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SOBREVIVIENTES

De Zion Ben-Jons
Mi nombre verdadero no es Zion Ben-Jons, y los personajes en este libro no son personas reales. En hecho, la historia entera es ficcin. Mucho de lo que est escrito aqu es conjectura total. Zion Ben-Jons es inspirado en un personaje de una serie de libros escritos por Tim LaHaye y Jerry Jenkins. En esa serie, un personaje llamado Tsion Ben-Judah aclara al mundo con la verdad en una poca en la cual todos los medios de comunicacin estn monopolizados por poderes materialistas quienes tratan de distorcionar la verdad. Nosotros creemos que ya es as la situacin en el mundo de entretenimiento religioso. Para que un libro venda muchas copias, ciertas verdades importantes (verdades que son incmodas y duras para ser aceptadas por las masas) deben ser omitidas. En la tradicin del Tsion Ben-Judah de LaHaye, nosotros incluiremos tales verdades en este cuento de lo que creemos pasar pronto, en Los Estados Unidos y alrededor del mundo. Es casi cierto que algunas cosas que predica no pasar exactamente como lo describe este libro. No queremos que este libro sea tomado como una profesa en s mismo. Pero s es un intento para aplicar las profesas de la Biblia a los acontecimientos de hoy en da. Un lector perspicaz deber determinar lo que es basado en los hechos y lo que no es, mientras los acontecimientos actuales lleguen a pasar en los aos prximos. El descubrir la verdad entera a menudo tiene que ver con el saber y admitir los lmites de nuestro entendimiento. Cada uno de nosotros estamos atrapados dentro de las fronteras de nuestras propias experiencias e imaginacin. Nadie tiene conocimiento total sobre toda la verdad salvo Dios mismo. Habr, creo yo, verdad en este libro que nunca hayas ledo en cualquier otro lugar. Es mi conviccin firme que he sido inspirado por Dios mientras lo he escrito. Pero yo puedo ser inspirado (tal como cualquier persona puede ser inspirada) en lo que yo digo (o en lo que diga esa persona) sin ser infalible. Si mantienes ese pensamiento, podrs mantener una perspectiva mejor mientras leas lo que yo he escrito. Por otra parte, yo tengo una responsabilidad (como la tiene cualquier cristiano) a no distorcionar la verdad a propsito por motivos egostas. Yo podra (como han hecho otros) ganar millones de dlares cambiando los hechos para darle al pblico lo que quieran or. Este libro no har eso. A cambio, el libro tratar de comunicarte lo que necesites saber para estar preparado por lo que casi ciertamente suceder sobre la tierra en los prximos aos cercanos, aunque lo que diga venda o no. Lo he hecho en forma de una historia, pero tambin he tratado de ser fiel a lo que la Biblia verdaderamente dice sobre el futuro, aunque conforme con opinin popular o no. Estos temas son demasiados serios para que cualquiera se arriesgue a informar mal al pblico para ganar unos dlares ms. Notas aparecen al fin de cada captulo para ayudarte a entender los puntos comunicados en cada captulo. Esas notas son mis comentarios sobre las implicaciones bblicas en esa parte de la historia.

1. Dejados Atrs
Todos fueron sorprendidos cuando comenzaron los problemas. Pero los que menos preparados estaban eran aquellos que supuestamente saban por adelantado lo que iba a pasar. Rayford Strait no era un creyente, as que l nunca esper estas cosas -- no en su vida, ni en la vida de cualquier otra persona. Pero l era un realista. Si las circunstancias cambiasen (como haba ocurrido por resultado del ataque), entonces l simplemente se adaptara y comenzara hacer lo que se necesitaba hacer. Eso fu ms o menos lo que l hizo. Su esposa e hijo, sin embargo, eran creyentes. Irene Strait iba a la iglesia fielmente, no muy lejos de donde vivan, en Prospect Heights, Illinios. Vernon Billings, el pastor de Irene en la Capilla De La Nueva Esperanza, a menudo 1

ense sobre los problemas que iban a llegar a La Tierra. l tena un estante lleno de libros y aun cintas de vidos detallando qu esperar. El tema se haba vuelto casi una obsesin con l. Irene supo por lo que haba aprendido en La Capilla De La Nueva Esperanza, que llegara un lder popular que controlara el mundo entero. Ella haba odo que ese lder perseguira creyentes en una escala nunca vista anteriormente. Ella supo que habra muerte y destruccin por todas partes, y que aun su propio pas no escapara. Irene haba compartido mucho de esto con su hijo de 13 aos de edad, Raymie. Ella trat de compartirlo con su hija de 19 aos, Chloe, tambin, pero Chloe era -- como su padre -- una cnica. Ella tena muy poco inters en cosas que no poda ver y tocar. Raymie encontr los libros, las lecturas, y especialmente los vidos, emocionantes. Le daban miedo a veces, pero l estaba cmodo con el hecho que l nunca tendra que experimentar lo que estaban detallando, porque l sera llevado instantaneamente al Cielo antes de que todo eso comenzara... sin ningn dolor o incomodidad... todo porque l haba dicho una oracin pequea pidindole a Jess que entre en su corazn. Raymie or fielmente por su padre y su hermana, que ellos tambin pudieran decir la oracin antes de que sea demasiado tarde. Si solamente lo haran, entonces ellos podran todos ir al Cielo juntos. Irene or la misma oracin que Raymie, y ella la or aun ms fiel y entusiasmadamente que l. Ella no quera que ningn miembro de su famila fuera dejado atrs. Pero ella nunca pens, ni siquiera por un segundo, que ella o Raymie seran parte de los que fueron dejados. Ella tena libros y vidos y una larga lista de expertos religiosos apoyndola en la creencia que ella y otros como ella escaparan. Le haban dicho que todo el sufrimiento estaba reservado para otras personas que estaban ms acostumbradas al sufrimiento... como los judos. En hecho, ellos han tenido ms prctica que el resto de nosotros, cuando se habla de sufrimiento! Rayford Strait estaba piloteando un vuelo, temprano por la maana, desde Londres a Chicago en un martes de mayo cuando la invasin comenz. l haba salido desde Londres a las cinco de la maana y estaba en media ruta a Chicago, cuando recibi noticias de las autoridades de Aviacin Civl que trafco no autorizado haba sido visto por radar en Canad, y estaba cruzando su camino propuesto. (En ese momento eran como las 3:30 de la maana en Chicago.) Al principio le pidieron a Rayford que se desviara a otra ruta de vuelo, pero mientras estaba recibiendo los detalles, lleg otro mensaje en una emisin general. Un controlador de vuelo, emocionado, estaba mandando a todos los vuelos que estaban pasando por la Capa de Hielo a volver inmediatamente. Cuando Rayford pidi una explicacin, lo nico que recibi fue un grito de advertencia: "Todos los vuelos yendo para Norteamerica por el rtico deben volver inmediatamente. Esto es urgente; ha venido del Centro de Defensa Civl de Los Estados Unidos en Washington, D.C. Repito: Vuelvan inmediatamente! No intenten aterrizar en Los Estados Unidos!" Aviones no identificados haban arribado como un enjambre de avejas, viniendo por encima de la Capa de Hielo en Canad. Con ellos haban venido misiles... centenares (sino miles) de ellos, volando alto encima de los aviones y bajando sobre la tierra solamente minutos antes que los bombarderos entraran en el espacio areo de los Estados Unidos. Cada misl estaba programado para atacar una cuidad americana en particular o una base militar. Algunos fueron interceptados, por supuesto, pero en general el sistema estadounidense de defensa en contra de misiles prob ser intil contra tanto poder y tan poca advertencia. Los misiles enemigos estaban cada uno rodeado de un conjunto de globos metlicos, los cuales sirvieron en confundir los sistemas de bsqueda de los anti-misilies de Amrica. Nueve de cada diez armas defensivas de los Estados Unidos fallaron a detener su meta. Y mientras misiles americanos estaban ocupados tratando de destrur otros misiles, muchos de los aviones enemigos pudieron entrar a hurtadillas sin problemas en espacio areo estadunidense. Lo que no pudieron destrur la invasin de misiles, los bombarderos enemigos lo completaron. Aunque el pblico en general haba sido engaado en creer que los Estados Unidos tenan una defensa efectiva en contra de un ataque como este, inteligencia en casi todos los dems pases del mundo lo supo mejor. Pero tambin supieron que no haba nada que pudiera parar a los Estados Unidos en oprimir el botn y mandar sus armas enteras a cualquier pas que intentara atacarlos. Con esto, los Estados Unidos podran por lo menos destrur sus enemigos mientras ellos mismos fueran destrudos. Este sistema de Destruccin Mutua Asegurada y no el sistema en contra de misiles, haba sido lo nico que haba logrado la paz por tanto tiempo. Pero ahora que la amenaza de ataque nuclear se haba vuelto una realidad, el sistema estadounidense pareci ser demasiado tmido, o quizs demasiado cuerdo para hacer a una nacin enemiga lo que estaba siendo hecho a s misma. Alquien encargado en oprimir el botn aparentemente realiz, demasiado tarde, que tal accin sera intil. No volvera la vida a los millones de estadounidenses que murieron esa noche, y solamente doblara el sufrimiento para la raza humana. 2

En Prospect Heights, Illinois, donde la familia de Rayford Strait estaba durmiendo, las sirenas de advertencia sonaron varios minutos antes que llegaran las primeras explociones de misiles, a las cuatro de la maana el martes. Pero la gente haba crecido a ser complaciente sobre tales cosas, especialmente desde que el comunismo haba sido vencido totalmente en los 1990s. El programa de refugio en contra de radiacin fue desechado por completo en 1992, y prcticas con las sirenas de advertencia fueron vistas como inecesarias, especialmente cuando sonaban en el medio de la noche. La gente en Prospect Heights, como la gente en el resto del pas, por la mayor parte se movieron en sus camas, y siguieron durmiendo entre medio del primer ataque o nunca supieron qu fue lo que les peg. Pero Irene Strait no era como los dems. Ella viva al pie de la letra, y si hubiera una prctica de sirenas, entonces ella hara lo correcto para su pas. Ella despert su familia y todos ellos fueron al stano, a pesar de protestas de parte de Chloe y Raymie. En su camino, Raymie agarr lo que l pens era su juego eletrnico portable. Si iba a estar encerrado en el stano por un tiempo, por lo menos tendra algo con qu jugar. Cuando llegaron al stano, Irene prendi la radio transistadora que siempre dejaba all. Ella logr recibir rpidamente una emicin especial de parte de la Defensa Civl. Estaban apenas los trs realizando que esto no era un ensayo, cuando ellos oyeron y vieron la primera explosin. El centro de Chicago estaba unas veinte millas al sur de donde ellos estaban. Cuando el primer misl nuclear cay, no solo oyeron la explosin, pero tambin sintieron el ruido sordo en el suelo. El stano obscurecido se llen de luz que lleg por medio de dos ventanas pequeas al nivel de la calle. Las ventanas mismas sacudieron por las ondas. Un poco despus oyeron explociones similares, una de ellas viniendo desde el Aeropuerto Internacional O'Hare, solamente seis millas de donde estaban, donde un bombardero haba soltado una bomba ms pequea para destrur las pistas. La familia Strait no lo supo en ese momento, pero una de las explociones vino de un misl megatn que se desvi y cay entre De Kalb y Dixon, unas ochenta millas al oeste de ellos. Haba sido destinado para un blanco apenas al norte de Prospect Heights. Si hubiera cado como estaba planeado, su casa casi ciertamente hubiera sido destruda, y si hubieran sobrevivido la explocin, ellos estaran tan quemados por la radiacin que no hubieran vivido ms que un par de das. Mientras ellos estaban sentados relativamente sin peligro en su stano, literalmente millones de estadounidenses estaban siendo incinerados. Millones ms estaban recibiendo quemaduras y otras heridas de las cuales nunca recuperaran. "Qu est pasando?" Irene se dijo en asombro, mientras corra sus manos por su pelo. "Nos estn bombardeando?" pregunt Raymie. "No puede ser el fin del mundo," aadi, tratando de asegurarse. "No puede ser; debemos estar idos antes de que pase. No es el fin, no, Ma?" "No s, Raymie," Irene respondi, con exasperacin saliendo en su voz. "Necesito pensar." "Silencio, ustedes dos," dijo Chloe, quien tena su oreja pegada a la radio. "Dicen que Rusia ha atacado. Los misiles son de Rusia. Dicen que nuestro sistema de defensa parar las bombas antes de que lleguen a sus blancos." "S, dle eso a cualquiera que acaba de recibir esa ltima!" dijo Raymie. "Seguro que peg a Chicago! Ahora nosotros vamos a morir tambin. Nos vamos a morir; y qu est haciendo Dios sobre esto? No est haciendo nada, no? Por qu, Ma? Por qu?" La voz de Raymie se estaba volviendo ms histrica mientras realizaba la seriedad de la situacin. "Tranquilo, Raymie! Necesitamos orar," dijo Irene. "S, seguro! Necesitamos orar," l casi susurr en sarcasmo. "Ya oramos, y deberamos estar protegidos de todo esto. Debera estar en el Cielo ahora." l mir a Irene. "Qu pas? Por qu no nos fuimos? Nosotros somos tan buenos como los dems. Por qu fueron raptados ellos al Cielo y no nosotros?" "No sabemos si los dems s fueron raptados," dijo la madre de Raymie. "Quizs el rapto no ha pasado todava." "Pero, para qu sirve si todava tenemos que hacer esto?" Chloe interrumpi. "Se pueden callar ustedes dos? Es una suerte que todava estamos vivos. Pero an no ha terminado. Necesitamos actuar rpidamente." En ese momento las luces en el stano se apagaron. "Debe haber velas en ese mueble all donde estn las herramientas," dijo Irene. "Por lo menos all es donde las ponamos antes." Chloe sinti su camino hacia las herramientas y abri la puerta del mueble colgante. No solamente haba velas, pero tambin se encontraban fsforos. Ella rog en silencio para que se prendieran y despus de un par de intentos tuvieron una llama tranquilizante puesta sobre un estante. 3

Ella se dirigi a su hermano menor. "Raymie, abre la llave y llena el balde del lavadero con agua. Rpido!" Chloe, como su padre, era pragmtica. Ella poda ver que se necesitaban tomar decisiones y ella las estaba tomando. Su urgencia sacudi a Raymie de sus quejas llorosas, por lo menos por un tiempo. Chloe di su atencin a Irene. "Ma, qudate por la radio para ver si nos dicen algo ms. Yo necesito encontrar una manera de cubrir esas dos ventanas apenas pueda. Hay mucha radiacin all arriba y se va a quedar por un tiempo." Chloe encontr un martillo y unos clavos en un estante viejo. Ella removi tablas de una caja vieja de naranjas y las clav en frente de las dos ventanas pequeas que estaban altas en la pared del stano. Haba un poco de carbn en la esquina del tacho para carbn, y ella puso cuanto ms pudo entre el vidrio y la madera, en la esperanza que podra absorber un poco de la radiacin. Para cuando haba terminado, ella estaba cubierta con holln. Pero no haba tiempo para limpiarse. "Raymie, cmo va el agua?" pregunt Chloe. "Llen el balde y el cuenco de la lavadera. No hay nada ms en qu poner el agua." "Tal vez latas de pintura vacas? Vaca la pintura si necesitas. Necesitamos llenar con agua cuantas cosas podamos, no importa cmo estn de sucias." Raymie volvi a trabajar en buscar recipientes y a quejarse de cmo nadie lo encontrara jams, bebiendo agua de una lata vieja de pintura. "La pintura es probablemente peor para mi salud que el no tomar agua," se dijo. "Solamente hay un par de docena de velas, y dos cajas de fsforos," dijo Chloe suficientemente fuerte para que oyeran los dems. "Necesitamos racionar las velas y el agua." "Qu vamo' comer?" pregunt Raymie. "Nada... por lo menos por un tiempo. Es demasiado peligroso para ir arriba. En unos das quizs podamos hacer un viaje ligero al refrigerador y agarrar algo." "En unos das?" llor Raymie, quien haba sacado unos clavos y tornillos de una lata y la estaba llenando con agua. "S, en unos das. No nos matar." Irene no estaba oyendo. Ella estaba orando fervientemente para que Dios hiciera algo para dar significado a todo esto. Ella or para que l los protejiera, y para que Rayford estuviera sano y salvo, y que ella pudiera ponerse en contacto con el Pastor Billings. En ese momento fue cuando ella vi el telfono celular. Raymie lo haba agarrado equivocadamente, pensando que era su juego electrnico. Ella lo levant y comenz a llamar. Le di gracias a Dios que ellos haban pagado extra para la funcin de satelite de microondas. Los Billings tambin tenan un telfono satlite. Quizs ella pudiera ponerse en contacto con ellos. "Pastor Billings! Es usted?," ella dijo cuando Vernon Billings contest su telfono. "Es Irene Strait. Qu est pasando? Por favor dgame, Pastor!" "Confe en Dios, hermana Strait," dijo el pastor amoroso. "Todo estar bien. l sabe lo que est haciendo." "Pero el pas... est siendo bombardeado!" dijo Irene. "As no es cmo debe suceder. Debemos haber sido raptados por Dios. Es ste el fin del mundo o qu?" "Crame, hermana. Est todo bajo control" contest Pastor Billings. "Estuve en contacto telefnico con un movimiento milicia cristiano en Montana apenas anoche. Ellos dijeron que el Seor en verdad se les ha aparecido all. S, de veras! No es exactamente cmo pensamos que pasara, pero debemos ir con el Espritu, hermana. Dios est llamando a toda su gente en los Estados Unidos a viajar a Montana. Yo rehus creerlo al principio; pero eso fue anoche. Ahora estoy pensando diferente." Hubo silencio de parte de Irene mientras el pastor paus para dejarla responder. "Est conmigo, hermana Strait?" l pregunt. "Ah, s, seguro. Estoy con usted," contest Irene vacilante. Pastor Billings continu. "Todava podemos escapar de esto, hermana. Pero deber ser obediente. Elaine y yo estamos orando sobre esto ahora, y queremos que t hagas lo mismo. El Seor nos ha salvado por un propsito. l est viniendo por nosotros, Irene, puede estar segura de eso. Solamente tuvimos unos detalles equivocados." "Unos detalles?!" dijo Chloe cuando Irene le recont la conversacin unos minutos despus. "Demonios! La destruccin de los Estados Unidos es un detalle muy grande!" "Lava tu boca!", advirti Irene. Ella debi saber por experiencia que tal advertencia no parara a su hija terca. Aun tomndose la molestia de dar tal correccin era fuera de la personalidad de Irene, quien ms que nada dejaba que sus hijos hacer lo que quisieran. "Perdn, Chloe," Irene dijo inmediatamente. "Es toda la presin." Y entonces vi a su hija entre la luz de la vela, con todo el holln en su cara, y ella esperaba una vez ms que su hija aceptara a Jess. Sus lgrimas comenzaron a caer mientras hablaba, "Quizs esta sea tu ltima oportunidad, querida. No quieres estar en paz con el Seor, para que puedas ir con nosotros?" 4

"No me voy con nadie hasta que est segura que no est peligroso all afuera," dijo Chloe. Y luego aadi, "No ests seriamente pensando en ir con l, ah? Te vas a matar!" "Qu ms podemos hacer?" pregunt Raymie. "Quedarnos aqu y morir de hambre?" Chloe senta la misma frustracin que su hermano, pero ella la cubri. "Lo que necesitamos hacer es quedarnos aqu y or la radio. La Defensa Civl sabe lo que es mejor. Ellos dijeron que la radiacin es lo peor durante las primeras 24 horas despus de la explosin. Puede ser suicidio ir afuera ahora. Es posible que alguien vendr a rescatarnos. O quizs decidirn que no es peligroso salir despus de un tiempo. Solamente necesitamos estar calmados y no tener pnico. Lo que estn diciendo ahora es que busquemos refugio y esperemos." En ese entonces el telfono son. Irene contest. Llamaba Rayford. "Irene, disculpame por molestarte en tal hora. Estaba preocupado por t." "Ay Rayford! Es terrible! Han bombardeado Chicago, y otras cuidades tambin... No, en serio! Lo estn diciendo por la radio... No estamos lastimados, solamente refugiados en el stano... Ests bien? ...Cundo volvers a casa? ...Londres? Por qu Londres? ...Pero estars en casa esta noche? ...Ay, esto es terrible! Terrible! ...S, entiendo. ...intentar. Sabes cunto tardars? ...No te puedo or. Tu voz no se oye bien... Ay, lo he perdido." Pan Continental, la aerolineas que volaba Rayford, fueron los primeros en experimentar con equipo de satlite de microondas en viajes largos internacionales. Solo funcionaba en lugares limitados y por poco tiempo, pero significaba que los pilotos tenan un mtodo ms con el cual podan recibir informacin importante en viajes largos y solitarios. Rayford haba obviamente usado un poco de su tiempo precioso para comunicarse con Irene. Irene le dijo a sus hijos. "Papi no puede aterrizar por las bombas. l est yendo para Londres. Por lo menos l est fuera de peligro, y l sabe que nosotros tambin estamos bien."

Zion Ben-Jons Escribe:


Hay un desacuerdo sobre si los cristianos sern llevados al Cielo antes de la Gran Afliccin, o despus. Los dos lados opuestos estn de acuerdo con lo siguiente: (1) Que las siete 'trompetas' en los captulos 8-10 del Apocalipsis se refieren a hechos que pasarn durante la poca llamada la "Gran Afliccin"; y (2) Que 1Corintios 15:51-52 est detallando lo que se llama El Rapto -- cuando los cristianos se encontrarn con Jess en el cielo cuando l vuelva. Necesitamos estudiar estos dos pasajes para encontrar la respuesta sobre cul llegar primero. 1Corintios 15:52 dice que el Rapto suceder " la final trompeta". As que, cundo ser eso? Antes o despus de las siete trompetas de la Afliccin? No es fcil? Jess mismo dice "Y luego despus de la afliccin de aquellos das," Dios mandar sus ngeles a reunir a todos aquellos que creen en l, para que puedan encontrarse con l cuando el vuelva a la Tierra. (Mateo 24:29-31) Enseando que los cristianos no tienen que experimentar la Afliccin es popular, porque es lo que la gente quiere or. Pero no est soportado por la Biblia. Es una esperanza falsa. La pregunta verdadera en este debate es sta: "Cuales son los riesgos comparativos en cada enfoque?" Cualquiera preparndose para lo peor no tendra problemas si estn equivocados. Pero alguien buscando un escape fcil estara en gran desesperacin si su teora prob ser equivocada.

