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Cultura maya

La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica, en los territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido por cinco estados del sureste de Mxico: Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con una historia de aproximadamente 3000 aos. Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense. La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles, haba generado tres milenios de historia. La conquista espaola de los pueblos mayas no se consum hasta 1697, con la toma de Tayasal, capital de los mayas Itz, y Zacpetn, capital de los mayas Ko'woj, en el Petn (actual Guatemala). El ltimo estado maya desapareci cuando el gobierno mexicano de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la denominada Guerra de Castas. Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico medio y grandes ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del Mirador, en el norte del Petn, y durante el preClsico, las conocidas ciudades de Tikal, Quirigu (ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente), Palenque, Copn, Ro Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido), as como Ceibal, Cancun, Machaquil, Dos Pilas, Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras y muchos otros sitios en el rea. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar impusieron su cultura o si fue un fruto de su organizacin en ciudades-estado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos ms notables son las pirmides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes (lugares de gobierno y residencia de los nobles), siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancun, en el sur del Petn, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos arqueolgicos importantes incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas las llamaban tetn, tres piedras), que muestran efigies de los gobernantes junto a textos logogrficos que describen sus genealogas, entronizaciones, victorias militares, y otros logros. La cermica maya est catalogada como una de las ms variadas, finas y elaboradas del mundo antiguo. Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamrica, y posiblemente ms all. Entre los bienes de comercio estaban el jade, el cacao, el maz, la sal y la obsidiana.

Preclsico maya
Tambin llamado Perodo Agrcola, existe un debate sobre los aos de inicio y fin de este intervalo de tiempo, el ms aceptado en este caso, para el rea maya, inicia aproximadamente en el ao 1000 a. C. y terminara alrededor del 320. Durante este periodo se desarrolla el idioma maya y el pueblo maya adquiere experiencia y construye algunas grandes ciudades. Una teora, basada en estudios de cermica, motiva a deducir que en el periodo Preclsico la costa del Ocano Pacfico, desde el este de Oaxaca hasta El Salvador estuvo poblada por los ancestros de los mixe y popolucas actuales, de uno de estos es el grupo de los mayas que, hacia el 1200 a. C., emigraron hacia el Golfo de Mxico y desarrollaron la civilizacin olmeca arqueolgica. De hecho, la cermica ms antigua de esta regin es de un estilo inconfundible llamado Ocs, originaria del Pacfico de Guatemala, pero unos 600 aos ms antigua que la olmeca. Segn otra teora, complementaria a la anterior, los descendientes de los olmecas emigraron a la zona del Petn guatemalteco, donde posteriormente se mezclaron con la gente del lugar originando a los "protomayas". Existen algunos fragmentos donde se afirma que estos provenan de una migracin que se produjo en el ncleo original maya, que ciertos arquelogos han encontrado en la zona maya de Guatemala conocida como El Petn, cuando en el Preclsico medio se comenzaron a desarrollar ciudades monumentales en la Cuenca del Mirador como Nakb, El Mirador y Cival, con sus ahora famosos murales del Preclsico, los ms finos y antiguos del rea maya. Estas grandes ciudades ya contaban con todas las caractersticas que hicieron famosos a los mayas del periodo Clsico, y dando lugar a la duda de que si los olmecas y mayas fueron, efectivamente, culturas que se desarrollaron independientemente.

Perodo Clsico
Tambin llamado Periodo Teocrtico, abarca desde los aos 320 a 987 d. C., aproximadamente. Recibe este nombre porque en un principio se crey que fue el grupo sacerdotal el que ejerci el poder poltico y que toda la vida econmica, social y cultural se desarroll en torno a la religin. Los grupos sacerdotales, tuvieron gran importancia en el gobierno de los Estados mayas del Clsico; a pesar de eso, nunca fueron dirigentes. Exista una clase noble y, en todo caso, eran los guerreros quienes concentraban el poder. La imagen de los mayas como una sociedad gobernada por sacerdotes fue derribada cuando se descubri que las ciudades estaban en permanente guerra unas con otras. Se increment notablemente la agricultura como actividad econmica bsica, la cual era practicada por grandes contingentes de labradores, propiciando una compleja divisin del trabajo y en consecuencia una fuerte estratificacin social. Las zonas arqueolgicas ms conocidas de este periodo son: Tikal, Uaxactn, Piedras Negras, Cancun, Caracol, Yaxh, Naranjo, Xultn, Ro Azul, Naachtn, Dos Pilas, Machaquil, Aguateca, Comalcalco, Pomon, Moral Reforma, Palenque, Yaxchiln, Kank, Bonampak, Quirigu, Tulum, Edzn, Oxkintok, Ceibal, Xamantn, Copn, San Andrs, Yaaxcanah, Cob, El Cedral, Ichpaatn, Kantunilkn, Kuc (Chancah), Kucican, Tazumal, Las Moras, Mario Ancona, Muyil, Oxlakmul, Oxtancah, Oxhindzonot, Pasin de Cristo, Ro Indio, San Antonio III, Nohkuo Punta Pjaros, San

Manuel, San Miguel, San Claudio, Tortuguero, Punta Molas, Tamalcab, Templo de las Higueras, Tupack, Xlahpak, Tzibanch y Kohunlich. Los dos principales centros de la zona del Petn son Uaxactn y Tikal. Uaxactn (600 a. C. al 889 d. C.), localizado a 25 kilmetros al norte de Tikal (Guatemala), tiene el templo maya ms antiguo que se conoce en la regin, y es el primer lugar en donde se observ la existencia del arco falso maya. Tikal (800 a. C. al 869 d. C.), enclavado en el corazn de la selva muestra una gran influencia teotihuacana y lleg a poseer 100 mil habitantes en su momento culminante, siendo la ciudad ms grande de Amrica en el Clsico tardo. Este centro dependa de una complicada red comercial y se encontraba enclavado en un lugar estratgico, entre dos sistemas fluviales que iban al Golfo de Mxico y al mar Caribe.

