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Revista de Estudios Sociales

Universidad de los Andes


res@uniandes.edu.co
ISSN (Versin impresa): 0123-885X
ISSN (Versin en lnea): 1900-5180
COLOMBIA





2002
Alberto G. Flrez Malagn
LA DISCIPLINA HISTRICA EN LATINOAMRICA. UNA LECTURA CON LOS ESTUDIOS
CULTURALES
Revista de Estudios Sociales, junio, nmero 012
Universidad de los Andes
Bogot, Colombia
pp. 68-73





Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx

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LsIe IexIo explora la posible conIinuidad enIre algunas pracIicas de la hisIoria
y algunas propuesIas de los esIudios culIurales, leyendo dicha conIinuidad
como una pracIica muy comn acIualmenIe en la que viejas y nuevas
IrayecIorias inIelecIuales se inIersecIan.
08lf80l
This paper explores Ihe possible conIinuiIy beIween some pracIices o hisIory
and some proposals o Ihe culIural sIudies, reading Ihis conIinuiIy as a
pracIice very common aI Ihe momenI in which old and new inIellecIual
IrajecIories converge.
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No se IraIa de reerir ninguna de las dos experiencias
exclusivamenIe, sino, como el IiIulo lo indica, hablar con
ellas sin enIrar en el combaIe enIre los exIremos y, mejor,
planIeando y asumiendo el debaIe enIre los mismos, de una
manera quizas mas heurisIica. Ademas, porque una de las
diiculIades de reerirse solamenIe al combaIe es la
inIransigencia que se apodera de los unos, aIrincherados en la
supuesIa solidez del oicio, y los oIros, en el supuesIo
mesianismo innovador de su campo. Ll uso del lenguaje del
combaIe, empieza a aciliIar las airmaciones pobremenIe
dicoImicas y descaliicadoras y replica la guerra de las
ciencias de la que IanIo hablan ahora los cienIiicos
naIurales para criIicar las propuesIas de las nuevas
humanidades: de un lado se nombra el Irabajo de los oIros
con epiIeIos como, moda, alIa de rigurosidad,
supericialidad, o neoconservaIismo, en la oIra cara del espejo
se habla de la orIodoxia, el posiIivismo, el anacronismo, la
racionalidad obIusa, y eso, si es que se habla.
Los socilogos e hisIoriadores de la ciencia nos han
recordado una y oIra vez cmo la ciencia y las disciplinas no
son cosas, sino procesos abierIos y cmo en la pracIica de
una buena ciencia las ronIeras disciplinares no parecen
haber sido mas que las excusas insIiIucionales y gremiales
para Iener una puerIa de enIrada a una pracIica que las
supera en su preIensin undacional.
Una vez adenIro de la comunidad academica, las camisas de
uerza que a veces se suponen Ian vivas y poderosas, no
logran disciplinar absoluIamenIe la pracIica de los
invesIigadores, y a pesar de los inIereses de los
adminisIradores academicos, los buenos cienIiicos, que lo
son mas por su condicin individual que por los conIenidos
de su ormacin, siguen dinamizando sus oicios de maneras
que no esIan dicIadas por la organizacin adminisIraIiva,
oIros aadiran hegemnica, de los saberes.
De la misma orma el uncionalismo aIribuido al desarrollo de
la ciencia podra ser Iil para asumir posiciones criIicas, pero
no parece compadecerse con las caracIerisIicas de las
comunidades cienIiicas regionales y de sus vecIores criIicos.
LsIo nos lleva a desplazar y a enaIizar el eje del analisis de la
discusin episIemolgica undamenIadora de OccidenIe, hacia
el Iema de las pracIicas academicas y al Iiempo conduce a
reconocer a la ciencia como un proceso abierIo que, en una de
sus Iransormaciones, puede haber superado en su consIruccin
la preIensin Ieleolgica de sus inicios.
