TRANSPORTE Y MEDIDA DE FLUIDOS

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Los tubos y tuberías se fabrican de muy diferentes materiales, incluyendo metales y aleaciones, madera, cerámica, vidrio y diferentes plásticos. El cloruro de polivinilo, o PVC, es ampliamente utilizado para conducciones de agua. En las plantas de proceso, el material más frecuente es acero de bajo contenido en carbono, con el que se fabrica la llamada tubería de hierro negro. Con frecuencia se utilizan también tuberías de hierro forjado y de fundición.
Tamaños. Los tubos y tuberías se clasifican en función de su diámetro y del espesor de pared. En tuberías de acero, los diámetros nominales normalizados, están comprendidos en el intervalo de 1/8 a 30 pulg. En tuberías grandes de más de 12 pulg de diámetro, el diámetro nominal es igual al diámetro externo real; en tuberías pequeñas el diámetro nominal no corresponde a ninguna dimensión real. Para tuberías de 3 a 12 pulg el valor nominal es próximo al diámetro interno real, pero para tuberías muy pequeñas esto no es cierto. Sin tener en cuenta el espesor de pared, el diámetro externo de todas las tuberías, correspondientes a un determinado tamaño nominal, es el mismo, con el fin de poder intercambiar los accesorios. Las dimensiones normalizadas de tuberías de acero, se dan en el Apéndice 4. Las tuberías de otros materiales se fabrican también con el mismo diámetro externo que las tuberías de acero, con el objeto de poder intercambiar las diversas partes de un sistema de conducción. Estas dimensiones normalizadas de tubería se las conoce como IPS (iron pipe size) o NPS (normal pipe size). Así la nomenclatura «tubería de níquel de 2 pulg IPS» significa que se trata de una tubería de níquel, que tiene el mismo diámetro exterior que una tubería de acero normalizada de 2 pulg. El espesor de pared de una tubería viene dado por el número de catálogo, que aumenta con el espesor. Se utilizan los diez números de catálogo, 10, 20, 30, 40, 60, 80, 100, 120, 140 y 160; sin embargo, para tuberías de diámetro inferior a 8 pulg, solamente son habituales los números 40,80, 120 y 160. En el Apéndice 6 se presentan los espesores reales de pared para los diferentes números de catálogo para tuberías de acero; para otras aleaciones, el espesor de pared puede ser mayor o menor que el de la tubería de acero, dependiendo de la resistencia mecánica del material. Para acero a temperatura ordinaria, la presión admisible es la cuarta parte de la máxima que soporta el material. El tamaño viene dado por el diámetro exterior. El valor nominal corresponde al diámetro exterior real, dentro de tolerancias muy estrechas. El espesor de pared viene generalmente dado por el número BWG (Birmingham wire gauge) que varía desde 24 (muy ligero) hasta 7 (muy pesado). En el Apéndice 7 figuran los tamaños y espesores de pared para tubos de cambiadores de calor.

El tamaño óptimo de tubería, para un caso determinado, depende de los costes relativos de instalación, de la potencia, mantenimiento y de las tuberías y accesorios de repuesto. En instalaciones pequeñas basta con una estimación según criterio. En la Tabla 8.1, por ejemplo, se indican intervalos representativos de velocidad en tuberías. Los valores de la tabla, son los más corrientes en la práctica ordinaria, sin embargo, en condiciones especiales, pueden requerirse velocidades que están fuera de los intervalos indicaSelección del tamaño de tuberia.

