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Bob Dylan, el poeta del rock de los 60s

Bob Dylan, esta posicionado como uno de los grandes en la historia de la msica contempornea, y uno de los compositores mas prolficos del siglo XX. La historia de la msica popular, del rock, el folk, apenas tiene fechas a mediados del siglo pasado, tuvo su auge en 1955, y ha tenido altibajos, pero siempre surgen artistas que son capaces de mover generaciones enteras, Dylan es uno de ellos. Empez tocando el piano cuando era apenas un nio, y de ah salto a la guitarra y a la armnica, uno de sus acentos mas marcados, su voz, es esa voz que se desgarra al cantar, proviene de los mas bajo del infierno humano, y grita al cielo por respuestas. Lo que analizare ser su lirica, la forma en la que canciones como Blowin in the wind, like a rolling Stone entre otras, fueron capaces de meterse en la cabeza de los jvenes de una generacin, concientizar acerca de la guerra, la desigualdad, y de cuestiones mas individuales. Las etapas artsticas de Bob Dylan son estas: 1941-1960: origen y comienzos musicales, 1960-1963: traslado a Nueva York y contrato con Columbia, 19631964: protestas y Another Side, 1964-1965: controversia elctrica, 1965-1966: Highway 61 Revisited y Blonde on Blonde, 1967-1972: accidente de moto y reclusin, 1973-1978: regreso a los escenarios, 1978-1981: evolucin religiosa, y sus nuevos trabajos, algunas colaboraciones y soundtracks de pelculas. Durante sus primeros aos de vida, Bob Dylan se conform con ser Robert Allen Zimmermann. Fue el periodo transcurrido entre 1941 cuando naci en Minnesota, y el mes de agosto del 59 cuando se march de su casa en busca de algo indeterminado que el destino le revelara ms tarde: su propia leyenda.

Diez u once aos, Bob escribe sus primeros poemas, a los trece en el rito de iniciacin a la religin juda, el bar mitzvah, primer concierto en condiciones ante cuatrocientos invitados, pensaran entonces que aquel chico llegara a convertirse al cristianismo, incluso a tocar frente al papa? A finales de 1959, el rock and roll parece en decadencia, mientras la msica folk est en pleno ascenso, ahora Bob canta en pequeos locales en Minnesota, como the ten oclock scholar, acompaado por su guitarra acstica y su armnica, su repertorio lo forman canciones tradicionales, hillybilly, versiones de Pete Seeger o el Kingston trio, un oportunista? Bueno, los tiempos estn cambiando y l va a cambiar con ellos. Canta noche tras noche, forzando las cuerdas vocales hasta el limite, su voz de adolescente, bastante bonita, se va rompiendo y nace ese tono, entre arrogante y doliente, que le har tan reconocible en el futuro. Por ese entonces se ha comprado Bound of glory, el libro en el que el mtico folk Singer Woody Guthrie narra su vida y su largo periplo por estados unidos. Actualmente, y con la patina de la realidad que ofrece el tiempo, no hay muchos indicios de que bob Dylan haya sido nunca un idealista, pero parece que durante la lectura de esas paginas hizo suya la visin de recorrer la gran amrica recogiendo la voz del pueblo para, una vez destilada en canciones, devolvrsela a los poderosos para exigirles justicia. O tal vez solo le atrajera la idea de viajar. Ya a principios de los 60s, Dylan se ha hecho su propio traje a la medida; no quiere que sepan que es un chico judo de clase media, cuenta que proviene de Nuevo Mxico, que es hurfano, que ha sido vagabundo y miembro de un circo, que ha conocido a todos los bluesman del sur y que ha tocado con Elvis Presley. Un dia tiene que presentar un certificado para sacar alguna licencia y todos vern su real apellido, Zimmermann. Pero a Nueva York no puede ir con ese apellido, all llegara ya como Bob Dylan, normalmente se cuenta que es por el poeta Dylan Thomas.