Perodo Posclsico
Abarca los aos 1000-1687. Una vez abandonados los centros ceremoniales mayas del periodo clsico, la fuerza generadora de esta poca va a ser una corriente migratoria identificada tnicamente con los mayas arraigados en la regin, que traa consigo una cultura mestizada de fuerte contenido nhuatl. Esta corriente, llamada putn o maya-chontal, habitaba en el sur de Tabasco y tena estrechas relaciones comerciales con los pueblos del centro de Mxico y con los grupos nahuas establecidos en la periferia de la regin maya, por ejemplo en Xicalango. Su presencia habra de romper con el precario equilibrio en el que trataba de mantenerse el mundo teocrtico, y fueron los putunes los que aprovecharon la cada de este orden para introducir una nueva forma de vida y de dominio sobre la regin. El territorio del que provenan los putunes era el delta de los ros Usumacinta y Grijalva, una regin de ros, riachuelos, lagunas y pantanos en donde predominaba el transporte acutico. Esto hizo de los putunes unos excelentes navegantes y mercaderes, que controlaban las rutas martimas comerciales alrededor de la pennsula de Yucatn, desde la Laguna de Trminos en Campeche hasta el centro de Sula en Honduras.

Organizacin religiosa (personajes de la estructura religiosa)


Halach uinik, sacerdote y gobernador del kuchkabal (provincia). Ah kin may o ahau kan mai: sumo sacerdote. Ah kin: sacerdote regular. Ah prefijo de procedencia, kin significa Sol, es decir el que proviene del Sol. Ah nacom: sacrificadores. Chilam: profeta. Ch akoob: ayudantes.

Organizacin econmica
Siendo la agricultura una actividad central en la vida de los mayas, se ha especulado mucho sobre las tcnicas agrcolas que utilizaban con ms frecuencia en la poca prehispnica; si las de tipo extensivo, como el sistema de roza-tumba-quema, o las de tipo intensivo, como el riego y las terrazas. Hay evidencias de que combinaban ambas tcnicas con otras alternativas, como la recoleccin, las huertas domsticas, los camellones o campos levantados, la arboricultura, la caza y la pesca. Es importante

recordar que fue principalmente la selva tropical el tipo de ecosistema en el que los mayas vivieron y del cual obtuvieron su alimento. Sin embargo, las caractersticas del trpico varan mucho y es posible que las diferencias en clima, suelo y vegetacin determinaran la explotacin de los recursos naturales y el tipo de sistema agrcola utilizado. Las tcnicas debieron, pues, adaptarse a la cantidad y calidad de la tierra disponible, al tipo de cultivos y a diversos factores socioeconmicos.

Comercio
El comercio fue indispensable para la economa de los mayas, ya que el rea geogrfica maya provea gran cantidad de productos, pero tenan escasez o ausencia de otros. Durante el Clsico se desarrollaron grandes mercados en las urbes, que se llamaban p'polom. Tras la reorganizacin social de finales del Postclsico se desarrollaron los tianguis. Entre los mayas, los comerciantes hacan largos y exhaustivos recorridos para poder abastecer a pequeos comerciantes quienes distribuan de casa en casa los artculos exclusivos de ciertas zonas como el jade, del Valle del Motagua en Guatemala, la indipensable obsidiana de las fuentes del altiplano de Guatemala como El Chayal e Ixtepeque, las prestigiosas plumas del quetzal, de los bosques nubosos de Guatemala, el algodn del noreste, las conchas y el pescado de las costas. Tambin la sal del norte, y de fuentes del ro Chixoy en Alta Verapaz, el cacao de Tabasco, Guatemala y Honduras, y el pedernal de la zona puuc. El arte tambin se convirti en un objeto apreciado entre los nobles, y las cermicas policromas de lugares como Cham y Nebaj en el altiplano de Guatemala se distinguieron por sus finas obras que se han encontrado en muchos sitios distantes. Los grandes comerciantes adquiran gran prestigio y fama entre la nobleza maya y en algunas ocasiones eran reclutados como espas del rey.

Moneda
No existan monedas para el comercio, solamente el trueque y en ocasiones se utiliz el cacao como tal. Aunque no haba un valor exacto, un conejo vala 10 semillas. El cacao conserv sus usos econmicos durante un breve periodo del dominio espaol: el 17 de junio de 1555, por orden del virreinato de la Nueva Espaa, el cacao pudo ser intercambiado con monedas europeas al equivaler un real espaol por 140 semillas de cacao, en 1575 bastaban 100 semillas de cacao por un real y al final de ese siglo eran 80 por un real.

Propiedad de la tierra
Los gobernantes supremos (ahau) otorgaban tierras a sus sbditos, segn su rango social y divisin del trabajo se otorgaban parcelas de terreno cultivable por familia para su subsistencia, para pagar tributo y para comercio, en una extensin que tuviera la capacidad de produccin para cubrir los requisitos antes expuestos. No debe confundirse bajo ningn motivo con un sistema comunal, ya que la tierra perteneca al ahau, que la poda retirar en cualquier momento y utilizarla para sus propios fines, como una propiedad personal ms que como propiedad de la ciudad-Estado maya que gobernara.

