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SANTO TOMAS DE AQUINO Extracto tomado de Justo Gonzales, Historia del Cristianismo, T. I, pag.

SAN BUENAVENTURA Juan de Fidanza era su nombre, y naci en Baorea, Italia, en el 1221. Se dice que cuando era nio enferm gravemente, y su madre se lo prometi a San Francisco (quien haba muerto poco antes), y le dijo que si salvaba a su hijo ste sera franciscano. Cuando el nio san, la madre dijo: Oh, buena ventura! Y de ese incidente se deriva el nombre por el que la posteridad lo conoce. Buenaventura hizo sus estudios universitarios en Pars, y fue tambin all donde tom el hbito franciscano. En el 1253, despus de pasar varios aos dando conferencias y comentando sobre las Escrituras y las Sentencias, recibi el doctorado. Cuatro aos despus los franciscanos lo eligieron como ministro general, cargo que ocup con gran distincin hasta el 1274. Era la poca de la lucha con los franciscanos espirituales, y la firmeza y moderacin de Buenaventura le han valido el ttulo de segundo fundador de la orden. En el 1274 fue hecho cardenal, y por ello renunci a su posicin como ministro general. Se cuenta que, cuando le dieron aviso del honor que acababa de recibir, estaba ocupado en la cocina del convento, y le dijo al mensajero: Gracias, pero estoy ocupado. Por favor, cuelga el capelo en el arbusto que hay en el patio. Por esa razn, uno de los smbolos de Buenaventura es un capelo cardenalicio colgado de un arbusto. A los pocos meses de recibir este honor, Buenaventura muri, mientras asista al Concilio de Lin. Buenaventura, a quien se le ha dado tambin el nombre de Doctor Serfico, era ante todo un hombre de profunda piedad. Quien lee sus obras de teologa sistemtica, sin leer las que tratan acerca de los sufrimientos de Cristo, pierde lo mejor de ellas. Y quien lee sus escritos sistemticos y conoce la profundidad de su devocin ve en ellos dimensiones que de otro modo pasaran inadvertidas. Este es el sentido de una de las muchas leyendas acerca de l, segn la cual cuando su amigo Santo Toms de Aquino le pidi que lo llevase a la biblioteca de donde tomaba tanta sabidura, Buenaventura le mostr un crucifijo y le dijo: He ah la suma de mi sabidura. La teologa del Doctor Serfico es tpicamente franciscana, por cuanto es ante todo teologa prctica. Esto no quiere decir que se trate de una teologa utilitaria, que slo se interesa en lo que tiene aplicacin directa, sino que su propsito principal es llevar a la bienaventuranza, a la comunin con Dios. Los primeros maestros franciscanos, siguiendo en ello al fundador de su orden, no tenan mucha paciencia con la especulacin ociosa. Para ellos el propsito de la vida humana era la comunin con Dios, y la teologa no era sino un instrumento para llegar a ese fin. Adems, siguiendo en ello la tradicin establecida en su poca, Buenaventura era agustiniano. El Santo de Hipona era su principal mentor teolgico. Esto puede verse particularmente en el modo en que el Doctor Serfico entiende el conocimiento humano. Este no se logra mediante los sentidos o la experiencia sino mediante la iluminacin directa del Verbo divino, en que estn las ideas ejemplares de todas las cosas. Por esas razones, Buenaventura no se mostr muy dispuesto recibir las nuevas ideas filosficas, con su inspiracin aristotlica y lo que le pareca ser su inclinacin racionalista. Como Anselmo haba dicho mucho antes, Buenaventura crea que para entender era necesario creer, y no viceversa. As, por ejemplo, la doctrina de la creacin nos dice cmo hemos de entender mundo, y gua nuestra razn en ese entendimiento. Precisamente por no conocer esa doctrina Aristteles afirm la eternidad del mundo. Dicho de otro modo, Cristo, el Verbo, es el nico maestro, en quien se encuentra toda sabidura, y por tanto todo intento de conocer cosa alguna aparte de Cristo equivale a negar el centro mismo del conocimiento que se pretende tener. En todo