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HISTORIA Y CIENCIAS SOCIALES: LOS PARADIGMAS DE LOS ANNALES

El xito es un tiempo difcil. Sin duda, los Annales nunca fueron tan citados, utilizados e imitados. Se le consagran coloquios, estudios.' Un poco en todas partes, en el extranjero, y en ltimo trmino en el mundo anglosajn (largo tiempo reticente, sin embargo), se reivindica su herencia. Hay incluso algo inquietante en este renovado inters: por todos lados se analiza, se diseca un movimiento que pretende estar vivo todava. Vivo? Seguro? En el mismo momento en que la revista y quienes se reclaman como sus herederos eran objeto de estudios historiogrficos, la crtica se volvi ms severa. En ocasiones, apunta al mismo xito de la empresa, a la que, precisamente, se le reprocha no ser ms que una empresa. Ms profundamente, a menudo cuestiona la fidelidad de los Annales al programa de sus fundadores; o bien, a la inversa, imputa a tal programa las dificultades, los atolladeros que hoy identifica.? Por lo menos, estos de-

1. Desde hace cinco o seis aos, la multiplicacin, a un ritmo acelerado, de libros y artculos torna ilusoria y parcial cualquier elaboracin bibliogrfica. En todo caso, vamos a recordar a Traan Stolanovich, French historical method: the Annales paradigm, con un prefacio de F. Braudel, Londres, Ithaca, Comell University Press, 1976; L. Allegra, A. Torre, La nascita della storia sociale in Francia. Dalla Commune alle Annales, Turn, Fondation L. Einaudi, 1977; M. Cedronio, M. Del Treppo, F. Daz, C. Russo, Storiografia francese di ieri e di oggi, Npoles, Guida, 1977. Una reflexin general en M. de Certeau, "L'opration historiographique", en L'criture de l'histoire, Pars, GaIlimard, 1975, pgs. 63-120. Por ltimo, se encontrarn elementos tiles en las actas de un coloquio consagrado al impacto de los Annales en las ciencias sociales publicadas en Review, I, 3-4, 1978; en ese encuentro se present una primera versin de este texto. 2. Se encontrarn ilustraciones simtricas de esta crtica en artculos de Josep Fontana, "Ascens i decadencia de l'Escuela deis Annales", Recerques, Barcelona, [974,4, pgs. 283-298; Tony Judt, HA clown in regal purple: social history and (he historians", History Workshop, 7, 1979, pgs. 66-94;

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bates y estudios tienen un mrito: nos invitan a interrogamos acerca de la unidad de un movimiento intelectual que se prolonga desde hace medio siglo -de hecho desde hace ms tiempo; volver sobre esto-, aun cuando esta unidad pareciera evidente tanto a sus participantes como a sus adversarios. La interrogacin es tanto ms necesaria en la medida en que tal vez se termina por olvidar que los Annales no slo tienen un origen -la ruptura fundadora de 1929- sino tambin una historia. Los programas, las declaraciones de intencin bien pueden dar la imagen de una continuidad sin problemas; en cincuenta aos, el oficio del historiador ha cambiado, y en esa evolucin, por otra parte, la intervencin de los Annales no fue desdeable. El campo disciplinario, el papel social del historiador, la naturaleza del trabajo cientfico se transformaron en profundidad: cmo se podra creer que el discurso histrico permaneci intangible? Sin embargo, el anlisis de estos cambios es dificultoso. Ante todo porque la historia de los Annales fue marcada muy tempranamente por una doble leyenda. Una leyenda negra, que, desde los primeros aos, se vincul con una revista agresiva, irritante, que de buen grado se dedicaba a impartir lecciones, y que se haba fijado la tarea de llevarse por delante las reglas y los usos establecidos por la comunidad de historiadores. Esta hostilidad dio marcha atrs ante el xito de la empresa. Vano sera creerla totalmente abolida, y debates recientes se ocuparon de recordado. Pero tambin, y acaso sobre todo, leyenda dorada, vehiculizada por el xito intelectual e institucional, que consagra en su conjunto el gesto de los padres fundadores, Marc Bloch y Lucien Febvre, y la continuidad de una 'tradicin. Que no se vea aqu la menor irona: despus de todo es notable y, para quienes pretenden estar en su proxindad, no es indiferente que un movinento intelectual colectivo se haya otorgado una identidad tan explcita ni que reivindique con tanta perseverancia su origen y su unidad. En la revista, editoriales, aniversarios y semblanzas durante mucho tiempo fueron motivo para recordar, incansablemente, la existencia de un proyecto continuado, sostenido por una comunidad cientfica. Nada lo expresa mejor que la presentacin de los "nuevos Annales" por Femand Braudel, hace diez aos: "Una vez ms, los Annales mudan la pieL De este modo permanecen fieles al espritu de Lucien Febvre y de Marc Bloch, que los fundaron hace ya cu~renta aos. Su objetivo siempre fue servir a la historia y las ciencias del hombre, pero -en la medida de lo posible y aceptando todos los riesgos- llegando al mismo lmite de las innovaciones que se bosquejan. Existen otras revistas, adems de la nuestra, que se consagran a nuestro oficio y mantienen slidamente las tierras ya conquistadas. Su papel nos parece importante, decisivo, irremplazable. Y nos permite representar otro diferente en la coyuntura intelectual de nuestra poca".3 Todo est a la vista en este texto, que culnna con la esperan-

y por otra parte en Furia Daz, "Le stanchezze di Clio", Storiografia, op. cit., pgs. 73-162. Por supuesto, estas referencias slo son indicativas, y se podran multiplicar. 3. Fernand Braudel, Annales ESe, 1969,3, pg. 571.

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za de ver pronto "otros nuevos Annales": la afirmacin de una fidelidad que nunca se pone ms de manifiesto que en la innovacin, la voluntad de inscribir la continuidad y la coherencia del movimiento bajo el signo de una diferencia esencial. Y dan fe de ello otros indicios ms dispersos, pero no menos significativos: el hecho de recurrir a la referencia legitimante -a la que dicho texto tiene conciencia de no escapar-, el uso del "nosotros", o, ms an, del colectivo impersonal-los Annales, sujeto de nombre colectivo- entre aquellos que tienen la responsabilidad de la revista, pero tambin entre cantidad de colaboradores ocasionales. Esta identificacin repetida lleg incluso a ocultar verdaderos desacuerdos. Porque esta comunidad proclamada plantea ms preguntas que explicaciones. Qu pueden tener en comn el grupito de profesores de la Universidad de Estrasburgo que, a fines de los aos veinte, intentan la aventura de una revista y se lanzan a enfrentar la ciudadela universitaria, y la poderosa red que desde hace veinticinco aos se constituy alrededor de los Annales y la cole de Hautes tudes? O entre esa red todava homognea y las ramificaciones difusas que hoy proliferan y que, en ocasiones mucho ms all del campo cientfico, la mayora de las veces escapan a la iniciativa y el control de la revista? O incluso, qu hay en comn entre el programa muy unificado de los primeros aos y la aparente fragmentacin de las orientaciones ms recientes? nicamente una historia del movimiento podra dar aqu respuestas seguras. Que en la actualidad no existe, y por una doble razn. Por un lado, la mayora de los ensayos que les fueron consagradosparten del discurso que los Annales sostuvo sobre s mismo. Desde el vamos, admiten su continuidad y coherencia, y a menudo se contentan con ilustrarlos. Plantean la existencia de una "escuela" all donde sobre todo hay un movimiento, una sensibilidad, estrategias: una actividad, a la que en el fondo no le preocupan demasiado las definiciones tericas. Por lo dems -y cuanto menos de manera aproximativa, a travs de los textos de mtodo y los testimonios-, conocemos las corrientes de ideas que convergen alrededor de la revista. Pero no nos proponen ms que una historia ideolgica y, sin embargo, abstracta. Parroquia? Agrupacin informal? Sindicatos de intereses? Holding, como en ocasiones se expresa en estos tiempos? A pesar de algunos elementos ya reunidos," lo ignoramos casi todo de la sociologa del movimiento, de la composicin de las redes sucesivas y sedimentadas que, en uno u otro momento, en todo o en parte, fueron asociadas a los Annales; apenas conocemos la organizacin y el funcionamiento del campo de las ciencias sociales tal y como lo definieron y reacondicionaron, desde el inicio del siglo, las instituciones universitarias, los recortes cientficos, pero tambin las relaciones concretas de fuerza o de prestigio que jerarquizan las disciplinas y los grupos. Slo una investigacin sistemtica permitir sealar el lugar de la historia en el seno de las ciencias sociales en

4. Por T. Stoianovich, y sobre todo por J. H. Hexter, en un ensayo crtico y lleno de humor: HF. Braudell et le monde braudellien", Journal of modem history, 1972,4, pgs. 480-539.