2. PREDICHO
Las torres de control estaban en cos, ambos en Gatwick y en Heathrow... en hecho, sobre toda Europa, mientras trataban de acomodar tantos vuelos de vuelta. Sobre sus auriculares en la cabina del gran 747, Rayford Strait pudo recibir algo sobre un vuelo alquilado que haba desaparecido cerca de la costa de Escocia. El vuelo se haba quedado sin combustible mientras trataba de volver a Inglaterra. No se poda saber lo que hubiera pasado con los muchos vuelos que no tendran suficiente combustible para volver a Europa. Hubieran sido forzados aterrizar en algn lado en Amrica del Norte, sin alguna pista de aterrizaje. Seguramente hubieran sido muchos los accidentes. Cuando Rayford haba aterrizado y entrado al aeropuerto, empez a entender claramente la enormidad del problema. Entre toda la confusin de vuelos cancelados y todos los vuelos inesperados que estaban llegando, el aeropuerto estaba encendido con conversaciones sobre un ataque militar de sorpresa sobre los Estados Unidos de parte de Rusia. Eran las dos de la tarde en Londres, pero solamente las ocho de la maana en Chicago. El sol ni siquiera haba alumbrado todava la Costa Occidental de los Estados Unidos, y seran unas horas antes de que algn reportaje 5

en video sea disponible, pero cada estacin de noticias en el mundo estaba interrupiendo su programa normal para dar sus primeros reportajes incompletos sobre el desastre. Los primeros clculos dieron los muertos en cinco millnes. Luego los reportajes verificaran que la prdida en vida humana ya estaba muchas veces ms que esa estimacin, y cas duplicara sobre las siguientes semanas. El dao a cuidades, autopistas, y aeropuertos significaba que la reconstruccin sera imposible... aun si no tendran que preocuparse por la radioactividad que quedara por las bombas. El pas entero fue dejado sin gobierno, sin poder, sin comunicacin, y sin medios de transporte vitales. El centro de comercio de casi cien cuidades capitales de los Estados Unidos haba sido destrudo. Si el ataque no hubiera llegado en el medio de la noche, la prdida en vidas humanas habra sido mucho ms. Los hospitales en las cuidades centrales haban sido destrudos, y con ellos se haba ido su personal mdico de guardia. Cuantos servicios mdicos y de rescate quedaban tenan que funcionar sin administracin, y eso era suponiendo que el personal de rescate mismo todava existiera y pudiera trabajar. Los Estados Unidos estaban de pronto vueltos a la Edad Media; todos estaban forzados a ayudarse ellos mismos para sobrevivir. Servicios de emergencia de todo el mundo de habla inglesa fueron rpidos en organizar fuerzas para volar provisiones, ropa protectiva, y personal mdico a los Estados Unidos, Mxico y Canad. Los heridos necesitaran ser tratados a penas fuera posible, aunque para muchos miles de personas, aun el tratamiento mdico no salvara sus vidas. Aquellos que ya estaban muertos probablemente seran dejados en donde estaban. Haba sentimientos mezclados en el mundo no-ingls. Todos estaban, por supuesto, conmocionados. Pero el presidente americano Gerald Fitzhugh haba creado muchos enemigos con su programa militar de meterse en todos asuntos mundiales. O quizs fue su falta de meterse en algunos otros asuntos mundiales. Mientras l haba sido rpido en organizar tropas para destruir a cualquier grupo quien l crea ser terrorista, l no haba dado atencin al nmero de dictaduras derechistas que estaban extendiendose alrededor del mundo, especialmente aquellas dictaduras en frica y Sudamerica. Xu Dangchao, de Tibet, haba sido elegido a ser Secretario General para las Naciones Unidas un ao atrs, dos aos despus de que Tibet haba sido admitido al cuerpo mundial. Aunque sus plizas eran muy populares con el Tercer Mundo, sus manos haban estado atadas por el poder de Los Estados Unidos a ponerle el veto dentro del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Dangchao quizo borrar la deuda del Tercer Mundo y deshacer de plizas economicas injustas con respecto a la importacin y exportacin, cuales tenan el efecto en favorecer las naciones ricas y lisiar ms a las naciones pobres. La justificacin debil de parte de los Estados Unidos fue tan solo que Danchao estaba tratando de "hacer demasiado, demasiado pronto". Dangchao fue apoyado por Rusia y China, quienes eran iguales de tercos que los Estados Unidos en ponerle el veto a proyectos norteamericanos para intervencin en pases en donde los derechos humanos haban sido abusados. Por supuesto, los Estados Unidos tuvieron otras alternativas, y otros tratados (como la alianza vieja de OTAN), que podan enlistar cuando queran burlar un veto de Rusia o China. Desafortunadamente, Presidente Fitzhugh encontr que cuanto ms actuaba como Dios con el futuro de otros pases, ms fcil se le haca justificar interferencia aun cuando los abusos de derechos civiles por el lado del cual l estaba ayudando eran peores que los del lado que l estaba mandando a los Estados Unidos a destrur. Por supuesto, el pblico norteamericano lo haba recibido todo con ganas. Lo ms importante, polticamente, fue que Fitzugh no haba perdido ni siquiera una escaramuza mientras l estaba a cargo. Con tal que l tuviera cuidado en atacar grupos revolucionarios pequeos y atacarlos fuerte sin advertencia, l tena casi xito garantizado. Las tropas a penas volvan truinfantes de un conflicto cuando l los estara mandando a resolver otro problema. Los estadounidenses estaban ms orgullosos de ser estadounidenses que en cualquier otro tiempo. Ellos verdaderamente se crean ser los salvadores del mundo. Y Presidente Fitzugh con su reclamacin de ser cristiano, nunca perdi la oportunidad de nombrar a Dios en sus campaas, y a recordarle a los votadores que Dios estaba en su lado. Pero ahora, con los Estados Unidos en las entraas de la muerte, Rusia y China no tenian nada que temer de parte de Fitzugh, o de Inglaterra o Francia -- los otros dos miembros permanentes del Consejo de Seguridad. Pareci que las tres naciones disensionales enteras haban sido verdaderamente sin duda sojuzgadas en tan solo unas horas! ... Rayford fue enviado a descansar un poco, pero a mantenerse en contacto con el aeropuerto, para que l pudiera estar listo si fuera necesitado para una misin de misericordia. Todos los vuelos comerciales llendo para los Estados Unidos fueron cancelados. El gobierno britnico ya haba declarado un estado de emergencia. Esto signific que el ejercito britnico estara encargado de todos las aerolineas locales y todos los pilotos locales. Australia, Nueva Zelandia, frica del Sur, y muchas naciones europeas estaban ayudando en capacidades similares. Se necesitaba urgente transportar provisiones a Norte America y transportar fuera de all a los refugiados. La poblacin entera de los E.E.U.U. estaba por ser evacuada... por lo menos lo que quedaba de la poblacin. 6

No hubo ningn reportaje de dao en Canad, a pesar de un par de explosiones en regiones no populadas, y estas aparentemente fueron causadas por misiles defectivos. Pareca que Rusia solamente estaba en contra de los Estados Unidos y no de Canad. Inglaterra, Australia, y otros pases que estaban en favor hacia los Estados Unidos tambin escaparon sin ningun ataque. As que aeropuertos es Toronto, Ottawa, Montreal, Quebec, y Vancouver fueron usados veinticuatro horas al da para las llegadas y salidas. Rayford, junto con todos los otros pilotos disponibles, haran un papel muy importante en la operacin de rescate. Aunque estaba cansado por el viaje, haban pasado demasiadas cosas para que Rayford pudiera dormir inmendiatamente. Se registr en el Hotel Hilton del aeropuerto y entonces repos sobre la cama completamente vestido. Mir fijo al techo y pens profundo. l pens sobre todo en Irene, Chloe y Raymie. Sus pensamientos solamente se fijaban por poco tiempo en sus otros parientes en los Estados Unidos que pudieron haber muerto en el ataque. Comunicacin telefnica con los Estados Unidos era imposible por las tantas lineas telefnicas que haban sido cortadas. Aun telfonos de satelite estaban siendo afectados por la radiacin. Rayford le haba comprado a Irene uno de los telfonos nuevos de microondas, para que l pudiera hablar con ella desde la cabina del avin mientras volaba por la banda relativamente angosta en la ruta de Pan-Con desde Londres a Chicago. Eso ahora sera su vnculo principal con ella. l probablemente podra darle una llamada durante su vuelo de vuelta hacia Canad. Rayford pens sobre cmo habr sido para los millones que ya haban muerto. Luego pens en Irene y los nios abajo en el stano. Haba consuelo sabiendo que todava estaban vivos. Con suerte, l estara hablando con ellos dentro de las prximas veinticuatro horas. l tom un momento para agradecerle a Dios por eso. En tiempo, l esper poder organizar grupo de rescate para ir a su casa y llevar su familia a un lugar seguro. Tarde durante el da, despus de unas horas de sueo interrumpido, Rayford despert, se duch, y dej saber en la recepcin del hotel que se iba a tomar un taxi al aeropuerto. l pens que oficiales en el aeropuerto podran darle ms informacin que lo que podra recibir por otros medios de comunicacin. Una visita a las oficinas de la aerolineas encima de la sala de despedidas revel que Rayford haba sido asignado volar a las seis de la maana del da siguiente, en un vuelo a Toronto. Habra solamente unos pocos pasajeros, pero el avin tambin cargara carpas, provisiones mdicas, comida, y ropa resistente a la radiacin. Ya estaban siendo cargados al avin en un garaje en la parte al sur del aeropuerto. Rayford tambin aprendi que las noticias se haban empezado a extender, solamente horas despus que las bombas cayeron, que Canad no haba sido atacada, esto haba empezado un xodo norteo enorme desde los Estados Unidos. Las autopistas norteas ya estaban llenas de gente escapando el escenario. Las autoridades canadiense estaban desesperadamente tratando de establecer campos para refugiados para contener a la gente. Afortunadamente, ya llegaba el verano, as que miles de personas fueron acomodadas afuera, cerca de la frontera entre Canad y los Estados Unidos. Esto dej que las iglesias y escuelas sean vueltas en hospitales para los heridos. Helicpteros y vehculos de rescate empezaron casi inmediatamente a transportar los heridos fuera de los estados norteos; pero aun entonces solamente pudieron asistir unas pocas de las cuidades ms daadas. Vancouver estaba cuidando los heridos de Seattle, Portland, y Spokane; Toronto estaba recibiendo sobrevivientes de Detroit, Cleveland y Buffalo; y Ottawa, Montreal y Quebec estaban haciendo lo que podan para ayudar los refugiandos del rea que inclua Boston, Rochester, Philadelphia, y la cuidad de Nueva York. A la mismo tiempo, los canadienses estaban con pnico por la radiacin que estaba yendo para su lado. Los aeropuertos en todas las cuidades centrales, estaban llenos de pasajeros, esperando asientos sobre aviso para salir del pas. Centenares de vuelos que normalmente iran para los Estados Unidos fueron desviados rapidamente a Canad, donde las aerolineas estaban garantizadas llenar todos los asientos, sin importar cuanto cobraban o dnde iba el avin. Los oficiales de Preparaciones de Emergencia de Canad estaban desesperadamente tratando de establecer criteria de prioridad para determinar quien debiera ser permitido ocupar los primeros vuelos fuera del pas. Una televisin en la sala de VIP en Heathrow pona al da a los espectadores de cuntas cuidades estadunidenses y aeropuertos haban sido destrudas. Aviones todava podan aterrizar y salir de algunas aeropistas pequeas. Pero eso no poda satisfacer la necesidad enorme de las cuidades principales -- cuidades como Chicago -- cuales fueron las que sufrieron ms las prdidas. Milwaukee y St. Paul/Minneapolis ambos ms cerca a Canad que Chicago, quedaron solos en cuanto a proveer transporte a los campos de refugiados que estaban siendo establecidos por sus vecinos norteos. Se pensaba que el Presidente Gerald Fitzhugh y toda su familia estaban atrapados debajo el edificio capital en Washington D.C., donde haban sido corridos a refugio a penas son la alarma. Si una bomba haba cado suficientemente cerca para derrumbar la Casa Blanca (lo cual pareca ser el caso) entonces el escape para aquellos debajo del edificio no sera fcil. 7

La gente que haba sobrevivido el bombardo estaba siendo avisada por medio de transmisiones de radio a buscar refugio y esperar ms instrucciones. Habra intentos de realocarlos en lugares fuera de la radiacin; pero primero las autoridades necesitaban establecer exactamente dnde eso sera. Reportajes sobre el tiempo antes del ataque mostraban un frente fro moviendo sudeste por arriba del medio-oeste. Debido a eso, la nube de radiacin probablemente movera en esa direccin. Sin embargo esto era buenas noticias solamente para la gente viviendo en la Costa del Oeste Americano, porque por cada nube yndose de otras localidades, haba otra viniendo desde el oeste. Con ataques nucleares en San Diego, Anaheim, L.A., Fresno, Sacramento, Oakland, San Francisco, Portland, Eugene, Tacoma, Seattle, y Spokane, los estados en la Costa del Oeste fueron los ms bombardeados de todos modos. Solamente el rea entre Boston y Washington fu ms atacada. Rayford pudo ver desde los primeros reportajes en televisin de los refugiados yendo hacia Canad, que l y su famlilia no tendran mucha oportunidad de reunirse por esa ruta. Ambos lados de la autopistas estaban siendo usados para trfico yendo hacia el norte, el cual estaba parado en algunos lados y a penas moviendose en otros. El trfico tuvo que desviarse alrededor de las cuidades principales y otras rutas daadas. En contra de tal trfico solamente vehculos de emergencia tenan alguna esperanza de viajar hacia el sur. Las autopistas mismas estaban siendo bloqueadas por vehculos sin carburante, los cuales deban ser empujados fuera de la ruta y abandonados. Eso dej a los conductores y pasajeros de esos vehculos a seguir en pie. Das afuera caminando por la ruta significaba ms das expuestos a la radiacin fatal. La Defensa Civil advirti en contra de tratar de escapar antes de que se estableciera un lugar seguro a donde ir. Pero millones no hicieron caso. Chicago estaba demasiado lejos de Toronto para atraer recursos limitados de rescate desde all. Pero algunas autoridades locales en el rea de Chicago estaban organizando aviones, vehculos, y aun barcas para transportar a sobrevivientes hacia el norte. Todos los que estaban trabajando en operaciones de rescate se estaban poniendo a riesgo y se necesitaba ropa protectiva urgentemente. Rayford se consolo un poco sabiendo que, aunque no poda llegar a su propia familia, l estara ayudando al esfuerzo de rescate en general. Con tiempo su envolvimiento quizs le podra dar la oportunidad que l necesitaba para ayudar a Irene y los nios tambin. Rayford se fu de la sala VIP alrededor de las siete de la tarde, hacia la parada de taxis. Ya haba aprendido todo lo que poda, y ahora era tiempo de tomar unas pocas horas ms de sueo antes de su salida. En su camino fuera de la sala de espera en el aeropuerto, fue acercado por un hombre rubio, flaco, de ms o menos treinta aos de edad. El hombre desarrapado le meti un libro en frente de su cara y pidi en un acento alemn fuerte si l lo quera leer. La Destruccin de Los Estados Unidos era el ttulo, el cual encontr encima de un dibujo de una bandera estadunidense al revs. Rayford empuj al hombre hacia un lado en repugnancia. Siempre hay alguien listo a capitalizar en los sufrimientos de los dems!, pens l. Pero apenas sali del aeropuerto, se di cuenta: El ataque haba solamente pasado hace unas pocas horas! Cmo podra alguien en Inglaterra ya haber producido un libro describiendo lo que pas? l volvi de prisas dentro del aeropuerto, sus ojos buscando por todos lados al hombre. El pequeo alemn estaba cerca de la mesa de boletos de Pan-Con, hablando con dos o tres otras personas, quienes tambin parecan estar dicindole que se vaya. "'Dnde conseguiste eso? Quin lo escribi?" Rayford susurr casi al nivel de un grito, cuando haba conseguido la atencin del hombre por haber tomado su brazo. l estaba tratando de no causar un escndalo, y sin embargo quera desesperadamente saber qu estaba pasando. "Unos amigos... juntos, lo escribimos," el hombre respondi, medio asustado. "Est interesado?" le pregunt. "S, estoy interesado!" dijo Rayford con nfasis. "Muy interesado. Pero primero dime cmo supieron ustedes que iba a pasar." "Nosotros estudiamos profesas bblicas," dijo el pequeo hombre suavemente. "Y oramos. Hemos realizado que esto estaba por pasar. Hemos realizado por muchos aos ahora. Es imperativo que usted lea este libro." Sus cejillas estaban arrugadas en casi una muestra exagerada de seriedad. Pero, cmo podra alguien exagerar la seriedad de lo que acababa de pasar en los Estados Unidos? El joven alemn sigui dramaticamente: "Otras cosas estn por pasar tambin... Cosas muy serias." Rayford quera leer el libro; pero l tambin quera respuestas inmediatas. l le ofreci al hombre -- se llamaba Reinhard -- algo para comer, si se sentara a hablar con el. "Es muy importante que yo de estos libros a la gente," respondi Reinhard. "Podemos hablar luego." "Por favor!" le rog Rayford, casi ya con lagrimas. "Vuelo a Canad esta noche. Mi familia est all. Necesito saber qu est pasando antes de que me vaya." Reinhard debe haber sentido una urgencia en la voz de Rayford que no haba encontrado en sus otros clientes, porque cambi su pensamiento rpidamente. "Dnde quieres t hablar?" le pregunt. 8

Rayford lo llev a una mesa en el restaurante ms cercano, compr comida para los dos y luego le di la oportunidad a Reinhard para explicar lo que estaba pasando. "Lo que pasa ahora... es juicio de Dios en Estados Unidos. Pero tambin es oportunidad para Rusia controlar Naciones Unidas. Entiendes?" Rayford supo sobre sobre la tensin que se estaba acumulando en muchos pases en contra de lo que crean ser abusos de poder de parte de los Estados Unidos dentro de las Naciones Unidas. Esa parte de lo que Reinhard estaba diciendo pareca tener razn, pero no era lo que Rayford estaba buscando. "Ests dicindome que ustedes supieron que esto iba a pasar tan solo por haber ledo la Biblia?" le pregunt incrdulo. "No puedo mostrarte lo que t quieres saber en poco tiempo. T leas eso en el libro." En su manera corta alemn, la promesa de Reinhard sonaba ms como un mandato. "T vas a ver t mismo. Ahora tenemos poco tiempo. Debo yo hablar rpido. La biblia dice de cinco poderes del mundo. Son un oso, una guila, un len, un leopardo, y un gallo. Estos son smbolos para Rusia, Estados Unidos, Inglaterra, frica y Francia." l cont a cada smbolo con sus dedos. "T necesidad de saber, el leopardo es ahora smbolo para solaridad en Tercer Mundo." Rayford estaba encontrndolo difcil de entender, pero decidi dejarlo a Reinhard continuar. "Inglaterra, Francia, y Estados Unidos pueden veto planes de Rusia y China en Naciones Unidas. Las otros diez miembros de Consejo de Seguridad... se llaman miembros rotativos... Esos vienen de otros pases." "Y?" dijo Rayford, quien estaba mostrando muy poco de inters ya. l tena otras preguntas que quera preguntar, pero esperara un poco ms. Reinhard continu. "Las alas del guila son desplumadas. T vas a ver en el libro. Es en la biblia. Este bombardeo, es el desplumar del guila. Despus de caer el guila, el len... eso es Inglaterra... pierde el poder. Las alas del gallo, esas son unidas con el leopardo. Eso es Francia y toda Europa juntando con el Tercer Mundo. Ves, eso es porque el oso... Rusia... sojuzga... Eso es decir, Rusia para a trs poderes del mundo de luchar en contra de ella. Lo hace con el desplumar de las alas del guila. Con ayuda de las otras diez naciones el lder nuevo va a controlar al mundo." Rayford estaba perdiendo paciencia. "No estoy interesado en todo eso poltico", le dijo. "Tienes alguna solucin? Mi familia est all. Si realmentes sabes lo que est pasando, qu puedo hacer por ellos? Qu debo hacer?" "Es el castigo de Dios," dijo Reinhard seriamente. "Si estn vivos, van a ser forzados a irse de all. Nadie va a vivir all jams. Dios est enojado con la gente de las iglesias en Estados Unidos." "La gente de las iglesias?" Rayford dijo con sorpresa sincera. "Por qu la gente de las iglesias?" l estaba pensando en Irene. "Ellos luchar en contra de enseanzas de Jess. Ellos no preparar por lo que viene, y no dicen verdad a los dems." "Mi esposa es una persona de las iglesias," Rayford respondi indignadamente. "Ella siempre estaba hablando sobre esto... algo llamado La Gran Afliccin." "No, no! Esto no es la Gran Afliccin... todava," dijo Reinhard. "Esto es solamente principio de lo que viene. Pero tu esposa necesita fe fuerte para sobrevivir la Gran Afliccin. No creo que ella encontar esa fe en las iglesias." "Ella no necesita sobrevivirlo... por lo menos no cmo me lo ha explicado ella," contest Rayford. Se sorprendi orse defendiendo algo de que l se haba burlado siempre. "Ella dice que ella ser llevada al Cielo antes de que suceda." "Y te dijo que Estados Unidos va a estar destrur antes de que ella va al Cielo?" Reinhard pregunt en voz baja mientras miraba su propia falda. Cuando Rayford no contest inmediatamente, Rainhard alz su cabeza, y tambin sus cejas rubias en ms anticipacin. Por fin Rayfod habl. "Bueno, no s. No me acuerdo que ella haya dicho algo sobre eso." Aun mientras l hablaba, estaba pensando sobre cuan sentimental Irene haba sido en el telfono. "Quizs no entendi esa parte." "Ella va necesitar ayuda... ayuda espiritual." Reinhard dijo con simpata. l continu lentamente, como si estuviera hablandose a si mismo: "Es tan difcil para la gente de las iglesias... ellos no pueden decir cuando estn equivocados." Entonces lo mir a Rayford directamente en los ojos, y a propsito habl despacio y suave, sus propios ojos abrindose ms mientras hablaba. "T no debes dejar que ella va hur. Ella va querer hur y encontrar su Jess." No le gust a Rayford que alguien hablara de su esposa en tal manera en un tiempo en cual l estaba tan cerca a perderla. El tomara el tiempo en estudiar ms en detalle el libro de Reinhard luego, pero l no estaba recibiendo ninguna informacin de este pequeo hombre extrao que podra ayudarlo con su situacin presente. As que se disculp y lo dej a Reinhard a terminar su comida solo. Rayfod se pregunt mientras miraba hacia atrs al predicador flaco, pequeo, tragando de prisa lo ltimo de la comida, cunto tiempo habria pasado desde la ltima vez que Reinhard comi. 9

Zion Ben-Jons Escribe:


Predicciones sobre la destruccin de los Estados Unidos estn basados en la mayora sobre Daniel 7:1-7 y Apocalipsis 13:1-2. La profesa de Daniel es asumida generalmente a ser sobre el Imperio original de Babilonia (representado por un Len con alas de guila), el Imperio Prsico (representado por un Oso), el Imperio Griego (representado por un Leopardo con cuatro alas de gallo), y el Imperio Romano (representado por una 'Bestia' que devora el mundo entero). Y sin embargo estos mismos smbolos aplican a cuatro de los cinco miembros del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. (El smbolo para el quinto miembros, China, es un Dragn) Solamente el leopardo (o pantera) no es un smbolo nacional eminente hoy en da, excepto como un smbolo para frica, Negros militantes, o quizs, el Tercer Mundo. En Apocalipsis 13:2, un poder mundial futuro es descripto el cual tiene todas las caracterzticas de los animales anotados en Daniel 7, excepto el guila. El guila, aparentemente, no existe ms durante ese tiempo! Hay diez miembros rotativos del Consejo de Seguridad de N.N.U.U., compuestas de naciones del resto del mundo. La biblia dice que con la ayuda de diez "reyes" un poder mundial resucitado destruir a otro poder mundial descripto como una Prostituta... quien gobierna sobre comercio mundial. (Apocalipsis 17:1-5, 12-16) Y su nombre es Babilonia. La Encyclopedia Britnica menciona solamente una cuidad en el mundo moderno con el nombre Babilonia. Se encuentra en la Isla Larga, en Nueva York, no lejos de la Bolsa de Nueva York!

