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Epilogo

Un aullido terrible resono en el camino


Era enorme, de ocho patas y con forma de lobo, se dej caer en Rhonin. Si hubiera sido distinto de lo que era, el mago habra muerto all, la comida de una salvaje criatura con dientes de sable con cuatro brillantes ojos verdes que hacen juego con sus ocho filosas garras. El monstruoso semi-lobo le derrib, pero Rhonin, al haber hechizado su ropa para que le protegiesen mejor de la intemperie, result ser un hueso duro de roer. Las garras rasparon rasgaron la capa que debera fcilmente haber quedado destrozada, en cambio solo recibi un ligero rasguo. La bestia de piel gris posada al final aull de frustracin. Rhonin tom la apertura, lanzando un simple pero efectivo hechizo que lo haba salvado en el pasado. Una cacofona de explosin de luz cegaron los ojos esmeraldas de la criatura, tanto deslumbrada como sorprendida. Se agach hacia atrs, golpeando con fuerza intilmente por sus ojos cegados.

Arrastrndose fuera de su alcance, Rhonin se levant. No haba ninguna posibilidad de huida, que slo servira para darle la espalda a la bestia, y su hechizo de proteccin ya se estaba debilitando. Unos cuantos tajos ms y las garras hubieran rasgado al mago hasta sus huesos.

El hechizo de fuego haba funcionado en contra del demonio pesadilla de la isla, y Rhonin no vea ninguna razn por qu tal intento no lo ayudara nuevamente. l murmur las palabras y de pronto estaban a la inversa. Peor an, Rhonin se encontr retrocediendo, volviendo a las garras salvajes de la bestia ciega. El tiempo se haba vuelto en su contra... pero cmo?

ndice
Capitulo Uno Capitulo Dos Capitulo Tres Capitulo Cuatro Capitulo Cinco Capitulo Seis Capitulo Siete Capitulo Ocho Capitulo Nueve Capitulo Diez Capitulo Once Capitulo Doce Capitulo Trece Capitulo Catorce Capitulo Quince Capitulo Diecisis Capitulo Diecisiete Capitulo Dieciocho Capitulo Diecinueve Capitulo Veinte Capitulo Veintiuno Capitulo Veintids Capitulo Veintitrs Capitulo Veinticuatro Sobre el Autor

Capitulo Uno
En la altura, el imponente palacio en lo alto del borde del acantilado montaoso, con vistas a tan precario y vasto cuerpo de agua negra por debajo que pareca a punto de caer en picado en las oscuras profundidades. Al comienzo, cuando fueron construidas las grandes murallas del edificio, usando la magia que mezcla piedra y bosque en una forma nica y coherente, haba sido una maravilla que poda tocar el corazn de cualquiera que lo viera. Sus torres eran de los rboles fortalecidos con piedras, con agujas que sobresalen y las ventanas altas y abiertas. Las paredes eran de piedra volcnica, luego atascando en ella enredaderas y races gigantes. El palacio principal en el centro haba sido originalmente creado por la unin mstica de ms de un centenar de rboles gigantes y antiguos. Dobladas en conjunto, haban formado el esqueleto en el centro rodeado, sobre la que las piedras y races se haban fijado. Una maravilla que poda tocar el corazn de todos la primera vez que haba sido construido, ahora toca los temores de algunos. Un aura perturbadora lo envolva, incrementado por esta noche de tormenta. Las pocas personas que miraron en el antiguo edificio ahora rpidamente desviaron la mirada. Aquellos que miraban en cambio las aguas debajo del palacio no encontraron la paz tampoco. El lago de bano estaba ahora en estado de agitacin violenta y antinatural. Olas agitadas tan altas como el palacio suban y bajaban a lo lejos, chocando con un rugido. Rayos sonaban en su vasto cuerpo, rayos de oro, carmes, o el verde de la decadencia. Un trueno retumb como mil dragones y los que vivan cerca de sus costas amontonados cerca, hubo incertidumbre en cuanto a qu tipo de tormenta podra haberse desatado. Sobre las paredes que rodean al palacio, los guardias con sus armaduras bosque verde, empuaros sus lanzas y espadas y miraron cautelosos alrededor. Observaron no slo ms all de las paredes de intrusos miradores, pero en ocasin subrepticiamente miraron dentro... sobre todo en la torre principal, donde se detectan las energas imprevisibles que se manifestaban. Y en esa torre, en una cmara de piedra sellada de la vista de los que estn fuera de altura, unas figuras estrechas con tnicas iridiscentes de color turquesa, bordados con estilizadas imgenes de plata de la naturaleza, se inclinaron sobre un patrn hexagonal escrito en el suelo. En el centro del patrn, smbolos de una lengua arcaica hasta los detentadores brillaron con vida propia. Brillantes ojos de plata sin pupilas miraban por debajo de las capuchas los elfos de la noche como murmuraban el hechizo. Su piel oscura y violeta creci cubierto de sudor como la magia en el patrn de amplificacin. Todos menos uno se vea cansado, dispuesto a sucumbir al agotamiento. Esa, la supervisin de la fundicin,

observaban el proceso no con ojos como orbes de plata, como el resto, pero sus ojos negros y no falsos con vetas de rub recorrieron a lo largo de la sala. Pero a pesar de los falsos ojos, observ cada detalle, cada inflexin por los dems. Su rostro largo y estrecho, estrecho, incluso para un elfo, tena una expresin de hambre y anticipacin mientras que los condujo en silencio. Otra observaba todo esto, bebiendo cada palabra y gesto. Sentado en una silla de lujo de marfil y cuero, su rico cabello plateado enmarcaba sus rasgos perfectos y el vestido de seda -como oro igual que sus ojos- haciendo lo mismo por su forma exquisita, era cada centmetro de la visin de una reina. Se recost en la silla, bebiendo vino de una copa de oro. Sus pulseras joyas tintineaban mientras su mano se movi y el rub de la tiara que llevaba brillaba a la luz de las energas mgicas que los otros haban convocado. De vez en cuando su mirada se movi ligeramente para estudiar la figura de ojos oscuros, sus labios carnosos frunciendo en algo parecido a la sospecha. Sin embargo, una vez que de repente mir a su manera, como si sintiera su observacin, toda sospecha desapareci, reemplazado por una sonrisa lnguida.

El canto continu.

El lago negro se agitaba locamente.

Haba ocurrido una guerra y haba terminado.

As, Krasus saba, la historia finalmente grab lo que haba sucedido. Casi perdido en que la grabacin sera de las innumerables vidas destruidas, las tierras devastadas y la destruccin casi total de todo el mundo mortal. Incluso los recuerdos de dragones son fugaces en tales circunstancias, la figura plida, vestida de gris concedi a s mismo. Entenda muy bien, porque aunque para la mayora de los dems se pareca a una figura semi lfica, larguirucho con rasgos de halcn, el pelo plateado, y tres cicatrices largas viajan por su mejilla derecha, era mucho ms que eso. Para la mayora, era conocido como un mago, pero a unos pocos elegidos que se llamaba Korialstrasz -un nombre que slo un dragn usara. Krasus haba nacido dragn, un majestuoso rojo, el ms joven de los consortes de la gran Alexstrasza. Ella, el aspecto de la vida, fue su compaera ms querida... pero una vez ms se arrastr lejos de ella para estudiar las situaciones difciles y el futuro de las vidas mortales.

En la morada oculta, excavado en la roca que haba elegido para su nuevo santuario, Krasus vea el mundo de Azeroth. El cristal esmeralda brillante le permiti ver lo que deseaba. Y en todas partes que el dragn mago mir, vio la devastacin. Pareca como si slo hubiera sido hace unos aos, cuando los monstruos grotescos, de piel verde llamada orcos, que haban invadido el mundo del ms all, fueron derrotados. Con sus nmeros restantes permanecieron en campamentos, Krasus haba credo el mundo listo para la paz. Sin embargo, que la paz haba sido de corta duracin. La Alianza - coalicin liderada por los humanos que haban estado al frente de la resistencia- haban comenzado inmediatamente a desmoronarse, los miembros que compiten por el poder sobre los otros. Parte de eso fue culpa de los dragones, o de un dragn, Deathwing, pero mucho haba sido simplemente la codicia y el deseo de los seres humanos, enanos y elfos. Sin embargo, a pesar de que habra pasado con poca preocupacin de no ser por la llegada de la Legin Ardiente. Hoy en da, Krasus mir la distante Kalimdor, situada al otro lado del mar. Incluso ahora, hay reas que parecan un pas despus de una terrible erupcin volcnica. No hay vida, no hay apariencia de civilizacin, y as se mantuvo en esas reas. La Legin Ardiente haba dejado nada a su paso ms que la muerte. Los demonios de fuego haban venido de un lugar ms all de la realidad. La magia era lo que buscaban, la magia devoraban. Atacaban junto con sus peones monstruosos, la Plaga, que haban creado para arrasar el mundo. Sin embargo, no haban contado con la alianza ms inverosmil de todo... Los orcos, una vez tambin sus tteres, se haba vuelto contra ellos. Se haban unido a los humanos, elfos, enanos y dragones para diezmar a los guerreros demonacos y bestias horribles y empujar los restos de nuevo en el ms all infernal. Miles haban muerto, pero la alternativa... El mago dragn resopl. En verdad, no haba otra alternativa.

Krasus movi mucho, disminuyendo los dedos sobre el orbe, convocando a una visin de los orcos. La visin borrosa momentneamente y revel un rea rocosa montaosa en el interior. Una tierra dura, pero todava llena de vida y capaz de soportar los nuevos colonos. Ya, varias estructuras de piedra se haban levantado en el principal asentamiento, donde el Jefe de Guerra y uno de los hroes de la guerra, Thrall, gobernaban. El alto edificio redondeado que sirvi como su cuartel y estaba abierto para los estndares de cualquier otra raza, pero los orcos tenan una propensin a lo

bsico. La extravagancia de un orco estaba teniendo un lugar permanente para vivir. Ellos haban sido nmadas o presos por tanto tiempo que el concepto de "hogar" haba sido prcticamente perdido. Varias de las grandes figuras verdosas labraban en un campo. Viendo los trabajadores con colmillos, de aspecto brutal, Krasus se maravill del concepto de los agricultores orcos. Thrall, sin embargo, era un orco muy inusual y que haba captado rpidamente las ideas que restableceran la estabilidad a su pueblo. Estabilidad, era algo que el mundo entero necesita gravemente. Con otro movimiento de su mano, el dragn mago desestim Kalimdor, convocando ahora a otra ubicacin -a la capital una vez orgullosa. Su favorita Dalaran -. Gobernada por los magos del Kirin Tor, los principales detentadores de la magia, que haba estado al frente de la batalla de la Alianza contra la Legin Ardiente en Lordaeron y uno de los primeros y ms preciados objetivos de los demonios de turno. Dalaran estaba medio en ruinas. Las agujas en otro tiempo una hermosa y orgullosa ciudad, se haban prcticamente destrozado. Las grandes bibliotecas quemadas. Incontables generaciones de conocimiento se haba perdido... y con ellos un sinnmero de vidas. Incluso el consejo haba sufrido mucho. Varios de esos Krasus haban contado como amigos, o al menos haban sido respetados colegas. La direccin estaba en desorden y saba que iba a tener que intervenir para echar una mano. Dalaran fue necesario para hablar con una sola voz, aunque slo sea para mantener lo que quedaba de la astillada Alianza intacta. Sin embargo, a pesar de la crisis y tribulaciones an por delante, el dragn tena esperanza. Los problemas del mundo eran superables. No ms miedo a los orcos, no ms miedo a los demonios. Azeroth tendra problemas, pero al final, Krasus no slo pensaba que iba a sobrevivir, crea plenamente que prosperara. Se aparto del cristal esmeralda. La Reina Dragn, su amada Alexstrasza, le estara esperando. Ella sospechaba que su deseo de volver a ayudar al mundo de los mortales y, de todos los dragones, que ms entiende. Se transformara a su verdadero yo. Su santuario que haba elegido no slo por su aislamiento, sino tambin por su masividad. Krasus entr en una caverna con dientes cuyas alturas fcilmente eran adaptadas a las torres ahora perdidas de Dalaran. Un ejrcito podra haber acampado en la caverna y no se llenara.

El tamao justo para un dragn.

Krasus estir los brazos... y mientras lo haca, sus dedos afilados se alargaban an ms, convirtindose en garras. Su espalda arqueada y desde cerca de los hombros estallado crecimientos dobles que rpidamente se transformaron en alas incipientes. Sus largos rasgos estirados, convirtindose en reptil. A lo largo de todos estos cambios menores, la forma de Krasus ampliado. Se convirti en cuatro, cinco, incluso diez veces el tamao de un hombre y sigui creciendo. Cualquier parecido con un ser humano o un elfo desapareci rpidamente. Desde hechicero, Krasus se convirti en Korialstrasz, dragn. Pero en el medio de la transformacin, una voz desesperada de repente llen la cabeza. - Kor ... strasz ... l vacil, casi volviendo a su forma de mago. Krasus parpade y mir alrededor de la enorme cmara como si buscara la fuente del grito all. Nada. El dragn mago esper y esper, pero la llamada no se repiti. Encogindose de hombros a sus propias incertidumbres, comenz de nuevo con la transformacinY de nuevo, la voz desesperada grit: - Korialstra ... Esta vez... lo reconoci. Inmediatamente, l respondi de la misma: - Te escucho! Qu es lo que necesitas de m? No hubo respuesta, pero Krasus sinti la desesperacin restante. Centrndose, trat de llegar y establecer un vnculo con el que tanto necesitaba su ayuda, el que no debera haber necesitado ninguna ayuda de ninguna criatura. -Estoy aqu! - El Dragn mago dijo. - Dame una idea de lo que est mal! Sinti el toque ms vacio a cambio, una dbil insinuacin de algn peligro. Krasus concentra cada pice de sus pensamientos en el enlace magro, esperando... esperando... La abrumadora presencia de un dragn cuya magia era mil veces ms fuerte que la suya envi a Krasus asombrado. Una sensacin de siglos, de edad muy avanzada, lo envolvi. Krasus sinti como si el tiempo de ahora lo rodeara en toda su majestad terrible. No era el tiempo... no del todo... pero era el aspecto del tiempo. El Dragn de la Edad... Nozdormu.