Las rosca tiene forma de huso y los últimos pasos de la misma. se unen mediante bridas o juntas de enchufe y cordón. cuando se emplean accesorios roscados. Juntas y accesorios. La rosca debilita la pared del tubo y. se emplean muy raramente para tuberías mayores de 3 pulg. Una brida sin abertura empleada para cerrar una tubería.4 0. unidos mediante tornillos que comprimen una junta que está situada entre sus caras. se hace por medio de bridas o soldadura.190 OPERACIONES UNITARIAS EN INGENIERIA QUIMICA Tabla 8.1).6 9-15 9-30 dos. especialmente cuando el flujo es por gravedad desde tanques elevados.5-l l-3 4-10 4-8 0. el número de catálogo calculado mediante la Ecuación (8. como vidrio.s 0. Cuando se emplean accesorios roscados. Las piezas de pared delgada se unen por soldadura.1. Velocidad de fluidos en tuberías Velocidad Fluido Tipo de flujo pies/s 4s Líquidos poco viscosos Líquidos viscosos Flujo por gravedad Entrada de bomba Salida de bomba Línea de conducción Entrada de bomba Salida de bomba Vapor de agua Aire o gas 0.2-3 1.06-O. se hace una rosca a los terminales del tubo. carbón o fundición. se conectan entre sí por medio de accesorios roscados.30 0. Las bridas se unen a la tubería por rosca o soldadura. Las tuberías fabricadas con materiales frágiles. velocidad volumétrica de flujo y velocidad. por medio de una herramienta adecuada.2-2. en estos casos se emplean ordenadores. Las velocidades pequeñas han de ser las más utilizadas. bridas o soldadura. 15 0.15-0. pero sobre todo del espesor de pared. depende en parte de las propiedades del material de construcción. especialmente en procesos en . La relación entre tamaño de tubería. Los accesorios roscados están normalizados para tuberías hasta 12 pulg. debe duplicarse.3-0. pero debido a la dificultad del roscado y del manejo de tuberías grandes. La conexión de tuberías con un diámetro mayor de 2 pulg. los accesorios no son tan fuertes como la tubería. En sistemas grandes y complejos de tuberías.9 1. situados a mayor distancia del extremo de la tubería son imperfectos. de forma que se obtiene una unión hermética cuando la tubería se rosca en el accesorio. Para unir las diferentes piezas de una tubería de acero.5-2 30-50 30-100 0. compresión o accesorios cónicos. recibe el nombre de brida ciega. por consiguiente. el coste de las mismas puede ser una fracción importante de la inversión total y se justifica entonces el empleo de métodos laboriosos para la elección del tamaño de tubería. Los métodos que se utilizan para unir tubos y tuberías.2-0. en general. Las bridas son dos discos iguales o anillos de metal.15-0. se indica en el Apéndice 6. Los productos tubulares de pared gruesa.

Ocurre también en el árbol de una bomba o compresor. También se toman precauciones en todas las conducciones que operan a temperatura elevada. Ca$zs prensaestopas. En esto difiere de los cierres mecánicos. sino que la tubería se coloca sobre anillos o se suspende por medio de cadenas o varillas. Un prensaestopas sirve de cierre a un árbol rotatorio o a un eje que se mueva longitudinalmente. La soldadura proporciona uniones más fuertes que los accesorios roscados y además no debilita la pared de la tubería. Si la tubería está fíjada rígidamente a sus soportes. de forma que para una determinada presión. o prácticamente continuo. Con frecuencia se hace un saliente en la carcasa o en la pared del tanque para dar una mayor profundidad en la cámara. que penetra en la carcasa o cuando el eje de un agitador atraviesa la pared de un tanque de presión. El movimiento de la pieza móvil puede ser de vaivén o rotatorio. como grafito. por ejemplo. Los dispositivos más corrientes para disminuir las fugas. es posible modificar el dispositivo de forma que se tenga la seguridad de que a los aparatos entran o salen fluidos inocuos. en conducciones largas no se emplean soportes fijos. En muchos procesos es necesario que una parte del equipo se mueva en relación a otra. Prevención de fugas en partes móviles. Casi la única desventaja consiste en que una unión soldada no puede abrirse sin destruirla. Ninguna de estas soluciones evita completamente las fugas. como en una junta de expansión con empaquetadura. pueden emplearse tuberías de menor espesor. curvarse o incluso romperse.TRANSPORTE Y MEDIDA DE FLUIDOS 191 que la presión es elevada. Esto se consigue por medio de curvas o «liras)) en la tubería. Estas variaciones de temperatura producen expansiones y contracciones de la tubería. por medio de manguitos de metal flexible. para permitir la expansión. como ocurre en una bomba. Si no puede tolerarse ninguna fuga. sin que existan pérdidas excesivas de fluido en la pieza móvil.eje gire o se mueva hacia . que sólo son útiles en partes rotatorias. los prensaestopas y los cierres mecánicos. Dispositivos para expansión. o juntas sin empaquetadura. puede desprenderse. como amianto y que además contiene un lubrificante. permitiendo al mismo tiempo que el . Al comprimir la empaquetadura alrededor del eje. Casi todas las tuberías están sometidas a variaciones de temperatura y en algunos casos las variaciones pueden ser muy grandes. y en otros muchos casos. cualquiera que sea el fluido. de tal forma que las válvulas y accesorios no estén sometidos a tensiones. según se indica en la Figura 8. Las uniones hechas por soldadura son herméticas. Por ello. y a veces. por juntas de expansión con empaquetadura. al mismo tiempo que permiten libertad de movimiento son. fuelles. se evita que el fluido salga a través del prensaestopas. puede ser pequeño y accidental. El espacio anular que existe entre el eje y la pared de la cámara se llena con una empaquetadura que es de cuerda o anillos de un material inerte.la. en juntas de expansión con empaquetadura y en válvulas en las que el vástago ha de entrar en el cuerpo de la válvula y tener libertad de giro sin dejar salir al fluido. la soldadura ha llegado a ser el método normal. o ambos a la vez. Esto ocurre. La «caja» es una cámara estacionaria que rodea al eje o tubería.