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Francia, y el papel que tuvo en su desarrollo. Y tambin comprender mejor la forma que adopt ese desarrollo -con sus avances, sus retrasos, sus bloqueos-, analizar las condiciones de innovacin, recepcin, reproduccin del trabajo cientfico. Esta investigacin no se hizo. Y ser larga y compleja debido a la intervencin multiforme de los Annales a lo largo de medio siglo. Hasta entonces -y las reflexiones que siguen son un ejemplo- habr que contentarse con hiptesis demasiado generales y proposiciones empricas. Historia y ciencias sociales, historia ciencia social: estas palabras son usadas por la retrica acadmica. Sin embargo fueron nuevas, y nos esforzaremos por mostrar que definen desde su origen el corazn del programa de los Annales. Pero un programa cincuentenario tiene una historia. Se pone en ejecucin en un entorno intelectual cambiante, en condiciones que no dejaron de transformarse, sobre todo si desde el inicio proclama estar abierto a todas las solicitudes del presente. Aqu insistiremos precisamente en esas transformaciones, y en las adaptaciones que intentan darle respuesta, sin tratar de probar por la fuerza su continuidad y su unidad. Lo que equivale a decir que no plantearemos de entrada la existencia de un "paradigma" general de los Annales en el que ya nadie cree. Al tratar de deslindar una serie de paradigmas particulares que se fueron ._sucediendo (sin por otra parte eliminarse siempre), ms modestamente nos gustara reflexionar sobre las condiciones prcticas del trabajo del historiador.

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Sin duda, el nacimiento de los Annales marca en profundidad la reflexin de los historiadores, tanto sobre su disciplina como sobre su oficio. El programa intelectual que postula la revista resulta entonces nuevo, agresivo. Se organiza alrededor de una proposicin central: es urgente sacar la historia de su aislamiento disciplinario, hay que abrirla a los interrogantes y los mtodos de las otras ciencias sociales. Esta reivindicacin, que afirma claramente la unidad de lo social ms all de las aproximaciones de que es objeto, corre a travs del medio siglo de los Annales: hace a la unidad del movimiento, y probablemente exhibe su verdadera identidad; aunque, como veremos, se puso en funcionamiento a travs de modalidades bastante diferentes. Sin embargo, en 1929 esa exigencia no es totalmente indita. Una evocacin nos introducir en esa ms larga duracin en que se inscribe la empresa de Marc Bloch y de Lucien Febvre. En 1903, en la muy joven Revue de synthse historique, el socilogo Francois Simiand presenta bajo el ttulo "Mthode historique et science social'" una crtica ceida del discurso tradicional del mtodo histrico, en particular de la ltima versin que acaba de dar Seignobos en La mthode historique applique aux sciences sociales (1901); all

5. Revue de synthse historique,

1903, t. VI, pgs. 1-22 y 129-157.

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desarrolla al mismo tiempo un programa que situara la historia en el seno de las otras ciencias sociales -o de la ciencia social, para hablar como el propio Simiand-, de las que nada, fundamentalmente, las separa ni en cuanto al proyecto ni tampoco en cuanto a los mtodos. Por lo dems, el artculo de 1903 no est aislado. Constituye uno de los documentos del gran debate que, en Francia, enfrenta a historiadores y socilogos." Adems, el texto es de buen grado provocativo, y en ocasiones injusto: con excepcin de P. Lacombe, en l Simiand no se muestra muy atento con aquellos que, por el lado de los historiadores, y con los medios de que se dispona, entablaron una crtica epistemolgica o institucional tmida, parcial, pero no siempre desdeable. Realmente se trata de un manifiesto, y tiene las ventajas del gnero. Sin duda, endurece las oposiciones, simplifica las posiciones, las que escinde enrgicamente, pero formula con toda claridad los desafos de la polmica. Sin embargo, ese manifiesto es importante por varias razones. A ttulo indicativo, aqu no evocaremos ms que el lugar de Simiand y de su obra en la reflexin de los AnnaZes, a L. Febvre, comentador perspicaz del Cours d'conomie politique, a E. Labrousse y, todava muy recientemente, a J. Bouvier. Pero, ms profundamente, llama la atencin sobre el papel representado por la escuela francesa de sociologa en la generacin de Bloch y de Febvre. Papel complejo, por otra parte: a sus colegas historiadores, los durkheimianos proponan, todo junto, un proyecto, un estilo de intervencin y un modelo de sociabilidad intelectual ilustrado por el primer Anne sociologique.' Por ltimo, si damos tanta importancia al texto de Simiand es porque l fue explcitamente reivindicado. Bajo la direccin de F. Braudel, en efecto, los Annales lo volvieron a publicar tal cual en 1960, en una rbrica significativa -Debates y combates-, acompaado simplemente por una nota que evocaba su importancia para los historiadores que se formaron antes de la Segunda Guerra Mundial. Por eso, ese artculo de circunstancia, fechado, escrito en el corazn del combate durkheimiano, aparece como una suerte de matriz terica. Las relaciones entre la historia y las otras ciencias sociales son definidas all en trminos que, setenta y cinco aos despus, todava son admisibles, por lo menos formalmente. Simiand escribe contra una concepcin de la historia que l llama "historizante", y que nosotros adoptamos la costumbre de llamar positivista. Ninguna

6. Por lo dems, el debate no es estrictamente francs. Se encuentran otras versiones en Alemania, Italia, Estados Unidos. No obstante, en Francia adquiere una coloracin muy particular porque es un momento esencial de una discusin ms amplia sobre el papel de las ciencias sociales en la universidad y la sociedad, cuyo desafo poltico es conocido en los orgenes de la III Repblica: porque tambin se ubica en la difcil poca inmediatamente posterior al caso Dreyfus. Sobre las implicaciones mltiples -polticas, institucionales, epistemolgicasde esta polmica, remito al excelente anlisis de Madeleine Reberioux, presentado en el coloquio consagrado a "La naissarnces des Annales" (Estrasburgo, octubre de 1979). Este estudio se public en las actas del coloquio en 1980. 7. Vase John E. Craig, "The durkheimians and the Annales school", comunicacin indita al 90 Congreso Mundial de Sociologa, Upsala, agosto de 1978; R. Chartier y J. Revel, "Lucien Febvre et les sciences sociales", Historiens et gographes, febrero de 1979, pgs. 425-442.

