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MODULO III: SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO

LA SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO


La fuerza de la competitividad mundial ha llevado a los pases ms opulentos y a las empresas multinacionales a invertir enormes sumas de dinero en investigacin cientfico tecnolgica. Actualmente se estima que el capital destinado a este propsito equivale a $US 483 billones divididos de la manera siguiente1:
Estados Unidos Unin Europea Japn Resto del mundo $US $US $US $US 232 130 087 034

En el rubro resto del mundo se encuentra la participacin de Amrica Latina, que es la siguiente:

Fuente: RICYT

I+D = Se refiere a la inversin destinada para Inversin y desarrollo ACT = A la suma de I+D se agrega el conjunto de recursos que se invierten en otras actividades conducentes al incremento de ciencia y la tecnologa. Estas circunstancias han hecho que cuatro disciplinas hayan tomado la delantera en cuanto a su estado de avance son: la informticarobtica, la microelectrnica, la bio tecnologa y los nuevos materiales. La innovacin tecnolgica constante y veloz que presenciamos hoy nos ir a traer cambios importantes en la economa y en el comportamiento humano del futuro. Este fenmeno ya haba sido acusado por Daniel Bell en 1973 en su obra El Advenimiento de la Sociedad Post Industrial, considerada premonitoria de las transformaciones que estamos presenciando y que vendrn ms adelante. Podemos constatar el liderazgo de los pases del norte y de sus medios de produccin en la investigacin cientfico tecnolgica, en los cuadros siguientes.

INRS. Qubec 2000+ Montreal, p. 59 y RICYT. Indicadores de Ciencia y Tecnologa, Buenos Aires, 1999, p. 45.
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En primer lugar, la clasificacin de 75 pases segn su competitividad tecnolgica hecho por el World Economic Forum. Notemos que los primeros puestos corresponden a los pases de alto desarrollo. Puesto 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 ING. MARCO A. CANALES AGUIRRE Pas Estados Unidos Canad Finlandia Taiwn Australia Suecia Noruega Estonia Corea Reino Unido Nueva Zelanda Dinamarca Blgica Holanda Alemania Austria Francia Singapur Islandia Repblica Checa Hungra Malasia Japn Suiza Portugal Israel Espaa Irlanda Eslovaquia Eslovenia Italia Costa Rica Hong Kong Latvia Polonia Mxico Mauricio Grecia Tailandia Filipinas

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41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75

Lituania Chile Jamaica Repblica Dominicana Uruguay Sudfrica Rumania Argentina Brasil Bulgaria Turqua Trinidad y Tobago China Jordania Venezuela Colombia Panam El Salvador Sri Lanka Rusia Indonesia Per Ucrania Egipto Vietnam India Bolivia Guatemala Ecuador Honduras Nicaragua Zimbabwe Paraguay Bangladesh Nigeria

Fuente: World Economic Forum

En segundo lugar la inversin que los pases ms avanzados destinan a la Investigacin y Desarrollo. Esta realidad contrasta con los dbiles aportes que los pases de Amrica Latina realizan en el campo investigativo.

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Veamos lo que al respecto registra la Red Iberoamericana de Indicadores de Ciencia y Tecnologa2.
Inversin en I+D como % del PIB, 1999*

Fuente: RICYT

A su vez, los financiadores de la innovacin cientfica y tecnolgica son, en los pases de alto desarrollo el sector productivo y privado y, en Amrica Latina, el estado y la educacin superior.
Financiacin del estado y la industria a la investigacin, en pases de alto desarrollo Pas Alemania Corea Estados Unidos Finlandia Francia Japn Reino Unido Suecia Suiza Fuente OECD Estado 9.0 3.6 18.4 5.6 12.7 1.6 12.0 9.5 1.7 Industria 99.9 96.3 81.6 89.1 76.1 98.2 69.1 86.8 95.4

RICYT. Op. Cit. p.47

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Financiacin del estado, la empresa y la educacin superior a la investigacin en Amrica Latina.
ARGENTIN A Gobierno Empresas E.Sup. O.Privadas Extranjero
42.5 27.4 24.5 2.2 3.0

BOLIVIA1
30 24 12 22 10

BRASIL
57.2 40 2.8

COLOMBIA
65 14 17 4

C.RICA1
53.4 17.4 14.8 4.5 9.9

CUBA
55.3 44.7

CHILE2 Gobierno Empresas E.Sup. O.Privadas Extranjero


6.5 70.7 15.2 7.6

ECUADOR3
39.8 32.5

SALVADO R
51.9 1.2 13.2

MXICO2
71.1 16.9 8.6 0.9 2.5

PANAM
40.2

VENEZUEL A3
31.5 44.8

2.5 1.3 56.1

23.7

4.9 22.9

10.4 23.4

1. 1996 2. 1997 3. 1995 Fuente Ricyt

La gran moraleja de esta situacin es que la investigacin y, por ende, la generacin de tecnologa est sujeta a la inversin econmica que se haga. Desde Toffler en los aos 70s de ha acuado la frase que el conocimiento es la riqueza del futuro por el alto valor que agrega a los bienes y servicios, pues bien, para producir esta riqueza es necesario ser rico, como se puede inferir de los cuadros anteriores. Y si el principal impulsor de la innovacin es la competitividad mundial, la inversin en investigacin debe conducir a hechos concretos que son las patentes. Un indicador de este fenmeno es el coeficiente de invencin que se obtiene dividiendo el nmero de patentes por el nmero de investigadores de cada pas. El pas que presenta el coeficiente de invencin ms alto del mundo son los Estados Unidos (50). Otros pases como Canad (15) y Espaa (9) se encuentran muy distantes de este pas.3 En Amrica Latina, los coeficientes de investigacin son bajos.
Coeficiente de invencin Patentes solicitadas por residentes / 100.000 habitantes