Slo haba cuatro grandes dragones, cuatro grandes aspectos, de los cuales su amada Alexstrasza era la vida. El loco Malygos fue la magia etrea, Ysera fue los Sueos. Ellos, junto con el nombrado Nozdormu que era el tiempo, representaban la creacin misma. Krasus hizo una mueca. En verdad, antes haban pasado cinco aspectos. El quinto que haba sido llamado... Neltharion el Guardin de la Tierra. Pero hace mucho tiempo, en un tiempo que incluso Krasus no poda recordar con claridad, Neltharion haba traicionado a sus compaeros. El Guardin de la Tierra se haba convertido y en el proceso se haba ganado un nuevo ttulo, el ms apropiado. Deathwing. El Destructor. La sola idea de Deathwing, Krasus se agit del asombro. l distradamente toc las tres cicatrices en la mejilla. Deathwing haba vuelto a plagar el mundo de nuevo? Por eso el gran Nozdormu mostrara tal angustia? - Te escucho! - Krasus mentalmente llam, ahora ms que nunca, temerosos de la razn de la llamada. - Te escucho Eres eres el destructor? Pero en respuesta, fue nuevamente golpeado por una abrumadora serie de imgenes sorprendentes. Las imgenes quemaban a s mismo en la cabeza, por lo que es imposible para Krasus olvidar jams que hubieran aparecido. En cualquier forma, Krasus, sin embargo adaptable y capaz, no era rival para el poder desenfrenado de un aspecto. La fuerza del otro dragn mental le haba arrojado contra la pared ms cercana, donde el mago se desplom. Le tom varios minutos para Krasus para levantarse desde el suelo e incluso entonces la cabeza le daba vueltas. Pensamientos fragmentados asaltaron sus sentidos. Era todo lo que poda hacer por un tiempo slo para permanecer consciente. Poco a poco, sin embargo, las cosas se estabilizaron suficientes para l para darse cuenta del alcance de todo lo que acababa de suceder. Nozdormu, el Seor del Tiempo, dijo que haba estado llorando desesperadamente por ayuda. Se haba vuelto especficamente para el dragn menor, y no a uno de sus compaeros. Pero nada sera tanto para angustiar un aspecto a menos de ser una amenaza monumental con el resto de Azeroth. Por qu entonces elegir un dragn solitario rojo y no a Alexstrasza o Ysera? Lo intent una vez ms para alcanzar el gran dragn, pero sus esfuerzos slo hicieron que su cabeza se mareara de nuevo. Afirmndose, Krasus trat de decidir qu hacer en su lugar. Una imagen en particular, exigi constantemente su atencin, la imagen de una zona de montaa de nieve barrida en Kalimdor. Lo que

Nozdormu haba intentado explicarle que tena que hacer algo con esa regin desolada. Krasus tendra que investigar, pero que necesitara asistencia capaz, alguien que pudiera adaptarse fcilmente. Mientras Krasus enorgulleca de su propia capacidad de adaptarse bien, su especie era, en su mayor parte, obstinado y situado en sus maneras. Necesitaba a alguien que quisiera escuchar, pero que tambin podra reaccionar instantneamente como evolucin de los acontecimientos necesarios. No, para tal esfuerzo impredecible, slo una criatura fuera a servir. Un humano.

En particular, un humano llamado Rhonin.

Un hechicero...

Y en Kalimdor, en las estepas del pas salvaje, un canoso anciano orco se inclin sobre un fuego humeante. Murmurando palabras cuyo origen estaba en otro mundo perdido hace mucho tiempo, el orco color musgo verde tir algunas hojas sobre el fuego, lo que aumenta el humo ya espeso. Los vapores llenan su humilde choza de madera y tierra. El calvo, anciano orco se inclin y aspir. Sus ojos castaos estaban cansados y su piel colgaba en sacos. Sus dientes eran de color amarillo, picado, y uno de sus colmillos se haba roto aos antes. Apenas poda levantarse sin ayuda y cuando entr, lo hizo tan encorvado y lento. Sin embargo, incluso el guerrero ms resistente le pag lealtad como chamn. Un poco de polvo de huesos, un toque de bayas Tannar... todo forma parte de una tradicin probada y verdadera resucitado entre los orcos. El padre de Kalthar le haba enseado todo, incluso durante los aos oscuros de la Horda, igual como el abuelo de Kalthar le haba enseado a su padre antes de eso. Y ahora, por primera vez, el chamn marchitado se encontr deseando que le hubieran enseado bien. Las voces murmuraban en su cabeza, los espritus del mundo que los orcos ahora llamaban hogar. Normalmente, se susurraban cosas pequeas, cosas de la vida, pero ahora murmuraban con ansiedad:

- alerta... alerta...Pero de qu? Tena que saber ms. Kalthar meti la mano en una bolsa a la cintura, as eliminando tres hojas negras secas. Eran casi todo de lo que quedaba de una sola planta trada de la antigedad de los orcos. Kalthar haba advertido que no se use a menos que considere que realmente es necesario. Su padre nunca, ni su abuelo las haban utilizado. El chamn los arroj a las llamas. Al instante, el humo se volvi un espeso remolino azul. No negro, sino azul. El ceo fruncido del orco cambio, luego se inclin hacia adelante de nuevo y aspir tanto como sea posible. El mundo se transforma, y con ella, el orco. Se haba convertido en un pjaro, un gran ave volando sobre el paisaje. Vol sobre las montaas sin un cuidado. Con los ojos vio a los animales ms pequeos, los ros ms lejanos. Una sensacin de euforia que no senta desde su juventud casi abrumado Kalthar, pero l luch. Ceder sera arriesgarse a perder su sentido de s mismo. l podra volar para siempre como un pjaro, sin saber lo que haba sido una vez. A pesar de que pensaba, Kalthar observ de repente una incorreccin en la naturaleza del mundo, posiblemente el motivo de preocupacin de las voces. Haba algo que no debera estar. Se vir en la direccin que se senta correcto, cada vez ms ansioso medida que se acercaba. Y justo en la parte ms profunda de la cordillera, el chamn descubri la fuente de su ansiedad. Su mente aprendida saba que la visin era un concepto, no una cosa real. Para Kalthar, pareca como forma de embudo -pero uno que se trag y vomit simultneamente.- Pero lo que surge o se hundi en las profundidades eran das y noches, meses y aos. El embudo pareca estar comiendo y el tiempo mismo que emite. La idea de lo que tambale al chamn que l no se dio cuenta hasta demasiado tarde de que el embudo ahora pretenda atraerlo adentro tambin. Inmediatamente, Kalthar esforz por liberarse. l agit sus alas, empuj con sus msculos. Su mente se acerc a su forma fsica, tirando duro en el enlace tenue, su cuerpo atado al alma y tratando de romper el trance. An as el embudo lo atrajo hacia delante. En su desesperacin, Kalthar pidi a los guas espirituales, rez a ellos para fortalecerlo. Llegaron como l saba que lo haran, pero al principio parecan

actuar demasiado lento. El embudo llenador de su voluntad, pareca a punto de engullirlo. El mundo de repente se dio la vuelta al chamn. La forma de embudo, las montaas... haba vuelto a casa. Con un suspiro, Kalthar despert. Exhausto ms all de sus aos, que apenas se mantena de caer a las brazas del fuego. Las voces que constantemente murmuraban haban desvanecido. El orco se sent en el suelo de su choza, tratando de tranquilizarse a s mismo que, s, ahora exista todo en el mundo de los mortales. Los guas espirituales le haban salvado, aunque con el tiempo justo. Pero con esa tranquilidad feliz lleg el recuerdo de lo que haba visto en su visin... y lo que significaba. -Debo decirle a Thrall...-. Murmur, obligando a las piernas cansadas de edad para pararse. - Le debo decirle rpido... que perdemos nuestra casa... nuestro mundo... otra vez... -.

Capitulo Dos
Un presagio maligno, Rhonin decidi, sus vvidos ojos verdes mirando los resultados de la adivinacin. Cualquier hechicero lo reconocer como tal. -Est seguro?Vereesa llam desde la otra habitacin. -Has comprobado tu lectura?El mago pelirrojo asinti, y luego hizo una mueca cuando se dio cuenta de que, por supuesto, la elfa no poda verlo. Tendra que decirle cara a cara. Ella se mereca eso. Ruego que sea fuerte. Vestido con pantalones azules oscuros y chaqueta, ambos de oro con adornos, Rhonin pareca ms un poltico que un mago en estos das, pero en los ltimos aos haban exigido tanto la diplomacia de l como la magia. La diplomacia nunca haba sido fcil para l, que prefiri ir cargando en una situacin. Con su espesa melena de pelo y su barba corta, tena una apariencia leonina distinto que tan bien igual su temperamento cuando obligado a valerse con cuidado en exceso de embajadores arrogantes. Su nariz, roto hace mucho tiempo y nunca por su propia eleccin -fijado correctamente, aadido ms a su ardiente reputacin.- Rhonin... hay algo que no me hayas dicho?No poda dejarla en espera. Ella tena que saber la verdad, por terrible que sea. -Ya voy, Vereesa.Dejando a un lado sus instrumentos de radiestesia, Rhonin respir profundamente y luego se uni a la elfa. Slo en la entrada, sin embargo, se detuvo. Rhonin poda ver era su cara una hermosa oval perfecta sobre el que se haba colocado ingeniosamente ojos seductores con forma de almendra de cielo azul puro, una pequea, nariz respingona y una boca tentadora aparentemente siempre a medio camino de una sonrisa. Poda haber pasado por un ser humano si no fuera por las orejas largas y afiladas que sobresalen del pelo, orejas puntiagudas marcado su carrera. - Bueno- pregunt ella, con paciencia. - Son... son gemelos.Su rostro se ilumin, en todo caso cada vez ms perfecta en sus ojos.

- Gemelos! Qu casualidad! Qu maravilla! Estaba tan segura! Ella ajust su posicin en la cama de madera. La delgada pero curvada elfa guardabosques ahora estaba embarazada de varios meses. Haba dejado la coraza y la armadura de cuero. Ahora llevaba un vestido de plata que no en todos ocultar el nacimiento inminente. Deberan haber adivinado por la rapidez con la que haba mostrado, pero Rhonin haba querido negarlo. Haban estado casados slo unos meses cuando ella haba descubierto su condicin. Ambos estaban preocupados pues, no slo por su matrimonio haba sido una manera muy poco comn en los anales de la historia, pero nadie haba registrado con xito un nacimiento humano-elfo. Y ahora no se espera un nio, sino dos. -Yo no creo que lo entiendas, Vereesa. Gemelos! Los gemelos de un humano y una elfa! Pero su rostro segua muy radiante y con asombro. - Los elfos rara vez dan a luz y muy, muy rara vez dan a luz a gemelos, mi amor Ellos sern destinados para grandes cosas! Rhonin no pudo ocultar su expresin agria. - Lo s. Eso es lo que me preocupa... l y Vereesa haban vivido a travs de su propia parte de "grandes cosas". Improvisando para penetrar en el bastin orco de Grim Batol durante los ltimos das de la guerra contra la Horda, que haban enfrentado no slo a los orcos, sino a dragones, goblins, trolls, y mucho ms. Despus, haban viajado de reino a reino, convirtindose en embajadores de la clase cuya misin era recordar a la Alianza la importancia de permanecer unidos. Eso no haba significado, sin embargo, que no haban arriesgado sus vidas durante ese tiempo, para la paz despus de que la guerra haba acabado. Entonces, sin previo aviso, haba llegado a la Legin Ardiente. En ese momento, lo que haba comenzado como una asociacin de dos agentes cautelosos, se haba convertido en una unin de dos almas inverosmiles. En la guerra contra los demonios asesinos, el mago y la guardabosque haban luchado tanto para s como para sus tierras. Ms de una vez, haban pensado que si el otro mora y el dolor que se sentira haba sido insoportable a cada uno. Tal vez el dolor de perder a su pareja pareca empeorar a causa de todos esos otros seres queridos que ya haban perecido. Tanto Dalaran y Quel'Thalas haban sido arrasadas por el Azote, miles masacrados por las abominaciones en descomposicin que sirven bajo el mando del rey Lich, quien a su vez sirvi a la causa de la Legin. Pueblos enteros perecieron horriblemente y cuestiones se