Transporte martimo
El transporte martimo tuvo gran importancia en el desarrollo del comercio y por lo tanto de su economa. Sus embarcaciones ms tempranas tenan como base el remo y carecan de la vela. Con estas primeras embarcaciones costearon la pennsula de Yucatn y lograban salir de la peligrosa barrera coralfera ayudndose de faros que les indicaban las distancias, peligros, as como las salidas al mar.

Tambin navegaron por los ros de Tabasco, Chiapas, Guatemala y Honduras. Se estima que en esas embarcaciones se podan transportar de veinte a cuarenta personas, incluyendo sus mercancas. Existen evidencias de que arribaron a las tierras de Honduras y es posible que hayan llegado hasta Panam. Primeramente las embarcaciones estaban adaptadas para navegar en agua dulce, despus se fueron adaptando al mar, gracias a que diferenciaron e hicieron distincin entre la proa y la popa

Transporte terrestre
Exista gran diversidad y complejidad entre las extensas redes de carreteras y caminos. Son dignos de importancia los sacbe'ob (sacb en singular, de sak blanco y beh camino). En general, la construccin de las carreteras y caminos se realizaban mediante todo un conjunto de procedimientos laboriosos. En primer lugar, se podaba el camino previamente determinado, despus, con la ayuda de gigantescas moles de piedra, alisaban la tierra. Posteriormente se cubran con arena calcrea (sascab) con el fin de que la maleza no obstruyera la vialidad, y por ltimo, se cubran con estuco. Un sacb muy conocido es el que comunica a Cob con Yaxun, y tiene cien kilmetros de longitud. A pesar de que conocieron la rueda solo la utilizaron en la elaboracin de juguetes artesanales que hacan representando animales cuadrpedos con una rueda en cada pata. Sin embargo, lo ms indispensable para poder lograr un excelente vehculo de transporte, no son las ruedas en s, sino los 'rayos' o radios de ellas. La carencia de animales de tiro no explica por s misma la inexistencia de carros, tanto como los mencionados radios.

Principales pueblos o naciones mayas


Entre los mayas existieron diferentes tribus que se agrupaban de acuerdo a sus actividades productivas afines (como por ejemplo los putunes que se dedicaban a la pesca y al comercio martimo) o de acuerdo a sus linajes y/o genealogas (un ejemplo notable son los cocomes del noreste de la pennsula de Yucatn).

Los mayas en la actualidad


La poblacin maya esta catalogada entre 4 y 6 millones de nativos y eso los hace uno de los grupos indgenas mas grandes desde el norte de Per. Ellos viven en casi exactamente el mismo lugar que donde sus antepasados vivieron. Mxico, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador son hoy da las patrias que en tiempos modernos los continan viendo crecer. Esto es en parte porque, a lo largo de su historia, el maya se ha confinado a esta rea o parte de Mesoamerica. En la Pennsula de Yucatn del maya viven los Yucatecos, quienes son quiz uno de los grupos mas grandes de descendientes mayas. Esta rea incluye Campeche y el norte de Belice. En Campeche, cerca de las antiguas ruinas de Edzna, se encuentran grandes asentamientos de los mayas de Quiche. Aunque ellos no son nativos de esta rea, fue aqu y alrededor de Edzna que se establecieron, debido a los forcejeos polticos en Guatemala en los anos 70s e incluso a principio de los 80s. Mientras algunos de los mayas de Quiche regresaron a Guatemala, muchos otros escogieron permanecer en esta rea. Otra concentracin grande de mayas se encuentra en el estado de Chiapas. Los grupos mas grandes fueron los Chols, Tzeltals y Tzotzils. Muchos de estos mayas viven alrededor de San Cristbal del las Casas y cerca de la frontera con Guatemala. Los mayas de Tabasco viven en el Chontalpa, una plataforma natural entre los ros Grijalva y Usumacinta. En el estado de Chiapas, cerca de la frontera de

Mxico con Guatemala, se encuentra en plena jungla un pequeo grupo de lacandones mayas en peligro de extincin. De alguna manera, los grupos mas grandes de Kanjobals, Mams, Motozintlecs y Tuzantecs tambin viven cerca de este rea.

Respeto e Identidad de los pueblos indgenas


1. El reconocimiento de la identidad de los pueblos indgenas es fundamental para la construccin de la unidad nacional basada en el respeto y ejercicio de los derechos polticos, culturales, econmicos y espirituales de todos los guatemaltecos. 2. La identidad de los pueblos es un conjunto de elementos que los definen y, a su vez, los hacen reconocerse como tal. Tratndose de la identidad maya, que ha demostrado una capacidad de resistencia secular a la asimilacin, son elementos fundamentales: a) La descendencia directa de los antiguos mayas; b) Idiomas que provienen de una raz maya comn; c) Una cosmovisin que se basa en la relacin armnica de todos los elementos del universo, en el que el ser humano es slo un elemento ms, la tierra es la madre que da la vida, y el maz es un signo sagrado, eje de su cultura. Esta cosmovisin se ha transmitido de generacin en generacin a travs de la produccin material y escrita por medio de la tradicin oral, en la que la mujer ha jugado un papel determinante; d) Una cultura comn basada en los principios y estructuras del pensamiento maya, una filosofa, un legado de conocimientos cientficos y tecnolgicos, una concepcin artstica y esttica propia, una memoria histrica colectiva propia, una organizacin comunitaria fundamentada en la solidaridad y el respeto a sus semejantes, y una concepcin de la autoridad basada en valores ticos y morales; y e) La autoidentificacin. 3. La pluralidad de las expresiones socioculturales del pueblo maya, que incluyen los Achi, Akateco, Awakateko, Chorti, Chuj, Itza, Ixil, Jakalteco, Kanjobal, Kaqchikel, Kiche, Mam, Mopan, Poqomam, Poqomchi, Q'eqchi, Sakapulteko, Sikapakense, Tectiteco, Tz'utujil y Uspanteco, no han alterado la cohesin de su identidad. 4. Se reconoce la identidad del pueblo maya as como las identidades de los pueblos garfuna y xinca, dentro de la unidad de la nacin guatemalteca, y el Gobierno se compromete en promover ante el Congreso de la Repblica una reforma de la Constitucin Poltica de la Repblica en este sentido.