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de las dos etiquetas es satisfactoria, y sin duda fue un error aceptarlas sin tratar de identificar mejor el conjunto complejo de concepciones y prcticas agrupadas bajo tales denominaciones.f Sin embargo, como ocurre a menudo, el adversario es amalgamado por las necesidades de la polmica. En lo fundamental, la historia criticada por Simiand es sin embargo la que se da, como medio y como fin, la ejecucin de un mtodo proclamado como cientfico "que debe servir a todos de centro de reunin y de informacin"? y que, por s solo, define las ambiciones y los privilegios del conocimiento histrico. Para esta "escuela metdica", la tarea esencial es establecer los hechos (segn las reglas de la crtica erudita), planteando que se trata de datos cuyo sentido, precisamente, est dado de antemano. Por lo tanto, basta con restituir su realidad primera. Cada uno de tales hechos, por lo dems, constituye una unidad suficiente, y todos vienen por s mismos a ordenarse en el interior de un relato objetivo, una intriga -el tiempo cronolgico de la evolucin y del progreso- que slo al historiador le corresponde hacer visible y segura. Para Simiand, sin embargo, las tcnicas crticas de la historia de ninguna manera definen una ciencia positiva, no son ms que un "mtodo de conocimiento": de hecho, el empirismo reivindicado por los historiadores descansa en opciones que jams son explcitas. La constitucin de una verdadera ciencia social pasa por nuevas exigencias conceptuales, y ante todo por la eleccin de hiptesis que deben ser verificadas. En esta perspectiva, el hecho aislado no significa nada: no est dado, sino construido de manera de integrarse en series que permitirn determinar regularidades y sistemas de relaciones. Aqu, por lo tanto, la dimensin temporal ya no ofrece el marco coercitivo de una cronologa lineal sino uno en el cual se pueden estudiar variaciones y recurrencias: sirve de laboratorio para una investigacin que desde el inicio afirma la necesidad de la comparacin. As, la clasificacin construida sobre hechos sociales debe desembocar en la identificacin de sistemas: "Si el estudio de los hechos humanos tiende a explicar, en el sentido cientfico de la palabra [... ] se propone como tarea dominante deslindar las relaciones estables y definidas que [... ] pueden aparecer entre los fenmenos". Al releer el texto de 1903, bien se ve lo que los Annales sabrn encontrar en el programa de Simiand: la primaca de la historia-problema, la bsqueda de modelos, la convergencia de las ciencias del hombr, y hasta la invitacin al trabajo colectivo, a la investigacin, cuya importancia en la historiografa posterior es conocida. y sin embargo, de dnde viene ese manifiesto que propone de manera tan clamorosa replantearse la investigacin en ciencias sociales? De un socilogo

8. Elementos de crtica en el artculo de Ch. O. Carbonell, "L'histoire di te 'positiviste' en France", Romantisme, nmero especial sobre "Le(s) positivisme(s)", 21-22, 1978, pgs. 173-186; y en Giuliana Gemelli, "Tra due crisi: la forrnazione del metodo delle scienze storico-sociali nella Francia repubblicana'', Atti della Accademia delle scienze dell'Istituto di Bologna, Rendiconti, 19771978, pgs. 165-236. 9. G. Monod, "Du progres des tudes historiques en France", Revue historique, 1. 1, 1876.

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durkheimiano, por lo tanto representante de una prctica cientfica nueva, conquistadora, pero arrinconada -y por mucho tiempo todava- en la marginalidad universitaria y social. 10 En el cambio de siglo, la sociologa slo est dbilmente insertada en el sistema acadmico francs, pero tiene el dinamismo de las empresas nuevas. Con los historiadores, los socilogos mantienen relaciones ambiguas de solidaridad y rivalidad: a menudo tienen orgenes universitarios, intelectuales y polticos comunes, y, desde el comienzo, la historia ocupa un lugar preferente en las crticas bibliogrficas de L'Anne sociologique. Pero la sociologa, todava muy minoritaria, frente a las otras ciencias del hombre -y singularmente a la historia- reivindica un status preeminente y un derecho de control conceptual cuyo ejemplo y tono est perfectamente ejemplificado en la polmica de 1903. Sin duda, no es indiferente que sea desde la periferia del sistema universitario donde se proclame la necesidad de lograr -de un modo voluntaristala unidad de las ciencias sociales, proposicin tras la cual pronto se denunciar un imperialismo sociolgico. Porque precisamente desde el punto de vista del socilogo los aislamentos disciplinarios son menos admisibles: carecen de validez epistemolgica, pero representan un papel intelectual institucional coercitivo y retrgrado al prohibir toda reformulacin del debate cientfico. A la historia se le atribuye un lugar especfico en el nuevo dispositivo de la ciencia sociaL Si nada distingue en principio la prctica del historiador de la del socilogo, el economista o el gegrafo, a la historia se le asigna adems el papel de un banco de pruebas emprico para verificar hiptesis forjadas fuera de ella. Ocurre que la dimensin temporal, en el fondo, propone la nica posibilidad de experimentacin a ciencias que, por definicin, estudian hechos que no son reproductibles; por lo menos en el sentido en que lo entienden las ciencias exactas. Por lo tanto, a la historia le asignan un doble papel: el de una aproximacin a lo social entre las otras, ms particularmente encargada de dar cuenta de los fenmenos pasados; y el ms especfico de una ciencia social experimental, anexo o prueba, como se prefiera, de las dems ciencias sociales. Su posicin es importante, pero no centraL Ahora ubiqumonos en 1929, en la creacin de los Annales. La advertencia inaugural de Marc Bloch y de Lucien Febvre '! coincide con bastante exactitud

LO.Sobre estos puntos, remito a los notables estudios de Victor Karady: "Durkheim, les sciences sociales et l'universit: bilan d'un serni-chec", Revue francaise de sociologie, 2, 1976, pgs. 267-312; "Recherches sur la morphologie du corps universitaire littraire sous la Troisierne Rpublique", Le Mouvement social, nmero 96,1976, pgs. 47-79: "Stratgies de russite et modes de faire-valoir de la sociologie chez les durkheimiens", Revue francaise de sociologie, 1, 1979, pgs. 4982; y, ms ampliamente, a los dos nmeros especiales que la Revue francaise de sociologie consagr en 1976 y 1979 a Durkheim y los durkheimianos. 11. M. Bloch, L. Febvre, "A nos lecreurs", Annales d'histoire conomique et social, 1, 1929, pgs. 1-2.

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con los trminos de Simiand. A su vez, y para criticarlas, evoca las barreras disciplinarias que todava separan a los historiadores de todos aquellos que se consagran "al estudio de las sociedades y las economas contemporneas"; asigna a la revista la tarea de unificar empricamente ("con el ejemplo y los hechos"), no slo el campo de la investigacin histrica, demasiado aislado, segn las especialidades, sino aquel de las ciencias sociales en su totalidad. Las opciones de la revista explicitan dicho programa. Primero, la eleccin del ttulo: en la frmula "historia econmica y social", retornada de la gran revista alemana Vierteljahrschrift fiir Sozial-und Wirtschajisgeschichte, lo que pronto va a predominar es lo social. Primero, porque "no existe una historia econmica y social. Slo existe la historia en su unidad", como lo recordar L. Febvre, a partir de 1933, en su leccin inaugural en el Collge de France. Luego, y quiz sobre todo, porque lo social est hecho a la medida de las ambiciones ecumnicas y unificadoras de la empresa. Una vez ms, Febvre lo dice claramente: "Una palabra tan vaga como social [... ] pareca haber sido creada para servir de estandarte a una revista que pretenda no rodearse de murallas". 12 Las opciones intelectuales de los Annales, tambin, son significativas. Reclutan a sus colaboradores mucho ms all del crculo de los historiadores y hasta de los universitarios. La informacin y la reflexin sobre los fenmenos contemporneos -en particular sobre las sociedades en vas de transformacin rpida y voluntaria- estn asombrosamente presentes. Principalmente, sobre el modelo de L'Anne sociologique, la lectura crtica de los trabajos de sociologa, economa, geografa, psicologa, al lado de las reseas ms estrictamente histricas, ocupa un lugar esencial, excepcional si se comparan los sumarios de los primeros Annales con los de las otras revistas histricas de la poca, y probablemente con las de nuestro tiempo. Inditos todava en las publicaciones histricas, tambin se encontraban los programas de investigaciones colectivas que renen competencias e intereses pluridisciplinarios. Las mltiples aproximaciones de lo social, las ms de las veces inspiradas por cuestiones del presente, se hallan en el corazn de la renovacin historiogrfica de los aos treinta. La juventud de la revista es el tiempo de los descubrimientos y las aventuras. Unos y otras son permitidos porque se inscriben en la perspectiva unificadora de una ciencia de las sociedades humanas. Las relaciones bosquejadas entre la historia y las ciencias sociales parecen ubicarse cmodamente en el proyecto que propone Simiand, una generacin antes. Pero no es seguro que sus implicaciones y su sentido sean los mismos. Aqu tenemos una larga nota crtica que Lucien Febvre consagra en 1930 al Cours d'conomie politique de Simiand. Muy elogiosa, termina con estas palabras: "Historiadores, qu hay aqu para nosotros? Resultados para utilizar tal cual? Procedimientos de investigacin para transportar del presente al pasado, sin modificaciones, o, por lo menos, con la

12. Texto retornado en Combats pour l'histoire,

Pars, 1953, pg. 20.

