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LA NACION COMO PRODUCTO HISTORICO El concepto de nacin (tanto poltica como cultural) tal como lo entendemos hoy, es decir,

con su intrnseco componente poltico, no surge hasta fines del siglo XVIII, coincidiendo con el fin del Antiguo Rgimen y el inicio de la Edad Contempornea. Es entonces cuando se elaboran las primeras formulaciones tericas slidas de la nacin y su plasmacin en movimientos polticos concretos. Es decir, las obras de los ilustrados de fines del s. XVIII y las Revoluciones Americana y Francesa. Desde entonces los dos tipos de nacin han ido evolucionado entrelazadamente hasta hoy. Sin embargo el trmino, de origen latino, existi antes, con otros significados. ETIMOLOGA La palabra nacin proviene del latn ntio (derivado de nscor, nacer), que poda significar nacimiento, pueblo (en sentido tnico), especie o clase.8 Escriba, por ejemplo, Varrn (116-27 a. C.): Europae loca multae incolunt nationes ("Son muchas las naciones que habitan los diversos lugares de Europa").9 En los escritos latinos clsicos se contraponan las nationes (brbaros no integrados en el Imperio) a la civilitas (ciudadana) romana. Dice Cicern: Todas las naciones pueden ser sometidas a servidumbre, nuestra ciudad no.10 En la Edad Media y Moderna el trmino se continu empleando en sentido tnico, al margen de que ahora las naciones estuvieran integradas en diversas entidades polticas como Reinos e Imperios. Tambin se usaba para designar a grupos de personas segn su procedencia, siguiendo un criterio muy variable (a veces simplemente geogrfico), con el fin de distinguir a unos de otros. En el ao 968, el obispo Liutprando de Cremona, en enfrentamiento con el Emperador Bizantino Nicforo II en pos del patrn Otn I, Emperador del Sacro Imperio Romano, declara en su crnica: "lo que dices que pertenece a tu Imperio, pertenece, como lo demuestran la nacionalidad y el idioma de la gente, al Reino de Italia.".

En las universidades medievales, cuya lengua acadmica era el latn, los estudiantes (provenientes de toda Europa) solan agruparse en naciones, en funcin de su lengua materna verncula o su lugar de nacimiento. En 1383 y 1384, mientras estudiaba teologa en Pars, Jean Gerson fue electo dos veces procurador de la nacin francesa (esto es, de los estudiantes francfonos de la Universidad). La divisin en Pars de estudiantes en naciones fue adoptada por la Universidad de Praga, donde desde su apertura en 1349 el Studium Generale se dividi entre bohemios, bvaros, sajones y en diversas naciones. En los grandes mercados de la Edad Media los comerciantes se reunan en naciones, identificndose as el origen de los productos en venta. Antecedentes Existen antecedentes de la nacin a los que se ha otorgado diversa importancia en funcin del punto de vista del investigador. Algunos autores han tratado de buscar unos fundamentos antropolgicos primigenios de la nacin cultural, que son inciertos, y las disputas en cuanto a ellos conforman un captulo importante de la teora del nacionalismo. Existen teoras biolgicas de sus orgenes que ven al humano como animal territorial y a la nacin como a un territorio en este sentido. Sin embargo, la mayora de los tericos rechazan esta teora por simplista y tratan a las naciones como a una agrupacin social humana relativamente nueva. El filsofo Avishai Margalit en La tica de la Memoria (2002) discute el papel principal de la memoria en formar naciones: "Una nacin", dice acrbicamente, "se ha definido como una sociedad que alimenta un embuste sobre los ancestros y comparte un odio comn por los vecinos. Por lo tanto, la necesidad de mantener una nacin se basa en memorias falsas y el odio a todo aqul que no lo comparte." Histricamente hablando, la tarda aparicin de la nacin se explica por la existencia de elementos de cohesin infra-estatales y supra-estatales entre las gentes. De los primeros, por ejemplo, la ciudad-estado, el feudo o la secta. Entre los segundos, la persecucin de un ideal comn por encima de entidades polticas separadas. Hasta el siglo