Aqui Iodavia me pregunIo si los recienIes Irabajos con IinIe
episIemolgico que criIican la ragmenIacin de las ciencias,
especialmenIe el ya clasico inorme de la Comisin Gulbenkian,
han exagerado el reerenIe del agoIamienIo disciplinar, por lo
menos en su desarrollo recienIe, pues generalmenIe la criIica se
ha hecho con reerencia a las primeras eIapas de las propuesIas
y ejercicios disciplinares, pero a menudo se ignoran desarrollos
inIernos recienIes de las disciplinas.
No sobra planIear la duda de si dicha Comisin, por ejemplo,
Iom en cuenIa, o no, los desarrollos y pracIicas disciplinares
de las ciencias en America LaIina, que como recuenIemenIe
se reclama desde la regin, habrian desarrollado, sin
nombrarla asi, una pracIica cercana a la que hoy proclaman
los nuevos campos Iransdisciplinares, punIo de llegada de las
relexiones gulbenkianas.
Ll punIo de parIida de la discusin aqui es enIonces el
encuenIro en las ronIeras enIre una Iradicin disciplinar, que
no esIa necesariamenIe encerrada en sus muros, y los nuevos
campos Iransdisciplinares que Iampoco Iienen que declararse
inIransigenIemenIe anIidisciplinares.
La exisIencia de caminos enIre los viejos y los nuevos
IerriIorios se deIecIa con recuencia en las pracIicas
academicas recienIes. Muchos invesIigadores disciplinares
han visIo los esIudios culIurales como una manera mas de
hacer sociologia, hisIoria y por supuesIo anIropologia. La
disIancia enIre esIudios culIurales y esIudios de la culIura
slo se enIiende, Ial vez, como Iil para el posicionamienIo
insIiIucional, pero en la pracIica no parecen enconIrarse en
* LsIe Irabajo en su versin original ue presenIado en el /r/mer /nc0en|ro
/n|ernac/ona/ Je /s|0J/os C0/|0ra/es, Universidad Andina Simn 8olivar, QuiIo,
Lcuador, en !unio, 2002.
** Proesor Asociado. DeparIamenIo de HisIoria e lnsIiIuIo de LsIudios Sociales y
CulIurales, PLNSAP. PonIiicia Universidad !averiana de 8ogoIa.
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LA DI5CIPLINA HI51ICA FN LA1INOAMFICA. UNA LFC1UA CON LO5 F51UDIO5 CUL1UALF5
exIremos Ian alejados. La debaIida obra del anIroplogo
NesIor Garcia Canclini, quien hace esIudios culIurales sin
llamarlos asi, del socilogo lmmanuel WallersIein quien
despues de coordinar la amosa Comisin Gulbenkian,
Iermin proponiendo la reconsIiIucin de las ciencias sociales
y humanas alrededor de la sociologia, de los hisIoriadores como
Hayden WhiIe, Michel de CerIau y Poger CharIier, enIre
muchos exponenIes del amoso giro lingisIico, y an mas
cerca de nuesIro medio, el ejercicio del ilsoo y socilogo
SanIiago CasIro por resolver el aparenIe divorcio enIre esIudios
culIurales y economia poliIica parecen responder a la salida que
reconsIruye sin negar el esIaIuIo de la Iradicin academica.
Muchos nos han prevenido en la decada pasada conIra el
nuevo disciplinamienIo e imperialismo de los esIudios
culIurales y proponen mas bien que los esIudios culIurales
luyan enIre las disciplinas y a Iraves de ellas, oxigenandolas,
sin repeIir la hisIoria de las demarcaciones. No se IraIaria de
un crecimienIo muIuo gracias a la inluencia de hisIoria y
esIudios culIurales. Mejor nos reerimos a un proceso de
suplemenIacin como se presenIa en la propuesIa derrideana,
en donde una esencialidad adicional es aadida a lo que
hasIa la echa habia sido percibido como susIenIado en si
mismo, pero al mismo Iiempo, lo que se aade proclama la
inadecuada esencialidad de la enIidad previa. Asi, el
suplemenIo coexisIe con aquello que suplemenIa de una
manera proundamenIe desesIabilizadora.
!
