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Que es la qumica:

La ciencia que estudia las propiedades y el cambio de la materia, la ciencia de la vida, de lo inerte, de la materia y sus estados, oh! Pero no se detiene aqu, no, la qumica abarca demasiado como para ser narrado en un simple comentario, de hecho solo piensa que cada estado emocional por el que pasas en un da comn implica el uso de uno o ms compuestos qumicos diferentes, con estructura diferente y comportamiento diferente, cada inhalada implica una reaccin qumica, Cul? Pues el paso del dixido de carbono al ion carbonato Cada gramo de materia que sea tangible es un compuesto qumico, cada cosa observable es un compuesto qumico, pero esto no es todo lo que me impresiona de la qumica, tambin el pensar que solo un hidrogeno puede hacer la diferencia y que el ser humano este tan perfectamente organizado como para sustentar la vida y razonar! El pensar que la naturaleza pueda estar tan bien organizada es simplemente asombroso! La qumica es aquella ciencia en la cual por cada paso que das te asombras por cosas que jams pensaste que podran ser as, la qumica es una ciencia llena de sorpresas, la qumica no es solo una ciencia, es tambin un arte y te aseguro que no te arrepentirs de explorarla, veras al mundo con otros ojos y te dars cuenta de lo delicada que es realmente la vida y la naturaleza en general. esa es mi visin de la qumica. Su nombre lo dice y proviene del rabe, kme que significa tierra. Histricamente la qumica es la evolucin de la alquimia tras la revolucin qumica en 1977. la qumica en las ciencias naturales hace que sea considerada una de las ciencias bsicas ya que todo prototipo viviente o no viviente posee molculas que a la qumica le interesa por tal razn la qumica es importante en cada materia. La qumica es de gran importancia en muchos campos del conocimiento, como la ciencia de materiales, la biologa, la farmacia, la medicina, la geologa, la ingeniera y la astronoma, entre otros. Ya que las materias estudiadas utilizan en la gran mayora qumica, como partculas, electrones y protones entre los ms especficos.

La qumica es una ciencia de la naturaleza se ocupa del estudio de la constitucin, propiedades y transformaciones de la materia. La qumica tiene que ver con nosotros porque en todo esta involucrado la qumica, desde la respiracin hasta la comida que comemos Desde que se descubri el fuego, las diversas culturas lo han utilizado en mltiples usos, pero en el avance tecnolgico, un hito importante en el uso del fuego es la fuente de calor para la obtencin de metales. Se cree que el cobre fue el primer metal obtenido, hacia el ao cinco mil a.de.c, en la regin que hoy corresponde a Irn y Afganistn. Sin embargo, este metal es blando, y muchos aos depus se encontr que la adhesin de otro, el estao, lo endurecera. El metal ms duro resultado de la aleacin cobre-estao, es el bronce, que se propago despus desde Mesopotamia, hacia China, donde su uso alcanzo el mximo apogeo cerca del ao mil quinientos a.de.c. Al mismo tiempo comenzaba a generalizarse el uso del hierro en las cercanas del Mar Negro, alcanzando su mximo desarrollo en la India, hacia el ao mil a.de.c. Para obtener cada metal se fue necesitando de un procedimiento ms complejo: as naci la metalurgia; se empieza a recurrir al uso de numerosas sustancias qumicas, pero el inters se centra en el producto final, en como conseguirlo y sus principales aplicaciones. Para la gente de aquella poca seria difcil explicar porque cuando se agrega estao al cobre se obtiene una aleacin dura. Se sabe que al hacerlo, resulta un metal ms duro, pero desconocen las razones; el conocimiento emprico precedi el conocimiento cientfico.

Desde la Grecia Clsica hasta Lavoisier


Con los avances logrados en las primeras civilizaciones, el hombre dispuso de conocimientos empricos y descripciones de fenmenos que haran suponer el surgimiento de una etapa superior, en la que el cuestionamiento de los hechos observados sera cercano a lo que hoy llamamos el racionamiento lgico Por esto sabemos que los griegos de la poca clsica fueron famosos por sus aportes a diversas reas del conocimiento. Entre ellas la qumica, donde fueron legadas dos nociones muy importantes, tales son el concepto de tomo y el de elemento, aunque solo en el siglo XIX podran adquirir el actual significado.