3. He Aqu o All!
Cuando sali el sol, suficiente luz filtr dentro del stano de la casa de los Strait en Prospect Heights, permitindole a los tres prisioneros a ver su camino sin el uso de la vela. Chloe design una esquina del stano para ser la letrina. El agua ya no estaba fluyendo por las caeras, as que insisti a los dems que tomaran cunto agua pudieran de uno de los recipientes ms pequeos, y luego les di instruccines a que usen esos recipientes para recoger sus orina. Haran eso con todos los recipientes mientras el agua se estaba acabando. "Quizs tendremos que reciclarlo si se nos acaba el agua," explic Chloe. "Qu asco!" dijo Raymie. "Por qu no tomamos agua de arriba?" "Un problema," dijo Chloe. "No hay agua. Las caeras probablemente se han quebrado cerca de donde explot la bomba. Quizs en unos das podremos recoger algo desde el refrigerador; pero an eso no ser ms que una botella de agua y unas bandejas de hielo. No estoy diciendo que tendremos que tomar nuestra orina; pero debemos estar preparados en caso que s." Chloe encontr unos diarios viejos y los puso en un rincn, juntos con unas cajas de cartn en donde haran sus necesidades. "Y qu vamos hacer con el olor?" pregunt Raymie. "Una de dos cosas," dijo Chloe, quien estaba empezando perder paciencia con su hermano menor. "O lo aguantamos, o nos quejamos. Y ya sabemos cul hars t." Irene se qued en silencio y en pensamiento profundo. Ella estaba enfrentada con una decisin difcil. Luego, a las nueve de la maana, de acuerdo al relj de Chloe, unas cinco horas despus de que haban cado las bombas, los tres miraron hacia arriba al mismo tiempo cuando oyeron pasos corriendo por el piso encima de ellos. La puerta del stano abri de golpe y Vernon y Elaine Billings vinieron atropezndose por los escalones. La luz desde la casa arriba cegaba aquellos que estaban acostumbrados a vivir en la obscuridad, y la obscuridad abajo cegaba igualmente a Vernon y Elaine. "Rpido, cierra la puerta!" grit Chloe. Elaine Billings cerr la puerta inmediatamente, y entonces estir la mano hacia el hombro de su esposo mientras se tropezaba en la obscuridad. Vernon Billings era un hombre grande, y no tuvo dificultad en sostener a su pequea esposa. "Ay, realmente es obscuro aqu abajo!" el Pastor Billings coment, mientras se sostena con fuerza de la barandilla. "No tienen ustedes velas?" "S, pero las estamos conservando," Chloe dijo con rencor. Ella supo que debera ser ms corts con el ministro y su esposa. Ellos siempre fueron dulce y corts hacia ella. Sin embargo algo sobre ellos le molestaba a Chloe. "Hermana Strait, debes escuchar lo que nos ha pasado!" exclam Vernon Billings. "Vamos! Dle, Elaine!" 10

Elaine Billings respondi obedientemente. "Mira, Irene, oramos sobre esta situacin en Montana, despus que Vern habl contigo en el telfono esta maana. Le pedimos a Dios que nos diera una sea si verdaderamente esto era de l. "Estbamos los dos sentados all en el stano, comiendo el desayuno cuando sucedi. Vern oy esta voz. Bueno, los dos lo omos," ella dijo, con una mirada nerviosa hacia su marido. "Y la voz dijo 'Ven!' As no ms: 'Ven!' " El Pastor Billings continu la historia desde all. "Lo discutimos por un poco, y luego Elaine fu a la cocina y trajo su cajita de promesas. Sacamos una tarjeta y era el verso desde el Evangelio de Marco, donde dice, 'Si comes cualquier cosa venenosa, no te har dao.' "Puedes ver lo que Dios estaba diciendo, Hermana? l nos estaba dando una promesa que nos protejer si solamente nos vamos a Montana ahora mismo. Hemos empacado comida, agua, ropa, y estamos listos para irnos. "Pero queremos darle a usted una oportunidad para venir tambin. Est con nosotros, Hermana?" Elaine aadi dulcemente, "Por favor venga con nosotros, Irene." "Ah, no s," respondi Irene. "Estn seguros que todo esta bien afuera? No sera mejor esperar un poco ms antes de ir?" "Y perder el Rapto?" pregunt Elaine. "Mira, nosotros hemos estado all afuera por lo menos por media hora, y estamos perfectamente sanos. Yo tambin tuve miedo al principio, pero ahora no." "Dios le protejer, Irene." Pastor Billings dijo suavemente. "Estoy seguro de eso. Por favor, confe en l, y venga con nosotros, Irene! "Podemos, Ma?" pregunt Raymie. "Es mejor que quedarnos aqu. Mira, no los ha hecho dao a ellos!" "Y t, Chloe? Vendrs con nosotros?" pregunt Irene, con una expresin en su cara rogndole a su hija. "De ninguna manera! Si ustedes quieren hacer algo estpido como eso, yo... yo no quiero tomar parte en tal cosa. En serio, Mami, crees que as hara las cosas Dios? Yo creo que ustedes estn en pnico porque las cosas no salieron como ustedes las anticiparon. Solamente deben admitir que estaban equivocados. No es gran problema!" "Vengo en contra de este espritu dudoso!" dijo Pastor Billings mientras sus ojos se enfocaron y alzaba sus manos hacia Chloe. El hombre grande pareca an ms grande parndose sobre unos escalones al principio de las escaleras en la semi-obscuridad. Chloe se alej en asombro temoroso. Ella nunca haba visto esta calidad en el hombre, y no le gustaba nada. "Te reprendo espritu dudoso, en el nombre de Jess!" l grit dramticamente. Y entonces Pastor Billings baj su mano y resumi su voz dulce. "El coche est esperando, Hermana," l dijo suavemente. "Es su decisin ahora. Usted puede salir en fe o quedarse aqu y perder el Rapto. Qu ser, Querida? Ya es hora de irnos." Y l empez a subir las escaleras. "Por favor, Chloe!" dijo Irene patticamente. "Por favor ven con nosotros!" mientras ella tambin suba hacia la puerta. "Ma, no! No sabes lo que ests haciendo!" grit Chloe, asombrada que su madre fue tn rpida en creer a dos personas que se haban convencidos ellos mismos en creer, lo que tanto querian creer. "Qu de Pap?" "Dle que lo amo," fue lo nico que Irene pudo decir antes de darse vuelta y correr, llorando hacia arriba. Elaine y Vernon ya haban abierto la puerta de nuevo y salido hacia el corredor al lado de la cocina. "Vienes, Raymie?" dijo Irene casi como un pensamiento tardado. Ella naturalmente haba asumido que Raymie hara cualquier cosa que ella decidiera. "Adios, hermanita," dijo Raymi, con un abrazo de un brazo. "Perdn por todos los tiempos malos que te d." Y l tambin subi las escaleras. Chloe estaba demasiada sorprendida para contestar. Raymie estaba al fin de las escaleras antes de que ella pudiera decir una palabra, y an entonces lo nico que dijo fue, "Raymie... No!... " Y se haban ido.

Zion Ben-Jons Escribe:


La descripcin de la situacin sobre La Tierra antes de la venida de Jess es una de gente en pnico porque l no ha llegado a la hora que ellos esperaban. Jesus advierte, en Mateo 24: "Entonces, si alguno os dijere: He aqu est el Cristo, o all, no creis. Si os dijeren: He aqu en el desierto est; no salgis: He aqu en las cmaras; no creis. Porque como el relmpago que sale del oriente y se muestra hasta el occidente, as ser tambin la venida del Hijo del hombre." (versos 23-27) Qu de algn "Rapto secreto"! 11

La fuente verdadera de la enseanza sobre el rapto secreto y muchas otras enseanzas de la iglesia de hoy en da es una de escapismo. Es tan fcil en engaarnos en creer lo que queremos creer, aunque fuera verdad o no. Puede ser una enseanza que dice que nunca estaremos enfermos, o que seremos prsperos, o que podemos seguir desobedecindolo a Jess y Dios lo perdonar, o que no tenemos que experimentar la Gran Afliccin. Todas esas enseanzas son populares, no porque son verdad, pero porque son tan atractivas. Dicen lo que la gente quiere or. A salvo que los cristianos puedan admitir error cuando les es sealado (por medio de las circunstancias si no por otra manera), entonces solamente reemplazarn una forma de escapismo con otra forma an ms rara, en un esfuerzo a escapar ms el enfrentar el error.

4. Buscando
Cuando l haba vuelto al Hilton, Rayford abri el folleto. l not que en la portada final Reinhard y sus amigos se llamaban los Jesuanos. l luego ley la introduccin del libro: Todos encontramos ms fcil ver los errores en los dems que en nosotros mismos. La gente de los Estados Unidos no es una excepcin. Cuando uno ve toda la actividad religiosa en los Estados Unidos hoy en da, es fcil ver cmo la gente (ambos dentro y fuera de las iglesias) ha sido engaada en confundir religin con fe verdadera. Pero actividades religiosas, rituales, y an experiencias emocionales tienen muy poco que ver con obediencia clsica a las cosas que Jess ense en la Biblia. Y la desobediencia de los Estados Unidos ser castigada antes que la de cualquier otra gente, porque aquellos que saben ms, tienen ms por qu responder. La introduccin continu... Si es algn consuelo, la Biblia promete que habr un da de cculo an ms grande para el resto del mundo que aquella que caer sobre los Estados Unidos. Pero la Biblia tambin dice que el juicio debe comenzar con aquellos que dicen ser la gente de Dios. (1 Pedro 4:17) Y como explicaremos en este folleto, el juicio de los Estados Unidos har la destruccin de Sodoma y Gomorra parecer como un da en el parque. "Bueno, eso s es verdad," pens Rayford Strait. l sigi leyendo: Tan solamente sucede que Dios a menudo us una nacin pagana para juzgar su pueblo -- Isral. Como los Estados Unidos es en el Nuevo Testamento equivante a Isral, Dios usar comunismo ato para llevar a cabo su juicio sobre los Estados Unidos. No es gran cosa. No es una competicin espiritual entre los Estados Unidos y cualquier otro poder poltico. Es solamente un caso de contabilidad personal de parte de aquellos que saben que deben actuar mejor. Se ha reportado que Billy Graham una vez dijo, "Si Dios no destruye a los Estados Unidos, le debe pedir perdn a Sodoma y Gomorra." La asumpcin, por supuesto, es que Dios debe destrur a los Estados Unidos por su homosexualidad, o su atesmo, o su prostitucin, o juego, o drogas, o aborciones. Pero presuntamente no por los pecados de la iglesia: materialismo, orgullo, hipocresa, santurra, o cualquiera de las cosas con cuales Jess s se enoj. Abraham asumi que haba por lo menos diez personas justas en Sodoma durante su da. l probablemente pens as porque muchos de ellos iban a su sinagoga o soportaban sus cruzadas evangelsticas. Pero Dios supo diferente. Abraham haba sido engaado por palabrera religiosa de doble sentido. Cuando Jess compar los pecados de Sodoma a los pecados de hoy en da, l no mencion la homosexualidad, brujera, o cualquier cosa sensacional. L tan solamente dijo que el problema fu el materialismo y compromisos de la familia, an entre aquellos que iban a las sinagogas (o lo que sea que se llamaban las "iglesias" en esos das). Fu en ese entonces que Rayford perdi inters. l haba mantenido paz en su matrimonio por medio de una tregua silenciosa con Irene: l tolerara la participacin en iglesia de ella si ella tolerara su falta de participacin. A veces l haba consentido en ir a la iglesia a cambio de favores de parte de Irene; pero lo que los Jesuanos estaban sugiriendo era que l debera tener religin y extraarse de Irene a la misma vez. Qu situacin perdedora! l tir el libro en su bolso de viaje y se acost a dormir. A las cinco de la maana l volvi al aeropuerto a pilotear el vuelo de misericordia a Toronto que sala a las seis. Unas horas fuera de Londres, l entr dentro de la zona de comunicacin satlite. Desafortunadamente, la mayora de ese tiempo precioso fu usado para informacin oficial de parte del control de aeropuerto en Toronto. De todos modos, Rayford haba escrito una lista corta de cosas que l necesitaba decirle a Irene, para que l pudiera usar mejor los pocos segundos de tiempo telefnico, cuando los asuntos oficiales haban acabado. Aunque era 12

despus de las tres de la maana en Illinois, Chloe contest el segundo toque del telfono. Eso fu afortunado, pens Rayford. Chloe pensaba ms claramente que Irene, y ella seguira sus instrucciones bien. "Chloe, es Pap. Solamente tengo unos minutos, as que escchame bien. Tienes papel y birome cerca?" "S, Papi, pero..." "Bien. Por favor apaga el telfono por 48 horas despus que cuelgue, para que la batera tenga ms vida. Entiendes?" Chloe ya haba pensado sobre eso, y ella haba dejado el telfono apagado por mucho del da anterior, ya que ella supo que su padre no podra darle otra llamada por lo menos por 18 horas. Aunque ella casi no poda aguantar compartir su noticia, estaba todava anotando todo lo que se le haba dicho hacer. "S, entiendo. Pero, Papi..." "Estar en Toronto para las 8:30 de t hora, y asegurar que el equipo de rescate sepa sobre ustedes. Los llamar a ustedes con ms detalles en mi camino de vuelta a Londres en unos das." "Pa!" Grit Chloe. "Mam se fu!" "Se fu? Se fu adnde?" Rayford asumi que Irene se haba ido a agarrar provisiones, olvidndose que eran las tres de la maana en Prospect Heights. "No s! Algn lugar en Montana. Ella se fu con Vernon y Elaine Billings ayer. Ellos creen que Jess est all. Raymie se fu con ellos. Trat de pararlos, Papi. Yo trat!" Aunque estaba en conmocin, solamente le tard a Rayford un momento para conclur que su deber principal ahora era rescatarla a Chloe. Solamente quedaban unos segundos en la linea satlite. "Bueno. Nos preocuparemos de eso luego," l dijo. "Pero por ahora, cul es t situacin, querida?" Chloe, tambin, debe haber tenido una lista mental de cosas que decir. Esta era su oportunidad para usarla. "Estoy bien, Pa. Consiguiendo agua es una preocupacin ms que la comida al momento, pero no es una necesidad urgente. Al momento me siento bien, solamente un poco cansada." l estaba recibiendo ms parsitos en la radio que informacin. Su ventana de comunicacin se estaba acabando. "Ests haciendo bien, querida! Te amo!" Grit Rayford, sin saber si ella haba odo cualquier cosa. Entonces sus pensamientos volvieron a la gran sorpresa. Irene. Se ha ido a encontrar a Jess? Seguramente su esposa era ms sana que eso! Qu debe haber pensado ella? Entonces se acord de la expresin de preocupacin de parte de Reinhard sobre la probabilidad que Irene hara eso mismo. Cmo pudo este extranjero saber que ella se comportara tan fuera de su propio carcter? Rayford le haba pedido a Reinhard por algn consejo prctico, pero no le haba hecho caso cuando le fu ofrecido. Qu vergenza! El avin estaba en automtico, as que Rayford se dirigi a su co-piloto. "Puedes encargarte del vuelo por una hora o ms, Chris?" pregunt. El co-piloto bizqui mientras mir por la ventana al camino delante de ellos. "Bueno," l respondi obedientemente. "No hay problema." Rayford busc el folleto que l haba descartado tan casualmente unas horas antes, dentro de su bolso de viaje. Para cuando llegaron a Canad, l tena un mejor entendimiento de lo que los Jesuanos estaban diciendo. Ellos haban predicho un ataque de misiles de parte de Rusia sobre el Polo Norte. Ellos tambin haban profetizado que todos los sobrevivientes seran evacuados desde los Estados Unidos, y que el pas entero sera abandonado debido a la radiacin y a la escala de dao. El aumento reciente en enfermedades nuevas, un aumento en la cantidad e intensidad de terremotos, y el aumento en peligro mundial debido a la destruccin de la capa de ozono tambin fueron referenciados desde profesa bblica. Otras prediccines todava no haban pasado, y esas le interes a Rayford an ms. l hizo una lista mental de cada uno de ellas. En particular, l estaba asombrado por lo que el libro deca sobre cambios en las Naciones Unidas. De parte de las transmiciones noticieras pareca que la guerra de Rusia con los Estados Unidos haba terminado tan pronto como haba comenzado. Rusia an haba ofrecido asistir en ayudar a los estadunidenses y la operacin de evacuacin. El Secretario General Dangchao haba tenido una conferencia de prensa tan solamente unas horas despus que sali la noticia, en la cual l tom responsabilidad por coordenar el esfuerzo de socorro. El ataque entero estaba siendo tratado ms como un desastre natural que una guerra por cual Rusia estaba totalmente responsable. Eso no es decir que naciones enteras no estaban enfurecidas por lo que haba pasado. Pero la realidad cruel era que ellos estaban tan ocupados con el desastre mismo, y an si no lo estaban, quin tena las fuerzas militarias para desafiar al nuevo orden mundial de Rusia... ahora que los Estados Unidos no exista ms? El dao psycolgico en la mayoria del mundo igualaba al dao fsico en los Estados Unidos. En todos lados la gente estaba conmocionada, y sin embargo no haba nadie a quin pedir ayuda. 13

Le interes a Rayford que el librito de los Jesuanos pudo haber predicho todo con tanta precisin. El libro dijo que la avaricia de los Estados Unidos haba en hecho creado mucha de la pobreza del mundo. El agotamiento cerebral, monopolos en informacin tecnolgica, estrategias de inversiones multinacionales en el Tercer Mundo, y la transformacin de cosechas limitadas en el Tercer Mundo en cosechas de lujo tales como el t, goma, caf, azcar, tabaco, especias, y el aumento en talar bosques por su madera, todo reduci al Tercer Mundo del trabajo, la tecnologa, y los bienes tan necesitados para su propio desarrollo. Increble derroche en los Estados Unidos lleg al costo del resto del mundo. An ayuda de parte de los Estados Unidos fu calculada para aumentar el poder estadunidense, por medio de prstamos y ayuda militar. En los mejores de los casos la ayuda estadunidense era como ofrecer una tirita a alguien que acababan de torturar a muerte. Rayford consider argr con todo lo que ley; pero para cuando haba terminado leyendo, l estaba comenzando a dudar sus propios argumentos. *** Haban sido solamente 24 horas desde que los primeros misiles haban cado. Ya centenares de miles de refugiados estaban fluyendo dentro de Canad. Pocos de los primeros recin llegados, estaban heridos seriamente, pero la mayora estaban mostrando sntomas de enfermedades de radiacin: nuseas, prdida de apetito y perdida de energa. Para algunos, estas se desarollaran en infeccines peligrosas, destruccin de los intestinos, dao al cerebro, y an muerte. Este sera el precio que pagaran por haberse expuesto a la radiacin tan pronto despus de los bombardeos. La cuidad entera de Toronto (como las otras cuidades canadienses) estaba siendo presionada en accin para acomodar sus vecinos del Sur. Ya pareca que las cosas no estaban controladas, y que la prisa verdadera todava no haba comenzado. Ms de seis millones de personas seran procesadas solamente por la cuidad de Toronto durante los prximos dos meses. Rayford pas los prximos dos das llendo desde una agencia a otra buscando ayuda para Chloe. l llamara primero, pero cada vez que encontr alguin que le diera esperanza, se tomara un taxi y aparecera en persona, esperando hacerse conocer por algn oficial que le dara tratamiento especial cuando una oportunidad llegara para alcanzar a su hija. Mientras haca eso, don sangre, y trabaj un par de horas construyendo alojamiento temporario en una cancha de ftbol en la parte sur de la cuidad. Su inters no era totalmente egosta. l quera verdaderamente ayudar. Al fin tuvo que satisfacerse con dar sus particulares sobre Chloe, Irene, Raymie y los Billings a un rigistro internacional, que sera usado para calcular el nmero de fatalidades, y para conectar parientes cuando encontraban sobrevivientes. El horario de Pan Con mandaba a Rayford volver a Londres el viernes a la tarde. Era en contra de regulaciones normales para l volar tres vuelos en tan pocos das; pero personalmente, l hubiera sido felz irse ms temprano. En cuanto a alcanzar a Chloe tena la misma posibilidad en Londres que en Toronto. Pero cada vuelo significaba una llamada ms a Chloe... por lo menos hasta que la batera se acabara. Aunque Chloe, Raymie, y Irene era su preocupacin principal, Rayford tambin haba estado pensando sobre lo que Reinhard haba dicho, y sobre su propia relacin con Dios. l siempre haba credo en Dios, aunque casi nunca lo mencionaba. En un crisis l instinctivamente le pedira ayuda a Dios. Sus argumentos en contra de la iglesia eran poco ms que escusas para su propia indiferencia a cosas espirituales. Sin embargo, el crey con certeza que la fe verdadera requira algo ms que lo que vi en las iglesias. Ahora pareca que lo haba encontrado. Los esfuerzos de la iglesia para convertirlo haban sido una irritacin; pero la misma existencia de los Jesuanos le daba conviccin profunda. Aqu haba gente que pareca tener lo necesario. Ellos podan ver por medio de lo falso en la religin -- incluyendo al evangelismo americano -- y estaban ofreciendo una alternativa verdadera. Le molestaba lo que lea, pero a la misma vez, necesitaba saber ms. As que el viernes por la maana, Rayford llam al nmero de telfono celular que le haba dado Reinhard, para ver si poda organizar un encuentro con los Jesuanos, para cuando el volviera a Londres. "Estaremos distribuyendo en Hounslow el sbado, y pasando maana a la noche en los servicios de Heston, en la M4," dijo Reinhard. "No tienen una oficina ustedes?" Pregunt Rayford. "No, solo tenemos un garage que pertenece a un amigo, donde tenemos nuestros libros," contest Reinhard. "Pero dnde duermen?" "En la furgoneta. T vas a ver maana," prometi Reinhard.

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Zion Ben-Jons Escribe:


Hay muchas profesas que advierten un ataque militar de sorpresa sobre Isral "desde el norte." Varios escolares bblicos han visto a Rusia ser el que har el ataque. Sin embargo, la mayora de ellos pasan por alto el hecho que los Estados Unidos es el equivalente hoy en da de Isral, y que un ataque sobre los E.E.U.U. por Rusia desde el Polo Norte tambin sera "desde el norte". En el primer captulo del libro de Jeremas, Dios le pregunta una noche al profeta qu es lo que est viendo, y l dice que est viendo una olla que hierve, desde el norte. Dios luego le explica que la olla simboliza los problemas que van a venir desde el norte... problemas que pondr a su pueblo en "agua hervida". (Jeremas 1:13-14) Es interesante que la constelacin ms significativo en el Hemisferio Norte es "La Gran Olla", y que uno solamente debe alinear las dos estrellas en la "cara" de la constelacin para localizar la Estrella Norte. La Estrella Norte es la estrella ms significativa en todava otra constelacin... la constelacin llamada en Latn, Ursa (or Rusia)... el Oso.