De esIa manera se podria, quizas, abrir un oriicio en las
murallas del debaIe para considerar la produccin que predice
el campo de los esIudios culIurales y que eviIaria la deensa
cerrada y la exigencia de una undamenIacin absoluIa de
cada basIin del conocimienIo, descuidando sus pracIicas y
su aperIura a dialogar con oIros espacios de represenIacin.
Ademas, esIe ejercicio puede ser muy Iil, si se reIoma no a
parIir de las experiencias de los criIicos liIerarios sino desde
los hisIoriadores sociales y culIurales, que han sido hasIa
cierIo punIo opacados por el auge de la produccin y de la
insIiIucionalizacin que los primeros han liderado al colonizar
el habla de los esIudios culIurales.
Ll Iema, ademas, coincide en la pracIica con la pelea de
poderes por la deensa y el aIaque a la disciplinariedad
insIiIucional (seguimos dudando de que esIa Ienga una
expresin en la pracIica academica por uera del espacio
insIiIucionalgremial) con sus correlaIos que son los viejos y
los nuevos programas academicos. Por ello, en lugar de
querer resolver la pregunIa en Iodas sus dimensiones,
inIenIare a Iraves de unas breves reerencias hisIoriograicas
mosIrar que, en la ronIera, la nueva hisIoria culIural y los
esIudios culIurales se parecen IanIo que se conunden ya que
el poIencial de la Iemporalidad y de la espacialidad perIenece
consisIenIemenIe al corazn de los nuevos campos.
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Aunque mas arriba he querido ser condescendienIe con la
rigidez de la disciplinariedad, es evidenIe que en ocasiones
ella ha sido un elemenIo deormador de los invesIigadores, y
los hisIoriadores a menudo son el ejemplo mas claro de ello,
con la adicin, ademas, de la poca ormacin Ierica que se
les imparIe, a lo sumo remiIida a la exIernalidad de la Ieoria
en las ciencias sociales. Lllo planIea una doble debilidad que
a muchos los ha conducido al espacio acriIico de la
produccin empirica, esclava de la evidencia y orgullosa de
su propiedad de la Iemporalidad.
Pero mas alla de esIas limiIaciones, las nuevas hisIorias vienen
dando pasos hacia una aperIura menIal que no es
simplemenIe un movimienIo inIerno criIico de las disciplinas,
asi sea con un IinIe de monismo culIuralisIa, sino Iambien un
movimienIo hacia espacios mas alla de la racionalidad
insIrumenIal, que reivindican la eIica, la esIeIica y quien sabe
que oIras aceIas humanas que se habian demarcado como
exIernas a la acIividad cienIiica.
Ll analisis de esIe movimienIo quiere ir mas alla del debaIe
inIerno que planIearon imporIanIes laIinoamericanisIas en
los aos 90. Pecordemos que para enIonces un grupo de
ellos cercanos a la academia norIeamericana comenz a
vincular los desarrollos de la nueva hisIoria culIural con las
propuesIas de los esIudios subalIernos en Asia
2
. Ll arIiculo
seminal de llorencia Mallon que reIom la discusin
promovida por GilberI !oseph y complemenIada por PaIricia
! Nicholas 8. Dirks, Geo Lley y Sherry 8. OrIner, (eds.), C0/|0re//oner///s|or,. ^
/eaJer /n Con|emorar, 5oc/a/ !/eor, PrinceIon, PrinceIon UniversiIy Press,
!994, pag. J9.