agravan por el hecho de que muchas de las vctimas pronto se levantaron de entre los muertos, ahora se agregan a las filas de la Plaga. Lo poco que quedaba de la familia de Rhonin haba muerto a principios de la guerra. Su madre haba muerto hace mucho tiempo, pero su padre, su hermano y sus dos primos, haban sido asesinados en la cada de la ciudad de Andorhal. Afortunadamente, los defensores en su desesperacin y ya sin esperanzas de rescate, haban puesto la ciudad en llamas y as la Plaga no poda levantar los guerreros cados en batalla. No haba visto a ninguno de ellos - ni siquiera a su padre - desde que entr a las filas de la magia, pero Rhonin haba descubierto un vaco en su corazn cuando lleg la noticia. El distanciamiento entre l y los suyos - causado en gran parte debido a su vocacin elegida - haba desaparecido en ese instante. Todo lo que le importaba en ese momento era l, se haba convertido en el ltimo de su familia. Estaba solo. Solo hasta que se dio cuenta de que los sentimientos que haba desarrollado para la valiente elfa forestal a su lado fueron correspondidos. Cuando la terrible lucha por fin haba terminado, slo haba un camino lgico para ambos. A pesar de las voces horrorizadas de sus pueblos que rondaban en Vereesa y Rhonin, los dos haban decidido nunca separarse de nuevo. Ellos haban sellado un pacto de matrimonio y trataron de comenzar una vida tan normal como dos, como podran tenerse posiblemente en un mundo desgarrado. Naturalmente, pens el mago amargado -La paz para nosotros, no estaba destinada a ser.Vereesa empuj a la cama antes de que pudiera ayudarla. An as, cerca de la hora de nacimiento, la elfa se mova con rapidez rematadora. La elfa se apoder de Rhonin por los hombros. - ! Ustedes, los magos! Siempre ven el pesimismo! Pens que solo mi propia gente era tan grave! Mi amor, este ser un nacimiento feliz, una pareja feliz de nios! Lo haremos as!l saba que ella tena razn. Tampoco hara nada que arriesgue los pequeos. Cuando los dos se haban dado cuenta de su estado, que dejaron sus esfuerzos para ayudar a reconstruir la alianza rota y se instalaron en una de las regiones ms pacficas de Azeroth, lo suficientemente cerca del Dalaran destrozado, pero no demasiado cerca. Vivan en una casa modesta, pero no del todo humilde y la gente de la cercana ciudad los respetaban. Su confianza y la esperanza an le asombraban, teniendo en cuenta sus propias prdidas. Si Rhonin haba sentido un agujero en su corazn despus de perder la familia que apenas haba conocido, Vereesa seguramente haba sentido un enorme abismo dentro de ella. Quel'Thalas, ms protegido y sin duda ms seguro

que incluso el Dalaran gobernado y protegido por la magia, han sido completamente devastado. Fortalezas Elfas creadas durante siglos haban cado en cuestin de das, su pueblo una vez orgullosos se uni a la Plaga tan fcilmente como los simples humanos. Entre estos ltimos se haban varios de propio clan muy unidos de Vereesa... y unos cuantos de su misma familia. De su abuelo haba odo hablar de su desesperada batalla para matar el cadver macabro de su propio hijo, su to. De l tambin haba odo que su hermano menor haba sido destrozado por una turba hambrienta de muertos vivientes dirigida por su propio hermano mayor, quien ms tarde se haba incendiado y destruido junto con el resto de la Plaga a los defensores supervivientes. Qu haba pasado con sus padres? Hasta ahora nadie saba, pero ellos tambin se presumen muertos. Y lo que Rhonin no le haba dicho... y nunca podra atreverse a decirle... era de los rumores monstruosos que haba odo acerca una de las dos hermanas de Vereesa, Sylvanas. La otra hermana de Vereesa, la gran Alleria, haba sido una herona durante la Segunda Guerra. Pero Sylvanas, aquella a quien la esposa de Rhonin haba tratado de emular toda su vida, haba, como General de las forestales, dirigi la batalla contra el traidor Arthas, prncipe de Lordaeron. Quien una vez fue la esperanza de su tierra, ahora siervo de la Legin y el Azote, haba devastado su propio reino, y luego llevado a la horda de muertos vivientes en contra de la capital de los elfos de Silvermoon. Sylvanas haba bloqueado su camino en cada momento y por un tiempo, tena pareca que ella realmente lo derrotara. Pero cuando los muertos vivientes, las grgolas siniestras y las abominaciones horribles haban fracasado, la nigromancia oscura concedida por el noble traidor haba tenido xito. La versin oficial hablaba que Sylvanas muri valientemente mientras impeda que los esbirros de Arthas asesinaran ms gente en Silvermoon. Los lderes de los elfos, incluso el abuelo de Vereesa, afirmaron que los cuerpos de la General de las forestales se haban quemado en el mismo fuego que devast la mitad de la capital. Ciertamente no habra quedado rastro. Pero mientras que la historia terminaba ah para Vereesa, Rhonin, a travs de fuentes, tanto en el Kirin Tor como de Quel'Thalas, haba descubierto informacin de Sylvanas que lo dej fro. Una forestal sobreviviente convaleciente haba balbuce que su General haba sido capturada viva. Ella haba sido luego horriblemente mutilada, y finalmente asesinada por placer de Arthas. Por ltimo, teniendo su cuerpo en el templo oscuro que haba planteado en su locura, el prncipe haba corrompido su alma y cuerpo, transformndola de elfa heroica en un presagio del mal un inquietante y lgubre alma en pena que an supuestamente vagaba las ruinas de Quel'Thalas, Una banshee.

Hasta ahora Rhonin no haba podido verificar los rumores, pero l estaba seguro de que no tenan ms que un grano de verdad. Rez para que Vereesa nunca escuchara la historia. Tantas tragedias... No es de extraar que Rhonin no pudiera sacudir la incertidumbre a la hora de su nueva familia. Suspir. -Tal vez cuando nacen, voy a estar mejor. Probablemente slo sea nerviosismo. - Cul debe ser el signo de un padre carioso?Vereesa regres a la cama. - Adems, no estamos solos en esto. Jalia ayuda mucho.Jalia era una mujer mayor, con mucho cuerpo que haba dado a luz a seis nios y fue matrona varias veces. Rhonin haba estado seguro de que un ser humano podra ser celoso de hacer frente a un elfo sin contar una elfa con un hechicero humano de marido-, pero Jalia haba echado un vistazo a Vereesa y su instinto maternal se haba hecho cargo. A pesar de que Rhonin hizo pagarle bien por su tiempo, mucho sospecha que la mujer se habra ofrecido voluntariamente todas formas, por lo mucho que haba llevado a su esposa. -Supongo que tienes razn- comenz. -Acabo de estarUna voz... una voz muy familiar... de repente llen la cabeza. Una voz que no poda traer buenas noticias. - Rhonin... necesito de tu ayuda.-Krasus?- Exclam el mago. Vereesa sent, todo alegra de fuga. -Krasus? Qu pasa con l? Ambos conocan al maestro hechicero, miembro del Kirin Tor. Krasus haba sido el instrumental para unirlos. Tambin haba sido el nico que no les haba dicho toda la verdad sobre los asuntos de la poca, sobre todo cuando l mismo se haba preocupado. Slo a travs de circunstancias terribles que haban descubierto que tambin era el dragn Korialstrasz. - Es... es Krasus.- fue todo Rhonin podra decir en este momento. - Rhonin... Necesito la ayuda de ambos... -

- No voy a ayudarte! - Respondi el mago al instante. - Ya he hecho mi parte! Sabes que no puedo dejarla ahora...-Qu quiere?- Exigi Vereesa. Al igual que el mago, ella saba que Krasus slo pondra en contacto con ellos si haba surgido algn problema terrible. - No importa! Tendr que encontrar a alguien ms! - Antes de que me rechazas, te voy a ensear... - la voz declar. - Djame mostrarle a los dos... Antes Rhonin pudiera protestar, imgenes llenaron su cabeza. Revivi el asombro de Krasus al ser contactado por el Seor del Tiempo, experiment una descarga del dragn mago cuando la desesperacin de la imagen se hizo evidente. Krasus ense todo lo que vio, el hechicero y su esposa ahora lo compartan tambin. Por ltimo, Krasus los abrum con una imagen del otro lugar que l crea que era origen de la angustia de Nozdormu, el fro y la prohibicin de la cadena de montaas escarpadas. Kalimdor. La visin entera dur slo unos segundos, pero dej Rhonin agotado. Oy un grito de la cama. Volviendo, el hechicero encuentra a Vereesa y la dej caer sobre la almohada. Se dirigi hacia ella, pero ella hizo caso omiso de su incumbencia. - Estoy bien! Simplemente... sin aliento. Dame un momento...Por su Rhonin dara la eternidad, pero por otro no tena ni un segundo de conceder. Por medio de la invocacin de la imagen de Krasus en la cabeza, el hechicero respondi: -Lleva tus misiones a otra persona! Esos das son mos! Tengo cosas mucho ms importantes en juego!Krasus no le dijo nada a Rhonin y se pregunt si su respuesta haba enviado a su antiguo compaero en busca de otro pen. l Respetaba a Krasus, incluso le caa bien, pero en este momento para Rhonin el dragn ya no exista. Slo su familia le preocupa ahora. Pero para su sorpresa, el que esperaba que estuviera ms a su lado en vez de eso de pronto murmur: -Vas a tener que ir de inmediato, por supuesto.Se qued mirando a Vereesa. -Yo no voy a ninguna parte!-

Se enderez de nuevo. -Pero es necesario hacerlo. Ya viste lo que yo vi. l no te convoca para una tarea cualquiera! Krasus est muy preocupado... y lo que ms me preocupa es que le esta asustando.-Pero no puedo dejarte ahora.- Rhonin cay de rodillas a su lado. -No te dejar, ni a ellos!Un indicio de su pasado de forestal se extendi por el rostro de Vereesa. Entrecerrando los ojos peligrosamente a cualquier fuerza misteriosa que los separa, ella respondi: - Y lo ltimo que yo deseara sera empujarte al peligro! Yo no deseo sacrificar al padre de mis hijos, pero lo que hemos visto son indicios de una terrible amenaza para el mundo en el que nacern ellos! Por esa sola razn, tiene sentido ir. Si yo no estuviera en esta condicin, estara justo a tu lado, t sabes eso.- Por supuesto que s.- Digo que l es fuerte, Krasus lo es! Incluso ms fuerte como Korialstrasz! Digo que te dejo ir slo porque t y l estarn juntos y a salvo. Sabes que l no te lo pedira si supiera que no puedes.Eso era verdad. Los dragones respetaban algunas criaturas mortales. Que Krasus en cualquiera de las formas apareciera ante l en busca de ayuda fue muy importante... y como un aliado del dragn, Rhonin estaran mejor protegido que nadie. Qu podra salir mal? Derrotado, Rhonin asinti. -Muy bien. Voy a ir. Puedes manejar los asuntos hasta que llegue Jalia? - Con mi arco, he disparado a orcos y muertos en un centenar de metros. He luchado contra los trolls, demonios, y ms. Casi he viajado a lo largo y ancho de Azeroth... s, mi amor, creo que puedo manejar la situacin hasta que llegue Jalia.Se inclin y la bes. -Entonces ser mejor dejarte, Krasus sabe que estoy yendo. Sobre todo para un dragn, que es un tipo impaciente.- l ha tomado el peso del mundo sobre tus hombros, Rhonin.Eso todava no dejo al hechicero excesivamente contento. Un dragn sin edad era mucho ms capaz de hacer frente a las crisis terribles que un simple lanzador de conjuros mortal a punto de ser padre.

La fijacin de una imagen del dragn mago se apareci, Rhonin se acerc a su antiguo patrn. -De acuerdo, Krasus. Yo te ayudar. Dnde debemos encontrarnos?La oscuridad envolva al hechicero. A lo lejos, oy la voz dbil de Vereesa llamando por su nombre. Una sensacin de vrtigo amenaz a Rhonin. Sus botas resonaron de pronto en la dura roca. Cada hueso de su cuerpo se estremeci por el impacto y que era lo nico que poda hacer para mantener sus piernas antes de colapsar. Rhonin estaba en una cueva de enorme claridad excavado en ms que simplemente los caprichos de la naturaleza. El techo era casi un valo perfecto, y las paredes se haba quemado suave. Una iluminacin tenue sin fuente discernible le permiti ver la solitaria figura con tnica que le esperaba en el centro. -As que...- Rhonin dijo. - Supongo que nos encontraremos aqu.Krasus extenda una larga mano enguantada hacia la izquierda. -Hay un paquete que contiene las raciones y agua para ti. Tmalo y sgueme.-Apenas tuve la oportunidad de decir adis a mi esposa...- gru Rhonin mientras recoga el paquete de cuero grande y lo ataba sobre sus hombros. -Usted tiene mi agradecimiento.- le respondi el dragn mago, caminando por delante ya. -He tomado medidas para velar por ella y que no necesite ayuda. Ella va a estar bien, mientras nosotros nos vayamos.Escuchar Krasus por tan slo unos segundos record a Rhonin la frecuencia con la antigua figura hizo suposiciones sobre l sin siquiera esperar las decisiones del joven mago. Krasus ya haba tomado el asunto del acuerdo de Rhonin como resuelto. Sigui la figura alta y estrecha por la boca de la gran cueva. Krasus haba trasladado su guarida despus de la guerra con los orcos y no era la que Rhonin haba conocido, pero exactamente donde se haba trasladado era otra cuestin. Ahora el hombre vio que la caverna daba a un conjunto familiar de montaa, los no del todo tan lejos de su propia casa. A diferencia de sus contrapartes en Kalimdor, estas montaas tenan una belleza majestuosa, no una sensacin de temor. -Somos casi vecinos.- coment secamente. -Una coincidencia, pero lo hizo con lo que aqu es posible. Si hubiera buscado otra guarida, el hechizos habra sido mucho ms complicado y cansador, tengo todos los deseos de retener la mayor cantidad de mi poder como sea posible.-

El tono con que hablaba drenaba a Rhonin toda animosidad. Nunca haba odo esa preocupacin de Krasus. Me hablaste de Nozdormu, el aspecto del tiempo. Has logrado ponerte en contacto con l de nuevo? -No... Y es por eso que debemos tomar todas las precauciones posibles. De hecho, no hay que usar la magia para transportarnos a la ubicacin. Vamos a tener que volar.-Pero si no usamos la magia, cmo podemos volar?Krasus abri los brazos... y mientras lo haca, se transforma, convirtindose en escala y garras. Su cuerpo creci rpidamente y ancho, formando alas de cuero. Con el estrecho rostro de Krasus estirado, torcido, convirtindose reptil. -Por supuesto.- murmur Rhonin. -Qu tonto soy.Korialstrasz el dragn mir hacia abajo a su pequeo compaero. -Sube a lo alto, Rhonin. Tenemos que estar apurarnos.El mago obedeci de mala gana. l desliz sus pies debajo de la escala carmes, a continuacin, agachado detrs del cuello nervudo del dragn. Sus dedos se aferraron a otra escala. Aunque Rhonin entiende que Korialstrasz hara todo lo posible para impedir que su carga se resbale, el humano no quera correr el riesgo. Uno nunca saba lo que incluso un dragn podra encontrar en el cielo. Las grandes alas reticuladas agitaron una vez, dos veces, y de repente se levantaron al dragn y su jinete en el cielo. Con cada latido, miles cayeron. Korialstrasz vol sin esfuerzo a lo largo, y Rhonin poda sentir la sangre de la raza gigante. A pesar de que pas gran parte de su tiempo en la forma de Krasus, el dragn se sinti en casa en el aire. El aire fro atac la cabeza de Rhonin, por lo que el hechicero dese que al menos hubiese tenido la oportunidad de cambiar en su tnica y la capa de viaje. Apareci de repente, ahora tena una capucha. Mirando hacia abajo, Rhonin encontr que, efectivamente, llevaba el oscuro manto de viaje azul y tnica sobre la camisa y los pantalones. Sin siquiera una palabra, su compaero haba transformado su ropa a algo ms adecuado. Una campana se dibujaba sobre su cabeza, Rhonin contempla lo que le esperaba. Qu podra angustiar tanto al Seor del Tiempo? La amenaza sonaba tanto inmediata y catastrfica... y seguramente mucho ms que un mago mortal poda manejar. Sin embargo, Korialstrasz haba vuelto a l...