5. En Camino a Montana
Ya eran casi las nueve de la maana de un viernes fresco en mayo. La escena era una carreterra nacional en el norte, del centro occidental de los Estados Unidos. En cualquier otro tiempo en la historia, esta pudiera ser una noche para reflexionar sobre las maravillas de la creacin. Pero entre la destruccin ms grande que el mundo hubiera visto jams, sta no era una oportunidad para tales pensamientos. Irene Strait mir por encima de la fogata hacia el hombre mayor. Ella senta piedad por l, pero senta tambin una disilusin que llegaba casi a ser repugnancia. Por aos ella lo haba admirado a l -- quizs an lo haba idolizado. Ella a menudo haba deseado que su propio marido hubiera sido ms como l. An ahora Vernon Billings mostraba fuerza y determinacin increble. Su obsesin con llegar a Montana continuaba a motivarlo, aunque ya pareca ms que l morira eventualmente como por resultado de su decisin temeraria. No sera justo llamarlo a Vernon Billings un estafador, por que si lo fuera, se haba estafado a s mismo tambin. l se haba ofrecido, a dormir afuera en el suelo esa primera noche, cerca de Eau Claire, Minnesota, para que Raymie y las mujeres pudieran dormir cmodos en el coche. Solamente cuando haba empezado a llover y se haba empapado, haba buscado refugio con ellos dentro del vehculo. La radiacin del bombardo en Minneapolis ya estaba sobre el suelo, y ms caa con la lluvia. Vernon durmi afuera de nuevo la noche del jueves, apenas antes de la frontera estatal de Dakota del Norte, en la Carreterra 94. Toda esta exposicin haba hecho su prognstico peor que las de la mayora de los otros peregrinos acampados debajo del trbol de la carreterra en la interseccin de Carretterra 94, yendo hacia el oeste, y Carreterra 85, corriendo hacia el norte a Regina, Canad. Pero Irene no estaba pensando sobre lo que haba motivado a Vernon a dormir afuera en las primeras dos noches, fuera herosmo o estupidz. Ella estaba pensando sobre la conducta de l durante ese mismo da. La comida y el agua eran poca y cara; pero la gasolina era la preocupacin principal para millones de viajeros en las carreterras en toda la nacin. Los camiones no estaban trabajando ms, as que las estaciones que vendan a precios normales se haban agotado de gasolina. El trfico estaba pegado un coche al otro en ciertos lugares, y constantemente frenaban y andaban los autos lentamente, mientras encontraban maneras alrededor de secciones daadas de carreterra y de vehculos abandonados. Esto atras al trfico y aument el consumo de gasolina tambin. Para el viernes a la maana, cualquier estacin que todava tena gasolina pudo poner sus propios precios. Cheques y targetas de crdito eran intiles, y no era posible conseguir fondos del banco. Los plgramos de Prospect Heights tenan menos de $100 cuando ellos haban entrado a una estacin apenas antes del medioda, que estaba anunciando precios de gasolina a $1000 por cada tanque. La situacin era desesperada. Vernon Billings aparc el auto grande, modelo Lincoln Town Car, al lado de la gasolina y apoy su cabeza sobre el manubrio por un momemto mientras oraba. Entonces l levant su cabeza, se inclin sobre Elaine para agarrar una bolsa de tela desde la guantera, y se volvi a Irene en el asiento de atrs. "Irene, puedes empezar a llenar el tanque apenas lo prenda el empleado?" Irene vi una mirada de horror sobre la cara de Elaine. "No, Vern. No..." Empez Elaine. "Dejar correr el motor para ahorrar tiempo," dijo Vernon; no hacindole caso a Elaine mientras l iba hacia la tienda de la estacin. l se qued adentro mientras Irene llen el tanque. Cuando ella haba reemplazado la manguera de gasolina, Vernon sali corriendo, salt en el asiento de conducir y arranc de prisa fuera de la estacin, dejando el humo de las gomas detrs. 15

Nadie dijo nada, pero todos supieron que l haba usado el revolver en la bolsa de tela para conseguir la gasolina. "No es como si lo he robado," l dijo, cuando Elaine le daba una mirada feroz desde el asiento pasajero. "Le dej todo el dinero que tenamos. l fue, el que nos estaba robando. Fu en defensa propia." Nada ms fue dicho ese da entero, aunque en ese entonces Irene y Raymie intercambiaron miradas de asombro y perplejo. Raymie seguramente quisiera una explicacin apenas estaban solos; y Irene no tena una. Ese tanque de gasolina estaba por acabarse cuando ellos haban visto este campamento de peregrinos quienes tambin estaban en busca del Mesas de Montana. La fogata llam la atencin de Vernon primero. Nadie en el Lincoln haba pensado en traer fsforos, y se haba puesto fro de pronto. Otros cuatro coches estaban aparcados al lado del fuego, donde haba gente compartiendo historias sobre lo que esperaban encontrar en Montana. Todos estaban mostrando seas de enfermedades debido a la radiacin. Algunos, como Vernon, ya estaban perdiendo pelo, y desarrollando heridas donde sus cuerpos ya no podan luchar la infeccin. Pero ellos, todos, insistieron que sus problemas se solucionaran apenas llegaran a Montana y vieran a su Salvador. Mientras Irene lo miraba a Vernon, ella pens sobre algo que Elaine le haba confesado cuando Raymie se haba dormido, durante su segunda noche en el auto: "Me est molestando en mi consciencia," ella haba dicho. "Sabes esa voz sobre cul hablamos en Illanios? La que dijo 'ven'? Solamente fu un cuervo fuera de la casa. No s si hice lo correcto en apoyarlo a Vernon. Uno lo poda describir al sonido como 'ven' o como 'be' o 'ba'. Asi que cuando Vern dijo que l oy a Jess decir 'ven', yo me puse de acuerdo con l. No tom mucha imaginacin para orlo decir 'ven'." Irene no poda decir que Elaine estaba totalmente equivocada sobre la "sea" de Dios, ni tampoco poda estar cierta que lo que Vernon hizo fu malo, en reaccionar a los precios de extorcin de parte del dueo de la estacin de gasolina. Pero todo era parte de un desilucionamiento que estaba creciendo, y que le estaba haciendo ver muchas cosas en nueva luz. En el punto de cita trbol de la carreterra, plgramos enfermos, cansados y sucios estaban levantndose desde las camas que haban puesto al lado del fuego para juntarse alrededor de una furgoneta nueva que haba parado cerca del crculo. El chofer anunci que l tena un bidn de 44 galones de gasolina medio lleno para vender. No estaban lejos de la frontera del estado de Montana ahora, y esa cantidad de gasolina quizs sera suficiente para llevar uno a su destino. El trfico era menos yendo para el oeste, ya que la mayora de la gente, como el dueo de la furgoneta, estaban viajando para el norte. El hombre con la gasolina haba obtenido ms que necesitara para alcanzar a Canad, y ahora l vendera lo que sobrara para ganar un poco de dinero fcil. Otros coches estaban estacionados en el mismo trbol... coches yendo para el norte en Carreterra 85. Gente haba venido desde tan al sur como Denver, para salir desde el pas. Gente de otros campamentos fueron notificados, y ellos tambin fueron a participar en la subasta. Pero pocos de aquellos presentes tenan suficiente dinero de sobra para hacer una oferta. Solamente trs competidores quedaron cuando el precio alcanz $1000. Ellos incluyeron Tom y Betty White -- un matrimonio viejo con dos pequeos nietos. Irene haba hablado con Tom y Betty antes esa tarde. Los nios ya eran hurfanos. Betty los haba estado cuidando mientras los padres atendan una funccin en una parte de St. Paul que recibi un bombardeo directo. El matrimonio haba escuchado sobre el Mesas de Montana de parte de un vecino, y ellos se haban juntado al xodo. Tom haba sacado dinero del banco el da antes del ataque para unas vacaciones, as que l tena ms dinero sobrante que los dems en la subasta. l no haba debido haber calculado bien, acabandose la gasolina solamente unas cien yardas desde el trbol. Ambos l y Betty estaban demasiados dbiles para caminar, y la probabilidad de encontrar alguien quien los llevara a conseguir gasolina era poca. An si pudieran encontrar alguna estacin que todava tuviera gasolina, era probable que estaran cobrando ms de lo que tendran para cuando ellos llegaran con su coche. Despus de chequear su dinero, el hombre flaco, de pelo gris grit, "Mil docientos!" Los otros dos participantes ambos indicaron que ellos quedaban fuera de la competicin. El hombre sobre la furgoneta seal a Tom que traiga su dinero. Betty tuvo sus manos en puos delante su pecho y pegaba saltitos expresando su alegra. Pero ah entonces, Vernon Billings camin hacia la camioneta. l levant su gran mano izquierda para que el hombre lo pudiera ver, y le habl suavemente. Ellos se estrecharon la mano el uno al otro y el matrimonio viejo fue dicho a quedarse con su dinero. Ellos haban perdido la subasta. Tom y Betty se fueron caminando en lgrimas, y se sentaron al lado de los nios, quienes estaban durmiendo en compaa de Irene. "Por favor, llvese los nios!" rog Betty, entre zollozos. "Les daremos todo lo que tenemos si solamente se llevan los nios." 16

Vernon estaba cojeando hacia Irene, y l pudo escuchar la conversacin. El sacudi su cabeza no, indicando con sus manos que no tenan espacio. l le seal a Irene a dejar la mujer y venir hacia l. "Alabanzas al Seor!" l susurr, conspirando, cuando ella se estaba acercando. "l acept mi Rolex. Irene, puedes traer el coche a la furgoneta para que podamos llenar el tanque?" "Podemos acomodar a los nios," suplic Irene. "Raymie y yo los podemos sostener atrs." "Y dnde pondremos las cajas? O las botellas de agua?" Los Billings haban llenado ambos la maletera y los asientos de atrs con comida, ropa y agua antes de buscarla a Irene en Prospect Heights. "No puedo permitir eso," dijo Vernon. "Pero es solamente comida y ropa!" exclam Irene. "Estamos hablando de dos nios aqu." "Hermana, Dios sabe lo que l est haciendo. Solamente dle gracias por lo que l nos ha dado hasta ahora. l proveer una manera para ellos tambin... si es Su voluntad. Confe en Dios, hermana. l nos ha cuidado hasta ahora." Irene camin lentamente hacia el coche. "Confe en Dios?" se pregunt a s misma. Ellos haban confiado que Dios los llevara en el rapto antes de que todo esto pasara; que estaran inmune a la radiacin; que Jess les haba dicho ir a Montana. Y ahora se supona que ella debera confiar en Dios que dos nios inocentes estaran sanos y salvos sin ningn sacrificio de parte de Vernon... o de parte suya. Realmente era Dios quin se le estaba pidiendo poner su confianza? O se haba vuelto Vernon Billings el suplente de Dios? Ella haba dejado su propia hija, participado en un robo a mano armada, y ahora sacado la oportunidad de sobrevivencia a un matrimonio viejo y dos nios, solamente porque Vernon Billings dijo que era la voluntad de Dios. Irene arranc el auto y lo estacion cerca de la furgoneta. Mientras el hombre con el bidn de 44 galones empez a desviar la gasolina al coche de Vernon, ella estaba desesperada a tenerlo a Rayford para ayudarla con una decisin difcil. Toda su vida ella haba conocido la voluntad de Dios por medio de otras personas. Pero ahora ella necesitaba tomar una de las ms importantes decisiones de su vida, y estaba forzada hacerlo sin apoyo. Ella trat orar, pero no tena la certeza que le haba dado Vernon Billings siempre en el pasado. Irene esper pacientemente en el asiento de chofer mientras el subastador delante de ella levanto el bidn y sacudi la manguera para desecar lo ltimo de la gasolina en su tanque. Para cuando l haba terminado, ella haba tomado su decisin. Ella seal al Pastor Billings que venga. "Vernon," ella comenz, llamando al hombre por su primer nombre por primera vez. "Quiero que traigas ese matrimonio viejo aqu hacia el coche. Quiero decirles algo." Haba una conviccin en la voz de Irene que le sorprendi a ella y a Vernon Billings. "Es mejor no decir nada..." su pastor empez. "No te ped tu opinin. Dije que los traigas aqu! ella dijo, entre dientes cerrados. "Despierta a Raymie y trelo tambin." Vernon di vuelta en sorpresa y le obedeci. Ella estaba extraamente emocionada por su propia abilidad de tomar una decisin tan grande, y por tomarla en frente del hombre quien haba tomado muchas de las decisiones de ella en el pasado. Era espeluznante, pero tambin era estimulante. Cuando volvi Vernon, su esposa estaba con l. "Sbete al auto, Raymie," dijo Irene. Raymie se subi atrs, mientras los dems se reunieron alrededor de la ventana en el lado del chofer. Ella habl con suficiente fuerza para que ellos todos pudieran or, pero no suficiente para que oyaran los dems peregrinos. "Hay un cambio de planes. Nos vamos para el norte," ella dijo. "No vamos ms a Montana. Si alguno de ustedes quiere venir a Canad, se puede subir al coche." "No, no diga eso, Hermana Strait," contest Pastor Billings mientras se acercaba al auto. "Estamos casi all. Si quieres podemos llevar a los nios..." En ese momento l pudo ver el can de su propio revolver apuntado en su direccin por la ventana. "Hermana Strait! Qu est haciendo? Baje la pistola!" PUM! Un tiro son. Vol por encima de la cabeza de Vernon. Otros plgramos se dieron vuelta para ver lo que pas, pero supusieron que el coche haba dado una explosin por el escape. "Estoy seria, Vernon!" dijo Irene. "Tengo una familia en Illinois, y voy a tratar de encontrarla. Los Estados Unidos ha sido destrudo, por qu razn, no s. Pero no puedo cambiar las cosas por medio de soarlo." "Ahora, lo dir solamente una vez ms: Quin quiere venir conmigo a Canad?" Tom y Betty se dieron una mirada tmida. Sus expresiones sugeran que su fe en el mito de Montana ya estaba desapareciendo. Se dieron vuelta para mirar en la direccin de Irene y levantaron la mano tmidamente. "Traigan a los nios," dijo Irene. "Hay poco espacio, pero nos arreglaremos. Y t, Vernon? Puedes venir con nosotros si quieres." 17

Vernon Billings estaba en mucho dolor -- ambos fsica y espiritualmente. Gotas de transpiracin se formaban sobre sus cejas mientras otra ola de nausea pasaba sobre l. l haba ido demasiado lejos ya. Su orgullo religioso no podra dejarlo cambiar direccin ahora. Equivocado o no, l iba a morir por su causa. l sacudi su cabeza horizontalmente, y entonces se di vuelta a vomitar. Irene mir a Elaine. "Y t?" "Mi lugar es con Vern," ella dijo, acercndose a su esposo enfermo y extendiendo sus manos para consolarlo. "Te endiendo," dijo Irene, dejndose suavizar tan solo por un momento. "Los amo... ambos." La esposa del pastor volvi las expresiones de amor de Irene, y luego Tom White consigui permiso de parte de Irene antes de acercarse a Vernon y Elaine. l les di las llaves de su coche y su dinero mientras Betty sent los nios en el auto. "Mi coche est por all despus del puente," dijo Tom, sealando a un Ford verde. "Est totalmente vaco, pero quizs ustedes puedan salir de aqu con esto." l les di el rollo de billetes. Entonces Tom se volvi hacia Irene y se junt con Raymie y el nieto ms grande en el asiento de atrs. Betty sostena al beb adelante con Irene. Tambin haba dos cajas atrs, y estaba atestado. Irene empez a manejar, sealando silenciosamente a su ex-pastor y su esposa, y entonces subi sobre la carreterra. "Ma, esta demasiado atestado aqu atrs," se quej Raymie. Irene contest lentamente y a propsito mientras manejaba, dejando que cada palabra fuera entendida bien: "Solamente lo voy a decir una vez, Raymie. Si a t o cualquier otra persona en este auto no les gusta las condiciones, solamente diganme y los dejar afuera. Lo lamento, Raymie, que no te he enseado a ser ms disciplinado antes de ahora. Pero estos son tiempos peligrosos, y todos debemos crecer y aceptar la realidad muy rpido. Es hora de dejar de quejarnos y empezar a agradecerle a Dios que todava estamos vivos, y que tenemos una forma de salir de aqu. Entiendes?" "S, Ma," dijo Raymie. Tom y Betty tambin susurraron aceptacin de las condiciones. Siguieron andando en silencio. Mientras viajaban, ms de uno de los que estaban dentro del coche estaba rezando en una manera que l o ella nunca haba rezado antes.

Zion Ben-Jons Escribe:


Lo principal que los cristianos deben aprender, si van ha estar listos para las pruebas que llegarn, es cmo or y obedecer la voz de Dios. Se empieza con seguir su propia consciencia. Como mucho del mundo ya ha quemado sus consciencias, es raro que oigan la voz de Dios en cualquier occasin. Obediencia a Dios ha sido reemplazada con obediencia a las autoridades humanas... padres, maestros, pastores y polica. El problema de Irene no fu que ella obedeci a Vernon Billings, ni tampoco que lo que Vernon Billings hizo fuera necesariamente inmoral (ya que Irene tambien us el revolver al final!). Su problema fu que ella haba fallado antes en preguntarle a DIOS qu hacer, or por lo menos que ella supuso que la voluntad de Dios siempre sera revelada por medio de su pastor. Ella tuvo en hecho que DEJAR su pastor antes que pudiera verdaderamente crecer en espritu. Las instituciones religiosas tienden a ensear que el someterse a la institucin garantizar la salvacin, cuando a menudo pasa que lo opuesto es verdad. La salvacin llega cuando encontramos una fe que es ms grande que la institucin. Lea Lucas 17:31-37. Los discpulos queran saber por adelantado dnde la gente debera ir en los ltimos das, y Jess les di una respuesta crptica que indic que cada uno de nosotros debemos ser como las aves, disponibles a la gua sutil del Espritu Santo a decirnos, cada minuto, dnde debemos ir y cuando.

6. Contando el Costo
Rayford mir alrededor del interior de la furgoneta Leyland Daf de techo alto. Estaba atestado, con cuatro hombres sentados en el lugar de estar, pero no tan atestado como haba esperado l. Muebles constituan de varios estantes y pedazos de madera, todos los que haban sido encontrados por las calles. La ausencia de congestin era increble. Haba lugares para que cada ocupante durmiera, y tambin para que se sentaran. Todo lo dems estaba puesto en rden en cajones y muebles. Movindose de un lugar al otro era la inconveniencia major, especialmente si alguien estaba tratando de cocinar o lavar los platos en el pequeo lugar de la cocina. 18

Sentado al lado de Rayford, en un banco de ngulo recto en la parte de atrs de la furgoneta, estaba el miembro ms jven del grupo, Martin de 24 aos de edad. La familia de Martin eran de la Repblica Checa. En frente a Martin y Rayford estaban Reinhard y Francisco. Reinhard tena 32 aos, mientras que Francisco tena 28. La madre de Francisco era de la Argentina. Aunque no haban sido entrenados formalmente, los tres hombres eran lingistas naturales. Juntos, ellos haban traducido La Destruccin de Los Estados Unidos al francs, alemn, espaol, checo, ruso y an al polaco. "Cuntas de estas reparten en una semana?" pregunt Rayford, sosteniendo una copia del librito que haba tomado la atencin de los tres hombres. "Un par de miles en una semana buena," contest Martin. Martin estaba encargado de las estadsticas. l mantena el presupuesto del grupo cada semana, y tambin mantena registros de las existencias, velocidad de distribucin, y cuentas de dnde haban trabajado y cuando. "Eso es 100.000 en un ao," not Rayford. "Un ao muy bueno," le hizo recordar Martin. "Como sea. El punto es que an en un ao malo ustedes deben atraer nuevos miembros. Por qu tienen solamente tres miembros?" "Dos razones," contest Francisco, quien era ms expresivo que los otros dos misioneros. Sus manos se movan constantemente, y su cabeza sacudira en ritmo a los movimientos, como si estuviera controlando cuerdas atajadas a sus manos. Las sacudidas de su cabeza sealaban cambios de un pensamiento al otro. "Lo que estamos predicando... bueno, la gente no quiere escuchar... ves, ellos quieren predicadores que les digan cosas liiiiiindas." l dijo la palabra 'lindas' lentamente, mientras alejaba sus manos sobre su falda como si estuviera cerrando las apuestas en una mesa de ruleta. "Estamos hablando sobre la vida y la muerte... renuncindolo todo... digo TODO para Dios! Quin quiere or eso?" "Cul es la segunda razn de que nadie quiera juntarse con ustedes?" pregunt Rayford. Reinhard contest. "Creemos que Dios quizs nos est escondiendo a nosotros de otros creyentes verdaderos. Ellos tambien estn escondidos de nosotros. Un da vamos a estar juntos. Ahora l nos est probando para ver si vamos a hacer trampa y si vamos a cambiar nuestro mensaje." "Uno planta, el otro le da agua." Volvi Francisco. "La cosecha va venir. No te preocups por eso. Por ahora estn leyendo. Estn pensando. Y, bueno, estn hablando sobre lo que leen. Todos los das alguien nos da un buen comentario!" Rayford admiraba el idealismo de este trio extrao; pero l no poda creer que ms gente no se estaba juntando al grupo ahora que sus predicciones sobre los Estados Unidos hayan sido cumplidos. l les dijo eso. "Muy rpido la gente se olvida," explic Reinhard. "Y estn escpticos tambin. Ya estn diciendo que escribimos nuestro libro despus del ataque." "Pero dentro de s mismo ellos saben!" jact Francisco. "S saben! La verdad est all en esos libros, tardando como una bomba. Un da saldr todo. Y entonces... ka-BUM!" l peg sus manos para acentar la explosin y entonces tir una de sus manos al aire como un misl. Las tres caras enteras se asombraron en apreciacin de lo que estaba diciendo Francisco. "No estamos creciendo en nmero; pero la verdad est siendo repartida," dijo Martin suavemente. "Nada puede parar la verdad. Y ser justo en los ojos de DIOS da ms satisfaccin que ser popular." "T debes entender," continu Reinhard, "nosotros verdaderamente creemos cuando hablamos de Dios y el Cielo y de Jess que va venir. Esa fe nos cambia nuestro inters en otras cosas. Estamos viviendo por un mundo nuevo... uno eterno. Nuestra fe no es como lo que llamamos fe iglesiana." Eso es decir poco! Rayford casi no poda creer que una banda pequea de religiosos fanticos viviendo en pobreza miserable pudiera tener un impacto tan fuerte sobre s mismo. Sin embargo estaban haciendo eso mismo. La verdad es que nunca les dara un pensamiento si no haba sido por la destruccin de los Estados Unidos. Qu precio horrible tuvo que pagar Dios para llamarle la atencin a Rayford! Sin embargo la mayora del mundo, an ahora, estaba ms preocupada por la economa que por las implicaciones espirituales sobre la destruccin de los Estados Unidos. Rayford se qued a hablar por varias horas. l les compr una cena caliente dentro de los servicios de Heston, para prolongar la visita. En ese tiempo, l aprendi que el trio aparcaban su furgoneta la mayora de las noches en calles de servicio detrs de buenas estaciones de servicio sobre las carreterras, porque era menos probable que ellos atrajeran sospecha all, cerca de parking de 24 horas, que si aparcaban en las calles de la cuidad. Aparcando en las estaciones de servicio tambin les daba oportunidad de usar los baos y a veces una ducha. Durante el da ellos distribuiran sus folletos en centros de comercio que quedaban cerca, de la misma manera que haban hecho en las calles de Hounslow antes durante ese da. 19