2 Ll Grupo de LsIudios SubalIernos se consolid inicialmenIe en lndia por
inIelecIuales anIicolonialisIas y poliIicamenIe radicales, pero igualmenIe inmersos
en el analisis IexIual y en los meIodos posmodernos. Ll subalIerno es deinido,
siguiendo la Iradicin gramsciana como el subordinado en Ierminos de clase,
casIa, edad, genero, oicio o cualquier oIra orma de dominacin. Pero la
subordinacin se enIiende como un camino de dos vias que involucra a
dominanIe y dominado. Asi el objeIivo inal de esIe grupo era demosIrar cmo,
en las Iransormaciones poliIicas que ocurrieron en la sociedad india colonial y
poscolonial, los subalIernos no slo desarrollaron sus propias esIraIegias de
resisIencia sino que eecIivamenIe conIribuyeron a deinir y a reinar las opciones
de las eliIes. Al Iiempo el grupo buscaba recuperar las pracIicas, creencias y
acciones subalIernas leyendo las viejas uenIes con nuevos meIodos provenienIes
de la semiIica, la criIica liIeraria y Ioda orma de analisis IexIual. llorencia Mallon,
The Promise and Dilemma o SubalIern SIudies: PerspecIives rom LaIin American
HisIory, ^mer/can //s|or/ca/ /e./en Vol. 99, No.5, Diciembre !994.
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en Iorno a esIos Iemas coincidi con la creacin del
Grupo de LsIudios SubalIernos en America LaIina y con las
relexiones paralelas acerca del problema de la produccin
posmodernisIa, con clara reerencia a los hisIoriadores
laIinoamericanisIas.
4
Un punIo de acercamienIo, mas amiliar para los esIudiosos
de lo culIural, lo presenI recienIemenIe el hisIoriador indio
Dipesh ChakrabarIy, de nuevo escribiendo desde una
universidad norIeamericana, en esIe caso la reconocida
Universidad de Chicago, al relacionar de manera direcIa las
expecIaIivas de los esIudios subalIernos con el oicio de los
hisIoriadores.
5
Aunque ChakrabarIy considera que el alcance inIelecIual de
los esIudios subalIernos excede hoy a aquel de la disciplina
hisIrica, reconoce a la vez que para el caso indio, lo que
ueron una serie de publicaciones de hisIoria india ahora se
reconocen como parienIes cercanos de la produccin
poscolonialisIa
6
, enIendida quizas como una inlexin de los
esIudios culIurales.
LsIa aproximacin es inIeresanIe, pues generalmenIe la
produccin poscolonialisIa se ha ubicado como mas cercana
a los deparIamenIos de liIeraIura, lenguas romances y demas
vecinos. De hecho, airmara el auIor Los esIudios
subalIernos pueden verse como el proyecIo poscolonial de la
escriIura de la hisIoria.
7
Ln LaIinoamerica, la evolucin de la hisIoriograia, que
reerire a rasgos generales, permiIe percibir conIinuas
redeiniciones de la caIegoria de lo poliIico y de lo culIural
que al inal acercan de manera sugesIiva la hisIoria y los
esIudios culIurales, de nuevo como un momenIo pos de
las escriIuras de la hisIoria.
Ln LaIinoamerica, el esIudio de poderosos lideres poliIicos
marca de manera Iradicional y excesiva los primeros
momenIos de la hisIoriograia: independenIisIas,
revolucionarios, nacionalisIas, insurgenIes, caudillos,
populisIas, marxisIas, liberales, conservadores, y Iodos los
demas grandes hombres sacados del universo poliIico
laIinoamericano.
8
Del primer enasis biograico se pas a explicar mas las
siIuaciones en Ierminos de los individuos y no IanIo los
individuos en Ierminos de las siIuaciones y sobre Iodo se
abandonaron los esIereoIipos simplisIas, Ieleolgicos y
dicoImicos, para avanzar hacia un nuevo enasis en la
diversidad y la variacin.
9
Asi, se avanz en una mirada mas
hisIrica y, diriamos hoy, menos modelada y homogenizanIe
de la regin laIinoamericana y por ello se diiculIa seguir
Iendencias grandes en un universo de diversidad y menos
enconIrar Iendencias por generalizar acerca del mundo
laIinoamericano.
Ll Iema parece coincidir con aquel de las nuevas
humanidades en su aan de responder a la condicin
posmoderna reivindicando los mulIiculIuralismos, los
saberes locales y Ioda suerIe de diversidades /oca/es. Sin
embargo, se avanz en una perspecIiva hisIrica que reI
aquellas concepciones ahisIricas de, por ejemplo, los saberes
locales, los cuales a veces se presenIaban de manera
esencialisIa como imperIurbables en el Iiempo, y no como
procesos Iemporales
No exIraa que la discusin enIre hisIoria y esIudios culIurales
reIe el punIo de parIida que desde 8irmingham hasIa la echa
sigue guiando a muchos esIudiosos del nuevo campo. LsIe es
el reerenIe a la culIura conIemporanea y a los conIexIos
globalizados para esIudiar de manera renovada dicha culIura.