Fuente: RICYT

RICYT. Pgina Web.

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Coeficiente de invencin en Amrica Latina N 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11.
Fuente: RICYT

Pas Brasil Uruguay Chile Bolivia Venezuela Cuba Panam Mxico Colombia Paraguay Guatemala

Coeficiente 4.46 3.63 2.96 1.29 1.19 0.99 0.77 0.44 0.41 0.25 0.05

Los dbiles resultados de la investigacin en Amrica Latina guardan relacin con los pocos investigadores que este continente.
Distribucin de investigadores en el mundo

Fuente: RICYT

Si se quisiera examinar las causas del poco rendimiento de la investigacin en nuestro continente, tendramos que apelar a dos variables: en primer lugar, la financiacin que, como vimos, es muy dbil y, en segundo lugar, nuestro modelo pedaggico que, con algunas excepciones, es en general muy memorista y poco conducente a innovacin, anlisis y creatividad. Qu puede acontecer unos aos adelante? Un excelente estudio realizado por el Institut National de la Recherche Scientifique del Canad concluye que en el futuro prximo la produccin cientfico tecnolgica del planeta estar en manos de tres grupos: los Estados Unidos, en primer lugar; La Unin Europea y Oriente, cuya participacin podr ser superior a la de Europa, no obstante los nuevos pases que la irn a conformar. Y Oriente quiere decir: Japn, que ser su eje central, pero tambin Taiwn, Singapur, China y Corea.4
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INRS, Op.cit., p.61.

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Las tendencias tecnolgicas del futuro


Producto de una investigacin de varios aos, Graham T.T. Molitor5, vicepresidente de la World Future Society, analiza seis importantes cambios tecnolgicos que irn a suceder hasta el final del actual milenio y que irn a suscitar significativas modificaciones econmicas y sociales. Actualmente estamos en la era de la informacin la cual ha estado vigente desde 1976. Hacia 2015 la economa estara dominada por la era del tiempo libre. Hacia 2100 tendra vigencia la era bio-cientfica. Entre 2200 y 2300 sera dominante la era de los megamateriales. Entre 2100 y 2500 estaramos en presencia de una nueva era atmica Hacia finales del milenio estara sobresaliendo la nueva era espacial. Estas eras estn centradas en cambios tecnolgicos de gran magnitud que se han venido preparando con mucha anterioridad. Por su importancia en la situacin del mundo actual y del futuro cercano, la era de la informacin ser analizada ms adelante. Es necesario advertir que, no obstante ser este un anlisis de expertos, el forecasting permite solamente reducir la incertidumbre del futuro, por lo tanto es prudente leer los resultados solamente como tendencias. En consecuencia, podemos decir que el cambio tecnolgico da lugar a las siguientes cinco tendencias:

Tecnologa
Informtica robtica Tiempo libre Energa Biotecnologa Nuevos materiales : : : : : Tendencia muy fuerte Tendencia fuerte Tendencia fuerte Tendencia fuerte Tendencia moderada

La era del tiempo libre, tendencia fuerte


Aproximadamente el 50% del ingreso de un pas como los Estados Unidos depender de actividades relacionadas con el manejo del ocio: turismo, bares, recreacin, espectculos, empresas de recreacin (Disney, Warner-Turner, Simon & Schuster etc.), cine, televisin y toda suerte de actividades electrnicas. La explicacin de este fenmeno radica en el aumento constante del tiempo libre desde cuando la humanidad inici la tarea de producir riqueza. Se estima que el hombre dispona del 10% de tiempo para el ocio, cuando ejerca actividades primarias de caza y agricultura, hace 10.000 aos. Hace 6.000, las tareas artesanales procuraban el 17% de tiempo libre. Con la aparicin de la mquina de vapor en los procesos industriales, a finales del siglo xviii, el tiempo se
5 MOLITOR,

Graham T.T. The next five years, the big five engines of economic growth in The Futurist, december, 1999.