XV este ideal fue el Estado universal y su ms importante materializacin el Imperio romano, cuyo influjo se mostr en la Edad Media en los conceptos de Sacro Imperio Romano (Carolingio y Germnico) y de Res publica christiana ("repblica" o "comunidad cristiana"). Un sntoma de formacin entre ciertas lites culturales del concepto de nacin es la evolucin en ellas de la idea de civilizacin, que pasar progresivamente de tener carcter de norma cultural universal a vincularse fuertemente a un Estado determinado. En la Edad Media se consideraba que exista una sola civilizacin unida bsicamente por una religin y una lengua culta comn (p.ej. Cristianismo y latn, Islam y rabe, etc.). Lo mismo ocurra en el Renacimiento respecto al saber clsico greco-romano. Poco despus se tomaba a Francia como modelo cultural vlido para toda Europa. Pero todo esto empezar a cambiar a partir de finales del siglo XVIII, cuando de la mano de intelectuales y literatos surge un concepto de civilizacin ligado a las caractersticas culturales preponderantes de un Estado en particular. As, por ejemplo, se hace hincapi en el conocimiento y desarrollo de la lengua madre verncula como aquella en la que todo individuo debera ser instrudo para alcanzar una formacin plena. Adems de estos cambios en el campo de las ideas, e interrelacionados con ellos, se dan los polticos, econmicos y sociales, y todos confluyen en un mismo sentido unificador: El Estado absolutista, centralizador, sustituye a los regmenes feudales disgregadores; la secularizacin de la vida cotidiana y la educacin reduce la importancia de los vnculos religiosos y a la vez fortalece las lenguas vernculas; el aumento del comercio y la aparicin de la burguesa reclaman una mayor unidad de mercado; etc. El nuevo Estado y la nueva sociedad sern el germen de una posterior gran transformacin poltica a fines del XVIII, pues en la cada vez ms poderosa alta burguesa calarn nuevas teoras que reivindican el poder para los gobernados. As surgir la nacin. En una vertiente ms puramente poltica, dado su carcter anti-autocrtico, algunos estudiosos ven tambin precedentes en algunos levantamientos populares de la Edad Moderna guiados a su juicio por principios de equidad, parlamentarismo y rechazo a

residuos discriminadores del feudalismo. Por ejemplo, la Guerra de las Comunidades en Castilla (1520-1521) y la Reforma Protestante en Europa Central, ambas contra el Emperador Carlos V. Sin embargo estos movimientos no lograron crear la fuerza y unin suficiente ni consolidar una teora filosfico-poltica homognea en este aspecto. LA NACIN LIBERAL El Liberalismo, que hunde sus races en el siglo XVII con autores como John Locke, ser la amplia corriente filosfica y poltica de la que se nutrirn las primeras teoras sistemticas de la nacin y sus realizaciones polticas. Como una oposicin a los principios tericos del Antiguo Rgimen, los liberales del XVIII cuestionaron los fundamentos de las monarquas absolutas, y esto afectaba especialmente a la soberana. Frente al concepto de sbdito introdujeron el de ciudadano, y el sujeto de soberana dejaba de ser el rey para ser la nacin. Sus criterios estaban basados en el racionalismo, la libertad individual y la igualdad ante la ley, al margen de consideraciones tnicas o culturales. Se trataba, por tanto, de nacin poltica. La Revolucin Americana marca un hito en este sentido e influir notablemente en la Francesa. La Declaracin de Independencia de los Estados Unidos en el primer caso y la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano en el segundo, son textos muy representativos del espritu que animaba la nueva mentalidad. Como muestra explcitamente la segunda declaracin citada, exista en el ambiente intelectual de la poca una concepcin universalista de los nuevos valores liberales y democrticos. Y esto se traduca en que los requisitos considerados para la formacin de naciones eran iguales para todo el mundo. Bastaba la voluntad de los individuos de constiturse en comunidad poltica. La autodeterminacin se entenda entonces como el paso de la condicin de sbditos (siervos de un rey) a la de ciudadanos (hombres libres e iguales ante la ley), o dicho de otro modo, como la instauracin de la democracia. LA NACIN ROMNTICA La expansin militar napolenica por Europa, que en teora pretenda extender los valores heredados de la Revolucin Francesa, propici el surgimiento de reacciones