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preocupacin de modificarlos lo menos posible? Evidentemente, no".13 Se puede, y sin duda se debe, leer este texto como una evocacin de la funcin heurstica consentida por Simiand a la experimentacin histrica en el seno de una ciencia social unificada. Pero, no se lo traicionar en demasa viendo tambin en l la impaciencia de un historiador, que reivindica la especificidad de su aproximacin y la necesidad de una dimensin histrica en toda reflexin sobre los objetos sociales? Como historiadores de formacin, de carrera, Bloch y Febvre se preocupan sobre todo por entablar confrontaciones empricas, a las que desde el principio abren los Annales. La apertura disciplinaria que predican y se esfuerzan por ilustrar en la revista no se identifica exactamente, ni en sus intenciones ni en su ejecucin, con el modelo durkheimiano. Pronto se comprende lo que conservan y lo que rechazan de este modelo. Lo que conservan: la voluntad de una mejor eficacia intelectual a travs del incesante cuestionamiento de las nociones admitidas, de los recortes instituidos: "Cuando a los veinte aos, con sentimientos mezclados de admiracin y de rebelda instintiva, leamos L'Anne sociologique, una de las novedades que ms nos llamaba la atencin no era acaso ese esfuerzo perpetuo de reacondicionamiento, de readaptacin de los marcos clasificatorios que, de volumen en volumen, se flexibilizaba, se modificaba, y siempre por razones que los colaboradores de Durkheim exponan, discutan, formulaban claramente?" .14 Y ~ambin lo que rechazaban, al menos por omisin: toda la construccin terica que sustentaba la empresa de una ciencia social. Porque en ellos la afirmacin de una unidad de lo social no parte tanto de una posicin epistemolgica sino que se funda sobre su conviccin de historiadores. En el momento en que se dispone a convertirse en la depositaria de lo social-como en el siglo XIX haba sido de lo nacional-, la historia sintomticamente encuentra los acentos y la imaginera romnticas: para Bloch, para Febvre, como lo era para Michelet, como lo ser para Braudel, su unidad es "la de la vida". Referencia orgnica fundamental sobre la cual encontraremos cien variaciones en las pginas de los Annales: sin duda, es ms un acto de fe que rigurosamente una fundacin de las nuevas ambiciones de los historiadores. Sin embargo, resultar portadora de un formidable dinamismo, de un insaciable apetito, para retomar el lenguaje carnvoro tan apreciado por Febvre y Bloch: apetito de lecturas, de iniciativas, de experiencias: dinamismo unificador, que muy pronto sita a la historia en el centro de las ciencias del hombre. Ms adelante volveremos sobre esa vocacin unificadora de la historia. Ahora destaquemos que se hace en nombre de lo concreto contra el "esquematismo", la tentacin de la "abstraccin": "La historia vive de realidades, no de abstraccio-

[3. L. Febvre, "Histoire, conornie el statistique", 1930, pgs. 581-590. 14. L. Febvre, arto cit., pg. 583.

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nes"; los trminos del debate, sin lugar a dudas, son fechas. Sin embargo, durante varias dcadas, caracterizan la historiografa que se constituye alrededor de la revista, y explican en parte la fuerza de atraccin de un movimiento que, ms all de sus opciones intelectuales, y en esas mismas opciones, sigue siendo profundamente acogedor, hasta eclctico. Una vigilancia crtica incesante, una retrica combativa no impiden, muy por el contrario, que los Annales se conviertan en un lugar hospitalario. En el cambio de siglo, la geografa de Vidal de la Blanche haba dado el ejemplo de un cuestionario abierto, de una investigacin al mismo tiempo multiforme e integrada, pero tambin de una bsqueda concreta, inscrita en una regin, en grupos humanos, en un paisaje: Marc Bloch, y todava ms Lucien Febvre, con bastante frecuencia reivindicaron su herencia para que sea necesario detenerse en esto ms tiempo. Es precisamente la experiencia que los Annales se dedican a encontrar y a orquestar a mayor escala.P La aprehensin del hecho social, precisamente porque debe ser global, se prohbe toda exclusin, y hasta rechaza toda jerarqua entre las aproximaciones particulares de que es objeto. Aqu, la (relativa) dominante "econmica y social" de los primeros aos de la revista no debe inducir a error: lo econmico es privilegiado ante todo porque su estudio, hasta entonces, haba sido demasiado descuidado; luego y principalmente porque en l las relaciones sociales son ms densas y visibles que en otras partes; pero en ningn caso representa el papel de una instancia que determine el conjunto de los funcionamientos sociales, en el sentido en que 19 entiende el anlisis marxista, con el cual Bloch y Febvre, por lo dems, desde los Annales mantienen relaciones reservadas y a menudo francamente crticas. 16 Las razones de sus reticencias fueron varias veces explicitadas, aunque nunca hayan sido expuestas de manera sistemtica. Radican en una desconfianza instintiva hacia toda construccin terica que correra el riesgo de volverse coercitiva. Ellas remiten a una aproximacin a lo social que es globalizante en su proyecto, pero fundamentalmente emprica en su desarrollo. Porque lo social jams es objeto de una conceptualizacin sistemtica articulada; ms bien, es el sitio de un inventario, siempre abierto, de las correspondencias, de las relaciones que fundan la "interdependencia de los fenmenos". La Socit fodale de Marc

15. Por supuesto, es vano jerarquizar retrospectivamente las influencias; sin embargo, el modelo geogrfico parece ms determinante en los orgenes de los Annales que el de la Revue de Synthse historique de Henri Berr: precisamente debido a la integracin efectiva de las aproximaciones en el seno de una investigacin concreta, ilustrada por el Tableau gographique de la France de Vidal de La Blache y las grandes tesis regionales de sus discpulos; pero tambin porque la ideologa de las empresas de Berr est marcada por un evolucionismo social fundamental que permanece ajeno a Febvre y a Bloch, al igual que a sus sucesores. Por lo que respecta a la Sntesis, los Annales son ms deudores de una red y de una forma de sociabilidad intelectual cuyo papel es importante, por lo menos en los primeros aos de la revista. 16. Sobre estas relaciones, vanse las interesantes observaciones de Marina Cedronio en su contribucin "Profilo delle Annales", en la recopilacin colectiva Storiografiafrancese di ieri e di oggi, op. cit., en particular pgs. 10-18.