Otra teora, menos bonita, pero bastante extendida, es que es la mezcla de un personaje de televisin, gunsmoke, Dillon y su segundo nombre, Allen. Cierto es tambin que queda mejor decir que mejor decir que es por el poeta Gales, muerto joven con una leyenda romntica detrs, que por un sheriff de la tele. Dylan nunca lo ha aclarado. Aunque siempre se ha quejado de que gracias a el, Dylan Thomas vende mas libros que nunca. Antes de llegar a Nueva York, escribe su primera cancin como Bob Dylan: Song to Woody, en ella dice me gustara decir algn dia que tambin he andado un duro camino

Song to Woody
I'm out here a thousand miles from my home, Walkin' a road other men have gone down. I'm seein' your world of people and things, Your paupers and peasants and princes and kings. Estoy aqu fuera, a mil millas de mi casa, andando un camino en que otros hombres han sucumbido. Estoy viendo tu mundo de personas y cosas, a tus pobres y labriegos, y prncipes y reyes.

Hey, hey Woody Guthrie, I wrote you a song 'Bout a funny ol' world that's a-comin' along. Seems sick an' it's hungry, it's tired an' it's torn, It looks like it's a-dyin' an' it's hardly been born.

Eh, eh, Woody Guthrie, te he escrito una cancin, sobre un divertido viejo mundo que va dando vueltas, que parece enfermo y est hambriento, cansado y roto, que parece como murindose y apenas ha nacido.

Con esta cancin, Bob se prepara para el viaje, sabe que no va a ser sencillo, pero lleva buena compaa, la cancin va para Woody, pero tambin para los msicos que pagaron el tributo por tener la piel de otro color, el corazn limpio o algo que decir y que muchos no queran escuchar.

En 1962 acude al registro civil de Manhattan, para certificar que Robert Allen Zimmermann no existe ms, incluso a efectos oficiales. El 9 de agosto es el inicio de la era Dylan tal como la conocemos. Y se va a iniciar a lo grande, The Freewhelin Bob Dylan seria el disco que le establecera como la voz de una generacin. Con temas como blowin in the wind o masters of war se convierte en un msico capaz de implicarse en los problemas de toda una sociedad, al mismo tiempo que mantiene un fuerte carcter individualista.

Blowin in the wind


How many roads must a man walk down Before you call him a man? Yes, 'n' how many seas must a white dove sail Before she sleeps in the sand? Yes, 'n' how many times must the cannon balls fly Before they're forever banned? The answer, my friend, is blowin' in the wind, The answer is blowin' in the wind. Cuntos caminos tiene que andar un hombre antes de que le llamis hombre? Cuntos mares tiene que surcar la paloma blanca antes de poder descansar en la arena? S, y cunto tiempo tienen que volar las balas de can antes de que sean prohibidas para siempre? La respuesta, amigo mo, est soplando en el viento, la respuesta est soplando en el viento

Dylan escribi esta cancin en un momento social muy difcil, cuando las leyes anti-segregacionistas todava eran motivo de debate. Cierto es que muchos hombres han podido sentirse libres desde entonces, pero hay otros que aun no lo han logrado, Chihuahua ha de ser escuchada cuanto ms mejor, para que no nos olvidemos por qu fue escrita. An no se ha borrado su significado, la perdida de inters en el otro, el desinters en la vida humana ajena, el sufrimiento que una guerra puede traer y lo poco que se gana con ese sufrimiento una perdida de sangre para nada, para el dinero y para los de arriba.

En enero de 1965, Dylan entra al estudio de grabacin con msicos como el guitarrista Mike Bloomfield y el tecladista Al kooper. Solo por ver a los convocados se puede comprobar que no va a ser un disco ms, No lo fue. Lo llamo Bringing it all back home. Canciones como Subterranean Homesick Blues, Maggies farm, she belongs to me, no solo cambiaran la visin que se tenia sobre Dylan, tambin empezara una nueva era para el rock y el pop. Cierto, bob descubri que se era el camino, escuchando su Mr. Tambourine man (una cancin de Folk que Bob Dylan escribi en sus inicios) electrificado por The byrds (banda de rock inglesa) y descubriendo la Beatlemania con ocho sencillos en lo alto de las listas de popularidad. Pero desde un lbum como bringing it all back home, estaba claro que Lennon y McCartney no podran volver a escribir canciones como i want to hold your hand o she loves you, y que jagger y Keith Richards tenan que abandonar su prospeccin en las profundidades de la msica negra y hacer sus propias canciones. El rock cambio a Dylan tanto como Dylan cambio el rock. A partir de ahora no bastaba vender letras con sentimientos, haba que ofrecer puntos de vista.