nacionalistas contra el invasor. Resalta el nacionalismo germnico, pues sus caractersticas son justamente las opuestas al liberal estadounidense y francs, configurando as un concepto distinto de nacin: la nacin cultural en sentido contemporneo, es decir, con un componente tico-poltico. Los principales inspiradores del nacionalismo germnico fueron intelectuales y literatos adscritos a las corrientes idealistas y romnticas como Herder o Fichte. Este movimiento se puede definir en esencia por su contraposicin a los valores del anterior: Frente al cambio racional hacia el progreso y la justicia, el peso de la historia y las tradiciones; frente al cosmopolitismo, las particularidades de los pueblos; frente a la razn, el instinto. Para los mencionados tericos, la nacin definida por ellos tiene un derecho inalienable a dotarse de una organizacin poltica propia. Es decir, a constituirse en Estado. Pero a diferencia del modelo liberal franco-estadounidense, sta nacin, en tanto que sujeto poltico, no se entiende simplemente como una suma de individuos que ejercen su voluntad, sino como algo superior. Todo pueblo, segn ellos, tiene unos rasgos propios que le definen, distinguindole as de todos los dems. Es esta personalidad cultural diferenciada, o esencia propia (Volkgeist, "espritu del pueblo", escriba Herder), la que permite singularizar al pueblo con vistas a determinar quin es el sujeto poltico (es decir, la nacin tal como la entendan ellos) con autntica legitimidad para constituirse en Estado. Pero dicha identidad no se hace visible por la mera expresin de la voluntad de un conjunto de individuos en un momento dado. Es algo ms trascendente, pues el pueblo que es base de la nacin romntica sera como un organismo vivo y perdurable, y una entidad moral de orden superior a la simple suma de sus partes. Para los nacionalistas romnticos germanos el Volkgeist, permanente y supraindividual, es objetivo, mientras que el sufragio es subjetivo. Es decir, inviertien las categoras de los liberales. EL ESTADO-NACIN La identificacin fue acelerada por el nacionalismo romntico temprano de esa poca, generalmente en oposicin a los imperios multi-tnicos (y autocrticos) (un

ejemplo es el nacionalismo que llev a la disolucin del Imperio austrohngaro). Asimismo, el mismo movimiento aliment la idea de Imperio en la poblacin de los Estados alemanes, esparcidos y parcialmente en guerra hasta mediados del siglo XIX (ver Sacro Imperio Romano, Federacin Alemana) y al renacimiento de la idea de Grossdeutschland (Gran Alemania), a la cual, por razones principalmente de idioma, perteneceran Austria mas slo parte de Prusia en el caso ideal (pues Prusia representaba un Estado plurinacional, segn la ideologa en cuestin). Tambin parte de Suiza pertenecera a este Estado, debido a los dialectos alemanes hablados en una zona (y a la mayora de habla alemana en Suiza). Asimismo, mientras el concepto de Nacin se promulg primero especialmente en el sentido de mantener una lengua estandarizada y parte de sus dialectos o lenguas hermanas como base de la nacionalidad y a poner en especial evidencia las diferencias raciales (en Europa Central, las cuestiones religiosas tomaron poca importancia en la concepcin de la nacin, tras haberse impuesto la religin catlica apostlica romana. Sin embargo, la divisin religiosa seguida de la Reforma ciertamente llev a una divisin de diversos Estados, la cual, empero, no sigui una concepcin meramente nacionalista) y de idioma, se dieron tambin casos contrarios, como es el caso de la Confoederatio Helvetica o Suiza, que se independiz del Imperio Alemn oficialmente en 1648 (de facto en 1499). La Confederacin, formada antes del advenimiento de los movimientos nacionales, vio como base mantener ciertos privilegios de las ciudades y regiones confederadas, as como, con el tiempo, promover la neutralidad como defensa contra los Imperios que la rodeaban y para mantener y promover una estabilidad interna en relacin con los pases vecinos. Asimismo, la Confederacin se caracteriz desde un principio por una ideologa comn de tipo parlamentaria, federativa y democrtica que ya para principios del siglo XIV la comenzaban a caracterizar y que en los Estados vecinos no dio frutos de manera anloga hasta tiempo despus. El concepto de nacin que se cre aqu (con un tipo de nacin conocida como Willensnation -nacin por deseo-) se basa en un sentimiento de fuerza en la unin para mantener las tradiciones e ideas comunes y al no querer pertenecer a los dems Estados y naciones, pese a que en cuestin de idioma, Suiza puede