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Bloch: "El anlisis y la explicacin de una estructura social con sus relaciones".17 y Lucien Febvre: "La tarea del historiador no es encontrar y desplegar entre los agrupamientos y las sociedades una cadena ininterrumpida de filiaciones sucesivas [... ] sino captar en el pasado toda la serie de combinaciones infinitamente ricas y diversas". La tarea de las ciencias del hombre es hacer comprender lo social, no por simplificacin o abstraccin, sino, por el contrario, complejizndolo, enriquecindolo de significaciones alumbradas por la madeja indefinida de las relaciones. Sin duda, hay que distinguir, clasificar; pero la taxonoma es sobre todo agrupadora, y el mejor punto de vista es siempre el que permite confrontar la mayor cantidad de fenmenos. Empirismo, apertura de principio a todas las confrontaciones: la dinmica de los Annales se explica tanto por una aptitud reivindicada para la innovacin como por el prestigio de una actitud metodolgica nueva. Pero la sociologa acadmica de Francia en el perodo entre las dos guerras, tambin, ayuda a comprender el xito de la empresa. Los Annales no son el primer intento de organizar las ciencias sociales alrededor de la historia. Alrededor de la Revue de synthse historique, del Centro internacional de sntesis, de su coleccin "L'volution de l'humanit", Henri Berr haba intentado la constitucin de una red de la que formaban parte Febvre y Bloch, y en la cual pudieron abrevar, llegado el momento. La Sntesis, sin embargo, se situaba al margen de las instituciones universitarias, y siempre le falt la legitimidad acadmica. Que, por el contrario, de entrada es una conquista de los Annales. En el momento en que ellos la emprenden contra las concepciones historiogrficas que dominan en la universidad, lo hacen a partir de una posicin universitaria. Sus fundadores son historiadores reconocidos, cuya carrera, en gran parte, ya est realizada, que de ningn modo son marginales; sus primeros colaboradores, los que dieron su fisonoma a la revista, fueron reclutados en una universidad de Estrasburgo que fue brillante e innovadora en el perodo inmediatamente posterior a la victoria; y se benefician con el padrinazgo prestigioso de Henri Pirenne. Sin embargo, entre las ciencias sociales, la historia -y en un grado menor la geografa, con la cual, por otra parte, mantiene una relacin al mismo tiempo privilegiada y jerarquizada- se beneficia con un status favorecido. La sociologa atraviesa entonces un largo purgatorio. Los jvenes durkheimianos fueron dispersados por la guerra; el jefe de la escuela desapareci y, con l, el proyecto sistemtico cuyos espritu y estilo no sabr (o no querr) recuperar el segundo Anne sociologique. Con la psicologa (cuya insercin, de lejos, no es exclusivamente producto de la facultad), la sociologa permanece vinculada a la ensean-

17. Y todava Febvre reprocha allibro, en el anlisis crtico que le consagra (Annales d'histoire sociale, 1940, pgs. 39-43, y 1941, pgs. 125-130), ser demasiado esquemtico y sealar un retorno hacia "lo sociolgico, que es una forma seductora de lo abstracto". Las posiciones de los directores de los Annales, por otra parte, no coinciden exactamente, y evolucionan en sentidos diferentes en los diez primeros aos de la revista.

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za filosfica en las facultades de letras; las ctedras son escasas, adems, y ms bien se las encuentra en los grandes establecimientos, en las secciones de la cole des hautes tudes o en el Collge de France. La etnologa permanece encerrada en el Museo del Hombre hasta despus de la Segunda Guerra Mundial. La economa permanece aparte, en facultades de derecho mucho ms tempranamente diversificadas en sus enseanzas y en las formaciones que proponen, pero que tienen poca comunicacin con la enseanza "general" de las facultades de letras. 18 La historia, por su parte, aprovecha el prestigio tradicional de las disciplinas clsicas. Tradicionalistas e innovadores mezclados, posee numerosas ctedras, ofrece carreras, rentabiliza competencias intelectuales. Administra un capital social, institucional, mucho ms gravoso que las otras disciplinas, y dispone de una legitimidad cientfica y simblica mucho ms fuerte. Precisamente en ese dispositivo universitario viene a deslizarse la innovacin historiogrfica, que es la ofensiva de los Annales. Del que saca provecho, y al mismo tiempo lo refuerza. Sin duda, es eso lo que explica la conformacin muy particular del campo de las ciencias sociales en Francia: por lo menos durante treinta aos, ste se organiza alrededor de la historia. Todo lo demuestra: en primer lugar el xito, y el efecto de arrastre de la revista conducida por Bloch y Febvre: el proyecto de la Encyclopdie francaise, confiado a Febre, desde 1932, por Anatole de Monzie; la construccin de la VI Seccin de la cole pratique des hautes tudes, el sitio donde la enseanza y la investigacin en ciencias sociales se concentraron ms fuertemente en Francia en el perodo inmediatamente posterior a la guerra alrededor de un ncleo de historiadores; dos de ellos, Febvre y Braudel, se hicieron cargo entonces de su direccin, y los historiadores no dejaron de representar all un papel determinante, aunque, desde hace tiempo, ya no son mayoritarios, y se convirti en cole des hautes tudes en sciences sociales. Y hoy, cuando, con la demora habitual, los medios de comunicacin -desde los manuales escolares hasta los programas de televisin- descubren las ciencias sociales, de manera muy desigual y en ocasiones escandalosa, es a travs de la historia como ms en general la encaran, tal vez tambin porque ella propone su ms fcil acceso. Remodelado, renovado, incesantemente regenerado, el imperialismo de los historiadores domin las ciencias sociales en Francia de manera casi indiscutida durante por lo menos una generacin. En el mismo tiempo, las otras disciplinas, entre otras cosas, se redefinieron con relacin a la historia, y a veces en contra de ella. Detengmonos un momento en este cambio de perspectiva. A comienzos del siglo XX, algunos socilogos, en nombre de una concepcin unificada, integrada, de las ciencias sociales, proponen un programa de uni-

18. Desarrollos muy interesantes particularmente pgs. 275-288.

en V. Karady, "Durkheim, les sciences sociales ... ", op. cit.,

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ficacin. Treinta aos ms tarde es retornado y desviado desde el interior por un grupo de historiadores universitarios en una revista, primero marginal y luego, progresivamente, reconocida -algunos dirn institucionalizada-, en todo caso dotada de una autoridad intelectual importante. El programa inicial -el de los durkheimianos- resulta bastante deformado. La confrontacin deseada se ha realizado, parcialmente, pero ni en sus modalidades ni en sus fines evoca la construccin voluntarista y casi transparente anunciada por Simiand en 1903. En todo caso, nunca adopta la figura de una integracin, ni siquiera de una reorganizacin disciplinaria. La consigna de la segunda posguerra es la interdisciplinariedad. Frente a la proliferacin de las especialidades y a su lenta institucionalizacin, se trata de constituir instituciones de recepcin nuevas, espacios cientficos abiertos donde el encuentro sea posible. Mientras que el proyecto durkheimiano propona una reformulacin radical del cuestionario de las ciencias sociales, en adelante se trata de inventar estructuras de concentracin, de colaboracin, de distribucin comunitaria de los mtodos y los resultados; de manera caracterstica, se lo imagina en trminos espaciales cuya tonalidad est dada por un informe oficial, redactado en 1957: "[ ... ] cualquiera que sea su edad (o su xito), todas las ciencias humanas son 'entrecruzamientos' o, si se prefiere, puntos de vista diferentes sobre el mismo conjunto de realidades sociales y humanas. Como consecuencia, al capricho de la coyuntura intelectual, hubo y debe haber fases de aproximacin y fases de segregacin de las diversas ciencias humanas. Las fases de segregacin, donde cada uno, sumindose en su campo particular, lo defiende contra su vecino, corresponden al nacimiento de nuevas ciencias, vale decir, nuevos mtodos y nuevos puntos de vista: la demografa, la sociologa, la etnografa, para citar los ejemplos ms recientes. Las fases de aproximacin permiten que las ciencias ya establecidas asimilen esos nuevos resultados [... ] En la actualidad, tras el desarrollo bastante desordenado de varias ciencias nuevas, se impone una aproximacin global, vale decir, una distribucin en comn de todo lo adquirido y una superacin sistemtica de las posiciones antiguas".'? El desarrollo de la VI Seccin de la cole des hautes tudes, los proyectos de una casa de las ciencias del hombre en la dcada de 1950 (cuya historia algn da habr que contar), ilustran claramente esta concepcin. En todas estos emprendimientos, los historiadores representan un papel multiforme de iniciadores, de aglutinadores, de coordinadores. Durante mucho tiempo son los principales beneficiarios de las ganancias de las ciencias sociales, cuya introduccin en Francia, de hecho, no data ms que de unos veinte aos. As se comprueban extraas demoras, sorprendentes desfasajes. La reflexin antro-