Ln esIe conIexIo, Alan KnighI idenIiica la aparicin en las
siguienIes eIapas hisIoriograicas de dos Iendencias grandes
denIro del universo que el llama de la hisIoriograia
ragmenIada. Ll primero, el de la hisIoria regional/local y el
segundo, la hisIoria popular. Lllos han inIroducido una
variedad de ormas de lo nacional, de lo eInico de los Iejidos
locales, y el concepIo de regin reemplaz como enasis al
anIerior de nacin. Uno de los impacIos mas inIeresanIes de
esIa produccin regional ue sobre la hisIoria econmica la
cual, a la luz de los modelos de la modernizacin y luego del
dependenIismo, no habia visualizado las especiicidades
regionales econmicas que hoy dan nuevas luces sobre las
Iendencias y los aconIecimienIos poliIicos. Slo alIaria un
paso para llegar al inluyenIe concepIo de dierencia
J llorencia Mallon, !994, op. ciI., GilberI !oseph, On Ihe Irail o LaIin American
8andisIs: A PeexaminaIion o PeasanI PesisIance, /a|/n ^mer/can /esearc/
/e./en, /^// Vol. 25 No. J, !990, PaIricia Seed, Colonial and PosIcolonial
discourse , /^// Vol. 26 No.!, !99!.
4 SanIiago CasIro y Lduardo MendieIa (coord.), !eor/as s/n J/sc///na.
/a|/noamer/can/smo, /osco/on/a//JaJ , C/oca//zac/on en Jeca|e Mejico,
Universidad de San lrancisco y Grupo LdiIorial Porra, !998.
5 Dipesh ChakrabarIy, SubalIern SIudies and PosIcolonial HisIoriography. Nean|/a.
v/ens from 5o0|/ Vol. !, No.!, 2000, pag. 9.
6 Una imporIanIe caracIerizacin de esIos esIudios, que los dierencia de los
analisis coloniales clasicos, es la orienIacin de la criIica poscolonial que inIenIa
mosIrar la vinculacin enIre los valores culIurales de OccidenIe y el proyecIo de
expansin mundial del capiIal. Vease un analisis del desarrollo de esIas escuelas en
SanIiago CasIro, Oscar Guardiola y Carmen Millan (eds)., /ensar en /os /n|ers|/c/os.
!eor/a , rac|/ca Je /a cr/|/ca osco/on/a/, 8ogoIa, CL!A, !999.
7 lbid., pag. !0.
8 Alan KnighI, LaIinoamerica: un balance hisIoriograico //s|or/a , Craf/a, No. !0,
!998, pag. !66.
9 lbid., pag. !68.
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LA DI5CIPLINA HI51ICA FN LA1INOAMFICA. UNA LFC1UA CON LO5 F51UDIO5 CUL1UALF5
colonial que WalIer Mignolo
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nos ha presenIado en el ambiIo
de los esIudios poscoloniales, pero Irabajandolo de manera mas
inducIiva y mas hisIrica. Los punIos de encuenIro se
mulIiplican enIre la hisIoriograia y las nuevas humanidades.
