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22 de agosto de 2013 | 12:06:00

PARTE DE LA DOLOROSA HISTORIA DEL TERRITORIO NICARAGUENSE

Managua, Nicaragua | elnuevodiario.com.ni

Cmo se apropi Costa Rica de Nicoya y Guanacaste


El territorio de Nicoya fue descubierto por dos lugartenientes de Pedrarias Dvila en 1519 y desde Castilla del Oro (hoy Panam). Ellos arribaron al Golfo del mismo nombre, bautizado de Nicaragua.
Jorge Eduardo Arellano | Poltica

Este es el ltimo mapa oficial de Nicaragua, elaborado en 1856, antes de entregar el departamento de Guanacaste con la firma del Tratado Jerez-Caas en 1858. Nicaragua fue obligada a ceder territorio a Costa Rica para frenar la pretensin de ese pas sobre el ro San Juan. ARCHIVO JEA / END

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El territorio de Nicoya fue descubierto por dos lugartenientes de Pedrarias Dvila en 1519 y desde Castilla del Oro (hoy Panam). Ellos arribaron al Golfo del mismo nombre, bautizado de Nicaragua. De 1557 a 1588 fue parte de la provincia de Nicaragua (la de Costa Rica no exista); de 1589 a 1593 funcion de apoyo a la colonizacin del Valle Central de Costa Rica, emprendida desde la ciudad Granada; de 1594 a 1602 se mantuvo unida a la nueva provincia; de 1603 a 1786 permaneci en condicin de autonoma y desde el 23 de septiembre de 1786, cuando Carlos III dividi el Reino de Guatemala en cuatro Intendencias, constituy un Partido de Nicaragua. Una era la Gobernacin Intendencia de Nicaragua, que constaba de cinco partidos: adems del de Nicoya, los de Len, Sutiaba, El Realejo y Matagalpa. Esta situacin se mantuvo en 1813, y de nuevo en 1820 tras la vigencia de la Constitucin de Cdiz cuando el Reino volvi a dividirse en dos Diputaciones Provinciales: una con sede en la ciudad de Guatemala (abarcando Chiapas, Guatemala, El Salvador y Comayagua) y otra con sede en Len (comprendiendo Nicaragua y Costa Rica). La de Len, como la de Guatemala, constaba de 7 miembros: uno por Len, otro por Granada, otro por Segovia, otro por Rivas, otro por Nicoya (o sea, 5 representando a Nicaragua) y dos por Cartago.

Por otro lado, existan lazos econmicos entre Costa Rica y el Partido de Nicoya desde el afincamiento de hacendados ganaderos de Rivas que culmin en 1769 con la fundacin del pueblo de Guanacaste (llamado posteriormente Liberia) y la ereccin de su ermita. Luego, en 1772, se fund el pueblo de Santa Cruz. Realmente, a raz de la guerra entre partidarios y adversarios del Imperio de Mxico (que se dio tambin en Costa Rica), los habitantes de Nicoya se adhirieron al gobierno de Len, sometido a Mxico; luego rompieron con l para unirse al de Granada, que lo combata; y, durante las subsiguientes conmociones de Nicaragua (entre libres y serviles) decidieron anexarse a Costa Rica. El acta del 25 de julio de 1824 Las presiones costarricenses no se hicieron esperar. As surgi el acta del 25 de julio de 1824, por la cual el Ayuntamiento de Nicoya decida anexarse al Estado vecino, despus de rechazar en cabildo abierto dicha anexin veintin das antes. Intereses de varios sectores influyeron en la decisin tomada, argumentando las ventajas comerciales que podan proporcionarles el puerto de Punta Arenas, la administracin de Justicia y l a seguridad, quietud y rgimen poltico, ausentes en la convulsiva Nicaragua. El municipio de Santa Cruz decidi seguir los pasos de la Villa de Nicoya en Acta del 27 de julio del mismo ao, con la renuencia del barrio de La Costa; pero el 9 de agosto la anexin fue ratificada.