"No nos quedamos en el mismo lugar dos noches seguidas," explic Martin. "As, casi ni saben que estamos all." El prximo da, el domingo, los Jesuanos se encontraron con Rayford en Ruislip Country Park, para su da oficial de reposo. Rayford particip en una carrera de dos millas, un estudio informal de la Biblia, y un asado, que prepar Francisco. "Tendra que renunciar mi trabajo para ser un cristiano verdadero?" l pregunt mientras estaban comiendo sobre una de las pocas mesas del parque. "Lo que tienes que hacer es obedecer a Jess," dijo Reinhard. "Pero ustedes me acaban de mostrar que l dice que renunciemos todo, y pasemos nuestro tiempo trabajando por l! Rayford se estaba refiriendo a su estudio del captulo 14 del Evangelio de Lucas. "Entonces hace lo que l dice," contest Reinhard. "Pero no lo hagas solo porque nosotros decimos." "Pero qu de mi familia?" "Qu de tu familia?" Reinhard pregunt suavemente, levantando una de sus cejas como haca a menundo para acentuar un punto. "No los puedo dejar de pronto." "Entonces trelos contigo." "T sabes que no puedo hacer eso. Chloe est atrapada en Chicago, y ni siquiera s dnde est Irene y Raymie. Ellos pueden estar muertos." Reinhard saba todo esto, ya que los Jesuanos haban tomado el tiempo en escuchar la historia de Rayford y tambin a contar las suyas. Pero l quera que Rayford pudiera ver por s mismo como estaba realmente de incapaz. Otra vez el entusiasmo de Francisco corri adelante de la personalidad ms lenta de Reinhard. "No ves? Ests atajado con algo que no te puedes quedar!" l dijo. "Renncialo! Cuando lo hagas, entonces DIOS te mostrar lo que tienes que hacer. Pero no puedes pensar sobre eso hasta que lo hayas renunciado." Reinhard seal secretamente a Francisco a que se calme un poco, lo cual dej al grupo en un silencio incmodo por un tiempo. Ellos comieron sin hablar mientras Rayford participaba en una batalla muy grande dentro de su mente. Su argumento no era con estos extraos. Su argumento era con su Creador. Si realmente existe Dios, razon l en s mismo, entonces Dios tiene el derecho de pedirle a cualquiera a dejar su familia, trabajo y posesiones para probar su fe en l. Debe haber sido una decisin como esa que haba liberado a Reinhard, Francisco y Martin para hacer lo que estaban haciendo ahora. Nunca creceran en nmero si otros como l no tomaran una decisin similar. Rayford pudo ver que palabrera sobre fe en Jess que no le hace caso a las reglas para Sus seguidores no era fe de cualquier modo. Pero qu iba hacer l, sobre eso? Las circunstancias ya le haban quitado su casa y su familia. Lo nico que quedaba era su trabajo. Sin embargo, su trabajo era su nica conexin a su familia, y su esperanza de conseguir otra casa algn da. "Por favor Dios," l rez. "No puedo abandonar a Chloe as no ms. Ella est contando conmigo." "Dios sabe lo que es mejor para t," dijo Reinhard finalmente, como si estuviera leyendo la mente de Rayford. "Es mejor tomarlo demasiado serio a Dios que tratar Su voz con desprecio." Rayford estaba comenzando a transpirar. l estaba parado en el cruce eterno de Dios y l lo supo. l continu a orar en secreto. "Aydame, Dios. No quiero hacer algo estpido. Hay demasiado que perder. Qu pasar con Chloe?" Otra vez Reinhard habl como si estuviera leyendo su mente. "No tenemos el control que creemos," l dijo. "En un minuto Dios puede quitar, y en un minuto l puede dar otra vez. Si t quieres lo mejor, entoncs debes soltar! Deja a Dios decir qu es mejor para t y para las gente que tu amas." La mente analtica de Rayford Strait rpidamente entendi la verdad en lo que haba dicho Reinhard. Rayford haba dicho todo lo que pudo a las autoridades canadienses sobre la localidad de su familia. Aparte de eso, no poda hacer nada de todos modos. La cuestin verdadera era el perder el respeto, el dinero, y la libertad en viajar entre Inglaterra y Canad que representaba su trabajo. Era mucho que renunciar, pero todava nada, si realmente era lo que Dios quera. Los sucesos de los ltimos das lo haban movido a Rayford profundamente... causndolo a ver como de fugz la vida es, y como de transitorio son nuestros deseos ms grandes. Si l le dijiera no a Dios ahora, el senta por cierto que estara dicindole no, a cualquier esperanza que tuviera de vida eterna. A Rayford le haba sido mostrada la verdad de su condicin espiritual por medio de estos hombres, en una manera que nunca lo haba visto antes. Ahora l tena que hacer algo. Durante todo lo que haba pasado con los bombardeos, Rayford no haba llorado ni sola una vez. Quizs fu negacin, o quizs solamente fu su concentracin total sobre los asuntos inmediatos. Pero lgrimas se comenzaron a formar en sus ojos ahora, mientras la verdad de la participacin de Dios en su vida se estaba revelando. El busc por el coraje para hacer lo que su consciencia le estaba mandando hacer. 20

Sus pensamientos se enfocaron sobre las opciones disponibles a l en cuanto a reununciar su trabajo. Debera darles aviso? Debera simplemente no ir ms? All entonces se di cuenta que, en hecho, ya haba decidido qu hacer... a renunciarlo todo por Dios. Solamente era una cuestin de cmo... y cuando. Rayford levant su cabeza y mostr una sonrisa abierta mientras la primer lgrima caa por una de sus mejillas. Sus compaeros entendieron el significado de la lgrima, y especialment la sonrisa que la acompaaba. Francisco, quien estaba sentado opuesto a Rayford, salt a sus pies y le extendi la mano. El apretn de manos rpidamente se volvi en un abrazo. Martin y Reinhard esperaron su turno a bienvenirlo con un abrazo y unas lgrimas silenciosas suyas. Rayford llam su trabajo el lunes, para darles aviso. Le dijeron que el ejrcito britnico no le permita dejar su trabajo. Seran meses antes que las aerolneas pudieran volver a las operaciones normales, pero por ahora todos los pilotos y aviones estaban siendo usado en la capacidad mxima para la evacuacin. Los cuatro hombres hablaron sobre la situacin y se pusieron de acuerdo que el estado de Rayford era uno de ser esclavo... por lo menos al momento. l haba resuelto renunciar su trabajo por Dios, sin embargo las circunstancias se lo haban vuelto. l esperara hasta que lo dejaran renunciar, y mientras tanto l usara su posicin para continuar la busqueda para ayudar a su familia. Cuando estubiera en Londres, l se quedara con sus hermanos espirituales, ayudndolos a repartir su literatura en las calles. Durante las prximas pocas semanas, en medio de su preocupacin por el sufrimiento americano, el personal de Pan-Con tambin notarn el cambio en Rayford Strait. Rayford Strait haba encontrado religin, y se haba juntado con unos fenmenos de Jess. Su participacin en servicios voluntarios de emergencia en Toronto era entendible, pero en Londres, l sera encontrado en el aeropuerto por los jvenes extraos en la furgoneta Daf y volvera en ella unos das despus, en tiempo para su prximo vuelo. Su contacto social usual haba terminado, y se deca que l estaba viviendo en las calles y pidiendo limosnas al pblico.

Zion Ben-Jons Escribe:


G.K. Chesterton una vez dijo, "No es que el cristianismo se haya tratado y refutado. Es solamente que la gente supo que sera difcil, as que nunca lo trataron." El problema en el mundo de la iglesia de hoy en da es que tan poca gente ha estado disponible a probar las reglas simples (todava infinitivamente exigentes) que ha dado Jess a sus seguidores. Tenemos tantos lderes religiosos preparados a decirnos lo que queremos or, que no tomamos el tiempo en escuchar al Maestro mismo. Si la definicin verdadera de un 'cristiano' es un seguidor de Jesucristo, entonces casi no se puede decir que la iglesia es cristiana, a pesar de su reconocida autoridad sobre temas religiosos. Toma el tiempo en leer el captulo 14 del Evangelio de Lucas, versos 25 a 35. Quizs sea que Jess nunca espero que lo tomramos serio en esos versos. Pero quizs s lo esperaba. Hay tanto qu perder que nos lleva a orar profundamente y seriamente antes de descartar las implicaciones de esos versos. Cuando se trata de un milagro de la magnitud que representa la vida eterna, uno puede estar seguro que no se podr hacer trampa sobre las reglas y todava poder experimentarlo. Un da pronto Dios estar pidindote renunciar tu propia VIDA por l. Es demasiado para t darle tu familia, trabajo, y tu riqueza si te lo est pidiendo ahora?

7. Refugiados
A pesar del cansansio insoportable y varias paradas por nauseas, Irene Strait hizo buen tiempo en su viaje al norte desde donde ella haba dejado a los otros peregrinos en Dakota del Norte. Ella sigui manejando por la noche, llegando a la frontera tan solo antes del medioda del sbado. Las autoridades canadienses estaban tomando detalles de los refugiados a penas cruzaban al pas, y dirigindolos a los campamentos apropiados. Tom, Betty y sus nietos fueron clasificados para atencin mdica ms inmediata que Irene y Raymie, as que ellos fueron llevados en un autobs a Regina, donde se les poda dar mejor tratamiento. Viajes a travs del pas estaban siendo limitados por las autoridades. Irene no tena nada de dinero, y sus splicas por ayuda para llegar a Toronto le fueron negadas. Toronto, de acuerdo a las autoridades, ya tena ms de lo que poda manejar. Irene y Raymie, sin embargo, fueron llevados a un campamento sobre la carretera entre Regina y Winnipeg. (Ellos tuvieron que abandonar el Lincoln en la frontera.) El campamento era uno de los muchos que haban sido establecidos en granjas por todo el sur de Canad. 21

Irene y Raymie tendran que esperar hasta que la situacin se calmara en Toronto, o hasta que pudieran volar directamente fuera de Saskatchewan. Los dos estaban perdiendo pelo y sufriendo por la deshidratacin por tanto vomitar, pero no estaban enfermos como los otros en el campamento. El campamento de los refugiados consista en miles de carpas grandes, dando alojo a ocho personas cada una. Cada cuatro carpas se comparta un orinal y una pequea ducha portables. Baldes dentro de las carpas, fueron usados cuando las lineas eran demasiadas largas para los baos, o cuando el tiempo estaba feo. La granja donde el campamento haba sido establecido se haba vuelto un pantano por las reciente lluvias y por tanto trfico peatonal. A los refugiados les fue dicho que debian quedarse dentro de las carpas para minimizar ms contacto con la radiacin. Comida, agua, y remedio para nausea, diarrea e infecciones fueron trados dos veces al da por voluntarios sin experiencia. Solamente los peores casos fueron referidos al centro mdico con muy poco personal en el permetro del campamento. Dos doctores supervisaban un equipo pequeo de enfermeros all. La vida en el campamento era dura, pero se deca que las condiciones all eran mejores que muchos de los otros campamentos. Aerolneas Pan-Continental fu avisado por las autoridades sobre la localidad y condicin de Irene y Raymie, y PanCon pas la noticia a Rayford. La familia no tena ms alternativa que esperar para la acreditacin oficial para la reunin. Mientras tanto, Irene y Raymie fueron consolados sabiendo que tenan buen comida, agua y una carpa con camas en la cual podan dormir, descanzar y esperar. No haba forma de ser contactados por Rayford, y solamente las llamadas ms urgentes fueron permitidas en el campamento. En cualquier otro tiempo, Raymie quizs hubiera estado quejndose por las condiciones. Eran peores que en cualquier crcel de norteamerica. Pero por primera vez en semanas l estaba demasiado enfermo para hacer otra cosa, ms que gemir mientras daba vueltas en la cama. Solamente cuando su fuerza volvi comenz a quejarse y an entonces, no era nada comparado a su personalidad anterior. Irene corrigi bastante fuerte sus quejas, hacindole acordar una y otra vez de qu afortunados estaban de estar vivos. Pero Raymie estaba verdaderamente tratando de quebrar costumbres viejas tambin. Fu como si su espritu estuviera esperndola a Irene a conseguir el corage en ejercitar su autoridad sobre l. Claro que sucesos mundiales, haban hecho sobrio a todos, en cunto a todo lo que antes daban por sentado. Con todo, Raymie haba sido forzado a crecer mucho en muy poco tiempo, y le estaba empezando gustar su nueva imgen como un adulto disciplinado y responsable. Las ocho personas en cada carpa pasaban su tiempo acostados en las camas, hablando, haciendo varias tareas y ejercicios si tenan fuerza. Mucho de los dilogos fueron centrados sobre la interpretacin de cada persona en lo que haba sucedido, y sobre qu pasara en el futuro con ellos y sus amados. Prcticamente todos estaban llorando por la prdida de amigos y parientes inmediatos, aunque la mayora solamente podan imaginar lo que le haba pasado a gente fuera de su familia inmediata. Las vas de comunicacin normales dentro de los Estados Unidos haban sido destrudos completamente un poco despus de los bombardeos. Aunque no haban diarios en el campamento, algunos voluntarios tenan acceso a las noticias en sus casas y ellos pasaron lo que sabian al llegar al campamento. Desde all, las noticias se diseminaron rpida y oralmente. Las personas aprendieron que las Naciones Unidas haban tomado control de las operaciones de socorro. En solamente unas pocas semanas la mayoria de la poblacin sobreviviente de los Estados Unidos sera dispersada alrededor del mundo desde los muchos campamentos de refugiados en Canad y Mxico, y de vuelos desde los Estados Unidos... vuelos de aquellos muy pocos lugares donde todava se poda aterrizar. El tiempo haba sido favorable, moviendo mucha de la radiacin sobre el Atlntico. Un viento del rtico tres das despus del ataque haba soplado hacia el sur y dejado mucha de la radiacin fuera de Canad. Sin embargo, niveles de radiacin en el sur de Canad todava eran ms altos que lo normal. Los canadienses haban sido caucionados a quedarse dentro de sus hogares cuanto ms pudieran. El resto del mundo, aparte de algunas islas pequeas en el mar Caribe, y algunas partes de Mxico, fu asegurado que la radiacin sera mnima para ellos. La actitud de Rusia a la guerra era el actuar como si nada hubiera ocurrido. Apenas sus bombardeadores haban completado sus misiones, destruyendo instalaciones militares y otros centros importantes de transporte, poder y comunicacin, haban vuelto a sus bases. Desde entonces, Rusia haba ofertado tanta ayuda como cualquier otro pas. Los E.E.U.U. e Inglaterra ambos haban sido expulsados oficialmente de las Naciones Unidas tan solo das despus del ataque. Los Estados Unidos haban sido desechados porque haba dejado de existir; pero casi ninguna explicacin fu dada por haber expulsado a Inglaterra. A pesar de protestas de parte de los ingleses, casi no hubo objecin de parte de otras naciones miembras. El Secretario General de la N.U., Xu Dangchao, con gran apoyo de parte de Rusia y China, pudo hacer las cosas con la facilidad que tienen los lderes mundiales durante una crisis. La expulsin no fu acompaada por ninguna sanciones en contra de Gran Bretaa, y los ingleses mismos estaban tan 22

preocupados con asisitir a los americanos que no tenan el coraje necesario para desafiar a la N.U. en vista de la indiferencia inexplicable de parte del resto del mundo. La prdida de comercio americano era una amenaza a la economa de muchas naciones pequeas, pero la N.U. empez inmediatamente con programas para reclamar tierra adueada por intereses estadounidenses, y a cultivarlo una vez ms para que pudiera producir productos que ms satisfaceran las necesidades de las poblaciones locales. Lo mismo estaba siendo hecho con intereses industriales estadunidenses. Secretario General Dangchao prometi en hecho aumentar riqueza para el Tercer Mundo; y el Banco Mundial fu cooperativo con sus propuestas. Una conferencia econmica estaba siendo planeada para considerar varias propuestas para establecer la economa mundial. Dilogo sobre una moneda mundial era un tema central del rden. Un proyecto de la N.U. que no estaba recibiendo tanto reportaje como los cambios polticos y econmicos, era un plan para una conferencia religiosa mundial. Las masas del mundo esperaban ser aseguradas que el desastre de los Estados Unidos no iba a ser repetido; y lderes religiosos haban sido forzados a no hacer caso a las diferencias que antes los haba separado. Ellos tambin queran tomar parte en promover cooperacin mundial... cooperacin el uno con el otro, y tambin cooperacin con el gobierno mundial que estaba creciendo rpidamente. En tiempos de crisis la gente se vuelve a la religin para consuelo y direccin; as que era importante para el gobierno, las iglesias, sinagogas, mezquitas y templos proveer una imgen unida (y unificadora) de esperanza y paz. Ninguna noticia se haba recibido sobre el Presidente Fitzhugh, quien, con su familia y ayudantes, haba sido atrapados debajo de la Casa Blanca cuando fu bombardeada. se estaban perdiendo las esperanzas de que ellos hubiesen sobrevivido el impacto, aunque existan varios tneles debajo el edificio, y se crea que l haba sido llevado all, minutos antes de que cayeran las bombas. En circunstancias normales habra un sistema para apuntar un suplente para el Presidente, pero el Vicepresidente y varios otros sucesivos potenciales estaban muertos o desaparecidos, juntos con un gran nmero de Senadores y Miembros del Congreso quienes tenan que aprobar tal decisin. La mayora de aquellos que s, estaban vivos, eran un poco como refugiados ellos mismos. Verdaderamente los Estados Unidos haban dejado de existir como una nacin independiente. El soporte slido de los Estados Unidos para con Israel, haba sido la seguridad de ese pas por muchos aos. El pequeo estado judo, rodeado como era por naciones rabes, estaba entendiblemente nervioso sobre el cambio en poder. Pero Dangchao sorprendi al mundo y gan respeto por su juicio justo en poner dilogos de paz entre Israel y los estados rabes alto en las prioridades. Se deca que influencias judas dentre del Banco Mundial fu lo que verdaderamente haba ganado el sporte de Dangchao. l estaba recibiendo billones de dlares en soporte del Banco Mundial para sus planes en el Tercer Mundo. Al cambio, la N.U. estaba tomando una posicin pro-israeli determinada en los dilogos de paz. Pero, lamentablemente, para los millones de americanos todava luchando por sus vidas y para escapar la destruccin que haba tomado su pas, desarrollos en polticas mundiales eran insignificantes a su busca diaria para sobrevivencia. Miles de personas continuaban muriendose cada da debido a heridas recibidas en las explociones iniciales, algunos muriendo sin ninguna ayuda mdica. Muchos fueron dejados donde cayeron, a sufrir por das antes de morir. Varios haban sido rescatados, solamente para morir en ruta, o en los campamentos y hospitales. Entierros eran raros. Era ms rpido incinerarlos. Pero en las mayora de los casos los cuerpos fueron dejados a descomponerse y la enfermedad a desparramarse, mientras sobrevivientes trataban de hur para salvarse. Para personas como Chloe, todava esperando que llegara ayuda, el riesgo de contagiarse de clera o tifoidea era su preocupacin principal ahora.

Zion Ben-Jons Escribe:


Dos smbolos son usado para los Estados Unidos en profesa bblica: una prostituta llamada Babilonia, y las alas de guila en la espalda de un Len (el Len siendo el smbolo para Inglaterra). (Vea las notas al fin de captulo 2.) En Daniel 7:4, la alas de guila son desplumadas, y el Len (es decir, Inglaterra) deja de ser una "bestia" (o imperio mundial) como por resultado. En Apocalipsis 17:16-18, y todo el captulo 18 del Apocalipsis, leemos sobre la cada de Babilonia, y cmo afecta a los reyes, comerciantes, y compaas de embarco en el mundo. Recuerda, sin embargo, que el nombre "Babilonia" no solo se refiera a los Estados Unidos. Es un smbolo para TODOS los imperios del mundo. As que el ttulo eventualmente pasar al nuevo centro de economa, bajo la nueva rden mundial. La llegada de una sola religin mundial quizs sea asistida por las Naciones Unidas. Movimientos a unificacin han estado sucediendo por algn tiempo ya; pero los desastres siempre tienen una manera de hacer que las masas vuelvan a pensar sobre la religin, y de unificar los lderes religiosos. 23

La obsesin de los Estados Unidos con Israel es usualmente explicado a las masas (gracias a las iglesias) en base de que son la gente "elegida" por Dios (a pesar que ellos han rechazado al Hijo de Dios... su Mesas!). Sin embargo, inters al nivel del gobierno en Israel siempre tiene ms que ver con su control de banca mundial.

8. Reunin
Chloe haba trabajado mucho en hacer cmoda y sana su estada en Prospect Heights. Ella prenda el telfono satlite por tan solo unas horas cada semana -- a las horas que su padre tena ms posibilidad en poder ponerse en contacto con ella. Ella aument sus existencias de agua por conseguirlo desde los baos de arriba. Cuando eso se haba acabado, ella hizo su primer y nico viaje afuera, para proveerse de comida y agua de las casas vecinas que haban sido abandonadas poco despus del ataque. Ella se mud fuera del stano a las habitaciones en el primer piso durante la segunda semana. Pero ella continu usando el stano como su bao. Como no haba muertes cercanas, ella estaba fuera de peligro de enfermedades mientras no viajaba demasiado lejos. En general, ella pas su ltima semana en Prospect Heights relativamente cmoda. Tan solo tres semanas despus del ataque un autobs de rescate par enfrente su casa y le ofreci a Chloe llevarla a un embarcadero que la llevara a ella y a otros sobrevivientes por el Lago Michigan a Port Elgin, o al este del Lago Huron. Desde all, ellos fueron llevados en autobs a uno de los campamentos de refugiados en Toronto. Chloe solamente estuvo en el campamento por dos das antes de que la llevaran al aeropuerto. Ella no haba recibido noticias de parte de su padre por cinco das, pero no estaba sorprendida cuando le dieron un boleto para un vuelo en Aerolineas Pan-Continental a Londres. Tampoco fu sorprendida cuando ella encontr a su padre esperndola una vez que ella haba pasado por la seguridad del aeropuerto... pero s estaba emocionada. Ellos se abrazaron el uno al otro alegres, soltndose por un momento para que se pudieran ver antes de abrazarse otra vez. La presin de las ltimas semanas errupt en lgrimas en Chloe. Pero ella senta que su padre todava estaba guardando algo. "Hay noticias sobre Mami y Raymie?" ella pregunt. "Estn bien," dijo Rayford. "Todava estn en Regina, pero ya no tardarn mucho. He firmado unos documentos para que los lleven a Inglaterra cuando estn listos." Pero los pensamientos de Rayford estaban concentrados sobre algo diferente. "Chloe, puedes sentarte conmigo hoy en la cabina?" l pregunt. "Ests bromeando? Nadie me lo podria negar!" se ri tontamente. Rayford aadi, "He tomado algunas decisiones importantes con respecto a servirlo a Dios. Necesito hablarte sobre eso." Chloe haba estado orando bastante ella misma, as que pudo apreciar lo que ella pens era la decisin de su padre a empezar a ir a la iglesia. "Entiendo," ella dijo con una sonrisa mientras abordaban el avin. Ella extendi su mano y le apret la mano de Rayford, agradecida de tenerlo una vez ms. "Hay ms que contarte de lo que creas," l dijo. "Podemos hablar sobre eso despus de despegar." Dentro del avin, Rayford estaba totalmente ocupado con inspecciones de seguridad, comunicacin (ambos con la torre de control y con los pasajeros), y con volar el avin. Pero cuando haban llegado a una altitd cmoda y las luces de cinturones se haban apagado, Rayford pas el control a su copiloto y se movi al asiento del navegador, dnde l y Chloe podan hablar con ms privacidad. "Hay tanto que quiero decirte," l empez. "Primero, debes saber que yo no tengo una casa o ni siquiera una habitacin en Londres." "Nos arreglaremos. Consiguir un trabajo," prometi Chloe. Rayford buscaba las palabras para explicarle la profundidad de su compromiso nuevo. "No necesitamos trabajos," l dijo. "En hecho, yo estar renunciando el mo pronto... para trabajar por Dios." Los ojos de Chloe se abrieron mucho. Algo extrao estaba pasando. "Renunciar tu trabajo?" ella pregunt en asombro. "Cmo sobreviviremos? Ni siquieras ests entrenado a ser un predicador." Ella dijo la palabra "predicador" con un poco de burla. "Pero ya soy un predicador," contest Rayford. "Dnde? Qu iglesia?" "Ninguna iglesia. Solamente le hablo a la gente sobre Dios... en las calles." "Qu? Quieres decir que eres un predicador en las calles?" Las cosas se estaban volviendo an ms extraas. 24