LsIa hisIoriograia del cenIro hacia uera como la llama
KnighI
!!
es complemenIada por aquella de abajo hacia
arriba de la hisIoria social, el equivalenIe hisIoriograico de
los esIudios subalIernos de la lndia. Ll cuidadoso aporIe de
los hisIoriadores acerca de conlicIo rural, especialmenIe, ha
poIenciado de nuevo el Iema no slo de la agencia de los
grupos subalIernos en los procesos hisIricos, sino muy
especialmenIe, el de las de las mediaciones culIurales que
explican la consIruccin relacional de los grupos y las clases
en LaIinoamerica, lo mismo que la posibilidades de su
accionar poliIico. Pecuerdo rapidamenIe el esIudio de las
semanIicas de la dominacin de Andres Guerrero, la
inspiracin en los modelos de la economia moral
Thompsoniana y hasIa las ormas de la resisIencia coIidiana
de !ames ScoII, que han inluido los Irabajos hisIricos. Todo
ello nos emparenIa con Iemas de los esIudios culIurales y por
que no decirlo Iambien nos coloca en una posicin mas
soisIicada renIe al Iema de lo poliIico que las de muchos
poliIlogos que siguen Irabajando el Iema de manera
basIanIe convencional, siguiendo la Iradicin disciplinar del
esIadocenIrismo analiIico. Ni hablar de las uerIes revisiones
al Iema de clase, culIura e idenIidad que los Irabajos de
Ldward P. Thompson, en lnglaIerra, y mas recienIemenIe
Mauricio Archila para Colombia, Daniel !ames para ArgenIina
y MilIon Luna para Lcuador, enIre oIros, han planIeado para
el caso de paises laIinoamericanos.
Lllo cre nuevas Iensiones con la Iradicin que explicaba la
naIuraleza del poder sin consideraciones de Iipo culIural, y
rechaz, a la vez, las caIegorias marxisIas, o mejor
Hobsbawnianas, de lo prepoliIico y sus implicaciones
eurocenIrisIas. Ln hisIoria Iambien se avanz, al exceder los
alcances inIelecIuales de la disciplina al Ieorizar mucho mas
sobre el problema de las esIrucIuras renIe a la agencia
individual y al asimilar el aorismo de los esIudios culIurales
que reiere las esIrucIuras subjeIivadas y los sujeIos
esIrucIurados como nueva guia concepIual.
!2
A la sinIesis enIre culIura y poder, como se la venia
presenIando en la produccin laIinoamericana, se la enriqueci
con aquella de culIura, poder e hisIoria como Ian lcidamenIe
ha planIeado la anIologia de Dirks, Lley y OrIner, ya ciIada.
La pregunIa que planIeaban las primeras eIapas de la
anIropologia hisIrica, esIa es si la hisIoria es inherenIemenIe
culIural, o si la culIura es inherenIemenIe hisIrica se
resolvera mas adelanIe, como lo sugiere ese momenIo
hisIoriograico en que IanIo hisIoria como culIura convergen en
el poder, lo cual posibiliIa un enIendimienIo mas alla de los
culIuralismos, los hisIoricismos y los poliIicismos de los auges
disciplinares. Ll lenguaje reIoma el Iema de la uncin poliIica
de la culIura, Ian caro a los esIudios culIurales, es cierIo, pero
ademas consIiIuye esIa uncin como un Iema hisIrico.
Ll enasis mas recienIe a lo que ello conduce es la relacin
enIre IexIos y poder de la llamada hisIoria culIural
!J
. Sobre
esIa, algunos hisIoriadores llegan a airmar que la nueva
hisIoria culIural con su sesgo lingisIico no es mas que un
desdoblamienIo de las preocupaciones anIeriores de la (ya
vieja) nueva hisIoria social.
!4
La nueva hisIoria social ya
predicaba, por ejemplo, la necesidad de esIudiar grupos
anIiguamenIe considerados marginales (hoy dirian
subalIernos), e inIenIaba enIender la ormacin de conciencia
a Iraves de la esera culIural.
Ls Ial la conIinuidad que se percibe que los debaIes enIre
hisIoria y los nuevos campos, los esIudios culIurales, por
ejemplo, han sido, aunque basIanIe serios, relaIivamenIe
amisIosos si se comparan con las guerras en las oIras
disciplinas, especialmenIe la liIeraIura y la anIropologia.
