqu, es Esmeralda Hawkins (Cornelia toma bruscamente el telfono) CORNELIA: Qu sucede Esmeralda? Qu dices? Est el saln lleno de mujeres? Qu bullicio! Qu es lo que tratas de decirme? Han realizado ya la eleccin? Qu, qu, qu? Oh, esto es enloquecedor! No puedo or ni una palabra de lo que me dices. Parece que fuera el cuatro de julio una fiesta grande. Ja,ja! Ahora haz la prueba de nuevo pero acercando ms la boca al aparato (Entrecierra los ojos rpidamente, toma con violencia el florero y lo sostiene con fuerza) Qu, qu? Qu si estoy conforme en qu? No es posible que hables en serio! Pero te haz vuelto loca? (A Grace, con voz que denota pnico) Quiere saber si aceptara el cargo de vice regente. (Al telfono otra vez)Esmeralda! Quieres escucharme? Qu es lo que ocurre? Qu nuevas defecciones? Qu cariz tiene la cosa?Porqu me haz llamado de nuevo antes de la votacin? Ms fuerte, por favor habla ms fuerte y pon las manos en la boquilla del telfono para que no puedan orte y si lo intentan. Quin propuso, querida que yo aceptase la vice regencia? Oh, claro! La seora Corby! Esa bruja traicionera! Esmeralda! yeme Yo no aceptar ningn cargo que no sea el ms alto de todos Lo haz entendido bien? No aceptar ningn cargo, salvo Esmeralda (Suelta el telfono y cuelga). GRACE: Ya han hecho la eleccin? CORNELIA: (Aturdida) Qu? No, pasan a cuarto intermedio durante cinco minutos antes de que la votacin empiece GRACE: Y las cosas van bien? CORNELIA: Me han preguntado Aceptaras la vice regencia si por alguna razn no te nombrasen regente? Luego colg como si alguien le hubiese arrebatado el telfono de la mano o la casa se prendiese fuego. GRACE: Gritaste. Supongo que se habr asustado. CORNELIA: A quin se le puede creer en este mundo, en quin confiar alguna vez? GRACE: Creo que tal vez debiste ir a la reunin. CORNELIA: Yo pienso que el no estar presente tiene mayor peso. GRACE: (Se levanta de nuevo) Me permites ahora? CORNELIA: No! Qudate aqu! GRACE: Si eso no es ms que un pedido, yo CORNELIA: Es una orden! (Grace se sienta y cierra los ojos) La primera vez que viniste a esta casa, sabes que yo no te esperaba?

GRACE: S, Cornelia, pero t me habas invitado. CORNELIA: Apenas si nos conocamos. GRACE: Nos habamos conocido el verano anterior cuando Ralph CORNELIA: viva. S, nos conocimos en Swanee, donde estaba de instructor de verano. GRACE: Ya se senta enfermo. CORNELIA: Yo pens: !qu pena que esa hermosa y delicada chica no haya encontrado alguien en quin apoyarse, alguien que la proteja Y dos meses despus, por medio de Clarabelle Drake, supe que haba muerto. GRACE: Me escribiste una carta tan dulce, contndome lo sola que te sentas desde la prdida de tu madre, y rogndome que viniese a descansar aqu hasta que el golpe hubiera pasado. Parecas entender lo mucho que necesitaba retraerme por un tiempo dede viejas amistades. Vacil en venir. No lo hice hasta que me escribiste tu segunda carta. CORNELIA: Despus que yo recib la tuya. Queras hacerte rogar. GRACE: Quera estar segura de que realmente haca falta. Al venir, slo pens permanecer unas semanas. Tuve mucho miedo de.. de abusar de tu hospitalidad. CORNELIA: Qu ciega estabas al no ver lo desesperadamente que yo necesitaba tenerte aqu para siempre! GRACE: Oh, s! Yo vi que t (Llama el telfono, lo toma violentamente) Residencia de la seorita Scott! S, est aqu. CORNELIA: (Se decide por fin a tomarlo) Habla Cornelia Scott! Oh! Eres t, Esmeralda! Bueno, cmo sali la cosa? No te creo! Sencillamente no puedo creerte (Grace se sienta tranquilamente a la mesa) Qu ha sido elegida la seorita Hornsby? Bueno, ah tienes el caballo tapado que gana inesperadamente! Hace menos de un ao que entr en la asociacin. T propusiste mi candidatura? Oh, ya veo! Pero yo te dije que retirases mi nombre si No, no, no. No me des explicaciones. No importa, yo ya tengo demasiado qu hacer . Sabes que voy a entrar en la asociacin de Hijas de los Barones de Runymede. S, ha quedado establecido; desciendo directamente del conde deNo, est aclarado, la descendencia ha quedado claramente demostrada. Adems, por supuesto, esto me da derecho a ingresar en Las Damas Coloniales y la Sociedad de Hugonotes y con todas mis otras actividades y dems cosas, bueno no hubiese podido aceptar aunque hubiera.. Querido Por supuesto, claro que voy a renunciar a la asociacin local. Oh, s, s! Mi secretaria est justamente aqu, sentada a mi lado. Tiene lpiz y papel. Voy a dictarle mi renuncia apenas haya terminado esta conversacin. No, no, no estoy indignada, ni siquiera resentida. Me siento un

pocoja, ja! Un poco divertida. La seora Hornsby! Bah! Para triunfar no hay como ser mediocre. Gracias y adis, Esmeralda. (Cuelga, atnita. Grace se levanta). GRACE: El lpiz y el papel? CORNELIA: S, el lpiz y el papel Tengo que dictar una carta. Grace se retira de la mesa. Justo en el borde del rea iluminada, se vuelve para mirar los hombros rgidos de Cornelia, y una leve, equvoca sonrisa aparece momentneamente en su rostro, no del todo maliciosa, pero no realmente compasiva. Luego cruza afuera de la zona en luz. Un momento despus llega su voz desde la oscuridad circundante. GRACE: Qu rosas ms preciosas! Una por cada ao! TELN

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