El anillo tiene una sección transversal en forma de H. generalmente acero al carbono. haciendo circular un fluido inocuo. Haciendo vacío a ese tubo. aun así. Por otra parte el desgaste de la empaquetadura y las pérdidas de energía en las cajas prensaestopas no lubrifícadas son grandes. el contacto deslizante tiene lugar entre un anillo de grafito y una cara pulimentada de un metal.1. con dos empaquetaduras separadas por el anillo. Cuando el líquido es tóxico o corrosivo. o casquillo prensaestopas. El anillo estacionario de grafito. evita que el fluido en la zona de presión elevada salga alrededor del eje. las pérdidas son pequeñas. con orificios que atraviesan la parte central de la H en dirección perpendicular al eje. puede considerarse como dos cajas prensaestopas sobre el mismo eje. La empaquetadura se comprime por medio de una prensaguarnición. En el espacio que existe entre el cuerpo de cierre y la .Anillo seguidor tanque bJ (al Figura 8. o mecánico.16. que comprime la caja mediante una arandela. Esto puede conseguirse mediante un anillo de cierre hidráulico. que se representa en la Figura 8. todo fluido peligroso que pasa a través de una empaquetadura se extrae a un recinto de seguridad antes de que pueda llegar a la segunda empaquetadura. dentro y hacia fuera. En un cierre rotatorio. aun en condiciones ideales. generalmente agua. (b) Con anillo de cierre hidráulico. Aunque una caja prensaestopas. El eje ha de tener una superficie lisa de forma que no arrastre la empaquetadura. cuando se trabaja en condiciones adecuadas. La pared de la cámara de la caja prensaestopas lleva un tubo que introduce o saca fluido del anillo de cierre. a presión dentro del cierre hidráulico. no evita completamente las fugas.192 OPERACIONES UNITARIAS EN INGENIERIA QUIMICA r4 Eje . por medio de resortes. que se mantiene en contacto con el collar rotatorio de metal. la presión de la misma aumenta considerablemente la fuerza necesaria para mover el eje. es preciso evitar totalmente las fugas. Se puede asegurar que no hay fugas peligrosas al exterior de la caja prensaestopas. de hecho. En la Figura 8.2 se representa un cierre típico. Cierres mecánicos. (b) Parid del tanque Cajas prensaestopas: (a) Forma sencilla.

2. el cual puede moverse a voluntad dentro de la tubería. permite el paso a través de ella de algunos fluidos. el obstáculo y la abertura que ha de cerrarse han de ser grandes. Cierre mecánico. cámara que lo mantiene alrededor del eje. Donde la resistencia al flujo que provoca una válvula abierta sea pequeña. Para el control preciso de la velocidad de flujo. éste evita las fugas de fluido a través de las partes del cierre que no giran. o en ciertas condiciones de temperatura y presión. mientras que retiene a otros. No obstante. que es una forma especial de válvula. presión. que permiten el flujo solamente en una dirección. de tamaños y formas muy diferentes. A pesar de la amplia variedad de diseños. por medio de ciertos dispositivos. Una trampa de vapor.TRANSPORTE Y MEDIDA DE FLUIDOS stador de la empaquetadura de empaquetadura en U Zona de alta presión ntención del cierre 193 Collar rotatorio Zona de baja presión ResortesFV Arandha de presión Figura 8. otras se diseñan de forma que pueden ser reguladas. funcionan abriendo o cerrando totalmente. en todos los casos las válvulas inicialmente detienen o controlan el flujo. se coloca un anillo estacionario de goma o de plástico. lo cual se consigue a costa de una gran caída de presión. nivel de líquido u otras propiedades de un fluido en un punto alejado de la válvula. Finalmente. pueden fabricarse válvulas para controlar la temperatura. de forma que pueda presionar fuertemente sobre el collar. y permite que el anillo libre de grafito se mueva axialmente. . es decir. Los cierres rotatorios requieren menos entretenimiento que las cajas prensaestopas y se utilizan ampliamente en equipos en los que se manejan fluidos muy corrosivos. se reduce grandemente el área de la sección transversal de la conducción. Existen aun otras. Algunas válvulas son del tipo «todo o nada». se emplean un gran número de válvulas. todas tienen un fin principal que es común: disminuir o detener el flujo de un fluido. sin que prácticamente existan fugas del fluido hacia el exterior de la misma. En un proceso. de forma que pueda introducirse un pequeño obstáculo dentro de la sección reducida. Esto se realiza colocando un obstáculo en la trayectoria del fluido. reduciendo así la presión y la velocidad de flujo del fluido. Válvulas.

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