19. H. Longchambon, ESe, 1958, 1, pgs. 96-97. trado de un informe sobre Longchambon era entonces greso Tcnico.

"Les sciences sociales en France. Un bilan, un programme", Annales El artculo, publicado con un caluroso comentario de la revista, fue exlas ciencias sociales presentado al gobierno en junio de 1957. Henri presidente del Consejo Superior de la Investigacin Cientfica y el Pro-

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polgica representa hoy un papel central, casi referencial: pero la obra de Claude Lvi-Strauss, ms all del crculo de los especialistas, no encuentra su pblico intelectual ni con la tesis sobre los Nambikwara (1948), ni siquiera con las Estructuras elementales del parentesco (1949), sino con Tristes trpicos (1955), y sobre todo con la publicacin de Antropologa estructural (1958). Para otros desarrollos, los plazos de reconocimiento sern mucho ms largos todava. A las dificultades de recepcin se aaden los problemas ligados a la institucionalizacin tarda, a menudo parcial, de las diversas ramas de las ciencias sociales en el sistema universitario: tambin aqu, unas y otros reforzaron por mucho tiempo la posicin de los historiadores. Comprndase bien que, por parte de estos ltimos, no se trata de un gran designio maquiavlico con los fines de regentear las ciencias del hombre. Basta con recorrer, a travs de innumerables informes y notas crticas, el abanico de las lecturas y los intereses de Lucien Febvre para estar persuadido de ello. Al mismo tiempo, Femand Braudel se esfuerza por proseguir un dilogo difcil con el socilogo Georges Gurvitch, con el economista Francois Perroux, y muy pronto ser uno de los primeros en saludar, en los Annales, la importancia de los primeros trabajos de Michel Foucault. Sin duda, mucho ms que las intenciones o las personas, lo que hay que cuestionar son los efectos inducidos por el recorte y la valorizacin acadmicas, la jerarqua ms o menos acostumbrada de las disciplinas. Esta minoridad demasiado prolongada de las ciencias sociales, por otra parte, estuvo a punto de costar un alto precio a la historia todava reinante a comienzos de los aos sesenta. La extraordinaria violencia de la reaccin estructuralista en Francia, hace aproximadamente veinte aos, se expres en los trminos de un anti-historicismo en ocasiones terrorista. Aqu confluan varios elementos: la definicin de mtodos nuevos, que establecan procedimientos de trabajo relativamente homlogos en varios campos hasta entonces separados; la reivindicacin (legtima) de campos tericos particulares, sin duda; tambin el desengao de una intelligentsia decepcionada por las astucias de la historia real, como lo mostr F. Furet;20 pero tambin -y tal vez no se insisti lo suficiente en esto hasta ahora- una voluntad de emancipacin intelectual e institucional. Un texto de Fernand Braudel da la medida del debate incluso antes de que se haya entablado verdaderamente. Se trata del artculo clsico sobre "La larga duracin", publicado en los Annales en 1958, el mismo ao que apareci Antropologa estructural. Sin que sea necesario volver sobre esto, es sabido la repercusin que tuvo. Sobre todo se destac y discuti la sistematizacin del anlisis diferencial de las temporalidades sobre el cual estaba construido Mediterrane. Aqu tambin -y los dos aspectos no estn reunidos por azar- podemos leer una situacin de la investigacin en ciencias sociales, y ms en particular una reflexin sobre las relaciones que mantiene la historia con las otras disciplinas. El

20. Francois Furet, "Les intellectuels

francais et le structuralisme",

Preuves, 1967, pgs. 3-12.

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texto se abre con la verificacin de una "crisis general de las ciencias del hombre", al mismo tiempo "agobiadas bajo su propio progreso" y tentadas por el repliegue sobre s mismas en nombre de su respectiva especificidad. Detrs del cuadro, pues, como entre lneas, corre la nostalgia de una unidad que los durkheimianos haban identificado con el mtodo sociolgico y que los Annales de Febvre y Bloch haban deseado realizar alrededor de una historia sin fronteras. Sin embargo, treinta aos despus, qu lugar se propone a la historia? Braudel lo presenta como "una de las posibilidades de lenguaje comn con miras a una confrontacin de las ciencias sociales". Y, ms explcitamente todava: "Ya se trate del pasado o de la actualidad, una clara conciencia de esta pluralidad del tiempo social es indispensable para una metodologa comn de las ciencias del hombre't.t' Aqu, la exigencia de una perspectiva histrica en toda interrogacin sobre lo social es evocada con fuerza: sin duda, la historia conserva la vocacin unificadora de que estaba in vestida, aunque ya no sea la nica que ofrece un "lenguaje comn" a la comunidad de especialistas. Pero cmo no sentir que el tono ha cambiado, y cmo no presentir, detrs de la inquietud explcita, que est operando una reorganizacin del campo cientfico? As, en el momento en que el dispositivo institucional que organiza las ciencias sociales est acaso ms poderosamente organizado alrededor de la historia, un historiador escoge los Annales para proponer una revisin necesaria que, tal vez, en un principio se haba descuidado. Por lo tanto, se ha abierto una crisis; crisis larvada y de la que no se tomar clara conciencia, comoa menudo ocurre, sino cuando haya sido en parte resuelta, cuando las relaciones entre la historia y las otras ciencias del hombre se hayan redefinido empricamente. Entonces se descubrir que las modalidades del trabajo cientfico cambiaron al mismo tiempo que el proyecto pluridisciplinario. Y tardamente se inquietarn de la fidelidad de los historiadores al programa inicial de los Annales, como si un programa fuera indiferente de las condiciones intelectuales en que fue pensado. Sin embargo, en lo inmediato, raros son aquellos que saben reconocer las renovaciones en curso. Esta miopa tiene razones evidentes. Antes de que el rechazo de la historia, por algunos aos, se convierta en una consigna polmica, algunos lazos reales se tejieron entre las diversas prcticas disciplinarias, y la exigencia de una dimensin histrica es patente en muchos trabajos en ciencias sociales emprendidos en Francia. Nada lo muestra mejor que la organizacin de las investigaciones (y de las instituciones de investigacin) sobre las reas culturales, concebidas de manera sensiblemente distinta de las area studies norteamericanas, de las que, por otra parte, no son exactamente contemporneas. Simtricamente, la historiografa asociada a los Annales sali al paso -si puede decirse-