esto, Buenaventura no era sobremanera original. Ese no era su propsito. Lo que l pretenda hacer, e hizo con gran habilidad, era mostrar que la teologa tradicional, y sus fundamentos agustinianos, eran todava vlidos, y que no era necesario capitular ante la nueva filosofa, como lo hacan los arrostas latinos. SANTO TOMS DE AQUINO Quedaba empero otra alternativa, que no era la de los averrostas ni la de los agustinianos tradicionales. Esa alternativa consista en explorar las posibilidades que la nueva filosofa ofreca de llegar a un mejor entendimiento de la fe cristiana. Este fue el camino que siguieron Alberto el Grande y su discpulo Toms de Aquino. Alberto, a quien pronto se le dio el ttulo de el Grande, pas la mayor parte de su carrera acadmica en las universidades de Pars y Colonia, aunque esa carrera se vio interrumpida repetidamente por los muchos cargos que ocup en la iglesia, y las diversas tareas que se le asignaron. En el campo de la teologa, Alberto tuvo la osada de dedicarse a estudiar un sistema

filosfico que la mayora de los telogos de su tiempo consideraba incompatible con el cristianismo. Aunque su obra no lleg a cristalizar en una sntesis coherente, s sirvi para abrirle el camino a Toms, su discpulo. Como hemos dicho, una de las cuestiones que se debatan entre los filsofos de la Facultad de Artes de Pars era la de la relacin entre la fe y la razn, o entre la teologa y la filosofa. Mientras los averrostas decan que la razn era completamente independiente de la fe, los telogos tradicionales decan que la razn no poda proceder a la investigacin filosfica sin el auxilio de la fe. Frente a estas dos posiciones, Alberto estableci una clara distincin entre la filosofa y la teologa. La filosofa parte de principios autnomos, que pueden ser conocidos aun aparte de la revelacin, y sobre la base de esos principios, mediante un mtodo estrictamente racional, trata de descubrir la verdad. El verdadero filsofo no pretende probar lo que su mente no alcanza a comprender, aun cuando se trate de una verdad de fe. El telogo, por otra parte, s parte de verdades que son reveladas, y que no pueden descubrirse mediante el solo uso de la razn. Esto no quiere decir que las doctrinas teolgicas sean menos seguras que las filosficas, sino todo lo contrario, porque los datos de la revelacin son ms seguros que los de la razn, que puede errar. Quiere decir, adems, que el filsofo, siempre y cuando permanezca en el mbito de lo que la razn puede alcanzar, ha de tener libertad para proseguir su investigacin, sin tener que acatar a cada paso las rdenes de la teologa. Esto puede verse en el modo en que Alberto trata acerca de la cuestin de la eternidad del mundo. Como filsofo, confiesa que no puede demostrar que el mundo fue creado en el tiempo. Lo ms que puede ofrecer son argumentos de probabilidad. Pero como telogo sabe que el mundo fue hecho de la nada, y que no es eterno. Se trata entonces de un caso en el que la razn por s sola no puede alcanzar la verdad. Y tanto el filsofo que trate de probar la eternidad del mundo, como el que trate de probar su creacin de la nada, son malos filsofos, pues desconocen los lmites de la razn. Antes de pasar a estudiar la vida y obra de Santo Toms de Aquino, conviene sealar un dato interesante con respecto Alberto. Sus estudios de zoologa, botnica y astronoma fueron extenssimos, y carecan de verdadero precedente en Edad Media. Esto no fue pura coincidencia, sino que se deba a la inspiracin aristotlica de su filosofa. Si, como Aristteles deca, todo conocimiento comienza en los sentidos, resulta importante estudiar el mundo que nos rodea, y aplicarle nuestras ms agudas habilidades de percepcin. Alberto el Grande era dominico, y tambin lo fue su discpulo ms famoso, Santo Toms de Aquino. Nacido alrededor del 1224 en las afueras de Npoles, Toms proceda de una familia noble. Todos sus hermanos y hermanas llegaron a ocupar