Subterranean Homesick Blues


Ah get born, keep warm Short pants, romance, learn to dance Get dressed, get blessed Try to be a success Please her, please him, buy gifts Don't steal, don't lift Twenty years of schoolin' And they put you on the day shift Look out kid They keep it all hid Better jump down a manhole Light yourself a candle Don't wear sandals Try to avoid the scandals Don't wanna be a bum You better chew gum The pump don't work 'Cause the vandals took the handles. Ah, consigue nacer, mantente caliente, acorta pantalones, suea, aprende a bailar, vstete, bendcete, intenta tener un triunfo, gstala, gstale, compra regalos, no robes, no plagies, veinte aos de instruccin y te ponen en el turno. Cuidado chaval, lo mantienen todo escondido! Mejor salta dentro de una alcantarilla, encindete una vela, no lleves sandalias, intenta evitar los escndalos, no seas un holgazn, mejor masca chicle la bomba no funciona porque los ladrones se llevaron las manillas.

Esta cancin fue motivo en 1965 de uno de los primeros vdeos musicales de la historia de la msica, en el cual Dylan expone y desecha tacos de tarjetas con distintas palabras y frases de la cancin. Durante el episodio, el poeta Allen Ginsberg hace un cameo, es una tpica interpretacin de Blues de Bob Dylan, cantada rpida, sonido ininterrumpido, punteos de guitarra, y la letra, que relata una historia tpica americana, de esas que se encontraba en la calle dia a dia, era la protesta de un pueblo dormido y derrotado, Dylan se encargo de hacer sonar su voz para levantarlo y protestar las injusticias sufridas.

El salto elctrico
Un momento clave: el festival de newsport de 1965. Sera un fracaso que marcaria la historia del rock. En la cuna del pursimo folk, Dylan sube al escenario armado de una guitarra elctrica y con una banda detrs, la Paul Butterfield Band. La sorpresa del publico pronto deja paso a la indignacin; los silbidos aumentan, los abucheos suenan aun por encima de la msica. Decepcionado, Dylan tiene que interrumpir la actuacin y escaparse detrs del escenario, donde sus allegados comprueban que esta llorando, Vuelve al escenario con su armnica y guitarra acstica y ante los murmullos de aprobacin del publico, con una advertencia les dice: ser la ultima vez El verano del 65 se pone a grabar Highway 61 revisited, que no es presisamente una obra para conciliarse con los puristas del flok, ni tampoco con los que creen que el rock es ruido sin sentido: solo hay que escucharlo y dejar que suene like a rolling Stone. Dylan se encuentra en un momento de inspiracin realmente desconocido para un artista de rock: sigue con su certera capacidad para grabar en la primera toma las canciones y arreglos que solo ha escuchado en su cabeza, pero sabe como captar un momento de inspiracin repentino y utilizarlo. Dylan puede que sea un insigne de poeta, pero un poeta que necesita el rock para expresarse.

Like a rolling stone

Once upon a time you dressed so fine You threw the bums a dime in your prime, didn't you? People'd call, say, "Beware doll, you're bound to fall" You thought they were all kiddin' you You used to laugh about Everybody that was hangin' out Now you don't talk so loud Now you don't seem so proud About having to be scrounging for your next meal. How does it feel How does it feel To be without a home Like a complete unknown Like a rolling stone?. You've gone to the finest school all right, Miss Lonely But you know you only used to get juiced in it And nobody has ever taught you how to live on the street And now you find out you're gonna have to get used to it You said you'd never compromise With the mystery tramp, but now you realize He's not selling any alibis As you stare into the vacuum of his eyes And ask him do you want to make a deal?.

Hubo un tiempo en que vestas tan bien, lanzabas una moneda a los vagabundos desde tu pedestal, no? La gente te avisaba, Cuidado nena, te vas a caer Pensabas que todos bromeaban. Te acostumbraste a rerte de todos los que estaban hundidos, ahora ya no hablas tan alto, ahora ya no pareces tan orgullosa de tener que gorronear tu prxima comida. Qu se siente, qu se siente, al estar sin un hogar como una completa desconocida como un canto rodante?. Has ido al mejor colegio, muy bien, Seorita Solitaria pero sabes que slo lo usaste para aprovecharte nunca nadie te ense cmo vivir en la calle y ahora te das cuenta que vas a tener que acostumbraste. Decas que nunca te comprometeras con el misterioso vagabundo, pero ahora te das cuenta de que no vende ninguna coartada mientras miras fijamente en el vaco de sus ojos y le dices, quieres hacer un trato?.