Derechos culturales
1. La cultura maya constituye el sustento original de la cultura guatemalteca y, junto con las dems culturas indgenas, constituye un factor activo y dinmico en el desarrollo y progreso de la sociedad guatemalteca.

2. Por lo tanto, es inconcebible el desarrollo de la cultura nacional sin el reconocimiento y fomento de la cultura de los pueblos indgenas. En este sentido, a diferencia del pasado, la poltica educativa y cultural debe orientarse con un enfoque basado en el reconocimiento, respeto y fomento de los valores culturales indgenas. Con base a este reconocimiento de las diferencias culturales, se debe promover los aportes e intercambios que propicien un enriquecimiento de la sociedad guatemalteca. 3. Los pueblos maya, garfuna y xinca son los autores de su desarrollo cultural. El papel del Estado es de apoyar dicho desarrollo, eliminando los obstculos al ejercicio de este derecho, tomando las medidas legislativas y administrativas necesarias para fortalecer el desarrollo cultural indgena en todos los mbitos correspondientes al Estado y asegurando la participacin de los indgenas en las decisiones relativas a la planificacin y ejecucin de programas y proyectos culturales mediante sus organismos e instituciones propias.

Conquista de Guatemala
La conquista de Guatemala fue un conflicto que formaba parte de la colonizacin espaola de Amrica en el territorio de lo que hoy es el pas moderno de Guatemala en Amrica Central. Antes de la conquista, este territorio inclua un nmero de reinos mesoamericanos, la mayora de los cuales pertenecan a la civilizacin maya. Muchos conquistadores vieron a los mayas como "infieles" que necesitaban ser pacificados y convertidos a la fuerza, sin tener en cuenta los logros de su civilizacin.2 El primer contacto entre los mayas y los exploradores europeos se dio en el siglo XVI, cuando un buque espaol navegando de Panam a Santo Domingo naufrag en la costa este de la pennsula de Yucatn en 1511.2 Varias expediciones espaolas siguieron en 1517 y 1519, tocando tierra en diferentes partes de la costa de Yucatn.3 La conquista espaola del territorio de los mayas fue un conflicto prolongado. Los reinos mayas resistieron su integracin en el imperio espaol con mucha tenacidad,4 como resultado del cual la conquista de los reinos mayas dur casi dos siglos.5 La tecnologa y las tcticas espaolas y nativas eran muy diferentes. Los pueblos indgenas de Guatemala no solo carecan de elementos claves de la tecnologa del Viejo Mundo, como una rueda funcional, caballos, acero y plvora, sino que tambin eran muy susceptibles a las enfermedades del Viejo Mundo contra las cuales no tenan ninguna resistencia. Los mayas preferan las incursiones y la emboscada a una guerra a gran escala, y utilizaban lanzas, flechas y espadas de madera con hojas de obsidiana. Los xincas de la llanura costera del sur utilizaban veneno en sus flechas. En respuesta a la caballera espaola, los mayas del altiplano recurrieron a cavar hoyos con estacas de madera. Los espaoles vieron la toma de prisioneros como un estorbo para la victoria final, mientras que los mayas dieron prioridad a la captura de prisioneros vivos y la apropiacin de botn. Pedro de Alvarado lleg a Guatemala a principios de 1524 al mando de una fuerza mixta compuesta de conquistadores espaoles y sus aliados nativos, en su mayora de Tlaxcala y Cholula. Nombres geogrficos en toda Guatemala tienen topnimos en nhuatl debido a la influencia de estos aliados mexicanos que tradujeron para los espaoles.6 Inicialmente, los cakchiqueles se aliaron con los espaoles, pero pronto se rebelaron contra las excesivas demandas tributarias de los espaoles; no se rindieron hasta 1530. Mientras tanto, cada uno de los dems reinos mayas del altiplano haba sido derrotado por los espaoles y sus guerreros aliados, tanto de Mxico como de los reinos mayas previamente subyugados. El pueblo itz y otros pueblos mayas de las tierras bajas en la cuenca del Petn establecieron contacto con Hernn Corts por primera vez en 1525, pero el reino itz era hostil a la invasin de los espaoles y mantuvo su independencia hasta 1697, cuando un ataque concertado de los espaoles finalmente derrot el ltimo reino maya independiente. Las fuentes que describen la conquista espaola de Guatemala se componen de los escritos de los mismos espaoles, entre ellos dos de las cuatro cartas escritas por el conquistador Pedro de Alvarado a Hernn Corts en 1524, describiendo la primera campaa para subyugar las tierras altas de Guatemala. Estas cartas fueron enviadas a Tenochtitlan, dirigidas a Corts, pero con una audiencia real en mente. Dos de estas cartas ya no existen.7 Gonzalo de Alvarado y Chvez era primo de Pedro de Alvarado. Lo acompa en su primera campaa en Guatemala y en 1525 fue nombrado alguacil mayor de Santiago de los Caballeros de Guatemala, la recin fundada capital espaola. Gonzalo escribi un relato que por lo general apoya el de Pedro de Alvarado. El hermano de Pedro de Alvarado, Jorge, escribi otro relato al rey de Espaa, explicando que fue su propia campaa de 1527-1529 que estableci la colonia espaola.8 Bernal Daz del Castillo escribi una larga relacin de la conquista de Mxico y las regiones vecinas, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa. Su relato de la conquista de Guatemala coincide en general con el de los Alvarados.9 Termin de escribir su relato en 1568, unos 40