Composicin de la materia

Para Tales de Mileto la materia estaba compuesta por agua; para Amaximenes por aire; para Heraclito de Efeso por fuego. Pero fue Empedocles de Agriento en Sicilia, quien postul la Teoria de los cuatro elementos: tierra, aire, agua y fuego, los cuales estaran constituidos por minsculas partculas. Esta doctrina fue enriquecida por Aristteles Estagira, y estuvo vigente, gracias a su gran prestigio, Aristteles postulaba la existencia de una materia primaria, que llamo elemento, y cuatro cualidades fro, calor, hmedo y seco. La combinacin de dos cualidades daba origen a la materia primaria, de la cual esta hecho todo lo que nos rodea. Si se combina lo seco con lo fro, se obtiene la tierra; lo fro con lo hmedo el agua; lo hmedo con lo caliente el aire y lo caliente con lo seco el fuego.

Para Demcrito, la materia esta constituida por tomos que se mueven en el vaco en forma continua y al azar. Adems, los tomos tienen forma y tamao, lo que explica sus propiedades. Este planteamiento se asemeja bastante a uno de los postulados de la actual Teora Cintico Molecular que propone que todos los cuerpos, con independencia de su estado fsico, estn formado por partculas (tomos o molculas) que estn en continuo movimiento o vibrando. Sin embargo, prevaleci la teora perfeccionada de los cuatro elementos, presentada por Aristteles, por el prestigio incuestionable del filsofo.

La Alquimia: una larga etapa


Este periodo del desarrollo de la qumica parece iniciarse en Egipto, o Khem, la tierra del suelo oscuro, y de all podra derivar Al Khem (el arte del suelo oscuro) que combina aspectos que van desde filosofa griega y artesana oriental hasta magia y misticismo religioso. Su principal objetivo se dice que era la obtencin de metales nobles, tales como oro y plata, a partir de metales comunes, como estao y plomo, trasmutndose por la piedra filosofal. Entre los siglos IV y V, los emigrantes llevaron sus conocimientos a los rabes. Entre los siglos VIII y XI se alcanzo un notable desarrollo de las ciencias en esta regin. Los conocimientos de los alquimistas rabes fueron llevados a Europa entre los siglos XI y XVI, a travs de Sicilia y Espaa. El mayor aporte de los alquimistas es el de los equipos y aparatos de laboratorio, las tcnicas experimentales y mtodos para preparar numerosas especies qumicas. Algunos alquimistas famosos fueron Geber, Avecina, Averroes, San Alberto Magno, Roger Bacon, Raimundo Lulio.

La Iatroquimica: incursin de la Qumica en la Medicina


Se caracteriza por la introduccin de productos qumicos en la practica medica, teniendo como primer impulsor a Paracelso. l afirma que la finalidad de la Qumica no es producir oro, sino descubrir medicamentos. Para curar enfermedades ocupo medicamentos de origen metlico y opio. Entre sus seguidores se destacan Andreas Libavius y Bautista van Helmont.

Robert Boyle: el qumico escptico que destrona a Aristteles


Postulo que el progreso de una verdadera ciencia se basa en la acumulacin de pruebas experimentales que fundamenten los conceptos y los trminos. Con Boyle la definicin de elemento pasa de campo de la especulacin metafsica al experimental.

Pese a su gran aporte, crea que el fuego tena peso, an cuando en su poca algunos experimentos de Juan Mayow daban luces sobre el proceso de combustin.