Rhonin esperaba demostrar que era capaz, no slo por el bien del dragn... sino tambin para la vida de familia en crecimiento del hechicero. Por imposible que pareciera, en algn lugar en el camino Rhonin se qued dormido. A pesar de eso, an as no se cay de su asiento a una muerte segura. Korialstrasz sin duda tuvo algo que ver con que, a pesar de todas las apariencias, el dragn pareca estar volando alegremente junto. El sol casi se haba puesto. Rhonin estaba a punto de preguntarle a su compaero si tena la intencin de volar a travs de la noche, cuando Korialstrasz comenz a descender. Mirando hacia abajo, el hechicero en primera avist slo agua, sin duda el Mare Magnum. No recordaba dragones rojos son muy acutico. Korialstrasz tendra la intencin de aterrizar como un pato al agua? Un momento despus, su pregunta fue respondida como roca siniestra apareciendo en la distancia. No... No es una roca, pero una isla casi totalmente desprovista de vegetacin. Un sentimiento de temor se apoder de Rhonin, que l haba sentido antes al cruzar el mar hacia la tierra de Khaz Modan. Entonces haba estado con los enanos pilotos de grifos y la isla que haban sobrevolado era Tol Barad, un lugar maldito invadido desde el principio por los orcos. Los habitantes de la isla haban sido sacrificados, su hogar devastado, y los sentidos altamente sintonizados del mago haban sentido su espritu clamando por venganza. Ahora que experiment el mismo tipo de terribles gritos lastimeros de nuevo. Rhonin grit al dragn, pero o el viento barri con su voz o Korialstrasz opt por no orle. Las alas de cuero se ajustaron, lo que frena su descenso a un descenso suave. Ellos se detuvieron sobre un promontorio que domina una serie de estructuras arruinadas. Demasiado pequea para una ciudad, ellos suponen que ha sido una vez una fortaleza o quizs incluso una finca amurallada. En cualquier caso, los edificios echan una imagen siniestra que slo reforz las preocupaciones del hechicero. -Cunto tiempo vamos a estar movindonos a lo largo?- le pregunt a Korialstrasz, todava con la esperanza de que el dragn slo aterrizara para descansar un momento antes de pasar a Kalimdor. - No fue sino hasta el amanecer. Tenemos que pasar cerca del Maelstrom para llegar a Kalimdor, y vamos a necesitar nuestro ingenio completo y la fuerza sobre nosotros para eso. Esta es la nica isla que he visto en mucho tiempo.-Cmo se llama?-Ese conocimiento no es el mo.-

Korialstrasz se estableci, permitiendo Rhonin a desmontar. El hechicero se acerc lo suficientemente para tomar un ltimo vistazo a las ruinas antes de que la oscuridad los envolviera.

-Algo trgico sucedi aqu- coment Korialstrasz repente. -Lo sientes tambin?- Pregunto el hechicero. -S... pero es algo que no puedo hablar. Sin embargo, debemos asegurarnos aqu pues no tengo ninguna intencin de transformarme.Rhonin se consol un poco, pero an as l decidi permanecer lo ms cerca posible al dragn como sea posible. A pesar de su reputacin de la imprudencia, el hechicero no era tonto. Nada podra seducirlo hacia abajo en las ruinas. Su camarada gigantesco se fue casi de inmediato a dormir, dejando solo a Rhonin para contemplar el cielo de la noche. La imagen de Vereesa llen sus pensamientos. Los gemelos llegaran pronto y espera no perderse su llegada debido a este viaje. El nacimiento era una magia en s misma, una que Rhonin nunca pudo dominar. Pensando en su familia alivi las tensiones del mago y antes de darse cuenta, se sumi en el sueo. All, Vereesa y los gemelos, an sin nacer continu amndolos a pesar de que los nios aun no nacan. Vereesa se desvaneci en un segundo plano, dejando a Rhonin con los gemelos. Ellos lo llamaron a l, le rogaron para llegar a ellos. En sus sueos, Rhonin empez a correr en un campo, los nios de formas cada vez ms distantes en el horizonte. Lo que comenz como un juego se convirti en una cacera. Las llamadas anteriormente felices se volvieron temerosas. Los hijos de Rhonin lo necesitaban, pero primero tena que encontrarlos... y rpidamente. -Pap! Papa!- Vino la voz. -Dnde estn? Dnde estn?- El mago abri paso entre una maraa de ramas que slo pareca enredarse ms cuando empujaba. Por fin se rompi, slo para descubrir un castillo imponente. Y desde arriba, los nios volvieron a llamar. Vio sus formas distantes llegar a l. Rhonin lanz un hechizo para hacer que se levante en el aire, pero mientras lo haca, el castillo creci hasta igualar sus esfuerzos. Frustrado, se oblig ms rpido.

-Pap! Papa!- Llamaban las voces, ahora un poco distorsionada por el viento. Por fin se acerc a la ventana de la torre, donde los dos esperaron. Sus brazos extendidos, tratando de reducir la distancia entre Rhonin y ellos. Sus dedos llegaron a los pocos escasos centmetros de los suyos... Y de repente, una forma enorme tromba en el castillo, sacudiendo a su misma base y envo a Rhonin y sus dos hijos caer hacia la Tierra. Rhonin trat desesperadamente de salvarlos, pero una mano curtida monstruosa lo cogi y se lo llev. -Despierta! Despierta!La cabeza del mago golpe. Todo a su alrededor comenz a aclararse. La mano perdi su dominio y una vez ms se desplom. - Rhonin! Donde quiera que ests! Despierta!Debajo de l, dos formas oscuras se apresuraron a atraparlo... sus hijos ahora tratando de salvar su vida. Rhonin sonri a la pareja y le devolvieron la sonrisa. Le devolvieron la sonrisa con dientes afilados y crueles. Y justo a tiempo, Rhonin se despert. En lugar de caer, se tumb de espaldas. Las estrellas del cielo que lo rodeaba eran ahora las ruinas sin techo de un edificio. El olor a humedad y la decadencia asalt sus fosas nasales y un silbido terrible acosado a sus odos. Levant la cabeza y mir con cara de haber tenido una pesadilla. Si alguien hubiera tomado un crneo humano, sumergido en cera y dejar que la cera de goteo libre, habran estado a punto de describir la visin desgarradora a la que Rhonin mir. Aadir a eso que los dientes en forma de aguja que llenaban la boca, junto con orbes rojos, sin alma que lo fulmin con avidez al mago, y la imagen del horror infernal se hizo completa. Se acerc a l con las piernas demasiado largas y con los brazos huesudos que terminaban en tres dedos largos y curvos que le sacaron del suelo. En su forma ms macabra que llevaba los restos rotos de una chaqueta y pantalones. Era tan delgada que a primera Rhonin no creo que tuviera ninguna carne en absoluto, pero luego se dio cuenta de que una capa casi transparente de la piel cubierta de las costillas y otras reas visibles. El hechicero se par de nuevo de nuevo pero el monstruo agarr su pie. La boca se abri, pero en lugar de un silbido o un alarido, sali una voz infantil. -Pap! La misma voz que en el sueo de Rhonin.

Se estremeci al or un ruido como que viene del demonio, pero al mismo tiempo el grito enva un impulso a travs de l. Una vez ms se senta como si sus propios hijos lo llamaban, una imposibilidad. Un rugido estremecedor pronto llen el edificio en ruinas y desecho cualquier tentacin de lanzarse a las garras mortales del demonio. Rhonin seal a la criatura, murmurando. Un anillo de fuego estall a la vida a su alrededor. Ahora el monstruo plido chill. Se subi hasta sus extremidades desgarbadas permitiran a ella, tratando de pasar por encima de las llamas. -Rhonin!- Korialstrasz grit desde afuera. -Dnde ests? -Aqu! Aqu! Un lugar sin techo ahora! Como respondi el mago, la criatura demacrada repente salt a travs del fuego. Las llamas cubran su cuerpo en media docena de lugares, abrieron sus fauces mucho ms de lo que deberan haber sido posible, lo suficientemente amplia como para hundir la cabeza de Rhonin. Antes de que el mago pudiera lanzar otro hechizo, una enorme sombra borr las estrellas y una gran pata cogi a la bestia horrible. Con otro grito, el horror todava ardiente vol por la habitacin, chocando contra una pared con tal fuerza que las piedras se derrumbaron a su alrededor. Un aliento de fuego del dragn termin el hechizo que Rhonin haba comenzado. El hedor casi haba abrumado al hechicero. Sosteniendo una manga sobre la nariz y la boca, vio como Korialstrasz aterriz. -Qu qu era esa cosa?- Rhonin logr decir con voz entrecortada. Incluso en la oscuridad, poda sentir el disgusto del Dragn. -Creo... creo que una vez vivi en esta casa." Rhonin mir la forma carbonizada. -Que una vez fue humano? Cmo puede ser eso?- Ya has visto los horrores desatados por el Azote durante la lucha contra la Legin Ardiente. No tienes que preguntar.-Esto fue obra de la legin ardiente?Korialstrasz exhalado. Estaba claro que estuvo tan perturbado como Rhonin por este encuentro. No... Esto es mucho mayor... y an ms nefasto que un acto que el Rey Lich haya perpetrado.-

- Kras Korialstrasz, entr en mis sueos! Los Manipulaba! -S, los otros trataron de hacer lo mismo conmigo-Otros? - Rhonin mir a su alrededor, otro hechizo ya estaba formado en sus labios. Estaba seguro de que las ruinas abundaban los demonios. - Estamos a salvo... por ahora. Varios son ahora menos de lo que qued este reciente demonio, y el resto se dispersa en cada grieta y la brecha de estas ruinas. Creo que hay catacumbas debajo y que duermen all cuando cazan sus vctimas.-No podemos quedarnos aqu.-No.- asinti el dragn. -No podemos. Debemos movernos a Kalimdor.Se dej caer de manera que Rhonin podra subir a bordo, entonces inmediatamente bati sus alas. El par se elev en el cielo oscuro. - Cuando hayamos tenido xito con nuestra misin, volver aqu y pondr fin a esta abominacin.- declar Korialstrasz. En un tono ms suave, aadi: -Ya hay demasiados abominaciones en este mundo.Rhonin no le respondi, en lugar de eso tom una ltima mirada hacia abajo. Podra haber sido un truco de los ojos, pero l pens que haba visto ms de los vampiros emergentes ahora que el dragn se haba ido. De hecho, pareca que se reunieron por docenas, todos ellos mirando con ansias... al hechicero. l apart la mirada, realmente feliz de estar en el viaje hacia Kalimdor. Sin duda, despus de una noche como esta, lo que aguardaba a la pareja no poda ser peor. Seguramente...

Capitulo tres
Korialstrasz lleg a las costas de Kalimdor al final del da. l y Rhonin se detuvieron slo para comer - el dragn bebiendo en la tarifa fuera de la vista del mago - y luego parti de nuevo para la gran cadena montaosa que cubra la mayor parte de las regiones occidentales de la tierra. Korialstrasz vol con ms urgencia a medida que se acercaban a su objetivo. No le haba dicho a Rhonin que de vez en cuando trat de ponerse en contacto con Nozdormu... intent pero solo fracas. Pronto, sin embargo, no importara, porque ellos sabrn de primera mano lo que haba afligido tanto al aspecto del tiempo. -Ese pico!- Grit Rhonin. A pesar de que haba dormido de nuevo, casi no se senta fresco. Las pesadillas sobre la isla siniestra haban perseguido sus sueos. -Reconozco aquel pico!El dragn asinti. Fue el ltimo lugar antes de su destino. Vio lo mismo al igual que su jinete, sinti la maldad en el tejido mismo de la realidad... y eso significaba que algo terrible en verdad los esperaba. A pesar de la seguridad, el Dragn slo aceler el paso. No haba otra opcin frente a lo que tenan por delante, lo nico que poda detenerlo era l y la pequea figura humana que llevaba en arriba suyo.