aos despus de las campaas que se describen.10 Hernn Corts describi su expedicin en Honduras en la quinta de sus Cartas de Relacin,11 en la que describe su cruce de lo que hoy es el Departamento de Petn en Guatemala. El hermano dominico Bartolom de las Casas escribi un relato con mucho ms crticas sobre la conquista espaola de Amrica e incluy los relatos de algunos incidentes en Guatemala.12 Su libro, titulado "Brevsima Relacin de la Destruccin de las Indias", fue publicado por primera vez en 1552 en Sevilla.13 Los aliados tlaxcaltecas que acompaaron a los espaoles durante la invasin de Guatemala, escribieron sus propios relatos de la conquista. Inclua una carta al rey espaol en la cual protestaron por el maltrato de los espaoles una vez que la campaa haba terminado. Otros relatos eran formularios llenados ante los magistrados coloniales con el fin de protestar y presentar una solicitud de recompensa.14 Sobrevivieron tambin dos relatos grficos, pintados en la tradicin estilizada pictogrfica indgena. estos son el Lienzo de Quauhquechollan, que fue probablemente pintado en Ciudad Vieja en la dcada de 1530, y el Lienzo de Tlaxcala, pintado en Tlaxcala.15 El punto de vista de los mayas vencidos se expresa en un nmero de documentos indgenas, como Anales de los cakchiqueles que incluye la crnica Xajil en la que se describe la historia de los cakchiqueles desde su creacin mtica, incluyendo la conquista espaola y continuando hasta 1619.16 Una carta al rey espaol por parte de la nobleza vencida de los zutuhiles de Santiago Atitln fue escrita en 1571 y describe la intensa explotacin de los pueblos subyugados.17 Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn era un historiador colonial guatemalteco de origen espaol que escribi La Recordacin Florida, tambin llamado Historia de Guatemala. El libro, escrito en 1690, es considerado una de las obras ms importantes de la historia de Guatemala y es el primer libro escrito por un autor criollo.18 La informacin presentada por de Fuentes y Guzmn con respecto al tamao de la poblacin indgena y de sus respectivos ejrcitos, a menudo ha sido corroborada en investigaciones de campo. El choque inicial de la conquista espaola fue seguido por dcadas de explotacin intensiva de los pueblos indgenas, tanto los pueblos aliados como los enemigos subyugados.17 Durante los siguientes doscientos aos, el gobierno colonial impona gradualmente las normas culturales espaolas sobre los pueblos sometidos. Mediante las reducciones se crearon nuevos asentamientos establecidos en un patrn de rejilla al estilo espaol, con una plaza central, una iglesia y un ayuntamiento donde residi el gobierno civil. Este estilo de asentamiento an es visible en las aldeas y los pueblos de la zona. El gobierno civil local estaba directamente en manos de los espaoles y sus descendientes (ladinos) o fue controlado de cerca por ellos.55 La introduccin del catolicismo era el principal medio para el cambio cultural y dio lugar al sincretismo religioso.184 Algunos elementos culturales del Viejo Mundo llegaron a ser completamente adoptados por la poblacin maya, como por ejemplo la marimba, un instrumento musical de origen africano.185 El mayor cambio fue la sustitucin del orden econmico precolombino por la tecnologa europea y la ganadera; esto inclua la introduccin de herramientas de hierro y acero, sustituyendo las herramientas neolticas, y ganado vacuno, cerdos y pollos para sustituir la caza. Tambin se introdujeron nuevos cultivos; la introduccin de caa de azcar y de caf llev a la explotacin econmica de la mano de obra nativa en las plantaciones.186 Se estima que el sesenta por ciento de la poblacin moderna de Guatemala es maya y que se concentra en el altiplano occidental y central. La parte oriental del pas ha sido objeto de intensa imigracin espaola y hispanizacin.185 La sociedad guatemalteca se divide en un sistema de clases en gran medida basado en raza, con los campesinos y artesanos mayas en la clase inferior, los trabajadores asalariados y burcratas de raza mixta (ladinos) formando la clase media y media-baja y la elite criolla de ascendencia europea por encima de ellos.187 Algunas lites indgenas lograron mantener un cierto prestigio en el perodo colonial, como por ejemplo la familia Xajil, un linaje de la nobleza cakchiquel que relat la historia de los cakchiqueles.