21. Femand pgs. 752-753.

Braudel, "Histore et sciences sociales. La longue dure", Anuales ESe, 1958,4,

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de esas evoluciones, privilegiando el estudio de los sistemas respecto del estudio del cambio. La comprobacin es evidente cuando se trata del anlisis de una estructura social en Bloch (La socit fodalei, de la definicin de los sistemas culturales y de la nocin de civilizacin en Febvre (Le problme de l'incroyance au xvte sicle), o de la larga duracin en Braudel. Atentos a las permanencias, las solidaridades, estos historiadores no buscan tanto restituir evoluciones como marcar las rupturas que sealan el paso de un sistema a otro, o que, ms exactamente, identifican el desvo entre dos sistemas sucesivos: "revoluciones" tecnolgicas, econmicas, mentales que tan a menudo evocaron. Sin duda, se objetar todo el esfuerzo de anlisis de la coyuntura -de las coyunturas econmica, social, cultural- que los Annales desde el principio acogieron y alentaron, y que contina hasta nosotros. Pero cmo no ver que, detrs de lo que se llama la coyuntura en la historiografa francesa, lo que primero uno trata de comprender es la intervencin reiterada de fenmenos cclicos cuya compleja disposicin caracteriza un modelo? As, como el estudio de los hechos repetitivos designa en Bloch un nivel de permanencias casi estructurales, los retornos cclicos definen en Labrousse un modelo socioeconmico (el Antiguo Rgimen econmico); yen Meuvret y Goubert, el sistema de las fluctuaciones y los mecanismos de la crisis, de igual modo, caracterizan un antiguo rgimen demogrfico. Sin duda, conviene no forzar demasiado la oposicin: de Simiand a Labrousse y a Vilar, el anlisis coyuntural tambin inviste "el tiempo econmico que aparece como creador, y como creador por sus propios ritmos [... ]".22 Y toda una reflexin sobre el crecimiento (por lo dems muy diverso en sus inspiraciones) se hace eco de tales preocupaciones. Sin embargo, la mayora de las veces, no tom la interrogacin sobre el crecimiento econmico la forma de un anlisis de las condiciones de posibilidad del crecimiento, en un sistema determinado? Y cmo no ver que, en la impresionante posteridad de la obra de Ernest Labrousse, el Esquisse represent un papel ms determinante que la Crise? Con frecuencia se repiti que la voluntad sistemtica de los Annales era como una defensa ideolgica frente a los desrdenes reales de un mundo difcilmente inteligible, en la poca de la Gran Depresin, de la que su nacimiento es contemporneo. Como vimos, su inspiracin era ms antigua. Pero sigue siendo notable comprobar hasta qu punto la historia mayoritaria en los Annales es ajena a todo anlisis del cambio social, e incluso a toda explicacin del pasaje de un sistema histrico al sistema siguiente. Significativamente, los que se arriesgaron en esto fueron a buscar a otra parte sus modelos de anlisis, por el lado de esos tericos cuya historiografa, entre nosotros, es tan alarmante: en Marx para Georges Lefebvre, sobre todo para Pierre Vilar, y muy recientemente para Guy Bois; en un Malthus revisitado para Emmanuel Le Roy Ladurie (pero para en-

22. Pierre Vi lar, La Catalogne dans l'Espagne moderne. Recherches miques des structures nationales, Pars, Sevpen, 1962,1. 1, pg. 17.

sur les fondements

cono-

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contrar ah la negacin del cambio en el corazn de cinco siglos de historia inmvil). Esta orientacin, con ms frecuencia funcionalista que estructuralista precoz, hace comprender que la historia como disciplina, en un principio, super no demasiado mal la crisis de los aos sesenta. Cuanto menos, a las "nuevas" ciencias sociales les ofreca un terreno donde identificar otras organizaciones, otras lgicas; es lo que ilustran, de manera muy diferente, el desarrollo de la antropologa histrica o el xito de una arqueologa de sistemas de pensamiento cuyo iniciador fue Michel Foucault. Pero estos elementos de continuidad -de conciliacin, hay que decir- no deben ocultar discontinuidades esenciales. Porque las secuencias que acaban de ser rpidamente localizadas bien pueden evocar la unidad de un proyecto continuado desde hace ochenta aos. Cada una de ellas, sin embargo, remite a una organizacin no slo de la prctica de la investigacin histrica sino, ms ampliamente, del campo de las ciencias sociales en su totalidad. En la definicin de los paradigmas que se prosiguen y se encadenan, dos puntos se hallan en el centro del debate: la misma unidad de ese campo, por un lado, y las modalidades del trabajo interdisciplinario por el otro. Retornemos nuestros ejemplos. Para Sirniand, a comienzos de siglo [XX], la unidad era definida como una unidad de mtodo. l propona que la historia se alineara sobre las otras ciencias sociales (o, ms exactamente, que entrara con todas las de la ley en la ciencia social), reformando su mtodo de manera de producir, segn reglas hornlogas, objetos de estudio comparables a los que construye el socilogo; y, con l, el economista, el gegrafo, etc. El problema de la interdisciplinariedad, por lo tanto, no se planteaba en cuanto tal. Simiand formulaba de entrada como evidente la existencia de un modelo de referencia unificado: "[ ... ] creo que, de hecho, en el propio trabajo de los historiadores actuales, en la eleccin y la disposicin muy estudiadas de sus trabajos, en su preocupacin manifiesta por renovar su obra aprovechando los progresos realizados por las disciplinas contiguas, ya se manifiestan muchas tendencias para sustituir progresivamente la prctica tradicional por un estudio positivo, objetivo, del fenmeno humano susceptible de explicacin cientfica, para dirigir el esfuerzo esencial sobre la elaboracin consciente de una ciencia social". Una generacin ms tarde, el modelo ha cambiado. Ya insistimos en el hecho de que, alrededor de 1930 y durante treinta aos, el campo de las ciencias sociales se haba reorganizado en Francia alrededor de la historia. Pero aqu lo que ms importa es que el referente fundamental no es ya un mtodo sino un objeto: el hombre. La universidad francesa conserv ese hbito, creo que original, de llamar ciencias del hombre (o ciencias humanas) lo que ella misma llamaba en el pasado -y en el extranjero se sigue llamando- ciencias sociales. La unidad del campo interesado, en consecuencia, ahora se ubica del lado del objeto aprehendido por las diversas prcticas cientficas, objeto supuestamente comn y sobre el cual se funda la posibilidad de una investigacin colectiva. El modelo del intercambio y de la circulacin interdisciplinarias, por lo tanto, deja de ser el de una normatividad metodolgica para convertirse en el del prstamo, prstamo

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conceptual y fctico. Las prcticas cientficas ya no tienen que alinearse unas sobre otras sino que deben capitalizar un fondo comn donde provisionalmente cada uno se defiende como puede. Esta capitalizacin se efecta en una perspectiva optimista donde la supuesta unidad del hombre permite esperar, por lo menos de manera asinttica, una reconciliacin general. Tal esquema parece implcito en la famosa concepcin del zusammenhang, que Lucien Febvre siempre defendi y quiso ilustrar.P l propone una suerte de interdisciplinariedad flexible --en ocasiones se dice blanda-, de la que no es sorprendente que la historia haya sido la principal beneficiaria, tanto a favor de su apertura intelectual como a causa de su dinamismo institucional. Ella ofrece el ms amplio campo de experimentacin a la comparacin y la importacin conceptual, al mismo tiempo que el discurso cientfico menos codificado, y, por consiguiente, el ms acogedor. Una vez ms, Femand Braudello escribi con mucho coraje, en un momento en que los prestigios y las realizaciones de la historia invitaban ms bien al triunfalismo, en su artculo de 1958: "l... ] la historia -acaso la menos estructurada de las ciencias del hombre- acepta todas las lecciones de su vecindad, y se esfuerza por que tengan eco".24 Esta constelacin del saber se disuelve bajo nuestra mirada desde hace unos veinte aos. Entonces el campo de la investigacin en ciencias sociales se fragmenta, se disgrega. El hombre, figura central del dispositivo precedente, deja de ser el referente fundador para convertirse en el objeto transitorio, fechado, de una disposicin particular del discurso cientfico. Desde este punto de vista, es significativo que, en la obra obstinada, devastadora, de Michel Foucault, Las palabras y las cosas ocupe un lugar emblemtico: publicado en 1966, el libro propone precisamente una arqueologa (vale decir, una deconstruccin) de las ciencias humanas. Pero, perdida por el lado de su objeto, la unidad de las ciencias sociales tampoco ser encontrada ya por el lado de un improbable mtodo general del que, en el mismo momento, nos recuerdan que precisamente carecera de objeto. En consecuencia, lo discontinuo hace irrupcin en las ciencias sociales. En efecto, todo ocurre como si la hiptesis de una unidad global fuera reemplazada por la constitucin de unidades parciales, locales, definidas por procedimientos cientficos, o sea, por un trabajo. En secuencias limitadas, en adelante no se trata tanto de reconciliar aproximaciones diferentes en una aproximacin nica como confrontar prcticas y medir desvos en tomo de la construccin de objetos particulares. Pero entonces, quiz lo que ocurre es que ha comenzado un verdadero trabajo interdisciplinario. Los aislamientos disciplinarios son cuestionados no tanto en nombre de un proyecto unificador de conjunto como de una produccin especfica. Bien podra ser que hayamos empezado a asistir a una

23. Excelentes textos de Febvre en el estudio de H. D. Mann, Lucien Febvre, la pense vivante d'un historien, Cahiers des Annales, 31, Pars, Armand Colin, 1971, pgs. 93-122. 24. F. Braudel, "La longue dure", arto cit., pg. 726.