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Pero mientras que los agudos ojos del humano y el dragn haban avistado a su destino, no se daban cuenta de que los ojos de otros los haban avistado a su vez. -Un dragn rojo...- se quej el primer orco. -Un dragn rojo con un jinete...-Uno de nosotros, Brox?- pregunt el segundo. -Otro orco?Brox resopl ante su compaero. El otro orco era joven, demasiado joven para haber sido de mucha utilidad en la guerra contra la Legin, y ciertamente no se habra acordado de cuando haba orcos, no humanos, que cabalgaban tales bestias. Gaskal slo conoca las historias, las leyendas. -Gaskal, idiota, la nica manera en que un dragn pueda llevar un orco en estos das estara en su vientre!-

Gaskal se encogi de hombros, indiferente. l tena todo el orgullo orco guerrero alto y musculoso, con una spera, piel verdosa y dos colmillos de buen tamao hacia arriba de su ancho de la mandbula inferior. Tena la nariz en cuclillas y gruesa, la frente peluda de un orco y una melena de pelo oscuro se arrastra entre los hombros. En una mano carnosa Gaskal levant una enorme hacha de guerra, mientras que con la otra se aferr la correa de su mochila de piel de cabra. Como Brox, estaba vestido con una capa gruesa, de piel bajo el cual llevaba una falda de cuero y sandalias envueltas en un pao para conservar el calor. Una raza robusta, los orcos podan sobrevivir cualquier elemento, pero en las montaas an se requiere ms calor. Brox, tambin era un guerrero orgulloso, pero el tiempo haba golpeado a l y ya ningn otro enemigo poda. Permaneci varios centmetros ms bajo que Gaskal, escondidos tras unas rocas. La melena del veterano guerrero se haba reducido y empez a encanecer. Las cicatrices y las lneas de edad haban devastado su ancho rostro alcista, y a diferencia de su compaero juvenil, la expresin de la constante de ansiedad haban dado paso a la desconfianza reflexiva y cansancio. Brox Levant su martillo de guerra muy gastado, penosamente de la nieve profunda. -Se dirigen hacia el mismo lugar que nosotros.-Cmo sabes eso?-Dnde ms podran ir estando aqu?Al no encontrar argumentos, Gaskal calm, dando Brox la oportunidad de pensar en la razn por la que haban enviado a ambos a este lugar desolado. No haba estado all cuando el viejo chamn haba llegado a Thrall en busca de una audiencia inmediata, pero haba odo hablar los detalles. Naturalmente, Thrall haba aceptado, pues en gran medida segua las viejas costumbres y consider a Kalthar un consejero sabio. Si Kalthar necesitaba verlo de inmediato, slo podra ser por una muy buena razn. O una muy mala... ********************************************************************************************** Con la ayuda de dos de los guardias de Thrall, Kalthar entr y tom asiento ante el Jefe de Guerra imponente. Por respeto a los ancestros, Thrall se sent en el suelo, permitiendo a los ojos de ambos para cumplir con el mismo nivel. Al otro lado de las piernas dobladas de Thrall estaba el enorme cuadro de Orgrim Doomhammer, la pesadilla de los enemigos de la Horda durante generaciones. El nuevo Jefe de Guerra de los orcos era ancho de hombros, muscular, y, por supuesto, relativamente joven.

Sin embargo, nadie dudaba de la capacidad de Thrall para gobernar. Haba liberado a los orcos de los campos de concentracin y les haba devuelto su honor y orgullo. l haba hecho el pacto con los humanos que llevaron la posibilidad de la Horda para comenzar una nueva vida. Su gente ya cantaba canciones en su honor que pasaran de generacin en generacin. Vestido con una gruesa armadura de placas de bano grabadas en bronce con la mano delante de l, junto con la enorme arma de su antecesor, el legendario Orgrim Doomhammer, el ms grande de los guerreros. Thrall inclin la cabeza y pidi humildemente: -En qu puedo ayudarle, que honras con tu presencia, gran chamn?-Slo en escuchar- devolvi Kalthar. -Y escuchar atentamente.El Jefe de Guerra apret fuerte la mandbula y se inclin hacia delante, su sorprendente y tan raros ojos azules -considerados un presagio del destino de su pueblo - se redujo en la anticipacin. En su viaje de esclavo y gladiador, Thrall haba estudiado el camino del chamanismo y adems el dominio de algunas habilidades. l ms que la mayora entiende que cuando Kalthar habl as, lo hizo por una buena razn. Y as, el chamn le dijo a Thrall de la visin del embudo y cmo el tiempo pareca un juguete a la misma. l le dijo lo de las voces y sus advertencias, le habl de la maldad que haba sentido. Thrall dijo lo que tema que ocurrira si la situacin se queda sin resolver. Cuando Kalthar haba terminado, el Jefe de Guerra se ech hacia atrs. Alrededor de su cuello llevaba una medalla, en que haba sido inscrito en el oro un hacha y un martillo. Sus ojos revelan el ingenio y la inteligencia rpida que lo marc como un lder capaz. Cuando se levanto, no lo hizo como un orco de brutal fuerza, sino con una gracia y el equilibrio ms parecido a un humano o un elfo. -Esto huele a magia- gru. Una gran magia. Algo para los magos... tal vez.-Ellos deben saberlo ya.- devolvi Kalthar. -Pero no podemos darnos el lujo de esperar a que ellos hagan el trabajo, excelente Jefe de Guerra.Thrall entiende. -Crees que tendra que enviar alguien a este lugar para que explore?-Parece ms prudente. Por lo menos para que podamos saber a lo que nos enfrentamos.El Jefe de Guerra se frot la barbilla. -Creo que s quin. Un buen guerrero.l mir a los guardias. -Brox! Ven ac Brox!-

Y as Brox haba sido convocado y le dijeron su misin. Thrall respetaba altamente a Brox, porque el guerrero mayor haba sido un hroe de la ltima guerra, el nico superviviente de un grupo de valientes combatientes que sostena un paso crtico contra los demonios. Con su martillo de guerra l mismo haba hundido el crneo de ms de una docena de demonios de la legin ardiente. Su ltimo compaero haba muerto dividido en dos al igual que los refuerzos que haban llegado para salvar el da. Marcado, cubierto de sangre, y de pie solo en medio de la carnicera, Brox haba aparecido a los recin llegados, como la visin de los viejos cuentos de su raza. Su nombre lleg a ser casi tan honrado como el de Thrall. Pero era ms que el nombre del veterano el que obtuvo el respeto del Jefe de Guerra y le hizo la eleccin de Thrall. Thrall saba que Brox era como l, un guerrero que luch con la cabeza y el brazo. El lder orco no pudo enviar un ejrcito a las montaas. Tena que confiar en la bsqueda a uno o dos luchadores expertos que luego podran regresar y reportar sus hallazgos a l. Gaskal fue elegido para acompaar Brox por su agilidad y obediencia absoluta a las rdenes. El orco menor era parte de la nueva generacin que creca en relativa paz con las otras razas. Brox se alegr de tener el poder de combate a su lado. El chamn le haba descrito perfectamente la ruta a travs de las montaas que la pareja se fue mucho antes de la hora prevista. Segn los clculos de Brox, su objetivo estaba ms all de la siguiente cresta... exactamente donde el dragn y jinete haban desaparecido. Brox mantuvo fuertemente el martillo apretado. Los orcos haban acordado la paz, pero l y Gaskal lucharan si sea necesario, incluso si eso significaba su muerte segura. El viejo guerrero forz una sombra sonrisa que casi se dibuj en su cara en el ltimo pensamiento. S, estara dispuesto a luchar hasta la muerte. Lo que Thrall no haba conocido cuando convoc al hroe de la guerra es que Brox sufra de una culpa terrible. La culpa le haba comido su alma desde aquel da en el pasar. Ese da todos sus compaeros murieron, todos menos Brox, y no poda entender eso. Se senta culpable por estar vivo, por no morir valientemente con sus camaradas. Para l, estar con vida era una cuestin de vergenza, de que no dio su todo en lo que haba hecho. Desde entonces, l haba esperado y esperado alguna oportunidad de redimirse. Redimirse a s mismo... y morir. Ahora, tal vez, el destino le haba concedido eso. -Muvete!- Orden a Gaskal. -Podemos llegar con ellos antes de que se establezcan- Ahora l se permiti una amplia sonrisa, que su compaero dira lo tpico del entusiasmo orco. -Y si nos dan algn problema... vamos a hacerles pensar que toda la Horda est en clera de nuevo!-

Si crean que la isla sobre la que haban aterrizado pareca el lugar ms terrible, el paso de la montaa en la que ahora descienden simplemente hizo pensar lo contrario. Esa fue la mejor palabra que Rhonin podra utilizar para describir las sensaciones que fluyen a travs de l. Lo que buscaban... no debera ser. Era como si el tejido mismo de la realidad haba hecho un terrible error... La intensidad de la sensacin era tal que el hechicero, que se haba enfrentado a cada pesadilla imaginable, quera decirle al dragn de dar la vuelta. No dijo nada, sin embargo, recordando que ya haba puesto de manifiesto sus dudas sobre la isla. Korialstrasz ya podra lamentar su invocacin. El carmes gigante arque sus alas mientras dejaba caer la distancia final. Sus enormes patas se hundan en la nieve, mientras buscaba una zona de aterrizaje estable. Rhonin agarr el cuello del dragn con fuerza. Se senta cada vibracin y esperaba que su agarre durara. Su paquete rebot contra su espalda, golpeando. Por fin, Korialstrasz se detuvo. El rostro de reptil gir camino al mago. -Ests bien?- Bien como lo mejor que podra ser!- Jade Rhonin. l haba hecho vuelos de dragn antes, pero no por mucho tiempo. De cualquier manera Korialstrasz, saba que su acompaante estaba todava cansado o el propio dragn tambin necesitaba descansar despus de un viaje tan monumental. -Vamos a permanecer aqu por un par de horas. Reuniremos nuestras fuerzas. Tengo la sensacin de que no cambiaron en las emanaciones que siento. Debemos tener el tiempo para recuperarnos. Sera la opcin ms sabia.-No voy a discutir eso contigo.- contest Rhonin, deslizndose. El viento soplaba con dureza por las montaas y los picos altos dejaban mucha sombra, pero con la ayuda de un poco de magia, el mago logr mantenerse lo suficientemente caliente. Mientras trataba de estirar las extremidades de su cuerpo, Korialstrasz pas a lo largo, explorando la zona. El dragn se desvaneci un poco ms adelante como el camino curvo. La capucha cubra aun la cabeza de Rhonin que dormitaba. Esta vez, sus pensamientos se llenaron de buenas imgenes... verdaderas imgenes de Vereesa y el prximo nacimiento. El mago sonri, pensando en su regreso. Se despert con el sonido de la cueva. Para sorpresa de Rhonin, que no era que Korialstrasz haba vuelto a l, sino ms bien era un encapuchado, figura con tnica de Krasus.

En respuesta a la ampliacin ojos del humano, el dragn mago explic: -Hay varias zonas inestables cerca. Esta forma es menos probable que cause un colapso. Siempre me puedo transformar de nuevo en caso de necesidad. -Encontraste algo?La cara no tan elfa apret. -Siento el aspecto del tiempo. l est aqu y sin embargo no lo veo. Estoy preocupado por eso.-Deberamos ponernos- Pero antes de que pudiera terminar Rhonin, un aullido terrible reson con dureza afuera de la cueva de la montaa. El sonido ajustado puso todos los nervios del hechicero en el borde. Incluso Krasus pareca perturbado. -Qu fue eso?- Pregunt Rhonin. -No lo s.- El Mago Dragn se irgui. -Tenemos que seguir adelante. Nuestro objetivo no est muy lejos.-No vamos a volar?-Tengo la sensacin de que lo que buscamos est dentro de un estrecho paso entre las montaas prximas. Un dragn no encajara, pero dos viajeros s.Con Krasus al principio, la pareja se dirigi al noreste. El compaero de Rhonin pareci no molestarse por el fro, aunque el humano tena que mejorar el hechizo protector sobre la ropa. Incluso entonces, sinti el fro de la tierra sobre su rostro y los dedos. En poco tiempo, se encontraron con el comienzo del camino que Krasus haba mencionado. Rhonin vio entonces lo que el otro quera decir. El pasaje era poco ms que un pasillo estrecho. Media docena de hombres podan caminar de lado a lado a travs de ella sin sentirse apretados, pero un dragn que intenta entrar apenas habra podido conseguir su cabeza, y mucho menos su cuerpo gigantesco. Las partes altas, escarpadas tambin crearon sombras mucho ms gruesas, por lo que Rhonin se preguntaba si los dos pueden tener que crear algn tipo de iluminacin a lo largo del camino. Krasus sigui adelante sin dudar, seguros de su camino. l se movi ms rpido y ms rpido, casi como si estuviera posedo. El viento aullaba an ms difcil por el corredor natural. Slo el humano Rhonin, tuvo que luchar para mantener el ritmo de su compaero.