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aument a 23%. Las mquinas industriales movidas por electricidad agilizaron, en 1990, todas las tareas humanas y procuraron el 41% de tiempo libre. Para 2015 se espera que las nuevas tecnologas permitan disfrutar del 50% de tiempo libre. Por otra parte, guarda correlacin con lo anterior los cambios que se han dado en la semana laboral. En el siglo xviii cuando daba sus primeros pasos la sociedad industrial se trabajaba 72 horas semanales, pero a finales del xix la semana laboral era de 70 horas, en 1990 ya se haba sustrado a 40 horas y en este momento, en Europa, el promedio de tiempo de trabajo es de 30 horas que tienden a reducirse a 20 segn la propuesta de los partidos laboristas y social demcratas. La conclusin de esta primera era de cambios es que pases como los nuestros van a tener la oportunidad de convertirse en oferentes de turismo internacional, por sus escenarios naturales, su clima tropical, la amabilidad de sus gentes y la variedad de culturas y costumbres. El mundo ya se est preparando para recibir los resultados del tiempo libre que se incrementar veinte aos adelante. Segn la Organizacin Mundial del Turismo, estos son los grandes captadores del turismo mundial para el ao 2020. Turistas esperados para el ao 2020, en millones, por pases

Pases 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. China Francia Estados Unidos Espaa Hong-Kong Reino Unido Italia Mxico Rusia Repblica Checa Total

Millones de turistas 130 106.1 102.4 73.9 56.6 53.8 52.5 48.9 48 44 716.2

Participacin en el mercado 8.3 % 6.8 % 6.6 % 4.7 % 3.6 % 3.4 % 3.4 % 3.1 % 3.1 % 2.7 % 45.9%

Fuente OMT

Notemos, sin embargo que esta tendencia se ver disminuida por el impacto del 11 de septiembre (cf. supra)

La era bio-cientfica, tendencia fuerte


El conocimiento del mapa del genoma humano y de otros organismos vivos abre caminos insospechados para la era bio-cientfica.

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Segn Ian D. Pearson6 en 2002 se espera la secuencia completa del DNA en cinco especies vivas. Existen dos campos importantes de actividad: la clonacin humana y la manipulacin gentica. En este ltimo campo, de acuerdo con el estudio de William E. Halal y el grupo de investigadores en forecasting de la Universidad de Washington7, en el ao 2012 sera posible modificar las caractersticas de los seres vivos (color de la piel, cabellos, color de los ojos, etc.). Esta misma fecha es compartida por Graham T.T. Molitor, an cuando Ian D. Pearson estima que esto ser posible, dos aos antes, en 2010. Se espera que el mercado de la manipulacin gentica produzca, para aquella poca, entre 2.3 y 3 mil millones de $US.8 Para el ao 2020, Molitor y Halal esperan que sea posible la clonacin de rganos para remplazar partes del cuerpo humano, Marchal sostiene que este fenmeno ocurrir diez aos antes, hacia 20109. Econmicamente, esta actividad podra generar alrededor de 2.250 mil millones de dlares.10 Hacia 2025, los dos autores anteriores coinciden tambin en la fecha de la curacin de enfermedades de tipo gentico. Para 2030, segn Halal, se espera la comida artificial y los alimentos sintticos. Hacia 2030, segn Halal, la expectativa de vida ser de 100 aos, la cual, antes de finalizar el siglo xxi, podra situarse entre 125 y 160 aos, segn Molitor. El manejo de las condiciones de los seres vivos est dando lugar a dos tendencias cientficas: bioingeniera y biotecnologa. La biotecnologa incrementa la produccin agrcola y animal y la bioingeniera disea las caractersticas que deber tener esta produccin. Las primeras manifestaciones de tales adelantos han sido los OGM Organismos Genticamente Modificados consistentes en producir plantas y animales estandarizados a nivel industrial para alimentacin, medicamentos, vacunas. Esta modalidad ha dado lugar a una tcnica denominada pharming, palabra que significa aplicacin de frmacos en la produccin de la hacienda (farm). Segn Jean Paul Marchal11 los OGM han generado un mercado estimado entre 20 y 30 mil millones de $US hoy, el cual podr ascender en 2005 a 110 mil millones de $US. Es tan llamativo este negocio para el futuro que en el estn trabajando desde ya compaas transnacionales que irn a ser las lderes de esta actividad en el futuro, tales como: Monsanto, Novartis, Rhne-Poulenc, Pioneer Dupont y Lafarge-Cope. Por otra parte, los pases de mayor desarrollo cientfico han iniciado un proceso de registrar las variaciones que han introducido en animales y plantas de la biodiversidad mundial.

PEARSON; Ian D. The next 20 years in technology in The Futurist, January February 2000. HALAL, William. The top 10 emerging technologies in The Futurist, July-August 2000. 8 MARECHAL, Jean Paul. Quand la biodiversit est assimile une marchandise en Le Monde Diplomatique Juillet 1999, p 6 9 Ibdem 10 Ibdem 11 Ibdem.
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Segn la OMPI Organizacin Mundial de Proteccin de la Propiedad Intelectual12 los pases del norte tienen ya registradas el 90% de las patentes de los recursos genticos de la biodiversidad del sur, as: 95% del frica 85% de Amrica Latina 70% del Asia De nuevo se plantea el dilema entre el norte que posee el conocimiento y el sur que no tiene sino la materia prima.