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reorganizacin del recorte disciplinario donde las viejas circunscripciones institucionales sern reemplazadas por campos definidos por prcticas. Se trata de la evolucin que, desde hace unos diez aos, en ocasiones se ha descrito como Un "estallido de la historia", o que se denuncia ms severamente como una "historia en migajas". Por el momento, dejemos la polmica de lado. Ninguna de estas caracterizaciones es totalmente pertinente, porque tanto una como la otra parece identificar dos aspectos de naturaleza sensiblemente distinta: por un lado, la vitalidad de una investigacin que no deja de diversificar sus intereses, que multiplica sus campos de trabajo y que se abre -bien o mal, poco importa eso aqu- a todas las sugerencias; y por el otro, las condiciones epistemolgicas de esta investigacin: el territorio del historiador, y la naturaleza de un trabajo. De hecho, lo que ha cambiado es la relacin que mantienen entre s. La exigencia de una prctica ms local, pero que se esforzara por experimentar de manera ms explcita los procedimientos cientficos a los que recurre, cuestiona la perspectiva de una historia global, tan esencial para las dos primeras generaciones de los Annales? La pregunta no deja de aflorar desde hace algunos aos, y de buena gana sirve para expresar la inquietud o la irritacin suscitada por la reciente evolucin de la investigacin histrica, tal como la presenta la revista en particular. Por lo dems, no existe ninguna seguridad de que, en trminos tan generales, el problema pueda estar bien planteado; pero al menos tiene el mrito de invitar a la reflexin acerca de los paradigmas de los Annales. La reivindicacin de una historia global -o total, como se ha dicho en ocasiones, sin que el uso de ambos eptetos sea claramente especificado- traduca al mismo tiempo un rechazo y una conviccin. Como vimos, el rechazo era el de la divisin demasiada estricta entre los saberes y las competencias disciplinarias, el de las especializaciones abusivas en el interior de una disciplina. La conviccin afirmaba que entre las aproximaciones de lo social deban existir una coherencia y una convergencia, y que la integracin de las ciencias sociales era posible, y por tanto necesaria. Desde hace cincuenta aos, estas opciones son la originalidad de los Annales; pero tuvieron consecuencias que acaso no sea intil evocar. A falta de poder decirlo todo (aunque con frecuencia conservara la nostalgia de una resurreccin integral del pasado), el historiador decida no prohibirse nada de entrada. Poco ms o menos, ya era gegrafo; tambin se convirti en economista, demgrafo, antroplogo, a veces lingista, otras, naturalista. En su investigacin importaba nociones, hiptesis, elementos inditos de comparacin. Esta inventiva casi no tuvo descanso desde hace medio siglo, y, a un ritmo acelerado, suscita nuevos campos. Es esto suficiente para definir una "historia global"? Ms bien, da la impresin de haber procedido por yuxtaposicin de aproximaciones diversificadas en el interior de un trabajo cuya definicin no era cuestionada. Los grandes estudios monogrficos (que, bajo la apariencia de la tesis, siguen siendo en Francia el gnero historiogrfico dominante) ilustran cla-

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ramente esta evolucin ambigua: los resmenes, siempre sobrecargados, manifiestan el enriquecimiento constante del cuestionario y los mtodos; pero el marco de la investigacin -el "tema", como se sigue diciendo-las ms de las veces es extraamente repetitivo y como inerte. Aqu conviene tener en cuenta las coerciones del oficio y de las condiciones concretas en las que se efecta un trabajo que, por lo general, resulta de una empresa individual; y tambin las coerciones universitarias y de los hbitos. Por otra parte, grandes libros recientes (y no tanto) estn presentes para recordamos que un objeto tradicional puede ser renovado de arriba abajo tanto en su definicion como en su construccin. Mayoritariamente, la discordancia entre el objetivo y los medios, sin embargo, es evidente. Todo transcurre como si el programa de historia global no ofreciera ms que un marco neutro para la adicin de historias particulares, y cuya disposicin no parece suscitar ningn problema. Sin embargo, la parte que corresponde a la inversin metodolgica no dej de recargarse, las tcnicas de anlisis y de tratamiento de los datos se hicieron ms complejas, hasta bosquejar nuevas especialidades con sus competencias y sus fronteras. Sin duda, esta evolucin es inevitable desde el momento que se sale del programa para emprender su ejecucin. Al reducir el campo de sus investigaciones, al especificar sus hiptesis, afirmando sus procedimientos, algunas de esas historias sectoriales llegaron a resultados por lo menos verificables, en ocasiones acumulativos, como por ejemplo la demografa histrica, o ciertas formas de la historia econmica. Pero esas tentativas, como ocurre con todo desarrollo cientfico, no progresaron sino especificando su objeto y limitando sus ambiciones. Su misma articulacin con la disciplina-madre -cuyo objeto, fundamentalmente, sigue sin estar definido- ya es problemtica. Por lo tanto, no hay que sorprenderse de ver surgir nuevos baluartes, y hasta exclusiones. Esta fragmentacin del campo histrico es alarmante en la medida en que manifiesta la tentacin de un repliegue sobre s, y, a la larga, confirma situaciones adquiridas. Pero no es ms que eso? Sin duda, la unidad de las ciencias sociales no resulta tan evidente como poda serio hace veinte aos.P Pero una vez ms, lo que parece perdido en el nivel del programa tal vez est en vas de ser reconquistado en el trabajo efectivo. En el anlisis de los hechos sociales, la interdisciplinariedad deja de ser invocada como la panacea universal para ser experimentada localmente, en los campos mejor definidos donde se borran las prerrogativas disciplinarias. Historia "fragmentada" o historia en construccin? Por ltimo, hay que recordar que, en su origen, la historia global fue una interrogacin sobre la propia historia. El historiador renunciaba a la lgica y a la dinmica del relato; revocaba la perspectiva evolucionista y las interpretaciones

25. Claude Levi-Strauss fue uno de los primeros que lo expres claramente; vase "Criteres scientifiques dans les disciplines sociales et humaines", Revue internationale des sciences sociales, 1964,4. pgs. 579-597.

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finalistas; en lo sucesivo, al igual que el presente, el pasado dejaba de estar garantizado; el historiador inventariaba el espesor y la complejidad del tiempo social. Contra la tentacin de las sntesis demasiado armoniosas, demasiado esquemticas, la aproximacin global sugerida desde el vamos por los Annales pretenda estar atenta a la diversidad de los espacios, a las evoluciones desfasadas, discordantes, a las temporalidades mltiples, a las discontinuidades; y, sin duda alguna, no es un azar si el Mediterranne de Femand Braudel sigue siendo hoy en da la obra emblemtica de toda la empresa: en su proyecto, en su arquitectura, el libro habla claramente de la voluntad de aprehender lo social a travs de todo un sistema de diferencias. Tambin aqu, las formas y el estilo del trabajo cambiaron. Sin embargo, ms all de la multiplicidad y la dispersin aparente de los campos de trabajo, en condiciones transformadas en profundidad, los Annales siguen dando testimonio de una forma de historia que se preocupa, no por reducir a la fuerza desvos y discontinuidades, sino por convertirlos en el objeto privilegiado de su interrogacin, por situarlos y comprenderlos.