-Estamos casi all?- Finalmente llam. -Pronto. Se encuentra a slo- Krasus pausa. -Qu pas?El dragn mago se enfoc hacia el interior, con el ceo fruncido. -No, no es exactamente donde debe estar.-Se movi?-Esa sera mi suposicin.-Qu supone eso?- pregunt el mago de fuego de pelo, entrecerrando los ojos por el camino oscuro por delante. - Ests bajo la idea errnea de que s perfectamente qu esperar, Rhonin. Entiendo poco ms que t.Eso no tranquilizo al humano. -Entonces, qu sugieres que hagamos?Los ojos del mago inhumano literalmente brillaron al contemplar la cuestin. -Continuaremos. Eso es todo lo que podemos hacer.Pero slo un poco ms adelante, se encontr con un nuevo obstculo que Krasus haba sido capaz de prever desde lo alto en el aire. El pasaje se separ en dos direcciones y, aunque era posible que se fusionaran ms adelante, la pareja no poda asumir eso. Krasus mir ambos caminos. -Cada uno de ellos est situado cerca de nuestro objetivo, pero no puedo sentir que se encuentra ms cerca. Necesitamos investigarlos ambos.-Nos separamos?-No lo prefiero, pero tenemos que hacerlo. Haremos cada viaje quinientos pasos, a continuacin, daremos la vuelta y hablar que vimos hasta ah. Esperemos entonces y tendremos una mejor idea de qu camino tomar.Tomando el pasillo a la izquierda, Rhonin sigui las instrucciones de Krasus. Como l rpidamente fue contando pasos, pronto se determin que su eleccin tena potencial. No slo se ampliaba en gran medida el futuro, pero el mago crey percibir la perturbacin mejor que nunca. Mientras que las habilidades de Krasus eran ms agudas que las suyas, incluso un novato poda sentir la maldad que ahora dominaba la regin de ms adelante. Pero a pesar de su confianza en su eleccin, Rhonin no daba todava la vuelta. La curiosidad lo llev sucesivamente. Seguramente unos cuantos pasos ms difcilmente importa

Apenas haba tenido ms de uno, sin embargo, fue cuando sinti algo nuevo, algo muy preocupante. Rhonin paus, tratando de detectar lo que se senta diferente acerca de la anomala. Se mova, pero haba algo ms en su ansiedad. Se mova hacia l... y rpidamente. Lo senta antes de verla, sinti como si todo el tiempo se le comprima, entonces se estira, y luego se comprime de nuevo. Rhonin se senta viejo, joven, y cada momento de la vida en el medio. Abrumado, el hechicero vacil. Y la oscuridad lleg antes de que le diera paso a una gran cantidad de colores, algunos de los cuales nunca haba visto antes. Una explosin continua de energa elemental llena tanto el vaco y la roca slida, llegando a alturas fantsticas. La mente limitada de Rhonin vea mejor como un horizonte, flor de fuego que floreci, se quemaba a la distancia, y floreci de nuevo... y con cada flor se hizo ms y ms imponente. A medida que se acercaba, que finalmente entr en razn. Girando, el mago ech a correr. Sonidos asaltaron sus odos. Las voces, la msica, los truenos, pjaros, agua... todo. A pesar de sus temores de que le alcanzara, la pantalla fenomenal qued atrs. Rhonin no dej de correr, temiendo que en cualquier momento sera abatido y envuelto de nuevo. Krasus sin duda tuvo que haber sentido el ltimo cambio. Tena que estar corriendo para cumplir con Rhonin. Juntos, idearan alguna manera en la que Un terrible aullido reson a travs del paso. Era enorme, de ocho patas y con forma de lobo, se dej caer en Rhonin. Si hubiera sido distinto de lo que era, el mago habra muerto all, la comida de una salvaje criatura con dientes de sable con cuatro brillantes ojos verdes que hacen juego con sus ocho filosas garras. El monstruoso semi-lobo le derrib, pero Rhonin, al haber hechizado su ropa para que le protegiesen mejor de la intemperie, result ser un hueso duro de roer. Las garras rasparon rasgaron la capa que debera fcilmente haber quedado destrozada, en cambio solo recibi un ligero rasguo. La bestia de piel gris posada al final aull de frustracin. Rhonin tom la apertura, lanzando un simple pero efectivo hechizo que lo haba salvado en el pasado. Una cacofona de explosin de luz cegaron los ojos esmeraldas de la criatura, tanto deslumbrada como sorprendida. Se agach hacia atrs, golpeando con fuerza intilmente por sus ojos cegados. Arrastrndose fuera de su alcance, Rhonin se levant. No haba ninguna posibilidad de huida, que slo servira para darle la espalda a la bestia, y su

hechizo de proteccin ya se estaba debilitando. Unos cuantos tajos ms y las garras hubieran rasgado al mago hasta sus huesos.

El hechizo de fuego haba funcionado en contra del demonio pesadilla de la isla, y Rhonin no vea ninguna razn por qu tal intento no lo ayudara nuevamente. l murmur las palabras y de pronto estaban a la inversa. Peor an, Rhonin se encontr retrocediendo, volviendo a las garras salvajes de la bestia ciega. El tiempo se haba vuelto en su contra... pero cmo? La respuesta se materializ ms all en el pasaje. La anomala de Krasus lo haba alcanzado. Imgenes fantasmales revoloteaban por Rhonin. Caballeros a caballo en la batalla. Una escena de la boda. Una tormenta sobre el mar. Cnticos de guerra orcos alrededor de un fuego. Extraas criaturas en un combate... De pronto se podra avanzar otra vez. Rhonin se lanz fuera del alcance de la bestia, y luego se volvi para enfrentarlo otra vez. Esta vez, no dud, echando su hechizo. Las llamas estallaron en forma de una gran mano, pero cuando se acercaron a la criatura monstruosa, que se desaceleraron... y luego se detuvieron, congeladas en el tiempo. Maldiciendo, Rhonin comenz otro hechizo. El horror de ocho patas salt alrededor del fuego helado, aullando mientras cargaba contra el humano. Rhonin lanz el hechizo. La tierra bajo la abominacin estall una tormenta de polvo que levant y cubri la criatura. Volvi a aullar y, a pesar de las intensas anomalas contra l, luch contra el mago. Una costra se form sobre las piernas y el torso. La boca quedo bien cerrada como una capa de tierra slida sell. Una por una, las extremidades de la criatura empezaron a secarse atrapando a la criatura. A pocos metros de su vctima, la criatura qued inmvil. Segn todas las apariencias, ahora pareca una estatua, pero perfectamente fundida, no el monstruo real. En ese momento, la voz de Krasus llen la cabeza de Rhonin.

-Por fin! - Dragn mago llam. -Rhonin... la perturbacin se expande! Esta casi sobre ti!Distrado por la bestia temible, el hechicero no haba mirado la anomala. Cuando lo hizo, sus ojos se abrieron. Llenaba un espacio diez veces mayor y, sin duda, diez veces ms ancho que el camino. La roca slida de la montaa no significaba nada para l. La anomala simplemente pasa a travs de las rocas como si no existieran. Sin embargo, a su paso, el paisaje cambi. Algunas de las rocas parecan ms degradadas, mientras que otras partes parecan como si recin se enfriaban desde la creacin titnica en el nacimiento de Azeroth. Las peores transformaciones parecan tener lugar all donde los bordes de la flor de fuego estaban. Rhonin no quera pensar lo que le pasara si la cosa lo tocara. Comenz a correr de nuevo. Su movimiento y el crecimiento de pronto se haban expandido mucho ms rpido por razones que no entendi, Krasus continu. -Me temo que no voy a llegar a tiempo! Tienes que lanzar un hechizo de tele transporte! - Mis hechizos no estn funciona como siempre deberan! - Le respondi.- La anomala los est afectando! - Tenemos que seguir vinculados! Eso debera ayudar a fortalecer tu lanzamiento de hechizos! Te guiar a m para que podamos reagruparnos! A Rhonin no le importaba a teletransportarse a lugares que nunca haba visto, era eso o el riesgo inherente de acabar encerrado en una montaa, pero con Krasus vinculado a l, la tarea sera mucho ms simple. Se centr en Krasus, imaginando al dragn mago. El hechizo se empez a formar. Rhonin sinti que el mundo a su alrededor cambiaba. La flor de fuego pronto se expandi a casi el doble de sus dimensiones anteriores. Slo que fue muy tarde para que Rhonin se diera cuenta. La anomala se relacionaba con el uso de la magia... su magia. Quera detener el hechizo, pero ya era demasiado tarde. - Krasus! Romper el vnculo! Rmpelo antes de que est tambin!La anomala se lo trag. -Rhonin?-

Pero Rhonin no pudo contestar. Dio vueltas y vueltas, sacudido como una hoja en un tornado. Con cada revolucin vol ms y ms rpido. Los sonidos y las vistas de nuevo le asaltaron. Vio pasado, el presente y el futuro y entenda cada uno para lo que era. l alcanz a ver a la bestia petrificada mientras volaba salvajemente delante de l en lo que slo puede ser descrito como un remolino en el tiempo. Otras cosas pasaron volando, objetos al azar y hasta criaturas. Un barco entero, sus velas hechas jirones, su casco aplastado cerca de la proa, pasaron delante de l, desapareciendo. Un rbol en el que an se alza una bandada de pjaros lo siguieron. A lo lejos, un krakren, de unos quince metros de longitud desde la punta de la cabeza al extremo de tentculo, se acerc, pero no pudo arrastrar a Rhonin antes de desaparecer junto con el resto. Desde algn lugar se oy la voz dbil de Krasus. -Rhonin...!l contest, pero no hubo respuesta. El remolino llen toda su mirada. Y al verlo, los ltimos pensamientos de Rhonin eran de Vereesa y los hijos que nunca iba a ver.

Capitulo Cuatro
Sinti el lento pero constante crecimiento de las hojas, las ramas y las races. Sinti dentro la sabidura eterna y los pensamientos eternos. Cada gigante tena su propia firma nica, al igual que ocurre con cualquier persona. Son los guardianes del bosque, lleg la voz de su mentor. Son tanto su alma como de l. Son el bosque. Ahora... vuelven con nosotros... La mente de Malfurion Stormrage respetuosamente se retiraba de los rboles gigantescos, el mayor de la tierra boscosa. Mientras se retiraba, sus alrededores fsicos reaparecieron poco a poco, aunque turbio al principio. l destell sus ojos color plata sin pupilas, dndoles por dentro un nuevo foco. Su respiracin era entrecortada, pero su corazn se llen de orgullo. Nunca antes haba llegado tan lejos! - Has aprendido bien, joven elfo de la noche- una voz como de oso gru. - Mejor de lo que yo poda esperar...El sudor corra por el rostro violeta de Malfurion. Su mentor haba insistido en que intente el siguiente paso monumental a la altura del da, tiempo en el que su pueblo estaba en el punto ms dbil. Si hubiera sido de noche, Malfurion estaba seguro de que habra sido ms fuerte, pero como Cenarius seal una y otra vez, eso ira en contra del objetivo. Lo que su mentor le ense no era la magia de los elfos de la noche, sino exactamente lo opuesto. Y en muchos sentidos, Malfurion ya se haba convertido en lo contrario de su pueblo. A pesar de sus tendencias hacia la ropa extravagante, por ejemplo, el propio Malfurion estaba muy tenue. Una tnica de tela, un sencillo jubn y pantaln de cuero y botas que llegaban hasta las rodillas... sus padres, de no haber muerto en un accidente hace un par de aos, seguramente se habran muerto de vergenza. Su largo pelo color verde oscuro que llegaba hasta los hombros, rodeado de un rostro estrecho parecido a un lobo. Malfurion se haba convertido en un paria entre los de su clase. Hizo preguntas, sugiri que las viejas tradiciones no son necesariamente los mejores, e incluso se atrevi a mencionar una vez que la amada reina Azshara no siempre puede tener las preocupaciones de sus sbditos por sobre sus pensamientos. Estas acciones le dejaron un poco asociado e incluso con menos amigos.

De hecho, en la mente de Malfurion, solo poda realmente contar con tres seres como amigos. En primer lugar tena a su hermano gemelo Illidan, igualmente problemtico. Aunque Illidan no rehua de las tradiciones y la brujera de los elfos de la noche tanto como l, tena una tendencia a cuestionar la autoridad del gobierno de los ancestros, que tambin era un gran crimen. -Qu has visto?Le pregunto a su hermano, sentado a su lado en la hierba con impaciencia. Illidan habra sido idntico a Malfurion, si no fuera por su pelo azul medianoche y ojos color mbar. Casi todos los elfos de la noche tenan ojos de plata. Los muy pocos que nacen con los de mbar eran vistos como destinado a la grandeza. Pero si la grandeza iba a ser de Illidan, primero tena que frenar tanto la paciencia como la impaciencia. Haba venido con su gemelo al estudio de este nuevo camino que utiliza el poder de la naturaleza, su mentor, lo llam druida", creyendo que sera el alumno ms rpido. En cambio, a menudo hizo hechizos mal ubicados y no pudo concentrarse lo suficiente para mantener la mayora de los trances. Que fuese bastante hbil para la brujera tradicional no hizo mitigar a Illidan. Haba querido aprender los caminos de druidismo porque esas habilidades nicas le marcaran como diferente, como al punto de que todo el mundo haba hablado del potencial desde su nacimiento. -Vi...- Cmo explicar eso incluso a su hermano? La frente de Malfurion arrug. -Vi a los corazones de los rboles y sus almas. No slo ellos, tambin vi... Creo que vi a las almas de todo el bosque! " -Qu maravilla!- Jade una voz femenina a su otro lado. Malfurion luchaba por mantener que sus mejillas se oscurezcan al negro, para el elfo de la noche equivale a la vergenza. ltimamente l se ha encontrado ms y ms incomodo cerca de sus compaeros.... y an as el no pudo imaginarse lejos de ella. Con los hermanos haba llegado Tyrande, su mejor amiga desde la infancia. Haban crecido juntos, los tres, inseparables en todos los sentidos hasta el ao pasado, cuando ella haba tomado el manto de una sacerdotisa novicia en el Templo de Elune, la diosa de la luna. All aprendi a estar en sintona con el espritu de la diosa, aprendi a usar los dones que a todas sacerdotisas se les es concedido con el fin de hacerles correr la voz de su diosa. Ella haba sido quien haba alentado a Malfurion cuando l haba decidido pasar de la brujera de los elfos de la noche al poder terrenal de los druidas. Tyrande vio al druidismo como una fuerza afn de las habilidades a su deidad que le serian concedidas una vez que complete su propia formacin. Sin embargo, desde una nia delgada y plida que ms de una vez haba superado los dos hermanos en las carreras y la caza, Tyrande se haba convertido, desde que lleg al templo, en una belleza delgada pero bien curvada,

su piel suave ahora, violeta luz suave y su pelo azul oscuro con vetas de plata. La cara ratonil haba crecido ms completa, mucho ms femenina y atractiva. Tal vez demasiado atractiva. -Uf!- Agreg Illidan, no muy impresionado. -Eso era todo?- Es un buen comienzo- tron su tutor. La gran sombra cay sobre los tres jvenes elfos de la noche, ahogando incluso boca desenfrenada de Illidan. A pesar de ms de sus dos metros de altura, el tro fue eclipsado por Cenarius, que estaba muy por encima de diez metros. Su torso era similar al de Malfurion, aunque una pista del bosque esmeralda colore su piel oscura y era mucho ms amplio y ms musculoso que cualquiera de sus estudiantes varones. Ms abajo de la parte superior del cuerpo terminaba cualquier similitud. Cenarius no era un sencillo elfo de la noche, despus de todo. Ni siquiera era mortal. Cenarius era un semidis. Sus orgenes slo l los conoca, era tanta su cercana con el gran bosque, que ya era parte de l. Cuando haban aparecido los primeros elfos de la noche, Cenarius ya haba existido. Afirm parentesco con ellos, pero nunca les haba dicho de qu manera. Los pocos que fueron a l con propsito de orientacin siempre cambiaron y lo dejaron. Otros en cambio no se fueron, llegando a ser tan transformados por sus enseanzas que optaron al unirse al semidis en la proteccin de su reino. Aquellos ya no eran los elfos, eran los guardianes del bosque alterados fsicamente para siempre. Con una espesa melena de musgo verde que flua de su cabeza, Cenarius mir con cario a sus alumnos con sus ojos como orbes de oro puro. Acarici a Malfurion suavemente en el hombro con las manos que parecan viejas garras de madera nudosas todava capaces de rasgar al elfo de la noche en pedazos y sin esfuerzo, entonces retrocedi... en sus fuertes cuatro patas. La parte superior del torso del semidis podra parecerse a la de un elfo de la noche, pero la parte ms baja era la de un enorme y magnfico ciervo. Cenarius se mova sin esfuerzo, tan rpido y gil como cualquiera de los tres. Tena la velocidad del viento, la fuerza de los rboles. En l se refleja la vida y la salud de la tierra. l era el padre y su hijo, todo en uno. Y al igual que un ciervo, l tambin tena cuernos gigantes, astas gloriosas que daban sombra a su rostro severo pero paternal.