Los comienzos de la Qumica Moderna


Se considera a Antoine Laurent Lavoisier como el fundador de la Qumica Moderna. Sus aportes cubren adems de la Qumica, mltiples reas. A l se le atribuye de utilizar la balanza para la demostracin de las leyes fundamentales de la Qumica. Lavoisier demostr cuantitativamente que no era posible transformar agua en tierra, como se estableca en la teora de los cuatro elementos. Estudio tambin cuidadosamente el fenmeno de la combustin y el de la calcinacin. Ms tarde, cuando Joseph Priestley descubri el aire deflogisticado, Lavoisier comprob que este gas se absorba cuando los metales formaban las cales, y lo llamo oxgeno. As se demostr que la teora del flogisto era error. Lavoisier se dio cuenta de que los gases podan ser transformados en una reaccin qumica o recombinarse qumicamente. Demostr que la masa de todas las sustancias contenidas en el recipiente es la misma, antes y despus de que tiene lugar la reaccin, aun cuando la materia experimente cambios de forma.

Hacia la Qumica de Hoy


Se podra postular que los alquimistas fueron quienes abrieron el camino hacia la Qumica de hoy en muchos procedimientos practicados. Crearon diversas tcnicas experimentales y descubrieron una amplia variedad de sustancias. Al margen de sus interpretaciones errneas, tienen el mrito de haber sido los primeros que buscaron en los experimentos la fuente del conocimiento. Ms tarde, en el siglo XVI, los iatroquimicos, buscaron el elxir de la vida y fueron capaces de introducir diferentes sustancias con fines curativos. En los siglos XVI y XVII, con el movimiento renacentista, se desarrolla un espritu de investigacin que se basa en el razonamiento y en la experimentacin. Con esta forma de proceder, razonar y experimentar de fines del siglo XVIII, la Qumica posee una nueva manera de interpretar los fenmenos que ocurren a nuestro alrededor.

Dilucidando la constitucin bsica de la materia


Si no tuviera trmino la divisin de un trazo de cualquier metal, entonces se concluira que la materia es continua; en caso contrario se pensara que la materia est formada por partculas en extremo pequeas que no podramos ver ni romper. Esta idea de una materia discreta fue formulada por los griegos en el siglo V a.de.c con una concepcin intuitiva, filosfica y sin ninguna base de comprobacin experimental.

En 1808, gracias al trabajo de un profesor llamado John Dalton (1766-1844) fue capaz de proponer la teora atmica, la cual comprende los siguientes postulados: La materia est formada de diminutas partculas indivisibles e indestructibles llamadas tomos. Todos loa tomos de un mismo elemento son iguales y se caracteri zan por tener la misma masa, pero son diferentes a otros tomos de otros elementos. Cuando los tomos de distintos elementos se combinan para formar compuestos, no pierden su identidad y se combinan en una razn definida de nmeros enteros pequeos como 1 es a 1 (1:1), 1 es a 2 (1:2), etc. Para Dalton la teora atmica se basaba principalmente en dos leyes experimentales: Ley de conservacin de la materia y ley de las proporciones definidas. Adems, usando su teora atmica, enuncio y comprob experimentalmente la ley de las proporciones mltiples.

Ley de conservacin de la materia


Esta ley propuesta por Lavoisier dice que, independiente del cambio al que sometemos a la materia, su masa se mantiene siempre igual en sentido no cambia. Para Dalton, esta ley podr explicarse sobre la base de la teora atmica: Si los tomos tienen masas definidas no pueden dividirse ni destruirse, entonces en un cambio qumico, los tomos simplemente se reordenan; as, la masa total debe ser la misma antes y despus de la reaccin qumica

Ley de las proporciones definidas


En 1799, el francs Joseph Proust (1754-1826), despus de un cuidadoso anlisis de la composicin del carbonato de cobre, un compuesto que obtena de algunos minerales o por medio de una reaccin qumica, observ que siempre estaba formado por la misma proporcin en masa, de cobre, carbono y oxigeno. Hoy sabemos que esta observacin llamada ley de las proporciones definidas, se aplica a todos los compuestos qumicos puros. Dalton tambin entrega una explicacin para la ley de Proust: Los elementos se combinaran para formar un compuesto en proporciones definidas, entonces la composicin constante en que se combinan los elementos corresponde a una proporcin definida de tomos de esos elementos, Dalton aade: Para formar un compuesto qumico, los tomos que conforman a los elementos se unen entre s, siguiendo una razn de nmeros enteros, ya que los tomos no pueden dividirse, por ejemplo un tomo de C ms dos tomos de D producen el compuesto CD2

