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Los niveles de demanda cognitiva en las tareas de matemtica en la taxonoma de Stein La taxonoma de Stein (2000) es la que se utilizar en este

proyecto como base para analizar los niveles de demanda cognitiva en el dominio de matemtica. Las tareas de demanda cognitiva baja consisten en la memorizacin y la aplicacin rutinaria de algoritmos. Tomemos el caso de las equivalencias al momento de expresar cantidades fraccionarias, por ejemplo, cuando los alumnos utilizan la memoria para responder que es igual a 0.5 y que 0.5 se expresa en porcentajes como 50%. En la ausencia de un contexto adicional significativo, ellos podran tambin utilizar frmulas convencionales para hacer conversiones de fracciones a porcentajes decimales. Por ejemplo, podran convertir la fraccin 3/8 a su expresin decimal dividiendo el numerador por el denominador para obtener 0.375. Luego, podran transformar 0.375 a su expresin en porcentajes moviendo el punto decimal dos lugares hacia la derecha, obteniendo as 37.5%. Estas dos tareas de baja demanda cognitiva se clasifican, de acuerdo con la taxonoma de Stein, en categoras de memoria y deprocedimientos sin conexiones, respectivamente. Cuando se plantea la categora de procedimientos sin conexiones, se quiere dejar en claro que estos procedimientos o algoritmos no estn conectados con una comprensin ms profunda de los contenidos matemticos involucrados en la tarea. Cuando las tareas son de estos dos tipos, los alumnos generalmente resuelven de 10 a 30 problemas o ejercicios en un periodo de clase. Las tareas de demanda cognitiva alta refieren a otras maneras a travs de las cuales los alumnos pueden pensar acerca de las relaciones existentes entre fracciones, decimales y porcentajes. Estas formas de demanda cognitiva alta, tambin exigen el uso de procedimientos o algoritmos; sin embargo, stos estn asociados con conceptos y significados importantes de los contenidos matemticos involucrados en la tarea. Por ejemplo, se puede pedir a los alumnos que usen una rejilla de 10 x 10 para ilustrar cmo la fraccin 3/5 representa la cantidad decimal de 0.6 y el porcentaje de 60%. Se les puede requerir adems, registrar sus resultados en un cuadro que contenga el nmero decimal, la fraccin, el porcentaje y las representaciones grficas que les permitan establecer conexiones a lo largo de todo el proceso. Al referirse a la representacin grfica en cada parte del proceso, el trabajo se vuelve ms significativo para los alumnos. Esta tarea, que tambin supone uso de procedimientos, se clasifica comoprocedimientos con conexiones. Aqu, los algoritmos que se aplican estn asociados con una mayor comprensin de significados y conceptos matemticos involucrados en la tarea.

Otra tarea de demanda cognitiva alta podra suponer que los alumnos exploren las diferentes maneras de representar las fracciones. Los estudiantes no tendran acceso, al menos en la fase inicial de la tarea, a los procedimientos de conversin convencionales. Podran usar la rejilla nuevamente, pero esta vez rejillas de diferentes tamaos (no slo de 10 x 10). Se les pedira sombrear seis cuadrados en un rectngulo de 4 x 10 y representar el rea sombreada como un porcentaje, un nmero decimal y una fraccin. Cuando los alumnos usan un diagrama visual para resolver este tipo de problemas, tienen que aplicar sus conocimientos y su comprensin de fracciones, decimales y porcentajes de una manera innovadora. Una vez que el alumno ha sombreado seis cuadrados deber determinar cmo estos seis cuadrados se relacionan con el nmero total de cuadrados en el rectngulo. De esta manera, se realiza un tipo de razonamiento matemtico que genera una respuesta con sentido y que debe ser justificada: hacer matemticas. En contraste con las tareas de demanda cognitiva baja presentadas anteriormente, en las tareas que suponen procedimientos con conexiones o hacer matemticas, los estudiantes desarrollan mucho menos problemas o actividades (a veces dos o tres) en un solo periodo de clase. Referencia Stein, M., Schawn, S., Hennignsen, A., Silver, E. (2000) Implementing Standardsbased Mathematics Instruction. New York: Teachers College Press.