poca colonial
Fue en 1523 que los conquistadores espaoles ingresaron por su parte occidental (actualmente Quetzaltenango), provenientes desde la Nueva Espaa. Todos ellos liderados por el Capitn y lugarteniente Don Pedro de Alvarado. Enfrentndose primero con los K'iches y alindose despus con los Cakchiqueles, logr fundar su primera Villa el 25 de julio de 1524 en las cercanas de Iximch, capital de los Cakchiqueles, dndole por nombre Ciudad de Santiago en honor al conocido Apstol Mayor. El 22 de noviembre de 1527, se traslad la ciudad y sta fue destruida en la madrugada del 11 de septiembre de 1541 por un alud de lodo y piedras que provino de la cima del Volcn de Agua (volcn Hunahp, como lo conocan los indgenas) sepultando a la entonces capital de la regin; enterrando a la ciudad con la mayora de sus habitantes, donde tambin pereci la primera Gobernadora que ha tenido Amrica: Doa Beatriz de la Cueva, viuda de Don Pedro de Alvarado. Esto oblig a que de nuevo fuera trasladada 6 kilmetros ms abajo, al Valle de Panchoy, en lo que actualmente es hoy la Ciudad de Antigua Guatemala. El 10 de marzo de 1543 el Ayuntamiento celebr all su primera sesin. La ciudad, ya en su tercer asiento oficial, conserv el mismo escudo de armas otorgado en Medina del Campo por Real Cdula el 28 de julio de 1532. Tambin el 10 de marzo de 1566 el Rey Felipe II la condecor con la merced del ttulo de Muy Noble y Muy Leal Ciudad. Fue la tercera ciudad en importancia en Amrica despus de Mxico y Lima, de donde irradi la cultura y goz de bien merecido prestigio. As se inici al Perodo Colonial de Guatemala. Durante este perodo colonial, que dur casi 300 aos, Guatemala fue una capitana general (Capitana General de Guatemala) que a su vez dependa del Virreinato de la Nueva Espaa (hoy Mxico). Se extenda desde la regin del Soconusco ahora en el sur de Mxico (estado de Chiapas) hasta Costa Rica. Esta regin no fue tan rica en minerales y metales como Mxico y Per. Sin embargo, se destac principalmente en la produccin agrcola. Sus principales recursos fueron la caa de azcar, el cacao, las maderas preciosas y tinta de ail para teir textiles. Los estudios universitarios aparecen en Guatemala desde mediados del Siglo XVI, cuando el primer Obispo del reino de Guatemala, Licenciado Don Francisco Marroqun, funda el Colegio Universitario de Santo Toms, en el ao de 1562, siendo sta una de las primeras universidades del nuevo mundo. El recin llegado Presidente Don Martn de Mayorga solicit al Monarca de Espaa el 21 de julio de 1775 la traslacin de Antigua Guatemala, siempre vulnerable a erupciones volcnicas, inundaciones, y terremotos. Antigua haba sido destruida por dos terremotos en 1773, pero los remanentes de su arquitectura espaola colonial fueron conservados como un monumento nacional. El 2 de enero de 1776 fue oficializado el cuarto asentamiento, la Ciudad de Guatemala moderna, con una primera sesin del ayuntamiento por el gobernador de la Audiencia, Matas de Glvez y Gallardo, sobre las bases del llamado Establecimiento Provisional de La Ermita. Por real orden dada en Aranjuez el 23 de mayo de 1776 se extingui el nombre de "Santiago" y se adopt el de "Nueva Guatemala de la Asuncin" que, con el correr del tiempo es conocida en la actualidad como Ciudad de Guatemala, logrando convertirse con los aos en la ciudad ms grande y populosa de todo el istmo.

Consecuencias de la colonizacin

Tributo en hombres. Tributo en oro.

Tributo en alimentos.

Esclavitud forzada. Tributo en oro Decomiso de bienes y alimentos Lo expuesto anteriormente sirve como antecedente para la ir configurando la dominacin econmica que no es ms que la esclavizacin y la tributacin forzosa a la que fueron sometidos los indgenas. Los gastos y ganancias de la empresa corran a cargo de los indgenas, dividindose las ganancias entre la Corona espaola y los particulares que haban invertido. Tambin aparecen los esclavos de rescate, que antes de la conquista eran parte de la sociedad indgena teniendo funciones serviles, estos fueron los esclavos comprados a indgenas. Los descubrimientos y empresas de conquista fueron costeadas en toda su mayora por iniciativa de particulares, es por ello que los conquistadores y primeros colonizadores buscaron resarcirse y cobrar con creces lo que haban invertido. Como resultado de esto fue implantado un rgimen de terror y muerte. La Corona Espaola se encargaba de firmar capitulaciones con los conquistadores, las cuales estipulaban que, los mismos, quedaban obligados a conquistar en nombre del Rey, fundar ciudades, separar para la Corona una quinta parte de la ganancia obtenida (quinto real) y evangelizar a los indgenas, lo cual se convirti en la principal excusa para aceptar como justa la guerra contra los indgenas. La obligacin de poblar hizo que muchos espaoles se quedaran en Amrica, sin regresar a Espaa con un botn. Esto tambin debido a que la gente venida de Espaa perteneca a un nivel econmico-social que no tena mayor futuro en su patria. Con la conquista se inicia el latifundismo, ya que los conquistadores se aduearon de gran parte de tierra, fueran pertenecientes a indgenas o no, situacin que se fue ampliando cada vez ms durante la Colonia, tanto en el nmero de propietarios como en el incremento de grandes extensiones de tierra para cada espaol.

Conflicto armado interno


La Guerra civil de Guatemala fue un largo conflicto blico librado entre 1960 y 1996, el cual dej un profundo impacto en este pas americano. En ella ocurri el llamado Genocidio Guatemalteco.