Emparejado en importancia slo por su larga barba, las astas fueron el ltimo recordatorio de que exista un vnculo de sangre entre los semidioses y elfo de la noche lejos, lejos en el pasado. - Todos ustedes lo han hecho bien.- agreg con la voz que siempre sonaba como un trueno. Hojas y ramas literalmente crecen en su barba, el pelo se sacuda cada vez que la deidad hablaba. -Vete ahora. Debes estar en vnculo contigo mismo ahora. Te har bien.Los tres se pararon, pero Malfurion vacil. En cuanto a sus compaeros, dijo: -Vayan ustedes delante. Nos vemos a la vuelta del camino. Tengo que hablar con Cenarius.-Podramos esperar.- respondi Tyrande. -No hay necesidad. No tardar mucho.-Entonces, esto significa.- Illidan intervino rpidamente, tomando el brazo de Tyrande. Que debemos dejarlo. Vmonos Tyrande.Ella dio a Malfurion una ltima mirada persistente que le hizo apartarse de ocultar sus emociones. Esper a que los dos que se fueran, para luego volverse otra vez al semidis. El sol poniente crea sombras en el bosque que pareca bailar por el placer de Cenarius. El semidis sonri a las sombras danzantes, los rboles y otras plantas que se mueven en tiempo con ellos. Malfurion cay sobre una rodilla, con la mirada a la tierra. -Mi shan'doComenz, llamando a Cenarius por el ttulo que significaba en la antigua lengua "maestro honrado." -Perdname por preguntar-No debes actuar antes que yo, joven. Levntate...El elfo de la noche obedeci de mala gana, pero mantuvo la mirada hacia abajo. Esto hizo que el semidis riera, un sonido acentuado por el sbito canto alegre de los pjaros cantores. Siempre que Cenarius reaccionaba, el mundo reaccionaba en concierto con l. -Me pagas ms homenaje que aquellos que dicen predicar en mi nombre. Tu hermano no se inclina ante m y a todo respeto de mi poder, Tyrande da todo de s misma slo para Elune.- Te ofreciste para ensearme nos - Malfurion respondi.

- Lo que ningn elfo de la noche nunca ha aprendido...- l todava recuerda el da en que se haba acercado al bosque sagrado. Legendas abundaron sobre Cenarius, pero Malfurion quera saber la verdad. Sin embargo, cuando l haba llamado al semidis, en realidad no esperaba una respuesta. Tampoco esperaba de Cenarius que se ofreciera a ser su maestro. Por qu el semidis asumira tal mundana- tarea que fue ms all de Malfurion? Sin embargo, all estaban juntos. Eran ms que deidad y elfo de la noche, ms que profesor y alumno... tambin eran amigos. -Ningn otro elfo de la noche realmente desea aprender mis caminos- respondi Cenarius. -Incluso aquellos que han tomado el manto de la selva... ninguno de ellos realmente ha seguido el camino que ahora te mostrar. Eres el primero con la capacidad posible, la posible voluntad, en verdad entiendes cmo manejar las fuerzas inherentes de toda la naturaleza. Y cuando digo 't', joven elfo, hablo totalmente en singular.Esto no era lo que Malfurion esperaba escuchar, sin duda las palabras del semidis lo golpearon duro. -Pero pero Tyrande e Illidan?El semidis neg con la cabeza. -Por Tyrande, que ya hemos hablado. Ella se ha comprometido para Elune y no voy a usurpar en el reino de la diosa de la luna! De tu hermano, sin embargo, slo puedo decir que hay mucho potencial en l... pero creo que ese potencial est en otra parte.- Yo yo no s qu decir...- Y en verdad Malfurion no saba. Que se le informe tan de repente que Illidan y l no seguiran el mismo camino, que Illidan empez incluso a perder sus esfuerzos aqu... era la primera vez que los gemelos no compartan un xito. -No! Illidan aprender! Es slo ms testarudo! Hay mucha presin sobre l! Sus ojos.-Es un signo de alguna marca de futuro en el mundo, pero no lo har siguiendo mis enseanzas.Cenarius le dio a Malfurion una suave sonrisa. -Pero vas a tratar de ensearle t mismo, no? Tal vez puedas tener xito donde he fallado. El elfo de la noche se sonroj. Por supuesto, su shan'do lea sus pensamientos sobre el tema. S, Malfurion tena la intencin de hacer todo lo posible para empujar Illidan ms adelante... pero saba que al hacerlo sera una dura tarea. Aprendiendo del semidis era una cosa, aprender de Malfurion sera otra. Esto demostrara que Illidan no era el primero, sino el segundo.

-Ahora- aadi el seor del bosque en silencio, vio como un pequeo pjaro rojo se pos en sus astas y su compaero lo hizo ms plida en su brazo. Estos lugares eran comunes en torno a Cenarius, pero nunca dejaron de maravillarle al elfo. -Viniste a pedirme algo...-S. Gran Cenarius... he estado preocupado por un sueo, uno que ocurre de nuevo.Los ojos dorados se estrecharon. -Slo un sueo? Eso es lo que te preocupa?Malfurion hizo una mueca. Ya se haba reprendido a s mismo varias veces por pensar en distraer al semidis con su problema. Qu dao hace un sueo, incluso uno que se repitiera? Todo el mundo suea. -S... se trata de m cada vez que me acuesto y desde que he estado aprendiendo de ti... ha crecido ms fuerte, ms exigente.Esperaba que Cenarius se riese de l, pero el seor del bosque lo estudi detenidamente. Malfurion sinti los ojos de orbe de oro -mucho ms que los de su propio hermano- en lo profundo de l, leyendo el elfo de la noche dentro y por fuera. Por fin, Cenarius ech hacia atrs. l asinti con la cabeza para s mismo y en voz ms solemne dijo: -S, creo que ya ests listo.-Listo para qu?En respuesta, Cenarius levant una mano. El pjaro rojo salt a la mano tendida, y un compaero se uni all. El semidis acarici la espalda de ellos un tiempo, le susurr algo a ellos, entonces la pareja sali volando. Cenarius mir al elfo de la noche. - A Illidan y Tyrande se les informar de que te vas a quedar atrs por un tiempo. Se les ha dicho que vayan sin ti.-Pero por qu?Los ojos dorados brillaron. -Hblame de tu sueo.Tomando una respiracin profunda, Malfurion comenz. El sueo comienza como siempre, con el Pozo de la Eternidad como punto central. Al principio, las aguas estaban en calma, pero luego, desde el centro, una vorgine rpidamente se formaba... y desde el fondo de la vorgine, criaturas salan, algunas de ellas inofensivas, otras malvolas. Muchos ni siquiera se reconocen, como si vinieran de otros mundos, a otros tiempos. Se propagan en todas las direcciones, huyendo ms all de su vista.

De repente, el remolino se desvaneci y Malfurion se puso en medio de Kalimdor... pero un Kalimdor despojado de toda vida. Un horrible mal haba asolado a toda la tierra, sin dejar siquiera una brizna de hierba o un pequeo insecto vivo. Las ciudades en otro tiempo orgullosas, los enormes y frondosos bosques... nada se haban salvado. Ms terrible an, hasta donde alcanzaba la vista, los calcinados huesos rotos de elfos de la noche yacan esparcidos por todas partes. Los crneos se haban hundido. El hedor de la muerte era fuerte en el aire. Nadie, ni siquiera los viejos, enfermos, o jvenes, se haban salvado. Un Calor, un calor espantoso haba atacado a Malfurion entonces. Se volvi y vio a lo lejos una gran chimenea, un infierno llegar a los cielos. Que quemaba todo lo que tocaba, incluso el viento. Cuando se mova, nada... absolutamente nada... se mantena. Sin embargo, tan aterradora como la escena haba sido que cuando por fin se haba despertado el elfo de la noche no sinti sudor fro, sino ms bien algo que haba sentido por el fuego. Haba estado vivo. Se saba que los terrores que, conoci se deleitaban en ellos. Se deleitaban... y por hambre de ms. Todo el humor haba huido del rostro de Cenarius por l cuando Malfurion haba acabado de hablar. Su mirada parpade a su amado bosque y las criaturas que prosperan dentro. -Y esta pesadilla se repite con cada sueo?- En cada uno. Sin falta.-Me temo, pues, que se trata de un presagio. Percib en ti desde el primer encuentro los ingredientes para el don de la premonicin, una de las razones por las que te eleg para que me dieras a conocerte, pero es ms fuerte de lo que yo haba esperado.- Pero, qu significa?- El joven elfo de la noche declar. -Si dices que esto es un presagio, tengo que saber lo que presagia.- Vamos a tratar de descubrir eso.- Dijo - Despus de todo, ya ests listo.- Listo para qu?- Cenarius se cruz de brazos. Su tono se hizo ms profundo. - Listos para caminar al sueo Esmeralda.No haba nada de las enseanzas del semidis hasta el momento se refiriera a este Sueo Esmeralda, pero la manera en que Cenarius habl de ello a Malfurion hizo darse cuenta de la importancia de esta nueva etapa. -Qu es el sueo esmeralda?- Qu no es? El Sueo Esmeralda es el mundo ms all del mundo de la vigilia. Es el mundo del espritu, el mundo de los durmientes. Es el mundo como podra

haber sido, si nosotros los seres sintientes no hubiramos llegado a punto de arruinarlo. En el Sueo Esmeralda, es posible, con la prctica, ver cualquier cosa, ir a cualquier parte. Tu cuerpo va a entrar en un trance y su forma de sueo volar de ella a cualquier lugar al que tienes que ir.- Parece- Peligroso? Lo es, joven Malfurion. Incluso los bien entrenados, con experiencia, pueden perderse en l. Observas que lo llamo el sueo Esmeralda. Ese es el color de su amante, Ysera, el gran aspecto. Es su reino y su vuelo del dragn. Ella cuida bien y permite slo algunos entrar en l. Mis propias drades y los encargados hacen uso del Sueo Esmeralda en sus funciones, pero con moderacin.- Nunca haba odo hablar de ello.- Admiti Malfurion con un movimiento de cabeza. - Probablemente porque ningn elfo de la noche salvo los de mi servicio ha entrado alguna vez... y slo cuando ya no eran de su raza. T seras el primero de tu clase en tomar verdaderamente el camino... si as lo deseas.La idea dej a Malfurion tanto nervioso y excitado. Sera el siguiente paso en sus estudios y una forma, tal vez, de dar sentido a su constante pesadilla. Sin embargo... Cenarius haba dejado claro que el Sueo Esmeralda tambin podra ser mortal. - Lo lo que podra pasar? Qu podra salir mal?- Incluso los experimentados pueden perder su camino de vuelta si se distraenrespondi el semidis. - Incluso yo. Debes permanecer enfocado en todo momento, conocer tu meta. De lo contrario... de lo contrario tu cuerpo puede dormirse para siempre.Haba ms, el elfo de la noche sospecha, pero Cenarius por alguna razn quera que aprendiera eso por su cuenta, si Malfurion decidiera recorrer el Sueo Esmeralda. l decidi que no tena ms remedio. - Cmo empiezo?Cenarius cario toc la parte superior de la cabeza de su estudiante. - Ests seguro?- Muy seguro.- Sintate, como si estuviese dndote otra simple leccin.- Cuando la figura ms leve haba obedecido, Cenarius baj su propia forma de cuatro patas a la tierra. -Yo te guiar en este primer tiempo, luego te corresponde a ti. Fija tu mirada en la ma, elfo de la noche.-