!5
UIilizando la meIaora de KnighI sobre las ronIeras inIernas y
exIernas de la hisIoriograia, lo que me recuerda el Iema es
que jusIamenIe las ronIeras que se expanden se enIrecruzan
con las que oIros reerenIes de conocimienIo empiezan a
IraIar, en esIe caso parIicular, el del campo Iransversal de los
esIudios culIurales. Airmar que el caracIer disciplinario de
una o el supuesIo anIidisciplinarismo de la oIra no permiIen
ese acercamienIo, no es mas que un argumenIo radical que
de nuevo reduce las pracIicas de cada campo a algo
homogeneo y esIablecido, desde posiciones que exageran sus
opciones IericamenIe correcIas.
Si se considera que el mundo de las pracIicas deIermina la
evolucin y planIeamienIos IanIo de uno como oIro,
enIonces no se desecha la posibilidad del encuenIro, de
nuevo, en un espacio de suplemenIariedades mas alla de la
!0 WalIer Mignolo, /oca/ //s|or/es/C/oca/ /es/ns. Co/on/a//|,, 50ca/|ern /non/eJes
anJ 8orJer !//n//n, PrinceIon, PrinceIon UniversiIy Press, 2000.
!! Alan KnighI, !998, op. ciI., pag. !82.
!2 SanIiago CasIro (ed.), /a rees|r0c|0rac/on Je /as c/enc/as soc/a/es en ^mer/ca
/a|/na, 8ogoIa, CL!A, 2000, pag. xxxvii.
!J Dipesh ChakrabarIy, 2000, op. ciI., pag. 22.
!4 8arbara WeinsIein, La invesIigacin sobre idenIidad y ciudadania en LsIados
Unidos: de la nueva hisIoria social a la nueva hisIoria culIural en /ron|eras Je /a
//s|or/a, lnsIiIuIo Colombiano de AnIropologia e HisIoria, lcanh, No. 5, 2000,
pag. 74.
!5 lbid, pag. 78.
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episIemologia radical, en la que ninguna es mas esencial o
permanenIe que la oIra.
Volviendo a la hisIoria culIural, mas alla de la versin que
enaIiza los modos de represenIacin y la consIruccin culIural
discursiva de idenIidades, subjeIividades, eIc., que relejan un
inluyenIe sesgo lingisIico,
!6
reerire aqui oIras expresiones
recienIes de la nueva hisIoria culIural a la que se acercan
muchos de los planIeamienIos de los esIudios culIurales.
LxisIen por lo menos dos Iendencias, que a decir de Mauricio
Archila, slo hace unos aos han venido siendo reconocidas en
America LaIina como nueva hisIoria culIural, esIas son los
enasis en la microhisIoria de la escuela iIaliana y en la vida
coIidiana de la escuela alemana, que dicho sea de paso
conecIan de oIra manera con las propuesIas de la hisIoria social.
La aparicin de una escala (micro y coIidiana) coincide con
muchas de las expecIaIivas de la ragmenIacin, o por lo
menos de la localidad que reclaman los esIudios culIurales,
pero sobre Iodo con una hisIoria de las ideas populares
legibles como hisIorias siIuadas. Ademas, de los imporIanIes
espacios culIurales de mediacin que surgen del analisis de la
coIidianidad poliIizada, como lo avanzaron la hisIoria social y
la nueva hisIoria culIural, esIas Iendencias ademas enaIizaron
en el oIro, casi annimo y vernaculo, descenIrando sin duda
los Iemas de la hisIoria Iradicional mas esIrucIuralisIa, dando
respuesIas mas disciplinares a pregunIas que, sin duda, se
comparIen con los esIudios culIurales.
!7
AnIe esIos desarrollos se public un nmero recienIe de la
//san/c ^mer/can //s|or/ca/ /e./en,
!8
en donde se planIe
la arena de la dispuIa que visualiza el debaIe enIre los
nuevos hisIoriadores culIurales en LaIinoamerica que seria
muy Iil reIomar en el campo de los esIudios culIurales
Iambien. Ll debaIe, se planIea alli enIre un supuesIo
imperialismo culIuralisIa de la nueva hisIoria culIural y una
posible subsuncin mas que un suplanIamienIo de los
generos Iradicionales. Para algunos de los auIores, el punIo
algido es aquel de la reiicacin de la culIura y la
preocupacin sobre el punIo de si Iodos los signiicados son
posibles simulIaneamenIe.