Inicio del movimiento


Se ha considerado que el origen de la guerra civil en Guatemala se remonta a la intervencin estadounidense en el pas, en 1954, que derroc al gobierno electo de Jacobo Arbenz, a travs de un golpe de Estado planeado por la CIA para imponer gobiernos serviles a los intereses de los Estados Unidos, representados por el caudillo designado por la administracin de Dwight Eisenhower, Carlos Castillo Armas, quin invadi el pas desde Honduras con 5 a 6 mil hombres,6 y por otros grupos anticomunistas que se reunieron en torno al partido poltico MLN y a escuadrones de la muerte. En respuesta al gobierno cada vez ms autocrtico del General Miguel Ydgoras Fuentes, quien asumi el

poder en 1958 tras el asesinato del coronel Carlos Castillo Armas, un grupo de oficiales militares jvenes arm una revolucin en 1960. Cuando fracasaron, varios de ellos pasaron a la clandestinidad y establecieron estrechos lazos con Cuba. Este grupo se convirti en el ncleo de las fuerzas que organizaron la insurreccin sangrienta y armada contra el gobierno durante los siguientes 36 aos.

Reacciones del gobierno


Poco despus de que asumi el gobierno el Presidente Julio Csar Mndez Montenegro en 1966, el ejrcito lanz una importante campaa contra sublevaciones que dispers considerablemente el movimiento guerrillero en las reas rurales. Entonces, los guerrilleros concentraron sus ataques sobre la Ciudad de Guatemala, la capital, donde se especializaron en prcticas terroristas, asesinando a muchas figuras prominentes, incluso el embajador de los Estados Unidos, John Gordon Mein, en 1968. Entre los aos 1966 y 1982, hubo una serie de gobiernos militares o dominados por los militares. Julio Cesar Mendez Montenegro lleg a un pacto con la milicia, lo que le permiti a sta tener manos libres para acabar con la insurgencia. Se calcula entre 7 y 9 mil muertos esta primera campaa de pacificacin en la zona oriental de Guatemala (Zacapa, Izabal, Jalapa).

El golpe de Estado
El 23 de marzo de 1982, tropas del ejrcito comandadas por un grupo de jvenes oficiales efectuaron un golpe de Estado para impedir que asumiera el poder el General ngel Anbal Guevara, candidato elegido arbitrariamente por el presidente saliente y General Fernando Romeo Lucas Garca, y denunciaron la victoria electoral de Guevara por considerarla fraudulenta. Los lderes del golpe militar pidieron al General retirado Efran Ros Montt que negociara la partida de Lucas y Guevara. Ros Montt haba sido el candidato del Partido de la Democracia Cristiana en las elecciones presidenciales de 1974 y la opinin general, en su mayora, sostena que se le haba negado su propia victoria como consecuencia de actos fraudulentos.

Ros Montt Presidente


Efran Ros Montt era, para ese entonces, pastor laico de la iglesia evangelista protestante llamada "Iglesia Cristiana Verbo o Gospel Outreach". En su discurso inaugural declar que su presidencia era producto de la voluntad de Dios. Form una junta militar de tres miembros que anul la Constitucin de 1965, disolvi el Congreso, suspendi los partidos polticos y cancel la ley electoral. Tras unos pocos meses, Ros Montt destituy a sus colegas de la junta y asumi el cargo de facto de "Presidente de la Repblica". Las fuerzas guerrilleras y sus aliados de izquierda denunciaron a Ros Montt, quien procur derrotar a los guerrilleros con acciones militares y reformas econmicas, es decir con "frijoles y fusiles", segn sus propias palabras. En mayo de 1982, la Conferencia de Obispos Catlicos acus a Ros Montt de ser responsable de la creciente militarizacin del pas y de continuar las masacres militares de civiles. Segn lo citado por el peridico New York Times el 18 de julio de 1982, el General Ros Montt manifest lo siguiente a un pblico de indgenas guatemaltecos: "Si estn con nosotros, los alimentaremos; si no lo estn, los mataremos". El gobierno comenz a formar las Patrullas de Autodefensa Civil (PAC). Tericamente, la participacin era voluntaria pero, en la prctica, muchos guatemaltecos, especialmente en la regin noroeste de gran poblacin indgena, no tuvieron ms alternativa que incorporarse a las PAC o a los

grupos guerrilleros. El ejrcito de conscriptos de Ros Montt y las PAC reconquistaron prcticamente todo el territorio guerrillero, con lo cual disminuy la actividad guerrillera, limitndose en gran medida a algunos operativos relmpagos. No obstante, Ros Montt gan esta victoria parcial a un costo enorme en materia de vctimas civiles. La presidencia de Efran Ros Montt, si bien breve, fue probablemente el periodo ms violento de este conflicto interno que dur 36 aos y caus alrededor de 200.000 muertos, casi en su mayora civiles indgenas desarmados. Si bien a los grupos guerrilleros de izquierda y a los escuadrones de la muerte de derecha se les acus tambin de ejecuciones sumarias, de desapariciones de personas y de tortura a los no combatientes, la gran mayora de las violaciones de derechos humanos estuvo en manos de los militares guatemaltecos y las PAC que ellos controlaban. El conflicto interno se encuentra bien detallado en los informes de la Comisin de Esclarecimiento Histrico (CEH) y de la Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala (ODHAG). La CEH estima que las fuerzas del gobierno fueron responsables del 93% de las violaciones; mientras que la ODHAG haba calculado antes que eran responsables del 80%.