La era de los megamateriales, tendencia moderada


Consiste en el ensamblaje, desensamblaje y reconstruccin de materia a niveles atmico y subatmico para lo cual ser necesario estudiar los diez mil estadios y configuraciones de la materia. Trabajando a presin se afecta la forma de la materia y es posible la produccin de nuevos materiales. A temperaturas extremadamente superconductores. bajas muchas sustancias se convierten en

La generacin de nuevos materiales ya se inici. Se estima que existen diez millones de compuestos qumicos y cada ao se descubren cuatrocientos mil. Es necesario mencionar aqu la fabricacin de mquinas a nivel infinitesimal o nanotecnologa. Segn el estudio de Halal, en 2013 se espera que al menos la mitad de los metales tradicionales sean remplazados por metales compuestos. En 2019, segn el mismo autor, desde 2019 se contar con el uso de micromquinas y desde 2030 la nanotecnologa tendr aplicaciones comerciales.

La era de la energa, tendencia fuerte


Las nuevas formas de energa estn relacionadas con el agotamiento de las formas tradicionales que son el gas, el petrleo y el carbn. El Instituto Americano del Petrleo13 estima que las reservas de gas alcanzarn apenas para los prximos 50 aos. La BP Statistical Review of World Energy 200114 igualmente prev que la cantidad de petrleo del planeta se pueda estimar en un trilln de barriles los cuales duraran entre cincuenta y cien aos.

Ibdem Citado por MOLITOR, Graham en op.cit. 14 Sitio web: <www.bpamoco.com/centres/energy/index.asp>


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Reservas de petrleo en los principales pases productores (2000)

Pases Arabia Saudita Irak Emiratos rabes Kuwait Irn Venezuela Rusia Estados Unidos Libia Mxico China

Aos de reserva 81 100 + 100 + 100 + 66 66 21 10 55 24 20

Pases Nigeria Noruega Argelia Brasil Kazajstn Canad Omn Angola Gran Bretaa Indonesia

Aos de reserva 29 8 17 18 31 9 16 20 5 5

Fuente: BP Statistical Review of World Energy

El trilln de barriles estimado est distribuido de la manera siguiente:

Pases Arabia Saudita (OPEP) Irn, Irak, Kuwait, Venezuela, Argelia, Libia, Nigeria, Indonesia, Qatar. Emiratos (OPEP) Pases de la OECD Pases que no pertenecen a la OPEP

Cantidad de la reserva 262 billones = 25 % 553 billones = 50% 81.5 billones = 10% 103.5 billones = 15%
Fuente: BP Statistical Review of World Energy

En sntesis, las reservas petroleras del planeta estn en manos de la OPEP y las ltimas gotas de crudo se podran extinguir en una fecha cercana al ao 2100. Asimismo, las reservas de carbn se extirparan entre 2050 y 2500 15, lo cual hace prever que, una vez extinguido el gas y el petrleo, la economa dependera del carbn. Por estas razones, las nuevas energas tendrn que estar operando entre 2050 y 2100. La primera de ellas es la energa termonuclear. Molitor prev su puesta en marcha entre 2025 y 2050, pero Halal prev que su uso comercial en produccin de electricidad podra comenzar en 2030.

Mucho antes, en 2016, segn Halal, podran tener vigencia otras formas de energa alternativa como los pneles fotovoltaicos que convierten la luz solar en electricidad. Pearson sita en 2008 la aparicin de clulas solares con eficiencia superior al 50%. Hacia 2025, Halal pronostica clulas de combustin por fuerza elica. E igualmente hacia esta fecha sern importantes otras fuentes alternas como la biomasa y la hidroelectricidad. A este tema estn asociados los superconductores que permitiran el mximo aprovechamiento de la energa. Halal los sita para el ao 2021.

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Instituto Americano del Petrleo

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La Revolucin de la Inteligencia
Todo indica que el cambio cientfico continuar su carrera hacia el futuro en la medida en que los actores sociales del norte lo apoyen financieramente, lo que parece ser evidente mientras contine la carrera competitiva y siga vigente la supremaca de las leyes del mercado. Pero, por otra parte, la economa de los bienes y servicios est generando una importante tendencia hacia lo inmaterial que no es nicamente la presencia de la tecnologa, es decir del conocimiento, sino que involucra otras actividades que podramos agrupar bajo el contexto de revolucin de la inteligencia, como lo propone Hugues de Jouvenel. El grupo "Futuribles Internacional" de Pars realiz un ejercicio que pone de manifiesto la vigencia del conocimiento como realidad de la sociedad post-industrial16. Se tomaron dos productos, uno representativo del sector primario y otro del sector manufacturero. Se tuvo como punto de partida el precio de una libra de mantequilla y el de un automvil. Y se analiz la participacin de los sectores econmicos en cada uno de ellos. Los "expertos" constataron la siguiente participacin de los sectores econmicos en cada uno de estos productos. En el precio de una libra de mantequilla Solamente el 20% cubre los costos del sector primario (materia prima) y del sector secundario (proceso manufacturero). El 80% restante es el costo del conocimiento, a saber: La investigacin que se llev a cabo para obtener el producto con sus caractersticas propias. El empaque e igualmente la investigacin que condujo a recomendarlo por sus condiciones apropiadas (preservacin del producto, condiciones biodegradables o reciclables, etc.) El proceso de mercadeo La publicidad y el camino recorrido para llegar al consumidor final un mensaje motivante que lo induzca a consumir el producto. En el precio de un automvil Solamente el 25% son atribuibles al sector primario (latn y materiales de diferente ndole) El 75% restante es conocimiento: La investigacin que culmin con la obtencin de materiales diferentes de los tradicionales (los llamados: "materiales inteligentes"). La investigacin que concluy con la introduccin de piezas electrnicas (informtica-robtica) que remplazan los equipos mecnicos tradicionales. El diseo que se integra a las tendencias del automvil de la poca actual (aerodinamismo, confort, aprovechamiento del entorno natural: corrientes de aire, calor, brillo del sol etc.) La publicidad que transmite un mensaje incentivante para que el usuario asocie el automvil con sus necesidades y su estilo de vida.