As las cosas, el 9 de diciembre de 1825 el Congreso Federal decret: Por ahora, y hasta que se haga demarcacin del territo rio de los Estados que previene el Art. 7 de la Constitucin, el Partido de Nicoya continuar separado del Estado de Nicaragua y agregado al de Costa Rica. Pero dicho decreto que estableca una suerte de fideicomiso no fue sancionado por la Asamblea de los Estados respectivos, como lo pretenda la Carta Fundamental de Centroamrica. Nicaragua reclam vigorosamente ante el Congreso Federal que tomara en consideracin la protesta envindola a comisin, la cual dictamin favorablemente a los derechos de Nicaragua. Costa Rica tambin antepuso el por ahora al artculo en que demarcaba su territ orio el mismo de la poca colonial de su primera Constitucin del 21 de enero de 1825. No incluy la posesin de Nicoya, anexada a Costa Rica en el acta del 24 de julio de 1824 para mientras se restableca el orden en Nicaragua. Contra esa acta tambin se haba elevado otra, firmada igualmen te por nicoyanos y guanacastecos, dirigida al mismo Congreso Federal, hallndose entre sus firmantes el Pbro. Pedro Avendao, cura de la Provincia de Guanacaste.

Costa Rica, el uso de la fuerza y la amenaza En reunin del 5 de agosto de 1826, los vecinos de Santa Cruz suscribieron una exposicin al gobierno federal en la que pedan derogar el decreto del 9 de diciembre anterior y aclaraban que fue una minora la que haba solicitado la anexin a Costa Rica. Lo mismo afirmaron los vecinos de la villa de Guanacaste el 15 del mismo mes, reunidos dentro de la iglesia parroquial, previa misa celebrada por el cura Jos Santiago Mora. All se acord suspender el juramento que exiga Costa Rica, puesto que consideraban que la anexin no era perpetua, sino temporal. Ante esta actitud, el gobierno costarricense organiz una tropa de 150 hombres al mando de Pedro Zamora, quien expidi el siguiente kase: Cuartel General, Nicoya, septiembre de 1826. Por esta mi orden comparecern todos los vecinos de Santa Cruz (digo los que no hubieran jurado a este pueblo el diecisis de ste) a celebrar la jura el diecisiete, prometiendo a los que as lo hicieren verlos como vecinos obedientes, y a los que no, pasar con las bayonetas a esa costa, embargar sus bienes, quemar sus casas y traer sus familias a morar a este pueblo. Los vecinos respondieron: Prestaremos el juramento en virtud de la fuerza con que se nos obliga. A este sometimiento a la fuerza, sigui el gobierno de Costa Rica aplicando medidas de terror. Los continuos reclamos de Nicaragua Desde entonces, pese a sus disturbios intestinos, Nicaragua siempre reclam Nicoya. As lo hizo el 3 de enero de 1826 Pedro Benito Pineda, recordando que tambin el partido nicaragense de Segovia estuvo agregado al de Honduras un ao, pero que haba vuelto al dominio de Nicaragua. La comisin de la Constituyente sostuvo que de los tres municipios (Nicoya, Santa Cruz y Guanacaste) tan slo algunos de los ciudadanos del primero queran permanecer agregados a Costa Rica. El Ministro General Miguel de la Cuadra reiteraba el mismo concepto del 19 de mayo de 1826. Y el 2 de junio de 1830, otro Ministro General insisti en el carcter provisional de la agregacin de Nicoya y que Costa Rica deba obrar como el Partido de Segovia. El 5 de enero de 1843 parti de Len hacia Costa Rica una misin oficial encabezada por Toribio Tijerino. Fundamentalmente, intentara conseguir la devolucin del antiguo partido de Nicoya, ya denominado Departamento de Guanacaste. Tijerino fue mal recibido, pasaban intimidando tropas armadas, echando a correr el rumor de que iran pisando los talones del diplomtico nicaragense. Tijerino cuestion la legitimidad de las actas de los cabildos nicoyanos, por ser producto de amenazas por parte de las autoridades costarricenses. El 24 de diciembre de 1842 el jefe de Estado, Jos Mara Alfaro, ofreci 500 pesos y un empleo a quien quitase la vida al individuo que osara negarse a juramentar el decreto. En su Constitucin de 1844, Costa Rica incluy en su territorio el departamento de Guanacaste. Pero, en el Tratado de Masaya de 1846, acept la propuesta de Nicaragua: que la cuestin de Nicoya la solucionasen tres rbitros, dos de ellos centroamericanos. En 1848 prefiri una potencia extranjera designada por ambas partes. Sin embargo, la apropiacin ya era una realidad. El primer ejrcito moderno de Centroamrica Esa apropiacin, en su etapa final, se le debe a Juan Rafael Mora, mandatario por diez aos de su pas. Don Juanito fund e l primer ejrcito nacional moderno de Centroamrica. En 1851 comenz a comprar equipo blico en Inglaterra y sumaba 5,500 hombres. En 1852 los entrenaba un militar ruso. En 1854 la tropa era de 6,500 efectivos: casi el diez por ciento de la poblacin del pas. Y todo para qu, si no haba seales de agresiones filibusteras? Para servir de amenaza a Nicaragua, consolidar de iure la posesin de facto del ex llamado Partido de Nicoya y ahora Provincia de Guanacaste; y para expandir la frontera norte por la fuerza. Mora logr todo eso. En mayo de 1854, ante la inminente contienda interna de Nicaragua, se anex Nicoya y Guanacaste, bautizando a este territorio Moracia (en honor suyo). Para entonces ya haba hecho fracasar la misin de Dionisio Chamorro, enviada por su hermano Fruto, para arreglar los lmites de ambos pases. Todas sus propuestas fueron rechazadas. El 22 de febrero de 1854, Chamorro estim conveniente protestar: Si Costa Rica, como es de suponerse, declara la guerra a Nicaragua y se dispone a reconquistar el Partido de Nicoya, protesto solemnemente, y a la faz de todas las naciones, que ser responsable ante Dios y los hombres de toda la sangre fraternal que se derrame. No hubo tal derramamiento. Sin embargo, tres meses antes de iniciarse la guerra fraticida de sus vecinos, Mora tom partido por el bando leons. Un prusiano, al frente de soldados costarricenses, plant la bandera tica en una isla del ro San Juan; otro prusiano emprendi la construccin de un camino en la margen meridional del Lago; flagrantes usurpaciones furtivas de la soberana nicaragense que tenan en el objetivo de echar a andar el proyecto de la Costa Rica Transit Company, de empresarios estadounidenses, a travs de l a cual Mora pretenda disputar la ruta interocenica a la compaa que funcionaba en Nicaragua desde 1851.