altas posiciones en la sociedad italiana de su poca. A Toms, que era el ms joven, sus padres le haban deparado la carrera eclesistica, con la esperanza de que llegara a ocupar algn cargo de poder y prestigio, como el de abad de Montecasino. Tena cinco aos de edad cuando fue colocado en ese monasterio, aunque nunca tom el hbito de los benedictinos. A los catorce, fue a estudiar a la universidad de Npoles, donde por primera vez conoci la filosofa aristotlica. Todo esto era parte de la carrera que sus padres y familiares haban proyectado para l. Pero en el 1244 decidi hacerse dominico. Eran todava los primeros aos de la nueva orden, cuyos frailes mendicantes eran mal vistos por la gente adinerada. Por ello, su madre y sus hermanos (su padre haba muerto poco antes) hicieron todo lo posible por obligarlo a abandonar su decisin. Cuando la persuasin no tuvo xito, lo secuestraron y encarcelaron en el viejo castillo de la familia. All estuvo recluido por ms de un ao, mientras sus hermanos lo amenazaban y trataban de disuadirlo mediante toda clase de tentaciones. Por fin escap, termin su noviciado entre los dominicos, y fue a estudiar a Colonia, donde enseaba Alberto el Grande. Quien lo conoci entonces, no pudo adivinar el genio que dorma en l. Era grande, grueso y tan taciturno que sus compaeros se burlaban de l llamndolo el buey mudo. Pero poco a poco a travs de su silencio brill su inteligencia, y la orden de los dominicos se dedic a cultivarla. Con ese propsito pas la mayor parte de su vida en crculos universitarios, particularmente en Pars, donde fue hecho maestro en el 1256. Su produccin literaria fue extenssima. Sus dos obras ms conocidas son la Suma contra gentiles y la Suma teolgica. Pero adems de ello produjo un comentario sobre las Sentencias, varios sobre las Escrituras y sobre diversas obras de Aristteles, un buen nmero de tratados filosficos, las consabidas cuestiones disputadas, y un sinnmero de otros escritos. Muri en el 1274, cuando apenas contaba cincuenta aos de edad, y su maestro Alberto viva todava. No podemos repasar aqu toda la filosofa y la teologa tomista (se le da ese nombre a la escuela que l fund). Baste tratar acerca de la relacin entre la fe y la razn, de sus pruebas de la existencia de Dios, y de la importancia de su obra en siglos posteriores. En cuanto a la relacin entre la fe y la razn, Toms sigue la pauta trazada por Alberto, pero define su posicin ms claramente. Segn l, hay verdades que estn al alcance de la razn, y otras que la sobrepasan. La filosofa se ocupa slo de las primeras. Pero la teologa no se ocupa slo de las ltimas. Esto se debe a que hay verdades que la razn puede demostrar, pero que son necesarias para la salvacin. Puesto que Dios no limita la salvacin a las personas que tienen altas dotes intelectuales, tales verdades necesarias para la salvacin, aun cuando la

razn puede demostrarlas, han sido reveladas. Luego, tales verdades pueden ser estudiadas tanto por la filosofa como por la teologa. Tomemos por ejemplo la existencia de Dios. Sin creer que Dios existe no es posible salvarse. Por ello, Dios ha revelado su propia existencia. La autoridad de la iglesia basta para creer en la existencia de Dios. Nadie puede excusarse y decir que se trata de una verdad cuya demostracin requiere gran capacidad intelectual. La existencia de Dios es un artculo de fe, y la persona ms ignorante puede aceptarla sencillamente sobre esa base. Pero esto no quiere decir que esa existencia se halle por encima de la razn. Esta puede demostrar lo que la fe acepta. Luego, la existencia de Dios es tema tanto para la teologa como para la filosofa, aunque cada una de ellas llega a ella por su propio camino. Y aun ms, la investigacin racional nos ayuda a comprender ms cabalmente lo que por fe aceptamos. Esa es la funcin de las famosas cinco vas que Santo Toms sigue para probar la existencia de Dios. Todas estas vas son