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FUTURIBLES INTERNATIONAL. Taller de Expertos sobre la Revolucin de la Inteligencia. Pars, 1998

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La sociedad de la informacin, tendencia muy fuerte


En 1996 don Manuel Castells17 escribi una obra titulada La Era de la Informacin que recientemente Bill Gates18 calific como La Era Digital, pero fue el japons Yojeni Masuda quien constat que el trmino de Sociedad Post-Industrial propuesto por Daniel Bell para indicar el cambio de la era de la manufactura a la de la tecnologa se quedaba corto para aludir al fenmeno que se estaba fraguando en el mundo, a saber, la aparicin de un nuevo valor inmaterial, llamado la informacin, el cual estaba llamado a remplazar a los valores materiales. Con esta finalidad, Masuda acu el trmino de Sociedad de la Informacin. Segn Molitor19,en 1976 se inicia esta nueva era cuya caracterstica central es el transporte instantneo de bienes inmateriales y la proliferacin de relaciones humanas por medio de la constitucin de redes electrnicas. Podemos decir que este fenmeno es el smbolo de la primera dcada del siglo xxi, as como el molino fue el distintivo de la edad media y la mquina a vapor de la era industrial. La sociedad de la informacin tiene tres causas: Primero, la aparicin de la microelectrnica en los aos sesenta, la cual determin el surgimiento de la informtica robtica y de las telecomunicaciones. Pero a su vez la microelectrnica es hija de la fsica cuntica que sobresale en los aos cincuentas y desplaza gradualmente a la fsica mecnica tradicional. Segundo, la decisin poltica del alto gobierno norteamericano Clinton Gore. Tercero, el apoyo econmico de la gran empresa estadounidense. El cambio tecnolgico puede ser visto como la sustitucin del formato analgico por el formato digital. Mutacin que no ocurri bruscamente sino gradualmente. El formato analgico se puede remontar a la aparicin de la imprenta en el siglo XV, hasta pasar paulatinamente, a comienzos de siglo, por el telfono, el cinematgrafo, la vlvula de vaco y la grabadora de audio, cambios que se dieron hasta la irrupcin de la segunda guerra. La postguerra continu con la vigencia de la tecnologa analgica, desde el transistor, hasta la calculadora y el video. Prcticamente la era digital se inicia con la presencia del computador en 1946, el microprocesador en 1970, el microcomputador en 1980 y la multimedia en 1990. Aadamos que para el ao 2012 se espera, segn Halal, la aparicin del computador ptico que pondra fin al empleo del chip y operara 1.000 veces ms rpido que el procesador electrnico. A este derrotero tecnolgico hay que aadir la presencia de la comunicacin satelital y la conexin por medio de cable ptico. Con lo cual se dan las condiciones para que ocurran dos fenmenos que van a configurar la informacin como producto representativo de la primera dcada del siglo xxi. A saber: Por una parte, el cambio del formato analgico por el formato digital trae consigo la obsolescencia del espacio fsico y la superioridad del espacio virtual. La razn es que el
CASTELLS Manuel, La Era de la Informacin, 3 vols, Alianza Editorial, Madrid, 1996 GATES Bill..- Mis doce reglas para triunfar en la era digital, Time, 22 de marzo de 1999. 19 MOLITOR, Graham T.T., op.cit.
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primero se satura con facilidad, mientras que el segundo es capacidad de multiplicar esta capacidad, porque maneja datos inmateriales. Por esta razn, se est operando el cambio de papel (espacio fsico) por publicaciones electrnicas (espacio digital) en libros y revistas. Al respecto, el estudio de Halal prev que para el ao 2007 la mayora de las publicaciones sern ediciones virtuales. Por otra parte, la capacidad de relacionar un enorme nmero de personas a travs de redes (Internet, Intranet,) a lo largo y ancho de todo el planeta. Segn Ignacio Ramonet20 los usuarios de Internet son actualmente 100 millones, pero para el 2003 sern 500 millones y para el 2005 podrn sobrepasar los 1000 millones. Las dos condiciones de la informacin: el transporte instantneo de bienes inmateriales y la enorme capacidad de relacionar a los seres humanos, generan al menos tres caractersticas que definen la Era de la Informacin: (a) la condicin relacional que hace a este nuevo producto diferente de los bienes materiales de la era industrial o de los productos de la tecnologa analgica, (b) el surgimiento de una nueva economa y (c) la aparicin de nuevas formas de trabajo. La condicin relacional constituye a su vez el insumo de una nueva economa q ue podra llamarse economa de redes o economa de la informacin. Esta nueva economa permite el intercambio de bienes inmateriales, como el software o producto logical que se transporta directamente de computador a computador, o los procesos de enseanza y aprendizaje que permiten la interaccin de un maestro con sus alumnos con retroalimentacin inmediata (chats o salas de visita) sin tener en cuenta el limitante del espacio geogrfico o esquivando el temporal (correo electrnico). Pero tambin admite el canje de bienes materiales suministrados por las mismas personas que hacen parte de la red. Por este medio se articulan los demandantes de determinados productos (bienes races, automviles, etc.) con sus oferentes, optimizando tanto la demanda como la oferta en virtud a la magnitud de la red. A su vez, la nueva economa origina formas novedosas de trabajo como es el tele-trabajo o trabajo desde el hogar. En los Estados Unidos, por este medio, se estn llevando a cabo oficios como: exportacin o importacin de productos, edicin de libros y revistas, programacin de computadores, contabilidad, diseo, trascripcin de datos y publicidad. Estas actividades involucran 55 millones de personas y mueve negocios por una suma cercana a 18 millones de dlares. En Europa, inters por el tele-trabajo creci entre 1985 y 1995 entre el 5% y el 30% en Alemania, entre el 10 y el 35% en Italia, entre el 15 y el 35% en Francia y entre el 20 y el 30% en el Reino Unido. Segn Halal, el 80% de los empleos en el ao 2010 tendrn que ver con actividades de comunicacin por medio de la red. La economa de redes tiene leyes propias, que rayan en la paradoja si las comparamos con las normas de la economa tradicional.