Like a rolling stone es una de las mejores canciones de rock que jams se hayan escrito, se incorpor inmediatamente a la iconografa de su poca, y con tanta fuerza que varias dcadas despus sigue evadiendo los zarpazos del tiempo, el estribillo, una de las mas absolutas loa al caos, a la desesperacin, la cancin que puedes cantar cuando piensas en tirarlo todo por la ventana y empezar de nuevo puede ser algo realmente bueno, aunque ests aterrado con la idea. Representa, por su duracin (ms de 6 minutos), estilo y musicalizacin una de las canciones ms influyentes de Dylan. La importante revista especializada Rolling Stone declar: "Ninguna otra cancin pop ha retado y transformado tan completamente las reglas comerciales y las convenciones artsticas de su poca." El 2004 esta misma revista la declar la mejor cancin pop rock de todos los tiempos a partir de una encuesta a 172 personalidades de la industria musical. Dylan ya lo haba dejado en claro antes, pero con like a rolling stone lo confirma, el rock se transformo, lo transformo Dylan, ya no se trataba sobre cantarle a chicas sobre amor, o sobre diversin, quedaba claro que en el mundo estaban pasando cosas no del todo buenas, y eso lo sabia esa generacin post-guerra, y tenan como medio masivo de expresin una guitarra elctrica y grandes letristas, poetas del rock, Bob Dylan los lideraba.

En 1966, Dylan se meta al estudio para grabar Blonde on Blonde, que se publica en formato doble para poder contener todo el material elaborado en Nashville, con un total de 14 canciones. Blonde on Blonde es un disco ms tranquilo que el anterior y con un mayor valor potico en las letras. ste incluye la alegre " I Want You", la desnuda y tierna "Just Like a Woman", la devastadora ametralladora "Stuck Inside of Mobile with the Memphis Blues Again", la enigmtica "Visions of Johanna" y la largusima y, gran obra maestra del disco, " Sad Eyed Lady of the Lowlands", que est dedicada a la bellsima modelo Sarah Lowndes, con la que Dylan se haba casado en noviembre de 1965. Blonde on Blonde est considerado por los grandes expertos musicales como el mejor disco de msica pop-rock de toda la historia.

Visions of Johanna
Ain't it just like the night to play tricks when you're tryin' to be so quiet? We sit here stranded, though we're all doin' our best to deny it And Louise holds a handful of rain, temptin' you to defy it Lights flicker from the opposite loft In this room the heat pipes just cough The country music station plays soft But there's nothing, really nothing to turn off Just Louise and her lover so entwined And these visions of Johanna that conquer my mind. No hay como que la noche te haga trampas cuando intentas estar tan tranquilo? Estamos aqu desamparados, aunque hagamos todo lo posible por negarlo. Y Louise retiene un puado de lluvia, inducindote a desafiarla. Luces parpadean desde la galera opuesta, las calefacciones tosen en esta habitacin, la estacin de msica country suena suave, pero no hay nada, realmente nada que quitar Slo Louise y su amante, tan entrelazados, y estas Visiones de Johanna que conquistan mi mente En el vaco callejn donde las damas juegan a la gallinita ciega con la cadena de la llave

In the empty lot where the ladies play blindman's bluff with the key chain And the all-night girls they whisper

of escapades out on the "D" train We can hear the night watchman click his flashlight Ask himself if it's him or them that's really insane Louise, she's all right, she's just near She's delicate and seems like the mirror But she just makes it all too concise and too clear That Johanna's not here The ghost of 'lectricity howls in the bones of her face Where these visions of Johanna have now taken my place.

y las chicas de noche completa susurran sobre sus escapadas en el tren D podemos or al sereno, que enciende su linterna, preguntarse si es l o son ellas las que estn locas. Louise -est bien- est bien cerca, es delicada y parece un espejo pero hace todo demasiado conciso y claro Johanna no est aqu. El fantasma de la electricidad alla en los huesos de su cara, donde estas Visiones de Johanna han tomado ahora mi lugar.