Ley de las proporciones mltiples


Dalton prob que cierto par de elementos solo produca un tipo de compuesto; por ejemplo, el sodio y el cloro producen nicamente la sal de mesa. Tambin comprob que otros pares de

elementos formaban dos o ms compuestos diferentes, como por ejemplo el carbono y el oxigeno que producen el monoxido o el dioxido de carbono. Las masas de un elemento que se combinan con una masa fija del otro elemento, se encuentran en una razn de nmeros enteros. Esta observacin se llama actualmente ley de las proporciones mltiples

Ms all de la teora atmica de Dalton


Hoy se ha comprobado que los tomos son partculas indivisibles, que se organizan formando una estructura interna. Sin embargo, las ideas esenciales de la teora atmica de Dalton son an vlidas: Los elementos se conforman de tomos y los compuestos se forman por la unin de tomos en una razn de nmeros enteros. Durante un cambio qumico, los tomos no se alteran, slo se reordenan resultando diferentes combinaciones. Durante el siglo XIX muchas investigaciones pusieron en tela de juicio la teora atmica de Dalton.

Ley de los volmenes de combinacin


En 1808, el qumico francs Joseph Gay-Lussac (1778-1850) comprob que cuando dos gases reaccionan a una misma presin y temperatura, lo hacen en forma que los volmenes de combinacin estn en una razn de nmeros enteros como 1:1, 1:2, 1:3, etc. Los resultados eran inaceptables para Dalton y lo atribuy a errores de medicin, puesto que l consideraba que volmenes iguales de gases diferentes, medidos a la misma presin y temperatura contena igual cantidad de tomos. En 1811, el qumico italiano Amadeo Avogrado (1776-1856) formul una hiptesis para hacer compatibles los resultados de Gay-Lussac con la teora de Dalton.

Hiptesis de Avogrado
Avogrado postul que volmenes iguales de gases diferentes, medidos a la misma presin y temperatura contienen igual cantidad de molculas. El concepto de molcula apareca por primera vez en el lenguaje de la qumica. Segn Avogrado, las molculas podan estar constituidas por uno o ms tomos iguales o distintos. Dalton y la comunidad cientfica de la poca no aceptaron las ideas de Avogrado (molculas formadas por tomos iguales) y debi pasar alrededor de medio siglo para que el congreso de qumicos de Karlsruke (1860) aceptara definitivamente el concepto de molcula.

Estableciendo los pesos atmicos de los elementos


Dalton fue capaz de construir la primera tabla de pesos atmicos para probar su teora. Da lton supuso arbitrariamente que cuando dos elementos formaban un solo compuesto, lo hacan en la razn atmica ms simple 1:1. As, en el caso de los elementos que conforman el agua: hidrogeno y oxigeno, l los hizo reaccionar para analizar la proporcin en que se combinaban. El resultado mostr que 1 gramo de hidrgeno reaccionaba con 7 gramos de oxgeno para producir 8 gramos de agua. Dalton supona que el agua estaba formada por un tomo de hidrogeno y uno de oxgeno, lo cual daba una formula HO. En base a estos datos, Dalton concluy que el oxgeno era 7 veces ms pesado que el hidrgeno, y a ste ltimo le asign un valor de peso arbitrario, igual a 1. Posteriormente, dedujo los pesos atmicos para otros elementos

La primer tabla peridica de los elementos


En 1869, el qumico ruso Demetri Mendeleev formul un principio de clasificacin de los elementos qumicos debido a que aumentaba la cantidad de elementos descubiertos y que fue capaz de construir la primera tabla peridica. Mendeleev postul: Las propiedades de los elementos son funciones peridicas de sus pesos atmicos, es decir, el ordenamiento de los elementos se basa en el orden creciente de sus pesos atmicos, y este hecho se llama Ley peridica de los elementos.