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RAMONET, Ignacio. Nouvelle Economie en Le Monde Diplomatique, Paris, abril, 2000, p.1.

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La primera de estas reglas consiste se enuncia as: mientras los nodos de una red crecen aritmticamente su valor aumenta geomtricamente. Quiere decir que una red con pocos nodos no tiene valor. Por esta razn, el ingreso a la red es gratuito en muchos casos, como los buzones de correo electrnico. La segunda consiste en reconocer que no es la escasez del producto lo que aumenta su valor, como en la economa tradicional, sino su mayor cantidad. En otras palabras, la red puede hacer tangible la realidad de la escala, pues un producto est a disposicin de muchas personas, con lo cual se puede obtener una enorme utilidad vendiendo este producto a un precio nfimo. Tomemos como punto de partida el nmero de usuarios de Internet, 1000 millones para el ao 2005 que son demandantes potenciales de cualquier producto y que con una parte de ellos sera suficiente para que cumpla la ley de la economa de escala. La tercera ley es la economa de la gratuidad, en otras palabras: para obtener demanda es necesario regalar. Esta ley est articulada con la primera que subraya la importancia que tiene el crecimiento aritmtico de las redes.

Cobertura de la sociedad de la informacin.


Segn los datos de Ramonet, se espera que la cobertura de la red (1000 millones) cobije en el ao 2005 a la sexta parte de la humanidad. De esta afirmacin podemos inferir que el acceso a la sociedad de la informacin es tambin excluyente, como lo ha sido el mundo de la economa gobernado por las leyes del mercado y la sociedad del conocimiento afectada por la educacin y la financiacin investigativa. En realidad, no obstante que las redes requieran de muchos nodos para poder valorarse, lo cierto es que hay dos variables que condicionan a sus usuarios: el ingreso econmico y el nivel cultural. Veamos estas cifras con las cuales podemos confirmar la afirmacin anterior:

Mundo Analgico y Mundo Digital Usuarios Internet Telfono Nada Totalidad del planeta 14% 26% 60% Contraste Mundo digital INFORRICOS Mundo analgico INFOPOBRES
Fuente: Ignacio Ramonet

Dnde estn los Inforricos?

Distribucin de usuarios de Internet en el mundo Pases Estados Unidos, Europa y el Japn Resto del mundo % Usuarios de Internet 88% 12% % de la poblacin mundial 15% 82%
Fuente World Economic Forum 2002

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Podemos verificar que la Sociedad de la Informacin es tambin un fenmeno del primer mundo.

Origen de la sociedad de la informacin.