"No, solamente ofrezco literatura a la gente, y a veces ellos se paran a hablar." Qu vergenza! pens Chloe. Su padre -- un piloto respetado -- predicando en las esquinas de las calles. Ella continuaba imaginandose a l, gritndole a la gente con una biblia en su mano. Pero ella trat de esconder sus sentimientos. "No tienes que renunciar a tu trabajo," ella dijo. "Con lo que ganas, puedes pagarle a otra persona para que lo haga, y todava podremos tener nuestra familia." "Chloe, querida," empez Rayford. "Me puedes dar unos minutos para explicar? Es muy importante para m que t sepas exactamente lo que est pasando." Chloe verdaderamente quera entender lo que pasaba. "Bueno," ella dijo complaciente. "Comienza." Ella se apoy sobre la espalda de su silln para escucharlo. Rayford empez con su encuentro con Reinhard en el aeropuerto, horas despus del ataque. l le explic cmo l haba siempre sentido que la religin enseada en las iglesias era superficial y escapista. Pero tambin admiti que l mismo haba sido superficial y evasivo cuando se trataba sobre las cosas de Dios. "Estos muchachos en la furgoneta me motivaron a leer lo que Jess realmente ense," l dijo. Chloe nunca haba respondido a la religin en la forma que se la haba dado su madre, as que Rayford supo que l no poda razonar con ella en la misma manera que con Irene. l necesitaba empezar con algo ms bsico. "No me puedes decir que no has estado pensando sobre Dios estas ltimas tres semanas," le dijo con una sonrisa de complicidad. Chloe dijo que s con la cabeza. Ella haba orado a menudo por ayuda, especialmente durante esos primeros das en el stano. Pero la oracin para ella era algo que uno solamente haca cuando todo lo dems haba fallado. No era justo molestarlo a Dios con cosas que uno mismo pudiera hacer. "Bueno, he empezado a entender que nuestra existencia entera es parte de un plan... como una prueba... en el cul Dios mira a ver si lo vamos a servir a l o si vamos a insistir en hacer las cosas a nuestra propia manera." Entonces Rayford pareci cambiar el enfoque por un momento. "Todas las oraciones del mundo no nos pararn de morir algn da. Sin embargo la mayora de nuestras oraciones parecen pedir eso mismo... oraciones que no suframos, no muramos, o solamente que no samos molestados." Rayford senta que no se estaba comunicando bien. "Lo que estoy tratando de decir es que, si vamos a orar, necesitamos estar pidiendo algo ms que cosas egostas." Hubo una interrupcin mientras la azafata vino con el caf. Chloe acept una taza y le agreg azucar, pero ella estaba distrada mentalmente, tratando de entender lo que le haba pasado a su padre. No poda dejar de imaginarlo gritando al pblico en una esquina de las calles. Cmo pudiera l verdaderamente pensar que debera servirlo a Dios de esa manera? Nadie le hace caso a los predicadores en las calles! Si su padre verdaderamente quisiera predicar, lo debera hacer por medio de una iglesia. l era demasiado inteligente para estar predicando en las calles. Se haba vuelto loco con tanta presin durante la guerra? Chloe fu sacada de sus pensamientos cuando Rayford volvi a hablar. "Querida, yo dara cualquier cosa para que t pudieras ver lo que yo he visto. Pero con o sin tu apoyo realmente tengo que seguir con lo que yo creo que Dios quiere que haga." No hubo respuesta. As que Rayford continu. "No fuimos puestos aqu para trabajar por dinero. Fuimos puestos aqu para trabajar por Dios. Cuando aceptes eso, ser fcil ver cmo casi todos los problemas del mundo, han llegado por resultado de la avaricia. Yo he estado viviendo con casi nada estas ltimas dos semanas, y me siento ms vivo, como jams me he sentido." "Eso es fcil decir cuando Pan-Con paga tu cuenta de hotel," arguy Chloe. "Y quin recibe tu pago? ste Reinhard? Me suena como una estafa." "Reinhard guarda el dinero, pero no lo est gastando en s mismo. Y no me he estado quedando en el hotel en Londres. Pan-Con ni siquiera me est alimentando cuando estoy en Inglaterra." Rayford trat varias veces de hacerle entender a Chloe la importancia espiritual de lo que l haba descubierto, pero ella no poda ser distrada de las cuestiones materiales, y no le gustaba a l tener que ser defensivo sobre su fe. "Tenemos una habitacin para t, Mam y Raymie con un amigo en Guildford," l dijo. "Lo tendrs que compartir con Raymie y Mam cuando ellos lleguen. Es casi imposible conseguir alquiler barato con todos los refugiados que estn llegando." "Y dnde te vas a quedar t?" pregunt Chloe. Su actitud estaba cambiando de asombro a ira, cuando se daba cuenta el nivel de compromiso que tena su padre. "Yo me estar quedando en la furgoneta con los otros muchachos," l dijo. "Eso es parte de lo que te he tratado de explicar." "Qu tipo de Dios es se?" dijo Chloe medio gritando. Su cara mostraba su ira. "l no te dira abandonar tu familia... no ahora, cuando te necesitamos tanto." Y lgrimas comenzaron a formar en sus ojos. 25

El corazn de Rayford se estaba quebrando. l siempre se haba sentido cerca de Chloe, y l haba esperado que ella pudiera entenderlo ms sobre algo que significaba tanto para l. l decidi dejarla pensar las cosas por ella misma, mientras l se encargaba de asuntos oficiales en el asiento de piloto por una ms de una hora. Cuando l volvi al asiento al lado de Chloe, ella estaba ms calmada. Ella haba secado sus lgrimas. "Digamos que Dios realmente quiera que hagas esto, qu crees querr Dios que hagamos Raymie, Mam y yo?" Esa era la Chloe de cul se acordaba Rayford. Su cabeza estaba reinando su corazn ahora. Debe haber visto dnde la llevaba su reaccin negativa y buscado un enfoque ms constructivo. El respeto y admiracin que Chloe tena de su padre, la estaba ayudando, a tratar el cambio de su estilo de vida, como una decisin genuina de parte de l, an si ella misma no estaba de acuerdo. "Querida, me encantara pensar que Dios quiere que te juntes a nosotros. Pero eso es algo que tienes que resolver t misma." Chloe empez a usar lentamente una lista de preguntas sobre cmo Rayford haba llegado a sus conclusiones extraas. Pero esta vez ella trat de escucharlo, y de sentir lo que su padre estaba sintiendo. Todo fu ms fcil de entender cuando ella lo hizo as. Rayford explic cmo la prdida de tantas vidas (incluyendo la de muchos amigos y parientes personales) en los Estados Unidos, y la posibilidad que pudiera perder su esposa e hijos tambin, lo haba forzado dudar de todas sus creencias. "Todo el dinero en el mundo no puede garantizar que me pueda quedar contigo, Mam y Raymie," l dijo. "Y ser an ms intil cuando me pare delante de Dios. S que lo que estoy haciendo parece loco a la mayora de la gente; pero lo que verdaderamente s es loco, es no hacerle caso a cosas eternas, como hacemos casi todos nosotros la mayora de las veces. "Dios no necesita dinero," l continu. "l cre al mundo sin el dinero, y lo puede sostener sin el tambin. Ves, Jess habl sobre algo llamado el mundo de Dios, o el Reino de Dios, donde la gente trabaja por amor en vez de por dinero. Es como un retorno al jardn de Edn... el plan original de Dios para la raza humana." Rayford mir profundamente dentro de los ojos de su hija. Su corazn estaba latiendo rpidamente de emocin. Ella estaba verdaderamente escuchndolo! "S que puedes ver por lo menos algo de lo que estoy diciendo," el dijo suavemente y con pasin. "Pero si lo empezaras a vivir, como lo he vivido yo las ltimas dos semanas, todo se acalara diez veces ms." Chloe estaba pensando adelantadamente. "Bueno, supongamos que s viniramos contigo. Dnde nos quedaramos? Cunto espacio hay en esa furgoneta?" Rayford se rea mientras contestaba la pregunta, ms de alivio en or que Chloe mencionaba la posibilidad de ir con l, que de su pregunta. l luch en guardar sus esperanzas secretas para no presionarla. "De ninguna manera! Nunca caberamos en la furgoneta," se ri. "Es bastante atestado ya con nosotros. Pero Dios nos proveera algn lugar." "No estoy diciendo que me hayas convencido," caucion Chloe. "Pero tampoco quiero perderte." La verdad era que ella todava pensaba que l haba sido engaado por alguna secta; pero ella no quera volver a pelearse. Si ella pudiera ver por s misma, eso sera mejor. "Por ahora te puedes quedar con Neville y Maria en Guildford," dijo Rayford. "Ellos son una pareja vieja que ha apoyado al grupo por unos aos ya. Ellos tienen una habitacin de sobra que nos dejan usar cuando estamos cerca. Tendremos mucha oportunidad de visitarte y para que t nos visites." Cuando el avin haba aterrizado, los muchachos se encontraron con Rayford como era costumbre. Francisco agarr las balijas de Chloe y ellos todos se quedaron hablando un poco mientras Reinhard fu a buscar la furgoneta. "Parking es muy caro en el aeropuerto, pero conocemos un lugar unas cuadras de aqu donde podemos estacionar gratis," explic Rayford. "Reinhard no tardar mucho." Chloe fue sorprendida al enfoque tacao de su padre sobre algo tan insignificante como un pago de parking en el aeropuerto. Pero durante las prximas pocas semanas ella iba a ver muchos otros ejemplos de cmo los hombres haban aprendido a vivir con casi nada de dinero en un mundo donde todos gastaban libremente. Ellos lo llamaban ser "pobre en espritu". La furgoneta era ms pequea de lo que imaginaba, pero los otros miembros del 'equipo' de su padre eran ms simpticos y ms normal de lo que ella haba esperado. La habitacin en la casa de Neville y Maria era adecuada -especialmente cuando ella la comparaba a su estada en el stano de Prospect Heights. Haba mucha comida, agua fresca y ropa limpia. Si no haba aprendido nada ms, s haba aprendido a ser agradecida con poco durante las ltimas tres semanas. Durante los prximos cuatro das, antes de que Rayford tuviera que volar otra vez, los Jesuanos trataron de proveer cuanto tiempo pudieron para Chloe. Ella fu impresionada por su preocupacin genuina sobre su bienestar. Ella 26

aprendi que Reinhard haba estado ahorrando el pago de Rayford de Pan-Con, y que ya tenan suficiente para alquilar un apartamento pequeo para la familia Strait despus que llegaran Irene y Raymie. Los hombres queran consultar a la madre de Chloe y a su hermano antes de tomar una decisin sobre dnde ira a vivir la familia. Fueron otras tres semanas antes que la madre e hijo fueran dejados libre del campamento. En ese tiempo, Chloe se haba puesto bastante cmoda con los nuevos compaeros de su padre. "Es gracioso no?" ella le dijo a Rayford una noche cuando estaba descansando con l en los servicios cerca de Guildford, despus que l haba terminado su da de repartir folletos. "Vivimos toda nuestra vida en temor a la pobreza; pero la pobreza no es tan mala no?" "No si esto se llama pobreza," dijo su padre desde el otro lado de la mesa. l tom ms manes del plato sobre la mesa. "Todo el dinero en el mundo no hace ms que alimentarnos, darnos ropa, y alojamiento. Y ya tenemos todo eso." *** Irene y Raymie haban sido llevados por autobs a Toronto; pero perdieron el vuelo temprano de Pan-Con por una hora. As que fueron puestos en un vuelo de Aerolneas Britnicas luego esa noche. Cuando llegaron, temprano a la maana del da siguiente, los otros hombres se quedaron fuera de vista, mientras Rayford y Chloe esperaban a Irene y Raymie. Ambos madre e hijo haban perdido peso, y su pelo acababa de empezar a crecer una vez ms. Irene cubri su cabeza con un pauelo, pero Raymie estaba orgulloso de mostrar su cabeza pelada. Estaban muy cansados por el vuelo, as que Rayford no trat de hablar sobre sus planes en el viaje a la casa de Neville. Un poco despus que llegaran a Guildford, ambos Irene y Raymie se fueron a dormir. Era casi el medioda cuando Irene se despert y entr a la gran sala de estar de Neville. Rayford, Chloe, Neville, Maria y los otros Jesuanos estaban todos reunidos all. Rayford la introduj a Irene, y ella les cont un poco sobre lo que le haba pasado a ella y Raymie desde cuando se haban ido de Prospect Heights. Rayford haba planeado hablarle a Irene en privado sobre sus planes, pero el tema vino a luz cuando el haba introducido a los otros Jesuanos. Rayford tena la aprobacin capacitada de Chloe, pero tambin tena la ventaja del compromiso anterior de Irene sobre la fe cristiana. Ms que nada, lo que le ayud, fu el cambio dramtico de Irene por lo que sucedi en el trbol de la carreterra en Dakota del Norte. Eso haba quebrado el hechizo que Vernon Billings y el cristianismo tradicional haban tenido sobre ella. Y ahora su esposo le estaba ofreciendo un nuevo propsito para vivir. Ms que eso, le estaba ofreciendo algo que era verdaderamente cristiano. Ella lo escuch atentadamente y trat no ponerse en pnico con lo que estaba sugiriendo Rayford. Durante las prximas pocas semanas, Irene, Chloe, y Raymie progresaron de ser cooperativos con Rayford, a respetarlo profundamente, a adoptar su fe para s mismos. No hubo un momento en particular cuando sucedi, pero cuanto ms estudiaban, discutan, o an pensaban sobre las enseanzas de Jess, ms creca su fe. Ellos unanimamente eligieron juntarse a los Jesuanos. Un mes despus de la llegada de Irene, Rayfod fu despedido de su obligacin con Pan-Con. Una decisin conjunta fu tomada a usar el dinero que haban estado ahorrando para el apartamento, para comprar otra furgoneta para Chloe y Raymie. Ellos lo usaran en su nuevo trabajo como repartidores de folletos de los Jesuanos. Neville y Maria se haban acercado ms a Rayford y Irene, y ellos insistieron que el matrimonio usara el segundo dormitorio permanentemente. Desde ese entonces la vida para los Jesuanos tom una vuelta dramtica.

Zion Ben-Jons Escribe:


No importa cuntas otras cosas las frmulas para conversin incluyan, todas parecen dejar afuera el ingrediente imprecindible, que es las enseanzas de Jess. En este captulo vemos a gente oyendo y respondiendo a las enseanzas de Jess, y el resultado en cada caso es un cambio dramtico en estilo de vida. Jess dijo que los contratistas religiosos dejaran fuera la Piedra Principal de sus enseanzas, y que el resultado sera uno como la de una persona tonta construyendo su casa sobre la arena. Lo que sea que estn tratando de construr, el dijo, eventualmente se caer. Pero l dijo que cualquiera que oyere sus enseanzas y por lo menos intentare obedecerlo, sera como una persona sabia construyendo su casa sobre una piedra... las tormentas y diluvios de esta vida y de la prxima no podran derribar a esa persona. ste es el mensaje de salvacin que Jess ense, y es el que debemos estar enseando nosotros hoy en da. Jess dijo, que si somos fieles en compartir sus enseanzas con los dems, entonces cualquiera que nos acepte en lo que estamos diciendo estar, como por resultado, aceptndolo a l y a Sus enseanzas. (Mateo 10:40). En este 27

captulo, Chloe, Irene y Raymie tuvieron que empezar por aceptar lo que Rayford (y luego lo que Reinhard y los dems) deca en defensa de Jess y sus enseanzas. Mientras hacan eso, estaban siendo "nacidos de nuevo" por la "Palabra de Dios", que en actualidad en la Biblia es otro nombre para Jess. (Vea Apocalipsis 19:13-16.)

9. La Cuenta Atrs Comienza


"Otro!" exclam Rayford mientras estaba sentado en su escritorio una noche en enero. Haban pasado dieciocho meses desde que la familia Strait se haba juntado a los Jesuanos. El inters vivo de Rayford sobre la profesa bblica, y su habilidad natural para ensear lo haba catapultado a ser lder de la pequea comuna. l se preguntaba cmo podra jams haber sido felz siendo un piloto. La vida haba sido tan emocionante desde que l haba tomado la decisin dramtica de soltar y renunciarlo todo por Dios. El papel de Rayford en la comunidad haba desencadenado un compromiso de parte de Neville tambin, quien estaba encantado trabajar a tiempo completo en algo que l poda hacer bien... computadoras. Neville era como un hombre jven otra vez, y Maria, quien casi nunca deca una palabra, fu feliz en ver el cambio en su esposo. Los dos hombres haban estado trabajando juntos por ms de un ao, con Rayford produciendo artculos sobre varios temas (pero especialmente sobre cmo cada tema estaba relacionada a los sucesos mundiales durante esa poca), y con Neville construyendo una pgina web donde la gente pudiera conseguir todo el material que Rayford estaba produciendo. Algunas veces Rayford producira cuatro o cinco artculos en tan solo un da. Mucho de su inspiracin para ellos lleg por resultado de su contacto con los dems Jesuanos, y por los pensamientos que compartan desde sus experiencias en las calles. Neville instal una pgina de comentarios, un contador, un programa de bsquedas, y un programa para seguir la pista de los lectores. l tambin desaroll un curso de estudio automtico, que probara a la gente con una lista de preguntas sobre un artculo antes de dirigirlos al prximo. Neville tambin asegur que la pgina estuviera bien representada en programas de bsquedas en todo el mundo, y l coleccion miles de direcciones de correo electrnico para un boletn mundial que Chloe y Reinhard producan cada mes. El propsito del boletn era crear suficiente curiosidad sobre la pgina web. "Mira esto," dijo Rayford cuando haba terminado leer los papeles en sus manos. l di vuelta la silla y se los entreg a Irene. "Seis cartas en el correo lento hoy, y todos suenan como buscadores verdaderos. No sera bueno conseguir un miembro nuevo de esto?" Rayford haba visto la verdad en la teora del grupo que Dios estaba a propsito parando a la gente en juntarse al grupo. Ellos no haban conseguido un miembro nuevo desde que l se haba se juntado al grupo, y l haba tratado todo lo que pudo para encontrar el problema. Casi una vez por semana ellos recibiran una carta de alguin que haba recibido uno de sus folletos o visitado la pgina web y que pareca estar interesado en juntarse al grupo. Pero era raro que recibieran noticias de parte de esta gente otra vez ms. Recibiendo seis cartas buenas en un da era sin precedentes. Irene ley de prisa las cartas y entonces habl. "Suena bueno, no? Qu piensas hacer con ellos?" "Neville y Maria no estarn aqu la semana que viene. Quizs tratar de traer los seis aqu el lunes. As no tendr que contestar las mismas preguntas una y otra vez." "Crees que es sabio traerlos aqu?" pregunt Irene. La poltica del grupo era no dar la direccin de Neville sin consultar sobre eso primero. "Tengo un sentimiento sobre esto," dijo Rayford. "Creo que hay una relacin con los dilogos en Jerusaln." Rayford se estaba refiriendo a un plan a construr un templo para los judos en Jerusaln. El mundo se estaba recuperando gradualmente de la destruccin de los Estados Unidos, y ahora era hora de considerar otros asuntos. Los dilogos haban continuado durante las ltimas dos o tres semanas. El Secretario General Dangchao haba estado all, l mismo por los ltimos tres das, y an el Papa estaba participando. Los rabes haban jurado que habra guerra mundial si agluien se animara a tocar la Cpula de la Roca, su mezquita ms sagrada. Ella haba sido construda cientos de aos antes, casi en el sitio original del Templo De Solomn, donde los judos haban ofrecido sacrificios a Dios por centenares de aos. Sin embargo, Dangchao haba propuesto una solucin intermedia. Consista en la construccin de un templo judo a un lado de la Cpula de la Roca y un templo cristiano que haca juego en el otro lado. El nuevo Papa elegido, Po XIII, haba insinuado que l estara preparado a mudarse del Vaticano a Jerusaln, no lejos del templo nuevo, como una sea del compromiso del Vaticano a esta etapa hacia la unin religiosa. 28

Los musulmanes no estaban encantados por la oferta, pero haba algo en la manera de ser de Dangchao que sugera que l no tomara un No como respuesta. Si la gente pens que los Estados Unidos haban sido parcialesl a los judos, los E.E.U.U. parecan tbios comparado a Dangchao. Tropas de la N.U. haban sido aumentadas en la cuidad santa, y los musulmanes lo tomaron como advertencia, de qu hara Dangchao si ellos negaran su "oferta" del templo. "Dilogos en Jerusaln? No me puedo acordar de alguna poca en historia cuando dilogos en el Oriente Medio de alguna forma no hayan estado en las noticias," coment Irene. "Ya s," contest Rayford. "Antes que me volviera un Jesuano, siempre me preguntaba por qu haba tanto inters en los dilogos. Debe haber sido que la gente que saba, estaba buscando seas del pacto an en ese entonces. Ahora, despus de todos estos aos, quizs estemos por ver el pacto verdadero. Si Dangchao lo hace confirmar lo que he estado pensando sobre l." Lo que Rayford haba estado pensando era que Xu Dangchao era el Anticristo profetizado en la Biblia. Tal revelacin era impensable para el pblico general porque todo lo que Dangchao haca pareca ser para el bienestar del mundo. Era solamente por el entendimiento de Rayford sobre las profesas bblicas que l sinti que haban fuerzas malvadas detrs del carsma de Dangchao. El nico problema haba sido su nombre. De acuerdo a la profesa bblica (Apocalipsis 13:17-18) el valor numrico de las letras en el nombre del lder mundial final debera sumar a 666. Cualquier sistema que Rayford us (Griego, Hebreo, Latino, o an el Chino nativo de Dangchao), el valor de las letras en su nombre no alcanzaban el nmero profetizado. Las nicas cifras Romanas, por ejemplo, eran X, D, y C que igualaban 610. Las letras I, V, y L eran necesitadas para conseguir los 56 sobrantes.* En sumas griegas y hebreas, los nmeros eran an ms incorrectos. Rayford no saba qu pensar sobre eso. Todava haba otras cosas que apuntaban a Xu Dangchao en ser el Anticristo profetizado. El xito de Dangchao en controlar al mundo por las N.U. era una sea de su papel especial, aunque aqu tambin, Rayford tuvo que admitir que las naciones del mundo no estaban oficialmente controladas por las Naciones Unidas todava. Ellas continuaban operando independientemente. Pero Dangchao s haba aumentado el poder militar de la N.U. hasta el punto en que las tropas de la N.U. fueron puestas en gran cantidad por todo el mundo. Debido a su presencia, el mundo haba experimentado paz total, si no unidad total, durante el ao y medio desde la cada de los Estados Unidos. ------------------------*Las letras I,V, X, L, C, y D (cifras romanas para 1, 5, 10, 50, 100, y 500 deben todas aparecer una vez (y solamente una vez), y la letra M (1.000) no debe aparecer jams para que un nombre aade a 666 en cifras romanas. Nota: los nombres usado en este libro son ficcionales. Es posible que el Anticristo verdadero tendr un nombre que aade a 666 basado en el valor numrico de las letras Latinas, Griegas y Hebreas. Si el Secretario General Dangchao fuera a tener xito en conseguir un templo para los judos, entonces no solo estara convencido Rayford que l era el Anticristo, pero tambin pudiera computar el nmero exacto de das hasta que volviera Jess. Rayford se qued despierto tarde esa noche estudiando las cartas que l haba recibido, y pensando sobre el encuentro propuesto para el lunes. l rehus comer el sbado y domingo, pasando la mayora de su tiempo slo en su dormitorio o afuera caminando. l le dijo suficiente a Irene para dejarla saber que no pasaria nada malo, entre ellos o entre l y Dios. En vez, su meditacin intensa haba llegado por una anticipacin seria de lo que Dios estaba por hacer. Cuando l llam a los escritores de cartas el sbado, Rayford los haba encontrado ser todos cooperativos y optimistas. Juan Doorman y Hermana Maria Teresa tenan trabajos que los dejaban organizar su propio tiempo. Mateo Baker y Sheila Armitage no tenan trabajo. Y los otros dos dijeron que no iran a trabajar el lunes, para poder estar en la reunin. Juan Doorman era un Testigo de Jehov de 42 aos de edad quien haba encontrado la interpretacin de profesa de parte de los Jesuanos muy atractiva. Los Jesuanos enseaban que todos los gobiernos del mundo eran inherentemente malvados, y que Dios estaba buscando una lealtad a S mismo que superara asuntos polticos. Doorman tambin era un pacifista. l haba trabajado por un tiempo como misionero en su nativa frica, donde haba sido encarcelado por varios aos debido a sus creencias. l nunca haba sido casado y trabaj a tiempo parcial como un carpintero para tener ms tiempo para su trabajo en la iglesia. Hermana Maria Teresa tena 56 aos de edad y era una monja catlica con las Pequeas Hermanas de Jess. Ella viva y trabajaba con inmigrantes en uno de los vecindarios ms pobres de Londres. Ella fu atrada al estilo de vida de comuna simple de los Jesuanos, y su idea de edificar una comuna compuesta de matrimonios con familias y solteros celibatos. 29