Hacia los conceptos fundamentales de la Qumica


La Ley de Conservacin de la Materia, formulada por Lavoisier, por ejemplo es actualmente considerada una Ley natural, puesto que corresponde a una conceptualizacin que interpreta a todos los cambios que ocurren en la naturaleza. Por su parte, el concepto de elemento qumico como sustancia bsica y ms simple de toda materia, resulta indiscutible. Los conocimientos acumulados al final del siglo XIX, sugeran que era incontenible una teora de la materia basada en tomos indivisibles. As, la teora atmica de Dalton ya no servira; era necesario seguir investigando, hechos y antecedentes que ayudaran a explicar los nuevos resultado experimentales. Las primeras transformaciones qumicas, como la coccin de almejas, la produccin de metales, cermicas y vidrio, son procesos que fueron descubiertos a propsito o por una simple prctica de ensayo u error.

La Qumica y la energa
Hasta la mitad del siglo XIX, la madera fue la principal fuente de energa, luego fue el carbn y a comienzos de siglo apareci el petrleo. Pero la gran demanda de este producto lo esta llevando al agotamiento de las fuentes y se estima que har crisis a mediados del prximo siglo. Por esto, se estn investigando nuevos combustibles lquidos a partir del carbn y del gas natural.

Combustibles lquidos a partir del gas natural


Para convertir el gas natural en gasolina y en otros combustibles lquidos, se realiza la oxidacin parcial. As, se transforma el gas natural en monxido de carbono e hidrgeno, los que son recombinados catalticamente para producir molculas de hidrocarburos ms grandes, como los que forma la gasolina.

Energa elctrica
La Qumica aporta a la energa elctrica colaborando con nuevos materiales capaces de conducir la energa elctrica en forma ms eficiente. Las ltimas investigaciones se concentran en el desarrollo de bateras que sean ms livianas, de alta duracin y fcilmente recargables.

Celdas de combustin
Otra forma de transformar energa qumica en electricidad, es la oxidacin directa del combustible en una celda de combustin. Este dispositivo puede duplicar la eficiencia energtica, en comparacin con la obtenida por los motores y en las plantas termoelctricas. Al realizar este proceso no genera xidos de nitrgeno que son contaminantes atmosfricos ya que es un proceso electroqumico.

Energa nuclear
Hay dos formas de producir energa a travs de las reacciones nucleares: la fisin y la fusin. La fisin se produce por un proceso inducido por neutrones con ruptura de ncleos pesados, y la fusin implica la unin de ncleos ligeros, principal fuente de la energa solar.

Generacin de corriente por energa solar


La energa solar puede ser convertida en electricidad, sin el impacto negativo que tiene el uso de los combustibles fsiles sobre el medio ambiente. El uso de celdas fotovoltaicas corrientes, por aplicacin del efecto fotoelctrico, permite convertir la energa solar en electricidad. Pero, su aplicacin masiva esta en estudio por su alto costo y baja eficiencia (12%). La qumica tiene que ver mucho con nuestra vida cotidiana aunque no parezca, nuestra vida cotidiana esta llena de elementos que estn directa o indirectamente relacionados con la qumica como por ejemplo:

La Qumica y los materiales


La elaboracin de nuevos materiales ha reportado grandes beneficios sociales y econmicos. Aqu veremos algunas aplicaciones en el campo de los materiales.

Materiales livianos y resistentes Cermicas para motores Polmeros y conservacin de los alimentos Materiales derivados del petrleo Materiales de construccin Manipulacin de tomos individuales

La Qumica y salud humana


En los ltimos 50 aos hubo un gran avance en la produccin de vacunas, y antibiticos, y otros productos que permiten salvar o prolongar la vida de muchas personas. Actualmente se trabaja en sustancias qumicas para remediar algunas enfermedades, entre las ms importantes el SIDA.

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