As como se enfatizan las leyes del mercado porque hay actores sociales interesados en que la mano invisible juegue a favor de ellos y estos, a su vez, precipitan el cambio tecnolgico para que la Sociedad del Conocimiento se convierta en los ases de esta contienda competitiva, la Sociedad de la Informacin es hija de los intereses de otros actores sociales, que, en este momento, cobran los dividendos que estn produciendo las ventajas de los bienes relacionales. Estos actores sociales son: el gobierno de los Estados Unidos y las nuevas empresas norteamericanas del poder digital. El pionero de incursionar en el mundo de la informacin fue Al Gore, quien en 1988 haba propuesto un proyecto denominado High Performance Computing and Comunication: clculo y comunicaciones de alto desempeo. Tanto Gore como Bill Clinton, en 1993 candidato por el partido republicano, entendieron que la era post-industrial tenda a desmaterializarse y a hacer de la informacin el insumo de una nueva sociedad. Fue as como Clinton hizo de la nueva era de la informacin la punta de lanza de su campaa presidencial por el partido demcrata. De esta manera, la promesa electoral se convirti posteriormente en un programa de accin denominado National Information Infraestructure (NII)21. Una decisin de esta naturaleza aseguraba la voluntad poltica, a la cual vino a sumarse el poder de los inversionistas norteamericanos y proyectos de investigacin y de penetracin en empresas y organizaciones. Muy pronto este programa comenz a producir frutos dentro y fuera del pas. Los Estados Unidos entendieron que haba venido el momento de recuperar el liderazgo industrial y tecnolgico mundial que haban perdido al terminar la dcada de los ochenta frente al avance japons y europeo. Este xito los llev a extender el NII a la totalidad del planeta a travs del GII Global Information Infraestructure con lo cual se pretende que el mercado internacional, en el contexto de la globalizacin, facilite la inversin de empresas norteamericanas dinmicas y dispuestas a correr riesgos. Evidentemente, con el apoyo estatal el xito empresarial no se hizo esperar. Actualmente, los Estados Unidos son los lderes indiscutibles de la Sociedad de la Informacin, campo en donde ha ganado un inmenso frente a sus competidores tradicionales. Europa haba analizado la importancia del tema en 1993, en el Libro Blanco de Jacques Delors sobre Crecimiento, Competitividad y Empleo y luego el Informe Bangemann Europe and the Global Information Society Recommendations to the European Council de mayo de 1994 haca nfasis en que los primeros que accedieran a la era de la informacin seran los recogeran los mayores beneficios. Pero apenas en 1994 la Unin Europea comenz a poner en prctica un plan de accin completo y estructurado. Paradjicamente Francia haba sido el creador del Minitel a finales de los setentas y Jean-Jacques Servan Schreiber haba evocado del tema en su famosa obra El desafo americano.

CATINAT, Michel. Entrer dans la societ de linformation. En Futuribles Pars, mayo 1999, nmero 242, p. 19
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Los japoneses reconocieron la importancia del tema por medio del Programme for Advanced Information Infraestructure que se eclips en la crisis econmica y financiera. No obstante, el camino sealado por el pionero norteamericano, es viable pronosticar una implacable batalla por el mercado del audio visual (hardware y contenidos) y sobretodo por el comercio electrnico. Segn Ignacio Ramonet22, en 1998, los intercambios en Internet se estimaban en $US 8.000 millones, pero este ao se espera que lleguen a $US 40.000 y dos aos ms tarde, en el 2002, a $US 80.000. Paralelamente, la inversin ms atractiva en el mercado burstil eran las acciones de las cinco grandes compaas de Internet (American On Line AOL23, Yahoo, Amazon, AtHome, eBay). Una accin que hubiera costado $US 1.000 el da de su introduccin en la bolsa, el 9 de abril de 1999 habra ganado $US 1.000.000. El Nasdaq (la bolsa de la hight tech) en Nueva York tuvo en 1999 un re ndimiento del 85.6%. Posteriormente baj al 20%. Estos cambios bruscos hicieron que la prensa especializada (Business Week, le Monde) estn hablando de un fenmeno anlogo a la Gran Depresin de los aos 20 en razn a que se estn dando sntomas parecidos: dbil inflacin y rendimiento muy elevado. De todas maneras, el comportamiento de las empresas del mundo virtual estn llamadas a superar la crisis. Ramonet24 estima que un 25% de estas organizaciones podrn sortear el vendaval. La Sociedad de la Informacin no solamente estimula los bienes relacionales de la nueva economa, sino que tambin cataliza las ventas de productos tradicionales con los que guarda relacin, como es toda la gama de telecomunicaciones y de soportes de la informtica. Segn la OMC estos productos lograron alcanzar, en 1998, $US 626 mil millones, siendo el segundo rengln de exportaciones apenas superado por la venta de mquinas, centrales elctricas, aviones y barcos ($US 888 mil millones). Los planteamientos anteriores deben indicarnos algunas pautas para determinar cul sera el papel del conocimiento en Amrica Latina, al horizonte de los prximos diez o veinte aos. La primera conclusin que podemos extraer es que est ntimamente relacionada con la transformacin tecnolgica, la cual tendr cambios importantes para el futuro. Los negocios del futuro tendrn que guardar proporcin con el itinerario marcado por los estudios de forecasting. A saber: Continuidad con los rpidos cambios a que nos ha acostumbrado la informtica robtica. Abordaje de la biotecnologa que, si bien tendr su mxima expresin cien aos adelante, ya comienza a manifestar su importancia. Algo similar con respecto a las ciencias de la energa, cuya necesidad comenzar a apretar las necesidades del bienestar humano antes de la mitad del siglo xxi.
RAMONET, Ignacio. Op.cit., p.1 AOL es de lejos la empresa de Internet ms importante de los Estados Unidos (y del mundo) cuyo podero se acrecent con la reciente compra de Time Warner considerado el mayor grupo de comunicaciones del planeta con una cifra de negocios de 4.8 billones de dlares. 24 Ibdem
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Y para un lapso de tiempo un poco menos apremiante, la nanotecnologa y los nuevos materiales. En el corto plazo la actividad econmica ir a estar centrada en el manejo del tiempo libre, el turismo y las distracciones a gran escala.