Los globos de oro del semidis atraparon los ojos de Malfurion. Incluso si hubiera querido, habra realizado un esfuerzo gigantesco para que l tire de su propia mirada. l se sinti atrado por la mente de Cenarius, redactado en un mundo donde todo era posible. Un sentido de ligereza tocaba a Malfurion. - Puedes sentir el canto de las piedras, de la danza del viento, las risas de los torrentes de agua? En un primer momento, Malfurion sinti nada de eso, pero entonces oy el lento y constante de molienda, el desplazamiento de la tierra. Demasiado tarde, se dio cuenta que se trataba de cmo las piedras y las rocas hablaron, durante eones, se dirigan a un punto del mundo a otro. Despus de eso, los otros se convirtieron en ms evidente. Cada parte de la naturaleza tiene su propia voz. El viento hizo girar en pasos alegres cuando estaba contento, o en rfagas violentas cuando el humor se oscureca. Los rboles se sacudieron sus coronas y el agua furiosa de un ro cercano se rieron como el pez en ella se lanz hacia arriba para desovar. Pero en el fondo... Malfurion crey percibir discordia distante. Trat de concentrarse, pero no pudo. - An no ests en el Sueo Esmeralda. En primer lugar, debes quitarte la cscara terrenal... - la voz en su cabeza las instrucciones. - Al llegar al estado de sueo, desliza tu cuerpo fuera como si fuese un abrigo. Empieza desde tu corazn y mente, ya que son los enlaces que ms te unen al plano mortal. Ves? As es como se hace...Malfurion toc su corazn con sus pensamientos, abrindolo como una puerta y dispuesto a su espritu libre. Hizo lo mismo con su mente, aunque el lado prctico terrenal de cualquier criatura viviente protest por esta accin. - Cede el paso a tu subconsciente. Deja que te gue. Sabe del reino de los sueos y siempre est contento de volver all.Como Malfurion obedeci, las ltimas barreras escabulleron. Se senta como si se hubiera desprendido de la piel de la manera que una serpiente podra. Una sensacin de alegra le llenaba y casi se olvid para qu estaba haciendo esto. Pero Cenarius le haba advertido a permanecer enfocado por lo que el elfo de la noche luch contra la euforia. - Ahora... levntate.Malfurion se levant... pero su cuerpo, las piernas todava cruzadas, se quedaron donde estaba. Su forma de sueo flotaba a pocos metros del suelo, libre de todas

las restricciones. Si as lo deseaba, Malfurion saba que podra haber volado a las propias estrellas. Pero el Sueo Esmeralda estaba en una direccin diferente. Gir de nuevo a su subconsciente, el semidis le daba instrucciones. l le mostrar el camino, por que se encuentra dentro, no fuera. Y mientras segua las instrucciones de Cenarius, el elfo de la noche vio que el mundo cambiaba ms a su alrededor. Una calidad nebulosa envolva todo. Imgenes, imgenes sin fin, se superponen unas a otras, pero con Malfurion concentrndose descubri que poda ver cada uno por separado. Oy susurros y se dio cuenta de que eran las voces internas de los soadores de todo el mundo. - A partir de aqu, tienes que tomar el camino por ti mismo.Sinti que su enlace a Cenarius casi desaparecer. En aras de la concentracin de Malfurion, el semidis se haba visto obligado a retirarse. Sin embargo, Cenarius se mantuvo en presencia, listo para ayudar a su estudiante si fuera necesario. Como Malfurion se adelant, su mundo se volvi una brillante gema verde. La neblina aumenta y los susurros se hicieron ms audibles. Un paisaje vagamente que haba visto le hizo una sea. Se haba convertido en parte del Sueo Esmeralda. Siguiendo sus instintos, Malfurion flot hacia el ensueo del cambio. Como dijo Cenarius, pareca que en mundo hubiera visto haban elfos y otras criaturas no conoca. Haba una tranquilidad en el Sueo Esmeralda que hizo tentador quedarse para siempre, pero Malfurion se neg a ceder a esa tentacin. Tena que saber la verdad acerca de sus sueos. No tena ni idea al principio que su subconsciente le estaba guiando, pero de alguna forma sospechaba que le llevara a las respuestas que desea. Malfurion sobrevol el paraso vaco, maravillado por todo lo que vea. Pero entonces, en medio de su viaje milagroso, se sinti algo mal otra vez. La dbil discordia que haba sentido antes aument ms. Malfurion trat de ignorarlo, pero lo roa como una rata hambrienta. Finalmente desvi su forma espiritual hacia ella. De repente, delante de l haba un enorme lago negro. Malfurion frunci el ceo, seguro de que l reconoci el cuerpo oscuro del agua. Olas oscuras baando sus costas y un aura de potencia radiaba desde su centro. El Pozo de la Eternidad. Pero si este era el pozo, dnde estaba la ciudad? Malfurion mir el paisaje onrico donde saba que la capital deba estar, tratando de convocar a una imagen de ella. Haba venido aqu por una razn y ahora crea que tena que ver con la

ciudad. Por s mismo el Pozo de la Eternidad fue algo sorprendente, pero era la nica fuente de poder. El elfo de la noche sinti el origen de la discordia en otro lugar. Se qued mirando el mundo vaco, exigiendo ver la realidad. Y sin previo aviso, el sueo de Malfurion se auto materializ sobre Zin-Azshari, la capital de los elfos de la noche. En la antigua lengua, Zin-Azshari se traduce en "La Gloria de Azshara". As de amada haba sido la reina cuando ella haba hecho su ascensin al trono que el pueblo haba insistido en cambiar el nombre de la capital en su honor. Pensando en su reina, Malfurion repente vio el palacio, una magnfica estructura rodeada de una enorme pared bien resguardada. Frunci el ceo, sabiendo muy bien. Esta fue, por supuesto, la gran morada de su reina. A pesar de que a veces haba hecho mencin de muchos defectos que l crea, Malfurion en realidad la admiraba ms que a la mayora de sus pensamientos. En general, haba hecho un gran bien a su gente, pero en ocasiones crea que Azshara simplemente haba perdido su enfoque. Al igual que con muchos otros elfos de la noche, sospech de que el problema que tena que ver en parte con los Altonatos, que administraban el reino en su nombre. La maldad se agrav ms cuando flot cerca hacia el palacio. Los ojos de Malfurion se abrieron al ver la razn. Con la convocatoria de la visin de ZinAzshari, tambin haba convocado una imagen ms inmediata del bien. El lago negro ahora giraba locamente y lo que pareca ser hebras monstruosas de energa multicolor se disparaban de sus profundidades. La magia poderosa estaba siendo sacada del pozo en la torre ms alta, su nico fin posible la emisin de un hechizo de proporciones imposibles. Las oscuras aguas ms all del palacio se movieron con tal violencia que para Malfurion parecan estar hirviendo. Cuanto ms los de la torre convocaban el poder del pozo, el ms terrible era la furia de los elementos. Arriba, el cielo de tormentas arruinadas gritaron y brillaron. Algunos de los edificios cercanos al borde del Pozo eran amenazados con ser lavados. -Qu estn haciendo?- Se pregunt Malfurion, su propia bsqueda quedo olvidada. -Por qu continan incluso durante la debilidad del da?Sin embargo, "da" era slo un trmino, ahora. Atrs qued el sol eclipsado por habilidades de los elfos de la noche. A pesar de que la noche an no haba llegado, era tan negro como la noche anterior en Zin-Azshari... no, ms negro. Esto no era natural y sin duda no es seguro. Quin podra ser los que estn dentro jugado? Se ech a andar por las paredes por al lado de los guardias con cara de piedra, ignorantes de su presencia. Malfurion flotaba en el propio palacio, pero cuando

trat de entrar, seguro con su forma de sueo pasara a travs de algo tan simple como la piedra, el elfo de la noche descubri una barrera impenetrable. Alguien se haba encerrado en el palacio con hechizos de proteccin para que nadie entrase, tan poderoso, que no poda traspasarlo. Esto solo dej a Malfurion ms curioso, ms decidido. l vol alrededor de la estructura hacia la torre en cuestin. Tena que haber una manera de entrar tena que ver qu locura estaba pasando en su interior. Con una mano, l se acerc a la gran variedad de hechizos de proteccin, buscando el punto en que todos estn unidos, un punto por el que tambin podra pasar y Y de repente un dolor inimaginable azot a Malfurion. l grit en silencio, no hay sonido capaz de expresar su agona. La imagen del palacio de Zin-Azshari, desapareci. Se encontr en un vaco esmeralda, atrapado en una tormenta de magia pura. Los poderes elementales amenazaron con arrancarle la forma de sueo en mil pedazos y se dispersaba en todas direcciones. Pero en medio del caos monstruoso, de repente oy la dbil llamada de una voz familiar. - Malfurion... mi hijo... vuelve a m... Malfurion... debes devolver...Vagamente el elfo de la noche reconoci la convocatoria desesperada de Cenarius. Se aferr a ella como una persona que se ahoga en el medio del mar podra aferrarse a un pequeo trozo de madera. Malfurion sinti la mente de la Deidad del arbolado llegar a l, le guiara en la direccin correcta. El dolor comenz a disminuir, pero Malfurion estaba agotado sin medida. Una parte de l quera simplemente estar entre los soadores, su alma nunca volvera a su carne. Sin embargo, se dio cuenta de que hacerlo significara su fin y por eso luch contra el deseo mortal. Y a medida que el dolor se reduca en la distancia, como el toque de Cenarius creca ms fuerte, Malfurion sinti su propio enlace a su forma mortal. Con impaciencia lo sigui, movindose cada vez ms rpido a travs del Sueo Esmeralda... Con un grito... el joven elfo de la noche se despert. Incapaz de detenerse, Malfurion cay en la hierba. Unas poderosas manos suaves lo recogieron a y dejaron en una posicin sentada. El agua goteaba en la boca. Abri los ojos y vio rostro de preocupacin de Cenarius. Su mentor celebr bebiendo de la bolsa de agua de Malfurion.

- Has hecho lo que pocos pueden hacer.- murmur el semi dios venado. -Y al hacerlo, casi te pierdes a ti mismo para siempre. Qu pas, Malfurion? Fuiste incluso ms all de mi vista...- Yo... sent... algo terrible...- La causa de tus pesadillas?El elfo de la noche sacudi la cabeza. -No... No lo s... yo... me sent atrado a Zin-Azshari...- Trat de explicar lo que haba visto, pero las palabras parecan muy insuficiente. Cenarius pareca an ms perturbado de lo que preocupaba a Malfurion. - Esto no augura nada bueno... no. Ests seguro de que era el palacio? Tenan que ser Azshara y sus Altonatos? " - No s si uno o los dos... pero no puedo dejar de pensar que la reina debe ser una parte de ellos. Azshara es muy tenaz. Incluso Xavius no puede controlar su... eso creo.- El consejero de la reina era una figura enigmtica, tan desconfiado como era su amada Azshara. - Tienes que pensar en lo que dices, joven Malfurion. Ests sugiriendo que la lder de los elfos de la noche, cuyo nombre se escucha en la cancin de cada da, est involucrada en algunos hechizos que podran ser una amenaza no slo para la especie, sino para el resto del mundo. Entiendes lo que eso significa? La imagen de Zin-Azshari entremezclada con la escena de devastacin... Malfurion encontr tanto compatibles entre ambas. Ellos no pueden estar directamente relacionados, pero si compartan algo en comn. Lo que era, sin embargo, no lo saba an. -Yo entiendo una cosa- murmur, recordando el hermoso rostro de la reina y los aplausos que acompaaron en sus apariciones breves. - Yo entiendo que tengo que averiguar la verdad donde quiera que me lleve... incluso si al final me cueste la vida misma...La forma sombreada toc con su garra la pequea esfera de oro de su otra palma, dndole vida. Dentro de ella, se materializ otra, sombra casi idntica. La luz de la esfera no hizo nada para hacer retroceder a la oscuridad que rodea la figura, al igual que en el otro extremo de la esfera utilizada por el segundo formulario tambin fracas. El elenco de magia para preservar la identidad de cada uno era viejo y muy fuerte. - El pozo se encuentra todava en medio de terribles angustias.- coment el que haba iniciado el contacto. - As ha sido desde hace algn tiempo.- respondi el

segundo, agitando la cola detrs de l. - Los elfos de la noche juegan con poderes que no aprecian.- Ha habido una opinin formada sobre el final?La cabeza oscura dentro de la esfera sacudi una vez. - No hay nada significativo hasta el momento... pero qu pueden hacer posiblemente salvo quizs destruirse a s mismos? No sera la primera vez que una raza mortal hace eso seguramente no serian los ltimos.La primera asinti. - As se nos parecen... y a los otros.- Todos los otros?- Sise el segundo, por primera vez alguna verdadera curiosidad en su tono. Incluso los guardianes del Vuelo de la Tierra?- No... mantienen su propio consejo... como es habitual en los ltimos tiempos. Ellos no son ms que el reflejo de Neltharion.- Sin importancia, entonces. Al igual que usted, nosotros continuamos monitoreando la locura de los elfos de la noche, pero es dudoso que sea ms que la extincin de su especie. En caso de que resulte ser ms, vamos a actuar si se nos ordena actuar por nuestro seor, Malygos.- El pacto se mantiene intacto.- respondi el primero. - Nosotros tambin intervendremos slo en caso comandado por su majestad, la gloriosa Alexstrasza.- Esta conversacin ha terminado, entonces.- Con eso, la esfera se volvi negra. La segunda forma haba roto el vnculo. El otro se levant, rechazando la esfera. Con un silbido, sacudi la cabeza ante la ignorancia de las razas inferiores. Constantemente entrometidos en cosas ms all de sus capacidades y as les paga fatalmente por ello. Sus errores eran los suyos para sufrir, siempre y cuando el mundo no sufra en conjunto con ellos. Si eso sucediera, entonces los dragones tendran que actuar. - Tonto, tontos elfos de la noche...Pero en un lugar entre los mundos, en medio del caos encarnado, los ojos de fuego entregaron un repentino inters al trabajo de los Altonatos y de Azshara habiendo alcanzado tambin ellos. En algn lugar, el que miraba se dio cuenta, que en algn lugar alguien haba llamado a la unidad. Alguien haba sacado de la magia la creencia errnea de que ellos y slo ellos saban de ella, saban cmo manejarla... pero dnde? Busc casi tena la fuente, luego la perdi. Fue cerca, sin embargo, muy cerca. Esperara. Como los dems, haba comenzado a crecer el hambre. Seguro que si esperaba un poco ms, sentira exactamente de entre los mundos donde estaban.

Ola su afn, su ambicin. No seran capaces de dejar de usar la magia. Pronto... pronto iba a encontrar el camino a travs de su pequeo mundo... Y l y el resto se alimentaran.

Capitulo cinco
Coming soon