Derrocamiento de Ros Montt


El 8 de agosto de 1983, Ros Montt fue depuesto por su propio Ministro de Defensa, el General scar Humberto Meja Victores, quien lo sucedi como presidente de facto de Guatemala. Meja justific su golpe de estado diciendo que los "fanticos religiosos" estaban abusando de sus cargos en el gobierno y que adems haba "corrupcin oficial". Murieron siete personas en el golpe, pero Ros Montt sobrevivi y posteriormente fund un partido poltico, el Frente Republicano Guatemalteco, y result elegido Presidente del Congreso en 1995 y 2000. En los Estados Unidos se tom ms conciencia del conflicto que se viva en Guatemala, y de sus connotaciones tnicas, a raz de la publicacin en 1983 de " Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia". El General Meja permiti que se regresara en forma controlada a la democracia en Guatemala, a partir de la eleccin de una Asamblea Constituyente el 1 de julio de 1984 a efectos de redactar una Constitucin democrtica. El 30 de mayo de 1985, tras 9 meses de deliberaciones, la Asamblea Constituyente finaliz la redaccin de una nueva Constitucin que entr en vigencia de inmediato. Vinicio Cerezo, poltico civil y candidato presidencial del Partido Democracia Cristiana, gan las primeras elecciones que se celebraron bajo la nueva Constitucin, habiendo obtenido casi el 70% de los votos, y asumi la presidencia el 14 de enero de 1986. Pese a esto la impunidad de los militares guatemaltecos y de la guerrilla se han mantenido.

Acuerdos de Paz
Los Acuerdos de Paz son una docena de acuerdos que fueron suscritos por el Gobierno de la Repblica de Guatemala y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG), entre 1991 y 1996, para alcanzar soluciones pacficas a los principales problemas que generaron el Conflicto Armado Interno (Garca, s.f., p. 1). Este enfrentamiento dur ms de treinta aos y dej un saldo en muertos y desaparecidos que supera las 200 000 personas (Comisin para el Esclarecimiento Histrico, s.f., p. 17).

Doce acuerdos

A continuacin se presentan los doce acuerdos que fueron suscritos durante la negociaciones de paz:
No. 1. 2. 3. Nombre del acuerdo Acuerdo marco sobre democratizacin para la bsqueda de la paz por medios polticos (Acuerdo de Quertaro) Acuerdo global sobre derechos humanos Lugar y fecha de suscripcin Quertaro (Mxico), 25 de julio de 1991 Mxico, D.F. (Mxico), 29 de marzo de 1994 Oslo (Noruega), 17 de junio de 1994

Acuerdo para el reasentamiento de las poblaciones desarraigadas por el enfrentamiento armado Acuerdo sobre el establecimiento de la Comisin para el esclarecimiento histrico de las violaciones a los derechos Oslo (Noruega), 23 de junio 4. humanos y los hechos deviolencia que han causado sufrimientos a de 1994 la poblacin guatemalteca Mxico, D.F. (Mxico), 31 de 5. Acuerdo sobre identidad y derechos de los pueblos indgenas marzo de 1995 Mxico, D.F. (Mxico), 6 de 6. Acuerdo sobre aspectos socioeconmicos y situacin agraria mayo de 1996 Acuerdo sobre fortalecimiento del poder civil y funcin del Mxico, D.F. (Mxico), 19 de 7. Ejrcito en una sociedad democrtica septiembre de 1996 Oslo (Noruega), 4 de 8. Acuerdo sobre el definitivo cese al fuego diciembre de 1996 Estocolmo (Suecia), 7 de 9. Acuerdo sobre reformas constitucionales y rgimen electoral diciembre de 1996 Acuerdo sobre bases para la incorporacin de la Unidad Madrid (Espaa), 12 de 10. Revolucionaria Nacional Guatemalteca a la legalidad diciembre de 1996 Acuerdo sobre el cronograma para la implementacin, Guatemala(Guatemala), 29 de 11 cumplimiento y verificacinde los acuerdos de paz diciembre de 1996 Guatemala(Guatemala), 29 de 12 Acuerdo de paz firme y duradera diciembre de 1996

Proceso de negociacin
El proceso de negociacin de la paz inici en 1987 y concluy el 29 de diciembre de 1996, con la firma del Acuerdo de paz firme y duradera, el cual sintetiza los acuerdos firmados por el Gobierno y la URNG para poner fin al Conflicto Armado Interno (Condore, 2007, p. 40). El punto de partida para la bsqueda de la paz fue la suscripcin del Acuerdo de Esquipulas II, el 7 de agosto de 1987, por los presidentes de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, para definir el procedimiento que permitira establecer la paz firme y duradera en Centroamrica, con base en la Declaracin de Esquipulas y el Acta de Contadora para la paz y la cooperacin en Centroamrica (Acuerdo de Esquipulas II, 1997, p. 53). El temario general

y el procedimiento a partir de los cuales se llev a cabo la negociacin de los Acuerdos de Paz fueron definidos en el Acuerdo de Mxico, suscrito el 26 de abril de 1991 (Rosales, 2006). Los presidentes de Guatemala que participaron en la negociacin de los Acuerdos de Paz, que contemplan 300 compromisos especficos, son Vinicio Cerezo Arvalo, quien gobern de 1986 a 1990, Jorge Serrano Elas, de 1991 a 1993, Ramiro de Len Carpio, de 1993 a 1996, y lvaro Arz Irigoyen, de 1996 a 2000 (Condore, 2007, p. 40).