La caja de Pandora
Como hemos visto, la ciencia puede ser empleada para el bien como tambin para el mal. En realidad la ciencia no es ni buena ni mala. Los que somos buenos y malos somos los hombres de quienes depende el uso que damos a los adelantos cientficos. El deber ser es que la ciencia y los adelantos tecnolgicos sirvan para procurar el bienestar humano. Pero tambin existe la posibilidad de que los adelantos biolgicos y los de las dems tecnologas sean empleados para realizar el mal. Es algo similar a la leyenda de Pandora que el escritor griego Hesiodo, relata en Los trabajos y los das. Indignado Zeus por el error que haba cometido Prometeo, (quien haba hurtado el fuego del cielo para llevarlo a los hombres) les envi como castigo a Pandora. Para asegurarse de que iran la recibir fue adornada por los dioses con todas las gracias y picardas de la hermosura femenina. Hermes la engalan con la palabra seductora, la delicadeza y el arte de engaar. Pandora era portadora de una caja cuyo contenido ignoraba. Cuando lleg donde los mortales sucumbi ante la curiosidad de conocer su contenido, abri la caja y de all salieron todos los males que aquejan a la humanidad. Se ha dicho que la fantstica evolucin de la tecnologa es similar a la Caja de Pandora. Su primera manifestacin es el bioterrorismo. Se han identificado tres epicentros de esta modalidad de terrorismo del futuro. Son: Irak, el Japn y los pases de la antigua Unin Sovitica. En Japn es conocida la produccin de ntrax y botulismo por parte del grupo terrorista Aun Shinrikyo. Pero tambin puede ser preocupante la misma evolucin que estn tomando los adelantos tecnolgicos y se han presentado las primeras voces de alerta. Bill Joy25, Jefe de investigacin de la transnacional del software Sun Microsystems, advierte que no sera improbable que la fuerza de los avances tecnolgicos se les salga a los hombres de las manos. Con alarma seala tres campos precisos: la informticarobtica, la ingeniera gentica y la nanotecnologa. El primero y el ltimo podra dar lugar al desarrollo de mquinas inteligentes capaces de sobrepasar el dominio del ser humano. Aun cuando el hombre sea quien las controla, podran crear tal dependencia que los seres humanos se veran sometidos a ellas. La biotecnologa posee un enorme poder de aniquilamiento multiplicado por la autoreproduccin de los seres vivos, que es en lo que consiste la clonacin, pues, como lo

25 JOY,

Bill. Menace dextinction de lespce humanine Publicado primero en Wired, abril 2000 y posteriormente en Futuribles, mayo 2001, p. 13.

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anota Ignacio Ramonet26 en Dolly no hubo fecundacin. Su embrin fue creado por simple fusin del ncleo de una clula adulta con el vulo nucleado de una oveja. Joy se pregunta si el hombre ser capaz de sobrevivir a sus tecnologas. Quin ir a dominar a quin. No estaremos haciendo del conocimiento un arma que se puede volver contra nosotros mismos? Jon Leslie27 va ms lejos. Estima que los investigadores del mundo no son conscientes de calificar las consecuencias de sus inventos porque estn embriagados de la arrogancia tecnolgica que les el poder sin lmites de sentirse los amos del mundo. Si seguimos as, indica Leslie, vamos hacia la extincin de la especie humana. Esta situacin golpea con fuerza a las puertas de la Educacin Superior que, por derecho propio, ejerce la funcin de conciencia de la sociedad. Desprovista de la soberbia de los cientficos y poseedora de la objetividad propia de la academia, la Universidad est en la obligacin de analizar las consecuencias del acelerado cambio tecnolgico esperado para el futuro, a la luz de un sistema de pensamiento que privilegie el bien comn. Con esto quiero llamar la atencin acerca del gran reto que se plantea a la sociedad de los prximos aos y dcadas. Son necesarias las luces de la filosofa si queremos formar un ser humano que interacte inteligentemente con su entorno y sobre todo una sociedad crtica que tome distancia de la oferta conceptual que le presenta un mundo cada vez ms relativista. Si nadamos con la corriente, si hacemos parte sumisa y ovejil del rebao postmodernista, si cortejamos las corrientes pragmatistas y nihilistas que se estn abriendo paso para el futuro, si rendimos culto al bien personal por encima del bien general y no generamos elementos de ruptura, tendremos como lo vaticinaba Franois Rabelais una ciencia sin conciencia y un mundo cada vez ms invivible.

RAMONET, Ignacio. Pokmon. En Le Monde Diplomatique, Aot 2000. LESLIE, Jon. The end of the world. The Science and Ethics of Human Extintion London. Routledge, 1996.
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