Mora y su expansionismo
Costa Rica peg el grito al cielo cuando 49 soldados leoneses huyeron hacia su pas, tras la batalla de Rivas el 29 de junio de 1855, mostrndose los ticos impacientes para estrenar los caones de campaa, morteros, obuses y rifles Mini. Su Ejrcito era ya de 7,000 hombres. Al concluir la cosecha del caf, el 27 de febrero de 1856, Mora declar la guerra contra la Repblica de Nicaragua, cuyo gobierno presida Patricio Ri vas, aunque controlado por William Walker. No vamos a lidiar por un pedazo de tierra. Vamos a luchar para redimir a nuestros hermanos de la ms inicua tirana proclam Mora el 1 de marzo de 1856. Los poderosos hermaniticos, aprovechando nuestro conflicto para apoderarse de la ruta del canal y del trnsito. Mora intervino en los cruentos y complejos acontecimientos de Nicaragua entre 1855 y 1857, apoyado por la intromisin de Inglaterra y desplegando una diplomacia expansionista. As firm dos nuevos contratos canaleros en San Jos: el 4 de diciembre de 1856 en plena Guerra Nacional antifilibustera, y el 12 de julio de 1856 con sbditos britnicos. Mientras tanto, el 6 de julio de 1857, en un tratado bilateral entre ambos pases, el Jurez-Caas ya expulsado el filibustero Walker, y quedando Costa Rica en posicin ventajosa ante la postrada Nicaragua, sta tuvo que entregar su Distrito de Nicoya (como figuraba en su mapa oficial de 1855) para siempre. Pero Costa Rica no ratific dicho Tratado, y a que no satisfaca sus pretensiones en el ro San Juan. El objetivo del presidente Mora era convertir en condominio el ro y posesionarse de la ribera meridional del Gran Lago. El 14 de octubre de 1857, Costa Rica dio un ultimtum para que el gobierno de Nicaragua entregara el puerto lacustre de San Carlos, hecho considerado por el presidente Toms Martnez una declaracin de guerra. El dilogo supli las armas, y en Rivas, el 8 de diciembre de 1857, Jos Mara Caas y el propio Martnez firmaron el tratado Martnez-Caas, reconociendo Costa Rica los lmites del Jurez-Caas y devolviendo el Castillo Viejo, tomado antes de concluir la Guerra Nacional antifilibustera con el apoyo privado del empresario estadounidense Cornelius Vanderbilt. Una vez ms, el Congreso tico no reconoci el nuevo tratado. El 18 de enero de 1858, Nicaragua nombr comisionados. Entonces Mximo Jerez, Plenipotenciario de nuestro gobierno, firm en San Jos con Jos Mara Caas el 15 de abril de 1858 el Tratado Jerez-Caas, quedando definitivamente resuelto el litigio con Costa Rica por la posesin de Nicoya. El artculo segundo defina las fronteras. Costa Rica obtuvo una respetable ganancia territorial, pero Nicaragua puso coto a la pretensin costarricense del ro San Juan.