Mateo Baker era un Bautista de 40 aos de edad quien se ocupaba de visitar hospitales y prisiones, y pasando folletos en las calles. l era entusiasta de muchos temas morales y apreci especialmente el enfoque de los Jesuanos sobre el divorcio y matrimonio. Su esposa lo haba dejado en su segundo ao de matrimonio, porque ella no estaba de acuerdo con sus creencias religiosas. Sheila Armitage era un Quaker lesbiana de 70 aos de edad quien fu atrada al grupo por su tolerancia de otras religiones, y su enseanza que la sinceridad es ms importante a Dios que la teologa. Migul Anastpoulos era un estudiante de 36 aos de edad desde Turqua, quien estaba haciendo un doctorado de arquitectura. l no tena ninguna afiliacin religiosa, pero se refera a s mismo como un humanista. Migul mostr inters en lo que la comuna de los Jesuanos estaba diciendo sobre la economa en general, y el sobrevivir fuera de los sistemas polticos y econmicos del mundo en particular. Finalmente, quedaba Luis Rafael, un Pentecosts inmigrante de Brasl, que tena 29 aos. l, dos aos atrs,se habia unido a La Familia, una comuna pentecosts radical con enseanzas controversiales sobre el sexo. A Luis le gustaban las enseanzas de La Familia sobre la profesa bblica y el vivir por fe, pero l se haba disilucionado con algunas de sus otras enseanzas. A l le gust el enfoque literal de los Jesuanos a las enseanzas de Jess y su tendencia a usarlas como el estndar con cual juzgaban todas las dems enseanzas. Rayford haba ledo sus cartas varias veces el viernes por la noche, y haba hablado con ellos, sobre algunos de los temas que les interesaban a cada uno en particular, en sus llamadas del sbado. Todos los seis parecan estar verdaderamente con hambre por ms verdad, aunque tambin estaban las seas corrientes incmodas de prejuicio en cada uno de ellos. l or que Dios le diera la sabidura para poder resolver sus diferencias cuando aparecieran el lunes. *** Luis Rafael fu el primero en llegar el lunes a la maana. Pero Rayford a penas lo haba introducido a Irene cuando son el timbre otra vez... y otra. Para las diez de la maana, los seis buscadores estaban sentados nerviosamente en la sala de estar de Neville. "A ver... dnde empezaremos?" dijo Rayford, hablando entre dientes, medio a s mismo. "Por qu no empiezan ustedes, preguntando cualquier cosa que quieran, y trataremos de darles la respuesta lo mejor que podamos." l mir hacia Irene como si estuviera buscando apoyo. Migul Anastpoulos, el arquelogo agnstico, haba aprendido suficiente en las introducciones para ver que todos los dems tenan afiliacines religiosas. l habl primero. "Debemos creer en Dios para ser parte de este grupo?" "Depende sobre lo que quieras decir con creer en Dios," contest Rayford. l vi una reaccin inmediata en ambos Luis y Mateo, los dos cristianos evanglicos en la sala. Ellos dos se acercaron en sus asiento para escuchar mejor lo que Rayford estaba por decir. "La teologa no nos salva," l dijo. "Lo que nos salva es la fe en la revelacin ms alta que sepamos de Dios. Llmalo amor o verdad si quieres, pero nosotros lo llamamos Dios." Migul pareca estar contento con esa respuesta, pero Mateo y Luis se miraron el uno al otro antes que Luis alzara la mano para hablar. "No estoy de acuerdo," l dijo. "Si alguien verdaderamente es sincero, entonces debe creer en Dios." Juan Doorman haba buscado su maleta que estaba al lado de su silla, sacando una pequea revista, la cual le ofreci a Migul. "Dios Jehov quiere que todos lo conozcamos por su nombre," l dijo. "Hay un artculo dentro la revista que te ayudar." "Es sa una Atalaya?" pregunt Mateo. "Eres t un Testigo de Jehov?" "Ah no," pens Rayford. Esto haba sido lo que ms haba tratado de evitar. Los Testigos de Jehov eran despreciados por la mayora de las denominaciones cristianas. Todo este entusiasmo en una sala pudiera hacer grandes cosas para Dios, pero solamente si se pudiera trabajar en armona. Ya estaba tomando una direccin que Rayford haba visto el celo religioso tomar antes. l haba credo que Dios iba hacer un milagro hoy, pero las cosas no estaban saliendo as. "S, soy un Testigo de Jehov," contest Juan Doorman, sacando su barbilla con orgullo. "Y t?" dijo Mateo Baker, hablndole a Hermana Maria Teresa. "Supongo, por la manera en que ests vestida, que eres una Catlica. Le oras a Maria?" "Bueno, yo..." Hermana Maria estaba a perdida de palabras. "Ves lo que est pasando aqu?" interrupt Migul, parndose y apuntando el dedo a Mateo. "Es por esto que nunca tuve tiempo para la religin. No es nada ms que argumentos y peleas. Aqu, toma tu revista! No estoy interesado." l volvi el Atalaya a Juan Doorman. "Quizs debemos todos..." empez Sheila, esperando tratar de calmarlos; pero ella fu interrumpida mientras Migul continuaba: 30

"No vine aqu para escuchar lo que ustedes tienen que decir. Vine a escuchar a los Jesuanos!" "No importa lo que crean los Jesuanos!" grit Luis, quien tambin se haba parado en sus pies. "Lo que importa es lo que dice la Biblia!" "Y qu si no creo en la Biblia?" pregunt Migul, esta vez con su barbilla afuera. "Entonces quizs no perteneces aqu!" contest Mateo, tambin saltando a sus pies, y tomando un paso hacia Migul mientras hablaba. Sheila se levant rpidamente y se puso entre los dos hombres, extendiendo sus manos en ambas direcciones, como si estuviera separando boxeadores. "Por qu no nos sentamos y...?" Pero Luis habl por encima de ella. "La Biblia dice en Hechos 4:12, 'Y en ningn otro hay salud; porque no hay otro nombre debajo del cielo..." "BASTA!" Nadie pudo estar seguro exactamente qu pas en ese instante. Algunos de esos presentes ni pudieron ponerse de acuerdo si Rayford haba dicho cualquier cosa. "Fu ms como una explosin," dijo Luis luego, "sino que vino desde su boca." Fuera lo que fuera, mand a las personas volando literalmente por la sala chocndose el uno al otro. Hermana Maria, la nica que estaba sentada en ese entonces, se haba cado atrs en su silla. Solamente Irene, quien estaba sentada detrs de Rayford cuando pas, haba escapado la explosin. Algunos tuvieron moretones como por resultado de lo que pas. Haba llenado la habitacin con luz y momentariamente cegado a todos los presente. Rayford mismo estaba asombrado como los dems. Pero entonces l comenz a hablar -- con una autoridad que l nunca haba experimentado antes. Lo asust, pero lo hubiera asustado an ms si no hubiera hablado, porque l supo que lo que estaba saliendo de su boca en ese momento no eran sus propias palabras. Eran las palabras mismas de Dios. Y cuando l habl, la sala entera estaba en silencio. Ellos lo oyeron como nunca haba odo a cualquier otra persona. "Ustedes no estn aqu porque sus doctrinas sean correctas. Dios los ha trado aqu; y lo ha hecho porque ustedes son sinceros. Por dos mil aos l ha tolerado, y an creado algunas de las divisiones que han existido entre ustedes y otros creyentes. Muchos de ustedes han predicado sus doctrinas media-cocinadas, creyendo que tenan todas las respuestas, cuando solamente tenan una pequea parte de la verdad. Ustedes han promovido personalidades y organizaciones en su ignorancia. Y se han imaginado que la gente siguiendo otras doctrinas y lderes y organizaciones era de algn modo inferior a ustedes. "Dios los dej ignorantes a ustedes, en el mayor de los casos, para probar sus lealtades a l. l quera ver si se quedaran firmes en lo que creyeron, an si los alejara de sus familias y amigos. Y ahora ustedes estn aqu por que cada uno de ustedes ha pasado esa prueba." Entonces Rayford alz su voz una vez ms. "Pero AHORA... ahora, es hora de hacerse hombre y mujer!" Algunos de aquellos presente se movieron hacia atrs de donde estaban sentados en el suelo. Ellos estaban esperando otra explosin. Pero la explosin nunca lleg. En vez, la voz de Rayford se suaviz. "Por favor, crenme. Su nica reclamacin a la justicia es la gracia de Dios. l los ha elegido a ustedes solamente por su sinceridad -- no por su teologa... o falta de ella." l mir hacia Migul mientras dijo esas ltimas palabras. Rayford agarr unos cuadernos y empez a pasarlos a las seis personas temblando enfrente de l. Durante el ao pasado, l haba trabajado muchas horas en producir el material dentro de los cuadernos. "Hay artculos aqu dentro sobre muchos temas," l dijo. "Algunos artculos sern escandalosos. Ellos desafiarn las doctrinas ms sagradas de ustedes. "Hermanos y hermanas," l dijo con una pausa y con una sonrisa formada en su cara, "es hora de llegar a un entendimiento ms profundo de verdad que ustedes jams hayan visto. Es hora de que ustedes comprueben su sinceridad por medio de escucharse el uno al otro, y por medio de renunciar sus prejuicios." Entonces Rayford trat de darle al grupo una imgen ms grande sobre el significado del momento. "Un pacto est siendo firmado hoy en Jerusaln," l dijo. "Antes que caiga el sol, un templo empezar a ser construdo en Jerusaln. Pero un pacto ms grande se ha confirmado en el cielo. Dios va a construr Su templo, y aunque ustedes no lo crean, l los va usar a ustedes aqu para hacerlo. Hemos entrado en los ltimos siete aos de la historia de la Iglesia. La Gran Afliccin est tan solamente tres aos y medio desde ahora, y es nuestro trabajo preparar al mundo para ese tiempo." Rayford paus otra vez, para dejarlos ver la brevedad de la situacin. Luego l continu. "La muerte de Jess marc el fin de la religin organizada. Dios ha, por dos mil aos, tratado con la gente personalmente e individualmente, tratando de edificar carcter y fe que sea ms grande que la afiliacin organizacional. 31

"Pero ahora l va a poner todas las mejores cualidades y partes de la verdad juntas para crear Su Iglesia, y no la de ustedes." Migul, el humanista, estaba contento en escucharlo a Rayford hablar sobre cosas como el individualismo y el carcter, pero l estaba luchando con la idea que todo esto estaba llegando de parte de un Dios real -- y uno cristiano. Palabras tales como "iglesia" y "Jess" fueron difciles de aceptar para l. Migul tambin era un poco anarquista, as que dilogo sobre una nueva organizacin le molestaba. En una manera u otra, cada persona en la sala estaba enfrentada a una lucha similar. Ellos haban sido puesto con personas con quienes haban, por alguna razn u otra, credo ser el enemigo. Pero la presencia de Dios all les dijo que Rayford no era tan solamente otro guru tratando de empezar otra denominacin. Rayford continu: "Ahora mismo, en otra parte del mundo, hay otras seis personas como ustedes. Uno es hind, otro musulmn, y an otro judo." Lo que Rayford estaba diciendo no estaba viniendo de su propio entendimiento humano, sino que l estaba hablando, como lo haba estado desde el grito inicial, por la boca de Dios. Si ustedes creen que ustedes tienen diferencias que necesitan superar, imaginen cun difcil ser para ellos. Pero Dios quiere que ustedes, y las otras seis personas, dirijan su Iglesia de los ltimos das por medio de lo que est por venir. Ustedes sern los "jueces" de este movimiento grande. Pero ustedes tendrn que superar sus diferencias para hacerlo. "El plan original de Dios era que su gente tuviera doce tribus, con jueces en cada tribu, para resolver cualquier problema que tengan. No reyes. No dictadores. Pero solamente jueces... personas como Samuel, y Gideon, y Deborah." l mir hacia Sheila y Hermana Maria Teresa mientras nombr a Deborah. "Su trabajo ser el de ayudar a los creyentes en su rea del mundo a conocer lo que es bueno y malo. Pero no lo podrn hacer hasta que ustedes puedan superar sus diferencias, y hasta que puedan reconocer el lmite de su propio entendimiento." Rayford poda sentir su poder desvaneciendo, y ahora les hablaba ms como un igual a los que estaban presente. "Hermanos y hermanas, no tengo todas las respuestas. Pero lo que he preparado en esos cuadernos pueden servir como una gua. Pero lo principal es que ustedes tendrn que aprender a poder escucharlo a Dios decirles cosas que no quieran escuchar. Van a tener que aprender a ver las cosas sin sus prejuicios. Tenemos mucho que aprender en tan poco tiempo. "Vamos a tratar de hablar otra vez, pero quiero que esta vez cada uno de ustedes trate muy fuerte en escuchar, y a orar fuerte y mucho antes de hablar. Cada uno de ustedes tiene algo que contribur, pero quizs no sea tanto como piensen." El ambiente entero se haba transformado. Todos estaban mansos... humillados por la verdad en lo que haba dicho Rayford, y por la presencia irresistible de Dios en esa sala. Poco a poco trataron de hablar sobre los temas que los haba separado; pero lo hicieron tmidamente esta vez. Cuando llegaban las tensiones, se retiraran en oracin, orando por ms gracia en su comportamiento con cada uno. As que la mitad occidental de Las Doce Tribus, como se fu a llamar el movimiento, fu nacida. "Otro!" exclam Rayford mientras estaba sentado en su escritorio una noche en enero. Haban pasado dieciocho meses desde que la familia Strait se haba juntado a los Jesuanos. El inters vivo de Rayford sobre la profesa bblica, y su habilidad natural para ensear lo haba catapultado a ser lder de la pequea comuna. l se preguntaba cmo podra jams haber sido felz siendo un piloto. La vida haba sido tan emocionante desde que l haba tomado la decisin dramtica de soltar y renunciarlo todo por Dios. El papel de Rayford en la comunidad haba desencadenado un compromiso de parte de Neville tambin, quien estaba encantado trabajar a tiempo completo en algo que l poda hacer bien... computadoras. Neville era como un hombre jven otra vez, y Maria, quien casi nunca deca una palabra, fu feliz en ver el cambio en su esposo. Los dos hombres haban estado trabajando juntos por ms de un ao, con Rayford produciendo artculos sobre varios temas (pero especialmente sobre cmo cada tema estaba relacionada a los sucesos mundiales durante esa poca), y con Neville construyendo una pgina web donde la gente pudiera conseguir todo el material que Rayford estaba produciendo. Algunas veces Rayford producira cuatro o cinco artculos en tan solo un da. Mucho de su inspiracin para ellos lleg por resultado de su contacto con los dems Jesuanos, y por los pensamientos que compartan desde sus experiencias en las calles. Neville instal una pgina de comentarios, un contador, un programa de bsquedas, y un programa para seguir la pista de los lectores. l tambin desaroll un curso de estudio automtico, que probara a la gente con una lista de preguntas sobre un artculo antes de dirigirlos al prximo. Neville tambin asegur que la pgina estuviera bien representada en programas de bsquedas en todo el mundo, y l coleccion miles de direcciones de correo electrnico para un boletn mundial que Chloe y Reinhard producan cada mes. El propsito del boletn era crear suficiente curiosidad sobre la pgina web. 32

"Mira esto," dijo Rayford cuando haba terminado leer los papeles en sus manos. l di vuelta la silla y se los entreg a Irene. "Seis cartas en el correo lento hoy, y todos suenan como buscadores verdaderos. No sera bueno conseguir un miembro nuevo de esto?" Rayford haba visto la verdad en la teora del grupo que Dios estaba a propsito parando a la gente en juntarse al grupo. Ellos no haban conseguido un miembro nuevo desde que l se haba se juntado al grupo, y l haba tratado todo lo que pudo para encontrar el problema. Casi una vez por semana ellos recibiran una carta de alguin que haba recibido uno de sus folletos o visitado la pgina web y que pareca estar interesado en juntarse al grupo. Pero era raro que recibieran noticias de parte de esta gente otra vez ms. Recibiendo seis cartas buenas en un da era sin precedentes. Irene ley de prisa las cartas y entonces habl. "Suena bueno, no? Qu piensas hacer con ellos?" "Neville y Maria no estarn aqu la semana que viene. Quizs tratar de traer los seis aqu el lunes. As no tendr que contestar las mismas preguntas una y otra vez." "Crees que es sabio traerlos aqu?" pregunt Irene. La poltica del grupo era no dar la direccin de Neville sin consultar sobre eso primero. "Tengo un sentimiento sobre esto," dijo Rayford. "Creo que hay una relacin con los dilogos en Jerusaln." Rayford se estaba refiriendo a un plan a construr un templo para los judos en Jerusaln. El mundo se estaba recuperando gradualmente de la destruccin de los Estados Unidos, y ahora era hora de considerar otros asuntos. Los dilogos haban continuado durante las ltimas dos o tres semanas. El Secretario General Dangchao haba estado all, l mismo por los ltimos tres das, y an el Papa estaba participando. Los rabes haban jurado que habra guerra mundial si agluien se animara a tocar la Cpula de la Roca, su mezquita ms sagrada. Ella haba sido construda cientos de aos antes, casi en el sitio original del Templo De Solomn, donde los judos haban ofrecido sacrificios a Dios por centenares de aos. Sin embargo, Dangchao haba propuesto una solucin intermedia. Consista en la construccin de un templo judo a un lado de la Cpula de la Roca y un templo cristiano que haca juego en el otro lado. El nuevo Papa elegido, Po XIII, haba insinuado que l estara preparado a mudarse del Vaticano a Jerusaln, no lejos del templo nuevo, como una sea del compromiso del Vaticano a esta etapa hacia la unin religiosa. Los musulmanes no estaban encantados por la oferta, pero haba algo en la manera de ser de Dangchao que sugera que l no tomara un No como respuesta. Si la gente pens que los Estados Unidos haban sido parcialesl a los judos, los E.E.U.U. parecan tbios comparado a Dangchao. Tropas de la N.U. haban sido aumentadas en la cuidad santa, y los musulmanes lo tomaron como advertencia, de qu hara Dangchao si ellos negaran su "oferta" del templo. "Dilogos en Jerusaln? No me puedo acordar de alguna poca en historia cuando dilogos en el Oriente Medio de alguna forma no hayan estado en las noticias," coment Irene. "Ya s," contest Rayford. "Antes que me volviera un Jesuano, siempre me preguntaba por qu haba tanto inters en los dilogos. Debe haber sido que la gente que saba, estaba buscando seas del pacto an en ese entonces. Ahora, despus de todos estos aos, quizs estemos por ver el pacto verdadero. Si Dangchao lo hace confirmar lo que he estado pensando sobre l." Lo que Rayford haba estado pensando era que Xu Dangchao era el Anticristo profetizado en la Biblia. Tal revelacin era impensable para el pblico general porque todo lo que Dangchao haca pareca ser para el bienestar del mundo. Era solamente por el entendimiento de Rayford sobre las profesas bblicas que l sinti que haban fuerzas malvadas detrs del carsma de Dangchao. El nico problema haba sido su nombre. De acuerdo a la profesa bblica (Apocalipsis 13:17-18) el valor numrico de las letras en el nombre del lder mundial final debera sumar a 666. Cualquier sistema que Rayford us (Griego, Hebreo, Latino, o an el Chino nativo de Dangchao), el valor de las letras en su nombre no alcanzaban el nmero profetizado. Las nicas cifras Romanas, por ejemplo, eran X, D, y C que igualaban 610. Las letras I, V, y L eran necesitadas para conseguir los 56 sobrantes.* En sumas griegas y hebreas, los nmeros eran an ms incorrectos. Rayford no saba qu pensar sobre eso. Todava haba otras cosas que apuntaban a Xu Dangchao en ser el Anticristo profetizado. El xito de Dangchao en controlar al mundo por las N.U. era una sea de su papel especial, aunque aqu tambin, Rayford tuvo que admitir que las naciones del mundo no estaban oficialmente controladas por las Naciones Unidas todava. Ellas continuaban operando independientemente. Pero Dangchao s haba aumentado el poder militar de la N.U. hasta el punto en que las tropas de la N.U. fueron puestas en gran cantidad por todo el mundo. Debido a su presencia, el mundo haba experimentado paz total, si no unidad total, durante el ao y medio desde la cada de los Estados Unidos. ------------------------33

*Las letras I,V, X, L, C, y D (cifras romanas para 1, 5, 10, 50, 100, y 500 deben todas aparecer una vez (y solamente una vez), y la letra M (1.000) no debe aparecer jams para que un nombre aade a 666 en cifras romanas. Nota: los nombres usado en este libro son ficcionales. Es posible que el Anticristo verdadero tendr un nombre que aade a 666 basado en el valor numrico de las letras Latinas, Griegas y Hebreas. Si el Secretario General Dangchao fuera a tener xito en conseguir un templo para los judos, entonces no solo estara convencido Rayford que l era el Anticristo, pero tambin pudiera computar el nmero exacto de das hasta que volviera Jess. Rayford se qued despierto tarde esa noche estudiando las cartas que l haba recibido, y pensando sobre el encuentro propuesto para el lunes. l rehus comer el sbado y domingo, pasando la mayora de su tiempo slo en su dormitorio o afuera caminando. l le dijo suficiente a Irene para dejarla saber que no pasaria nada malo, entre ellos o entre l y Dios. En vez, su meditacin intensa haba llegado por una anticipacin seria de lo que Dios estaba por hacer. Cuando l llam a los escritores de cartas el sbado, Rayford los haba encontrado ser todos cooperativos y optimistas. Juan Doorman y Hermana Maria Teresa tenan trabajos que los dejaban organizar su propio tiempo. Mateo Baker y Sheila Armitage no tenan trabajo. Y los otros dos dijeron que no iran a trabajar el lunes, para poder estar en la reunin. Juan Doorman era un Testigo de Jehov de 42 aos de edad quien haba encontrado la interpretacin de profesa de parte de los Jesuanos muy atractiva. Los Jesuanos enseaban que todos los gobiernos del mundo eran inherentemente malvados, y que Dios estaba buscando una lealtad a S mismo que superara asuntos polticos. Doorman tambin era un pacifista. l haba trabajado por un tiempo como misionero en su nativa frica, donde haba sido encarcelado por varios aos debido a sus creencias. l nunca haba sido casado y trabaj a tiempo parcial como un carpintero para tener ms tiempo para su trabajo en la iglesia. Hermana Maria Teresa tena 56 aos de edad y era una monja catlica con las Pequeas Hermanas de Jess. Ella viva y trabajaba con inmigrantes en uno de los vecindarios ms pobres de Londres. Ella fu atrada al estilo de vida de comuna simple de los Jesuanos, y su idea de edificar una comuna compuesta de matrimonios con familias y solteros celibatos. Mateo Baker era un Bautista de 40 aos de edad quien se ocupaba de visitar hospitales y prisiones, y pasando folletos en las calles. l era entusiasta de muchos temas morales y apreci especialmente el enfoque de los Jesuanos sobre el divorcio y matrimonio. Su esposa lo haba dejado en su segundo ao de matrimonio, porque ella no estaba de acuerdo con sus creencias religiosas. Sheila Armitage era un Quaker lesbiana de 70 aos de edad quien fu atrada al grupo por su tolerancia de otras religiones, y su enseanza que la sinceridad es ms importante a Dios que la teologa. Migul Anastpoulos era un estudiante de 36 aos de edad desde Turqua, quien estaba haciendo un doctorado de arquitectura. l no tena ninguna afiliacin religiosa, pero se refera a s mismo como un humanista. Migul mostr inters en lo que la comuna de los Jesuanos estaba diciendo sobre la economa en general, y el sobrevivir fuera de los sistemas polticos y econmicos del mundo en particular. Finalmente, quedaba Luis Rafael, un Pentecosts inmigrante de Brasl, que tena 29 aos. l, dos aos atrs,se habia unido a La Familia, una comuna pentecosts radical con enseanzas controversiales sobre el sexo. A Luis le gustaban las enseanzas de La Familia sobre la profesa bblica y el vivir por fe, pero l se haba disilucionado con algunas de sus otras enseanzas. A l le gust el enfoque literal de los Jesuanos a las enseanzas de Jess y su tendencia a usarlas como el estndar con cual juzgaban todas las dems enseanzas. Rayford haba ledo sus cartas varias veces el viernes por la noche, y haba hablado con ellos, sobre algunos de los temas que les interesaban a cada uno en particular, en sus llamadas del sbado. Todos los seis parecan estar verdaderamente con hambre por ms verdad, aunque tambin estaban las seas corrientes incmodas de prejuicio en cada uno de ellos. l or que Dios le diera la sabidura para poder resolver sus diferencias cuando aparecieran el lunes. *** Luis Rafael fu el primero en llegar el lunes a la maana. Pero Rayford a penas lo haba introducido a Irene cuando son el timbre otra vez... y otra. Para las diez de la maana, los seis buscadores estaban sentados nerviosamente en la sala de estar de Neville. "A ver... dnde empezaremos?" dijo Rayford, hablando entre dientes, medio a s mismo. "Por qu no empiezan ustedes, preguntando cualquier cosa que quieran, y trataremos de darles la respuesta lo mejor que podamos." l mir hacia Irene como si estuviera buscando apoyo. Migul Anastpoulos, el arquelogo agnstico, haba aprendido suficiente en las introducciones para ver que todos los dems tenan afiliacines religiosas. l habl primero. "Debemos creer en Dios para ser parte de este grupo?" 34