dividirse por lo menos en 4 naciones (los idiomas oficiales en Suiza son el alemn, el francs, el italiano y el retorromano), tres de ellos en Estados-Nacin establecidos (Francia, Italia, Alemania/Austria, aunque en stos, la diversificacin dialectal puede llegar a ser tan grande que sin ayuda de la lengua estandarizada, de origen cuasi artificial en el caso de Alemania, con dialectos en ocasiones tan ininteligibles entre s, los hablantes tendran problemas de comunicacin). Un caso parecido en principio es el concepto de nacin que puede verse en los Estados Unidos y que se denota en el lema E Pluribus Unum (1776) y en el concepto de melting pot. Tambin (aunque menos) en el concepto promulgado por la Unin Europea, con el lema in unitate concordia. LA NACIN SOCIALISTA Marx y Engels consideraban los Estados-Nacin (que llamaban "naciones con historia") un producto de lo que ellos denominaban revoluciones burguesas, y por tanto un paso adelante dentro de la lgica de su teora del materialismo dialctico. Y para la posterior y gradual evolucin hacia el socialismo que ellos pronosticaban, por su tamao y desarrollo las consideraban un punto de partida preferible a las "naciones sin historia", ya que contaran con una mayor masa proletaria. En 1917, tras la Revolucin rusa, los bolcheviques, con Lenin al frente, tomaron el poder y frenaron el anterior nacionalismo ruso, en consonancia con su ideologa internacionalista. Lenin abog por el internacionalismo proletario esperando el apoyo de la Revolucin Rusa por parte de los proletarios de otros pases, especialmente de Alemania que representaba una potencia econmica importante. Adems, Lenin apoy el derecho de autodeterminacin de los pueblos. No con un sentido puramente separatista, sino como una forma de colaboracin entre trabajadores de las regiones perifricas; donde se haban producido levantamientos nacionalistas como en Polonia; y los trabajadores rusos que vivan las duras condiciones que el zarismo impona. Siempre mantuvo una lnea de clase al respecto: la nica forma de liberarse del yugo nacional es a travs de la revolucin. Sin embargo, las burguesas de los pases perifricos pidieron

rapidamente la independencia (ahora que les interesaba ante el avance del bolchevismo). En la idea leninista sobre la autodeterminacin estuvo basada en la idea que tuvo James Connoly sobre la liberacin de Irlanda: slo el socialismo y la accin internacionalista salvara a Irlanda. Y as fue, cuando acab la Guerra de Independencia de Irlanda los representantes juraron lealtad a la reina y el capitalismo ingls sigui enquistado en Irlanda. En 1924, producto de los fracasos en los objetivos revolucionarios a nivel internacional, Stalin vuelve a la consigna de la II Internacional representando un paso atrs respecto a Lenin: el famoso socialismo en un slo pas. LA NACIN FASCISTA Y NACIONAL-SOCIALISTA Tras la Primera Guerra Mundial, y en especial en Italia y Alemania, surgieron ciertos movimientos polticos que radicalizaron en extremo la ideologa nacionalista. Se crearon estereotipos, especialmente tnicos, para establecer las naciones. La idea de estados nacionales "tnicamente homogneos", aun siendo previa, lleg as a su clmax en el siglo XX con el arribo de la llamada eugenesia y las consecuentes "limpiezas tnicas", dentro de las cuales el Holocausto de la Alemania Nazi es el ejemplo ms conocido. Los dos polticos ms representativos de las ideologas fascista y nacional-socialista son Benito Mussolini (Italia) y Adolf Hitler (Alemania), respectivamente. Mediante las frreas dictaduras que establecieron en sus respectivos pases, vincularon su idea de nacin, y el camino que segn ellos deba seguir, a su voluntad personal. As pues, para ellos la nacin se encarnaba en su persona. LA NACIN AFRICANA Y ASITICA El nacionalismo apareci en frica y Asia tras la Primera Guerra Mundial de la mano de lderes como Mustafa Kemal Atatrk. Pero fue despus de la Segunda cuando se constat realmente su influencia en procesos polticos, especialmente en la formacin de Estados como resultado de la descolonizacin.

En 1945, ao de la fundacin de la Organizacin de las Naciones Unidas, ocho de sus miembros eran Estados asiticos y cuatro africanos. Cuarenta aos despus, se haban incorporado a la organizacin ms de cien nuevos pases, casi todos ellos de Asia y frica. En cierto sentido, la creacin de Estados democrticos africanos y asiticos es una vuelta al concepto franco-estadounidense de nacin poltica de fines del XVIII. Esto se debe a que la mayora de ellos tienen su origen en antiguas demarcaciones territoriales trazadas en su momento por las potencias coloniales europeas con criterios geoestratgicos, independientemente de las diferencias tnicas de la poblacin que habitaba dentro de ellas. Dada esta heterogeneidad tnica, los nuevos Estados debieron fundamentar la cohesin poltica bsica de todos sus habitantes prescindiendo de consideraciones raciales, culturales, religiosas, etc.