paralelas, y no es necesario seguirlas todas. Baste decir que todas ellas comienzan con el mundo que conocemos mediante los sentidos, y a partir de l se remontan a la existencia de Dios. La primera va, por ejemplo, es la del movimiento, y dice sencillamente que el movimiento del mundo ha de tener una causal inicial, y que esa causa es Dios. Lo que resulta interesante es comparar estas pruebas de la existencia de Dios con la de Anselmo que hemos expuesto ms arriba en este captulo. El argumento de Anselmo desconfa de los sentidos, y parte por tanto de la idea del Ser Supremo. Los de Toms siguen una ruta completamente distinta, puesto que parten de los datos de los sentidos, y de ellos se remontan a la idea de Dios. Esto es consecuencia caracterstica de la inspiracin platnica de Anselmo frente a la aristotlica de Toms. El primero cree que el verdadero conocimiento se encuentra exclusivamente en el campo de las ideas. El segundo cree que ese conocimiento parte de los sentidos. La importancia de Santo Toms para el curso posterior de la teologa fue enorme, debido en parte a la estructura de su pensamiento, pero sobre todo al modo en que supo unir la doctrina tradicional de la iglesia con la nueva filosofa. En cuanto a lo primero, la Suma teolgica se ha comparado a una vasta catedral gtica. Como veremos en el prximo captulo, las catedrales gticas llegaron a ser imponentes edificios en los que cada elemento de la creacin, desde el infierno hasta el cielo, tena su lugar, y en que todos los elementos existan en perfecto equilibrio. De igual modo, la Suma teolgica es una imponente construccin intelectual. Aun quien no concuerde con lo que Toms dice en ella, no podr negarle su belleza arquitectnica, su simetra en la que todo parece caer en su justo lugar. Empero la importancia de Toms se debe sobre todo al modo en que supo hacer uso de una filosofa que otros vean como una seria amenaza a la fe, y que l convirti en un instrumento en manos de esa misma fe. Durante siglos, la orientacin platnica haba dominado la teologa de la iglesia occidental, a consecuencia de un largo proceso que hemos ido narrando en el curso de nuestra historia. Pero en todo caso, despus que la teologa de Agustn se impuso en el Occidente, junto a ella se impuso la filosofa platnica. Esa filosofa tena grandes valores para el cristianismo, sobre todo en sus primeras luchas contra los paganos. En ella se hablaba de un Ser Supremo nico 541 e invisible. En ella se hablaba de otro mundo, superior a ste que perciben nuestros sentidos. En ella se hablaba, en fin, de un alma inmortal, que el fuego y las fieras no podan destruir. Pero el platonismo tambin encerraba graves peligros. El ms serio de ellos era la posibilidad de que los cristianos se desentendieran cada vez ms del mundo presente, que segn el testimonio bblico es creacin de Dios. Tambin exista el peligro de que la encarnacin, la presencia de Dios en un ser humano de carne y hueso, quedara relegada a segundo plano, pues la perspectiva platnica llevaba a quienes la seguan a interesarse, no por realidades temporales, que pudieran colocarse en un momento particular de la historia humana, sino ms bien en las verdades inmutables. Como personaje histrico, Jesucristo tenda entonces a desvanecerse, mientras la atencin de los telogos se centraba en el Verbo eterno de Dios. El advenimiento de la nueva filosofa amenazaba entonces buena parte del edificio que la teologa tradicional haba construido con la ayuda del platonismo. Por ello fueron muchos los que reaccionaron violentamente contra Aristteles, y prohibieron que se leyeran sus libros o se ensearan sus doctrinas. Esta era una reaccin normal por parte de quienes vean peligrar su modo de entender la fe. Y sin embargo, la teologa que Toms propuso, aun en medio de la oposicin de casi toda la iglesia de su tiempo, a la postre fue reconocida como mejor expresin de la doctrina cristiana.