Si se reconoce por un lado la imporIancia de las caIegorias
reapropiadas por los nuevos campos, subalIernidad, espacio,
hegemonia, discurso, idenIidad, saberpoder, eIc., la Iradicin
de la disciplina Iambien pide un compas de espera para
probar mejor el uso de Ian perIinenIes marcos, pero que dada
su promisoria experimenIacin deben cumplir la promesas a
Iraves de sus resulIados.
Y mas an, como lo propone Mallon, se quiere insisIir en los
meIodos de veriicacin que permiIiran una airmacin
responsable de los valores inIelecIuales y la uIilidad de las
dierenIes inIerpreIaciones.
!9
LnIender que la hisIoria puede
ser reerida con los esIudios culIurales, no signiica que Iodo
vale. La prudenIe llamada de los nuevos hisIoriadores
culIurales es por una aperIura hacia los nuevos campos, pero
siempre valorando las Iradiciones disciplinares, exigiendo el
cumplimienIo de las promesas en la nueva produccin, y
sobre Iodo, reconociendo las limiIaciones de los nuevos
planIeamienIos que se adopIan.
Hay una pregunIa adicional que puede hacerse aqui, en
cuanIo a la aparicin de la globalizacin, se IraIa esIe de un
enmeno que genera una rupIura en las Iradiciones de las
disciplinas hasIa el punIo que parecen proponerse modelos
dierenIes para esIudiar el anIes y el ahora de la
globalizacin Lso parece implicarse cuando el enasis de los
esIudios culIurales en la conIemporaneidad no logra a veces
arIicularse, o por lo menos convencernos de que lo hace, con
la mirada al pasado mas remoIo. A veces, los ejercicios
genealgicos desde el momenIo global son slo planillas de
conocimienIo ya esIablecidas a las que se preIende rellenar
con las evidencias del pasado.
linalmenIe, insisIo en que la proesionalizacin no deine el
ambiIo disciplinario y aquellos que pracIican el oicio sin
aIaduras a la proesin mas como un noviazgo que como
un maIrimonio, pueden convivir en las ronIeras y pueden
hacerse llamar parIe de los esIudios culIurales en pracIicas
hisIricas Iransdisciplinares e hibridas, a las que no imporIa
IanIo el reerenIe gremial, como la reivindicacin heurisIica
del Iiempo y el espacio en el corazn de las nuevas
humanidades. Mas alla de esIas reerencias, me pareceria que
lo demas son luchas por el poder insIiIucional que no
corresponden a los reerenIes y pracIicas del oicio. Parece
que se podra seguir siendo hisIoriador, a pesar de Iodo.
8l0ll0f8ll8
Archila Neira, Mauricio, C0/|0ra e /Jen|/JaJ en /a c/ase ocrera co/omc/ana,
8ogoIa, ClNLP, !99!.
!6 lbid, pag. 76.
!7 Mauricio Archila preerira reerirse no a esIudios culIurales sino a posmodernismo
en su arIiculo Ls an posible la bsqueda de la verdad NoIas sobre la (nueva)
HisIoria CulIural en ^n0ar/o Co/omc/ano Je //s|or/a 5oc/a/ , Je /a C0/|0ra,
Universidad Nacional de Colombia, Vol. 26, !999.
!8 Susan DeansSmiIh y GilberI M. !oseph, The Arena o DispuIe !/e //san/c
^mer/can //s|or/ca/ /e./en, Vol. 79, No. 2, Mayo !999.
!9 llorencia Mallon, Time on Ihe Wheel: Cycles o Pevisionism and Ihe New
CulIural HisIory en !/e //san/c ^mer/can //s|or/ca/ /e./en, Vol. 79 No. 2 Mayo
!999.
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LA DI5CIPLINA HI51ICA FN LA1INOAMFICA. UNA LFC1UA CON LO5 F51UDIO5 CUL1UALF5
Archila Neira, Mauricio, Ls an posible la bsqueda de la verdad NoIas
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