A esas alturas de su carrera, Dylan ha sobrepasado ampliamente la frontera del termino cancin, e incluso la de la poesa, visions of Johanna es una novela cantada en una cincuentena de versos, una pelcula sin imgenes, un sentimiento que se sita con una simple frase, con una pincelada de ambiente tan sencilla como describir la msica que pone la radio. Una verdadera belleza. Bob Dylan, un artista pop, rock, folk, por parte de la critica siempre fue alabado, por lo menos por la parte mas abierta, la critica especializada en cierto genero, rokc o folk, no estuvieron de acuerdo en donde situarlo, como artista folk, o artista de rock, lo cierto es que se puede dividir en etapas, a pesar claro de ciertos discos en los que el limite de cada genero se encuentra muy difuminado. A bob Dylan siempre se le recordara mejor como artista que como persona, eso es claro, nunca fue el favorito de los medios a la hora de dar entrevistas, pero una cancin bastaba para dejar en claro cual era su opinin, su postura y sus creencias. Se ha descrito a Bob Dylan como una de las figuras ms influyentes del siglo XX desde el punto de vista musical y cultural.

Fue incluido en el especial Time 100: The Most Important People of the Century, donde fue definido como "maestro poeta, crtico social caustico e intrpido espritu gua de la generacin contracultural". En 2004, se le elev a la segunda posicin de la lista de los mejores artistas de todos los tiempos en la revista Rolling Stone. Dylan aport tcnicas lricas cada vez ms sofisticadas a la msica folk de comienzos de la dcada de 1960, infundindole "el intelectualismo de la literatura y poesa clsicas". En sus primeras composiciones, Dylan se hizo virtualmente con el dominio del gnero folk: "Las primeras canciones eran muy ricas, con: fuertes melodas. "Blowin' in the Wind" tiene una verdadera meloda muy fuerte. Se engrandeci a s mismo por medio del trasfondo de folk que incorpor durante un tiempo. Durante un tiempo, defini el gnero [1] Un legado de la sofisticacin verbal de Dylan fue la creciente atencin que lograba por parte de crticos literarios. El profesor Christopher Ricks public un anlisis de 500 pginas sobre el trabajo de Dylan, emplazndolo en el contexto de autores como Eliot, Keats y Alfred Tennyson. El poeta laureado de Gran Bretaa Andrew Motion sugiri tambin que las letras de Bob Dylan deberan estudiarse en la escuela. En este mismo contexto, Dylan fue nominado varias veces al Premio Nobel de Literatura.

[1] Fong-Torres, The Rolling Stone Interviews, Vol. 2, p. 424

Conclusin
Personalmente, creo que Bob Dylan adems de ser un genio tanto musical como literario, tuvo el instinto para anticipar lo que venia, y se aprovech de todos los eventos que influenciaron a la sociedad, una sociedad que necesitaba voceros de su generacin, y los encontr en artistas, activistas sociales. La tcnica literaria de Dylan es camalenica, puede cantar sobre la guerra, sobre Dios y sobre el amor de pareja, y en el mismo disco una cancin llena de humor irnico, cuanta historias, canta poemas, todo acompaado de su guitarra, el rock and roll es un genero que siempre se esta moviendo, hay memoria, y siempre estar Bob Dylan en ella, pero no se puede quedar a la sombra de artistas como Dylan, el surgimiento de estos artistas, (artistas de verdad) tiene que ser constante, la msica lo necesita. la sociedad lo necesita. La obra de Bob Dylan nos llama a levantarnos del silln y hacer algo al respecto, te toca el alma, tiene la capacidad de entristecerte, alegrarte, sorprenderte, o simplemente describe la confusin de un instante de caos en tu cabeza, Bob Dylan te toca con sus letras, te hace sentir, y te hacer pensar.

Bibliografa

Revista Rolling stone, especial de Bob Dylan

Una introduccin a Bob Dylan, editorial la mascara, Dario Vico, Espaa 2000 Traducciones de las canciones en http://www.goddylan.com