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Dia de los muertos

En Mxico, el fenmeno de la muerte ha trado un conjunto de creencias, ritos y tradiciones. Actualmente, y sobre todo en las regiones rurales y semiurbanas, an se siguen realizando ceremonias para el Da de Muertos. Se elaboran y adornan bellos altares en los hogares y se llevan ofrendas a las tumbas en los cementerios. Con la llegada de la cultura occidental empezaron a unirse las antiguas creencias con la idea de una vida posterior. La muerte en nuestros das La ceremonia actual de la Noche de Muertos deriva de la conquista espiritual que llevaron a cabo los espaoles y colonizadores en Michoacn. Entre los antiguos mexicanos se realizaban significativos rituales alrededor de la muerte, los cuales impresionaron tanto a los primeros conquistadores que, a travs de la evangelizacin, introdujeron nuevas ideas, dando lugar a una combinacin religiosa muy marcada pero tambin compleja. De acuerdo con el calendario prehispnico, cada dios tena un espacio de tiempo determinado. As, las ofrendas pertenecientes a Mictlantecuchtli, seor de los muertos, coincidan con el mes de noviembre en el calendario gregoriano. Los espaoles, en su misin por institucionalizar el cristianismo en tierras centroamericanas, decidieron unir ambas visiones, creando eventos como el que hoy se conoce como el Da de Muertos. La concepcin de los antiguos mexicanos sobre las almas que nunca se van del todo y que conviven con los vivos, se emparej con una concepcin muy similar a la de los europeos.

Altares y Ofrendas Durante la poca Colonial la costumbre se fue arraigando poco a poco en Michoacn, a tal punto que actualmente es el centro de atencin de turistas nacionales y extranjeros. En cada regin el altar representa la bienvenida a los 'muertitos' que vienen de visita despus de un largo recorrido desde el Ms All. Los elementos que conforman un altar no son casuales. El agua, que simboliza la fuente de la vida, se ofrece a las almas para mitigar su sed y que se fortalezca para el viaje de regreso. Hoy -especialmente por la noche- se encienden velas cuya llama representa la fe y esperanza e ilumina el camino para que los muertos encuentren su antigua casa terrenal. El altar ofrece descanso y comida al muerto: se le regala el famoso pan de muerto, panes redondos y de color rosado, que junto con las caas simbolizan los huesos. En cada altar se suele colocar, adems, una foto y ropa del muerto para que ste lo identifique fcilmente. Segn la tradicin, el altar comienza a montarse desde el 30 o 31 de octubre y permanece hasta el 2 o 3 de noviembre (dependiendo la regin de Mxico). Se dice que el 31 de octubre llegan las almas de los nios y se van a la mitad del da del 1 de

noviembre, justo cuando llegan las de los adultos para disfrutar de los ofrecimientos levantados en su memoria y retirarse al siguiente da. Ofrendas La tradicional ofrenda de Da de Muertos tiene sus orgenes en los antiguos altares precolombinos, los cuales estaban dedicados a diferentes dioses y cuya temporalidad variaba de acuerdo a las fechas en que nuestros antepasados les festejaban. Antiguamente, Tirepito era un importante centro religioso dedicado a los antepasados. Ah se ofrendaban flores amarillas (cempschil) y, en el da dedicado a los muertos, los aztecas suban al techo de su casa y gritaban el nombre de sus antepasados (dioses primigenios) mirando hacia el norte para que recibieran los alimentos que haban puesto en la puerta. Es por esta mezcla cultural que hoy no se puede imaginar la cruz cristiana en una ofrenda sin la foto del difunto y unas flores de cempaschitl.

La santa muerte La Santa Muerte es una figura popular mexicana que personifica la muerte y es objeto de culto. Recibe peticiones de amor, afectos, suerte, dinero y proteccin, as como tambin peticiones malintencionadas y de dao a terceros por parte de sus fieles. Por eso, diversas iglesias como la catlica, bautista, presbiteriana, metodista, entre otras, rechazan y condenan su veneracin, considerndola diablica. En ocasiones su culto est vinculado a distintos tipos de delincuencia como el narcotrfico, asaltantes y personas de distintos estratos sociales que se dedican al comercio ilegal o piratera. Sin embargo, el culto a la muerte ya exista entre los pueblos prehispnicos. Las races de la creencia dataran de la poca prehispnica, bajo el nombre de Mictlantecuhtli o Mictlantecihuatl como el dios y diosa de la muerte La Santa Muerte es adorada o venerada sobre todo por personas que cotidianamente ponen en riesgo su vida; pero los habitantes urbanos de hoy en da, tambin invocan a esta figura para la proteccin y la recuperacin de la salud, artculos robados, o aun miembros secuestrados de la familia. Y para aquellos que ponen en riesgo su vida, tambin piden por una muerte no violenta ni dolorosa. Muchos de los grandes jefes de la droga o de secuestradores son fieles de la Virgen de la Santa Muerte. La Muerte puede ser representada como una figura masculina o femenina. De forma masculina lo visten de manera tenebrosa, con guadaa y un rosario. Otras ocasiones, la Santa Muerte es femenina, vestida con una tnica larga blanca de satn y una corona de oro. Tras una ley a favor de una mayor libertad de ejercer cualquier culto diferente al catlico desde 1992, junto con la crisis econmica de Mxico de 1994, que produjo el deterioro de las condiciones sociales, marginacin, pobreza y delincuencia; favorecieron el aumento del fervor por nuevos cultos como el culto de la Santa Muerte, que no olvid el catolicismo y fusion los dos rituales.