"Depende sobre lo que quieras decir con creer en Dios," contest Rayford. l vi una reaccin inmediata en ambos Luis y Mateo, los dos cristianos evanglicos en la sala. Ellos dos se acercaron en sus asiento para escuchar mejor lo que Rayford estaba por decir. "La teologa no nos salva," l dijo. "Lo que nos salva es la fe en la revelacin ms alta que sepamos de Dios. Llmalo amor o verdad si quieres, pero nosotros lo llamamos Dios." Migul pareca estar contento con esa respuesta, pero Mateo y Luis se miraron el uno al otro antes que Luis alzara la mano para hablar. "No estoy de acuerdo," l dijo. "Si alguien verdaderamente es sincero, entonces debe creer en Dios." Juan Doorman haba buscado su maleta que estaba al lado de su silla, sacando una pequea revista, la cual le ofreci a Migul. "Dios Jehov quiere que todos lo conozcamos por su nombre," l dijo. "Hay un artculo dentro la revista que te ayudar." "Es sa una Atalaya?" pregunt Mateo. "Eres t un Testigo de Jehov?" "Ah no," pens Rayford. Esto haba sido lo que ms haba tratado de evitar. Los Testigos de Jehov eran despreciados por la mayora de las denominaciones cristianas. Todo este entusiasmo en una sala pudiera hacer grandes cosas para Dios, pero solamente si se pudiera trabajar en armona. Ya estaba tomando una direccin que Rayford haba visto el celo religioso tomar antes. l haba credo que Dios iba hacer un milagro hoy, pero las cosas no estaban saliendo as. "S, soy un Testigo de Jehov," contest Juan Doorman, sacando su barbilla con orgullo. "Y t?" dijo Mateo Baker, hablndole a Hermana Maria Teresa. "Supongo, por la manera en que ests vestida, que eres una Catlica. Le oras a Maria?" "Bueno, yo..." Hermana Maria estaba a perdida de palabras. "Ves lo que est pasando aqu?" interrupt Migul, parndose y apuntando el dedo a Mateo. "Es por esto que nunca tuve tiempo para la religin. No es nada ms que argumentos y peleas. Aqu, toma tu revista! No estoy interesado." l volvi el Atalaya a Juan Doorman. "Quizs debemos todos..." empez Sheila, esperando tratar de calmarlos; pero ella fu interrumpida mientras Migul continuaba: "No vine aqu para escuchar lo que ustedes tienen que decir. Vine a escuchar a los Jesuanos!" "No importa lo que crean los Jesuanos!" grit Luis, quien tambin se haba parado en sus pies. "Lo que importa es lo que dice la Biblia!" "Y qu si no creo en la Biblia?" pregunt Migul, esta vez con su barbilla afuera. "Entonces quizs no perteneces aqu!" contest Mateo, tambin saltando a sus pies, y tomando un paso hacia Migul mientras hablaba. Sheila se levant rpidamente y se puso entre los dos hombres, extendiendo sus manos en ambas direcciones, como si estuviera separando boxeadores. "Por qu no nos sentamos y...?" Pero Luis habl por encima de ella. "La Biblia dice en Hechos 4:12, 'Y en ningn otro hay salud; porque no hay otro nombre debajo del cielo..." "BASTA!" Nadie pudo estar seguro exactamente qu pas en ese instante. Algunos de esos presentes ni pudieron ponerse de acuerdo si Rayford haba dicho cualquier cosa. "Fu ms como una explosin," dijo Luis luego, "sino que vino desde su boca." Fuera lo que fuera, mand a las personas volando literalmente por la sala chocndose el uno al otro. Hermana Maria, la nica que estaba sentada en ese entonces, se haba cado atrs en su silla. Solamente Irene, quien estaba sentada detrs de Rayford cuando pas, haba escapado la explosin. Algunos tuvieron moretones como por resultado de lo que pas. Haba llenado la habitacin con luz y momentariamente cegado a todos los presente. Rayford mismo estaba asombrado como los dems. Pero entonces l comenz a hablar -- con una autoridad que l nunca haba experimentado antes. Lo asust, pero lo hubiera asustado an ms si no hubiera hablado, porque l supo que lo que estaba saliendo de su boca en ese momento no eran sus propias palabras. Eran las palabras mismas de Dios. Y cuando l habl, la sala entera estaba en silencio. Ellos lo oyeron como nunca haba odo a cualquier otra persona. "Ustedes no estn aqu porque sus doctrinas sean correctas. Dios los ha trado aqu; y lo ha hecho porque ustedes son sinceros. Por dos mil aos l ha tolerado, y an creado algunas de las divisiones que han existido entre ustedes y otros creyentes. Muchos de ustedes han predicado sus doctrinas media-cocinadas, creyendo que tenan todas las respuestas, cuando solamente tenan una pequea parte de la verdad. Ustedes han promovido personalidades y organizaciones en su ignorancia. Y se han imaginado que la gente siguiendo otras doctrinas y lderes y organizaciones era de algn modo inferior a ustedes. 35

"Dios los dej ignorantes a ustedes, en el mayor de los casos, para probar sus lealtades a l. l quera ver si se quedaran firmes en lo que creyeron, an si los alejara de sus familias y amigos. Y ahora ustedes estn aqu por que cada uno de ustedes ha pasado esa prueba." Entonces Rayford alz su voz una vez ms. "Pero AHORA... ahora, es hora de hacerse hombre y mujer!" Algunos de aquellos presente se movieron hacia atrs de donde estaban sentados en el suelo. Ellos estaban esperando otra explosin. Pero la explosin nunca lleg. En vez, la voz de Rayford se suaviz. "Por favor, crenme. Su nica reclamacin a la justicia es la gracia de Dios. l los ha elegido a ustedes solamente por su sinceridad -- no por su teologa... o falta de ella." l mir hacia Migul mientras dijo esas ltimas palabras. Rayford agarr unos cuadernos y empez a pasarlos a las seis personas temblando enfrente de l. Durante el ao pasado, l haba trabajado muchas horas en producir el material dentro de los cuadernos. "Hay artculos aqu dentro sobre muchos temas," l dijo. "Algunos artculos sern escandalosos. Ellos desafiarn las doctrinas ms sagradas de ustedes. "Hermanos y hermanas," l dijo con una pausa y con una sonrisa formada en su cara, "es hora de llegar a un entendimiento ms profundo de verdad que ustedes jams hayan visto. Es hora de que ustedes comprueben su sinceridad por medio de escucharse el uno al otro, y por medio de renunciar sus prejuicios." Entonces Rayford trat de darle al grupo una imgen ms grande sobre el significado del momento. "Un pacto est siendo firmado hoy en Jerusaln," l dijo. "Antes que caiga el sol, un templo empezar a ser construdo en Jerusaln. Pero un pacto ms grande se ha confirmado en el cielo. Dios va a construr Su templo, y aunque ustedes no lo crean, l los va usar a ustedes aqu para hacerlo. Hemos entrado en los ltimos siete aos de la historia de la Iglesia. La Gran Afliccin est tan solamente tres aos y medio desde ahora, y es nuestro trabajo preparar al mundo para ese tiempo." Rayford paus otra vez, para dejarlos ver la brevedad de la situacin. Luego l continu. "La muerte de Jess marc el fin de la religin organizada. Dios ha, por dos mil aos, tratado con la gente personalmente e individualmente, tratando de edificar carcter y fe que sea ms grande que la afiliacin organizacional. "Pero ahora l va a poner todas las mejores cualidades y partes de la verdad juntas para crear Su Iglesia, y no la de ustedes." Migul, el humanista, estaba contento en escucharlo a Rayford hablar sobre cosas como el individualismo y el carcter, pero l estaba luchando con la idea que todo esto estaba llegando de parte de un Dios real -- y uno cristiano. Palabras tales como "iglesia" y "Jess" fueron difciles de aceptar para l. Migul tambin era un poco anarquista, as que dilogo sobre una nueva organizacin le molestaba. En una manera u otra, cada persona en la sala estaba enfrentada a una lucha similar. Ellos haban sido puesto con personas con quienes haban, por alguna razn u otra, credo ser el enemigo. Pero la presencia de Dios all les dijo que Rayford no era tan solamente otro guru tratando de empezar otra denominacin. Rayford continu: "Ahora mismo, en otra parte del mundo, hay otras seis personas como ustedes. Uno es hind, otro musulmn, y an otro judo." Lo que Rayford estaba diciendo no estaba viniendo de su propio entendimiento humano, sino que l estaba hablando, como lo haba estado desde el grito inicial, por la boca de Dios. Si ustedes creen que ustedes tienen diferencias que necesitan superar, imaginen cun difcil ser para ellos. Pero Dios quiere que ustedes, y las otras seis personas, dirijan su Iglesia de los ltimos das por medio de lo que est por venir. Ustedes sern los "jueces" de este movimiento grande. Pero ustedes tendrn que superar sus diferencias para hacerlo. "El plan original de Dios era que su gente tuviera doce tribus, con jueces en cada tribu, para resolver cualquier problema que tengan. No reyes. No dictadores. Pero solamente jueces... personas como Samuel, y Gideon, y Deborah." l mir hacia Sheila y Hermana Maria Teresa mientras nombr a Deborah. "Su trabajo ser el de ayudar a los creyentes en su rea del mundo a conocer lo que es bueno y malo. Pero no lo podrn hacer hasta que ustedes puedan superar sus diferencias, y hasta que puedan reconocer el lmite de su propio entendimiento." Rayford poda sentir su poder desvaneciendo, y ahora les hablaba ms como un igual a los que estaban presente. "Hermanos y hermanas, no tengo todas las respuestas. Pero lo que he preparado en esos cuadernos pueden servir como una gua. Pero lo principal es que ustedes tendrn que aprender a poder escucharlo a Dios decirles cosas que no quieran escuchar. Van a tener que aprender a ver las cosas sin sus prejuicios. Tenemos mucho que aprender en tan poco tiempo. 36

"Vamos a tratar de hablar otra vez, pero quiero que esta vez cada uno de ustedes trate muy fuerte en escuchar, y a orar fuerte y mucho antes de hablar. Cada uno de ustedes tiene algo que contribur, pero quizs no sea tanto como piensen." El ambiente entero se haba transformado. Todos estaban mansos... humillados por la verdad en lo que haba dicho Rayford, y por la presencia irresistible de Dios en esa sala. Poco a poco trataron de hablar sobre los temas que los haba separado; pero lo hicieron tmidamente esta vez. Cuando llegaban las tensiones, se retiraran en oracin, orando por ms gracia en su comportamiento con cada uno. As que la mitad occidental de Las Doce Tribus, como se fu a llamar el movimiento, fu nacida.

Zion Ben-Jons Escribe:


El profeta hebreo, Daniel, fue dado una prediccin increble sobre el "pueblo de Dios" 453 aos antes que Jess fuera nacido. (Daniel 9:24-26) l dijo que quedaban 490 aos para el pueblo de Dios, pero que su Mesas sera "quitado" siete aos antes que esos 490 aos fueran completados, en A.C. 30. (Vea "Armagedn Para Principiantes", captulo 6, "Las Setenta Semanas", para una discusin detallada sobre esos versos.) La crucificcin de Jess marc el fin de la religin organizada en general. Dios ha, por casi dos mil aos, tratado con la gente como individuos y personalmente. Todos los esfuerzos en promover "la iglesia verdadera" han terminado en parodias del reino de los cielos, el cual Jess dijo era invisible. (Lucas 17:20) Sin embargo, Daniel dijo que el pueblo de Dios volver a ser una organizacin visible como por resultado de un "pacto" hecho siete aos antes de la "consumacin" de todas las cosas. (Daniel 9:27) La profesa est escrita en tal manera que describe dos pactos paralelos. Uno es entre Cristo y su Iglesia, y el otro es entre el Anticristo y su iglesia. El pacto resultar en sacrificios siendo hechos otra vez en el templo de Jerusaln... (el cual no existe al momento) por lo menos por los primeros tres aos y medio. Y tambin resultar en la reunin de doce "tribus" de creyentes cristianos.

10. Doce Tribus


Las discusines continuaron por el resto del da. Cada una de las seis personas en la sala de estar de Neville, tena una vida entera de experiencias de las cuales necesitaba desprenderse. Para cuando haba terminado el da, ellos habian comenzado a sentir la urgencia y la enormidad de este pequeo experimento. Su afiliacin religiosa, el trabajo, y la familia desvaneca en importancia, mientras creca su conviccin sobre lo que Dios estaba haciendo. Irene provey de comida durante el da, y tambin les di almohadas y frazadas cuando el grupo decidi espontneamente, quedarse en la casa de Neville, hasta que estuvieran claro cul sera el prximo paso que Dios quera que tomaran. Algunos de ellos hablaron mucho por la noche, emocionados por tanta revelacin nueva en tan poco tiempo. Otros durmieron, dispersados sobre el suelo, para poder estar frescos a la maana siguiente. Durante los prximos das, hubo cambios extraordinarios en cada uno de los reclutas, de la noche a la maana. Migul fu forzado a reconocer, no solo la existencia de Dios, pero tambin el papel que Dios haba estado haciendo durante su vida. Aunque Sheila no haba estado en una relacin lesbiana por muchos aos, ella haba defendido la homosexualidad toda su vida. Ahora ella tuvo que admitir que sus prejuicios tercos sobre el tema no haban sido mejor que los prejuicios que ella estaba luchando. Su orgullo la haba cegado al derecho de Dios en establecer estndares con respecto al comportamiento sexual; pero cuando ella y Migul cada uno se rompi a llorar y reconoci su terquedad, abri nuevas oportunidades para ellos espiritualmente, y profundiz dramaticamente su relacin con Dios y con los dems en su nueva comuna. Estas transiciones para Migul y Sheila eran ambas dramticas y traumticas. Pero Juan, Luis, y Mateo cado uno enfrentaba an luchas ms grandes con sus prejuicios religiosos conservativos. La mencin de Rayford sobre un encuentro similar con gente hind y musulmana casi era demasiado para ellos poder aceptarlo. La lucha para ellos era una de temor. Ellos teman que estaban siendo tentados a una decepcin hereje. Cada uno luchaba en su propia manera. Mateo haba sido envenenado en contra de La Familia y de los Testigos de Jehov, y Juan haba sido envenenado en contra de toda "Cristiandad", la palabra que usaban ellos para todos los otros grupos que no pertenecan a los Testigos de Jehov. Cada uno de los tres tuvo problemas en aceptar a los otros miembros, menos fundamentales, de la nueva unin. Ocasionalmente, uno de ellos tomara el tiempo escapndose en oracin, 37

pidindole a Dios la proteccin, fuerza, y finalmente la gracia suficiente para renunciar sus prejuicios y para aceptar la sinceridad evidente, sino tambin la verdad, que exista en cada uno de los otros. Hermana Maria Teresa estaba en el medio. Ella haba aprendido a tolerar, amar, y apreciar a gente de muchas otras religiones. Pero ella lo haba hecho desde lo que ella crey era una posicin de superioridad religiosa. Ella siempre crey que Dios unira al mundo algn da bajo la autoridad de la Iglesia Catlica Romana. La Iglesia haba sido su vida y su esperanza. Pero ahora estaba forzada a verla como una de las muchas falsificacines en un mundo de espejismos religiosos. Cuando los jueces aprendices no estaban compartiendo con y aprendiendo de los dems, ellos estaban leyendo con hambre las escrituras de Rayford. Tanto de lo que l deca contradeca una vida de tradiciones religiosas. Pero cuando lo juzgaban a la luz de las enseanzas de Jess, y de lo que estaban aprendiendo de las experiencias de cada persona, no podan negar la verdad y la pertinencia en lo que estaba escrito. Irnicamente, Migul fu el que tuvo menos dificultad en aceptar lo que Rayford estaba diciendo. l lo aceptaba, no porque Jess lo haba dicho, pero porque pudo ver cmo funcionara... a disciplinar la gente en ser ms espiritual y menos religiosa. Los motivos de la avaricia y el orgullo religioso fueron reemplazados con un hambre genuino por ms amor y verdad. Cada uno de ellos llegaron a ver que sto era lo que tenan que buscar en los dems, y no etiquetas polticas o religiosas. La sinceridad se poda encontrar casi en cualquier lado, y necesitaban saber cmo reconocerla si iban a ser los lderes que Dios necesitaba para unir a todos los creyentes verdaderos en estos ltimos das. Las escrituras de Rayford tenan mucho qu decir para ayudarlos con esa tarea. Para el fin de semana, este nuevo equipo estaba empezando a experimentar un amor milagroso, el uno para con el otro, y estaban discutiendo su prximo paso. El email y correo normal haban aumentado significativamente. Lo extrao era que menos de una tercera parte del correo estaba llegando desde afuera del Reino Unido. Docenas de personas desde frica, Sud Amrica, Europa, y el Medio Oriente haban escrito, pidiendo contacto personal con los Jesuanos, y tambin declarando su compromiso a las enseanzas de Jess como el estndar para su conducta. Los Jesuanos originales volvieron a la casa el fin de semana, despus de haber repartido folletos durante la semana, y Neville y Maria llegaron casi al mismo tiempo. Ellos tambin compartieron la emocin de lo que estaba pasando. Debido a su experiencia prctica en vivir por fe, Rayford asign a cada uno de los distribuidores Jesuanos en asistir a uno de los jueces en aprender cmo sobrevivir, ambos fsica y espirtualmente en un mundo ajeno. Durante las prximas tres semanas cada uno de los nuevos conversos vendi sus posesiones, dndole a su comuna ms riqueza que jams haba tenido. Con esos fondos compraron boletos de avin y computadoras portables para los misioneros nuevos. Buscadores sinceros los estaban esperando en seis localidades diferentes. Luis y Francisco volaron a Sao Paulo, Brasil. Migul y Martin volaron a Ankara, Turqua. Chloe y Hermana Maria Teresa se llevaron una furgoneta en un embarcador a Francia, y luego a Roma. Sheila haba vivido en Mosc por unos aos cuando era joven, as que ella y Reinhard (quien tambin saba Ruso) tomaron responsabilidad por el trabajo en Rusia. An Raymie, quien ahora tena quince aos, fu asignado asistir a Juan Doorman en Johannesburg. Mateo Baker se qued en Londres a trabajar con Rayford e Irene. La pequea comuna estaba de pronto formndose. "Est pasando, no?" dijo Francisco cuando l haba odo por primera vez sobre los seis nuevos miembros. "Est siendo logrado. Gracias a JESS!" Y Francisco le di la mano a los hombres que estaban viajando con l. Chloe, Raymie y los dems lo miraron y se rieron. Rayford se dirigi a la comuna expandida antes de que se fueran a sus destinos respectivos, un mes despus que se haban conocido por primera vez: "Cada uno de ustedes ser responsable por casi medio billn de personas," l dijo. "Solamente tienen seis meses para localizar 12.000 creyentes verdaderos en cada territorio de sus tribus. Ustedes debern ensearles en la misma manera que yo les he enseado a ustedes. Los cuadernos los ayudarn, pero deben ser traducidos a las lenguas locales y reproducidos cuanto ms rpido puedan. Ustedes enfrentarn los mismo prejuicios y mentes cerradas que ustedes mismos tuvieron unas semanas atrs. Debern orar por sabidura y paciencia, porque van a necesitarlos mucho. "Pero anmense... Dios est con ustedes!" Aunque estaban admirados por la tarea que deban hacer, cada uno de ellos sintieron la confianza de Rayford como si fuera la suya: Dios verdaderamente estaba con ellos, y eso era lo nico que importaba.

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Zion Ben-Jons Escribe:


Es tradicional pensar que las doce tribus mencionadas en el Apocalipsis son judos de raza. Pero nos estamos olvidando que los judos como los conocemos ahora, eran tan solamente una tribu ellos mismos (la tribu de Jud). Las otras tribus de Isral fueron extinctas an antes de que Jess naciera. (Nota: An los nombres de las tribus en el Apocalipsis son diferentes a aquellas del Testamento Antiguo. Compare xodo 1:2-7 con Apocalipsis 7:4-8 y ver que la tribu de Dan ha sido reemplazada por la tribu de Manass.) Lo que representan las doce tribus en profesa es el "pueblo de Dios". Su pueblo no son, por ninguna fuerza de la imaginacin, aquellos que han rechazado Su Hijo. Su pueblo son aquellos que han aceptado a Su Hijo... aquellos que lo siguen a Jess (El Cordero) humildemente dnde l los gue, en la misma manera que dice la Biblia (Apocalipsis 14:3-4) La obsesin del Cristianismo Institucional con la raza juda es un reflejo de su propio rechazo del mensaje que vino a traer Jess. La meta de Dios no es en crear una nacin compuesta de gente que tenga la sangre de Abrahm, sino de gente que tiene la f de Abrahm. El Apocalipsis refiere a Jess constantemente como "El Cordero", para comparar sus seguidores con aquellos que buscan un Templo hecho con manos (Hechos 7:48) en cual sacrificarn otros corderos. Los judos espirituales no necesitan un templo visible, mientras que los judos de raza no tienen otra esperanza ms alta que esa.

11. Cosecha De Almas


"Seis meses! No es mucho tiempo para alcanzar a medio billn de personas, no?" Juan Doorman le estaba hablando a Raymie Strait mientras volaban desde Londres a Johannesburg, en Sud frica. Pero la cabeza de Raymie estaba llena con otros pensamientos y emociones en ese momento en particular. Su madre -- Irene, como la llamaba ahora -- no haba tomado bien su partida. Ella pensaba que l no estaba listo para tal tarea; pero Rayford... (le gustaba la idea a Raymie de tratar a sus padres como hermano y hermana espiritual.) Rayford lo haba defendido a Raymie, hacindole acordar a Irene, cunto haba madurado el muchacho en el ltimo ao y medio. Raymie se senta triste por Irene. l saba secretamente que, todava se senta como el nio pequeo que ella lo imaginaba ser. Pero tambin estaba encantado de ser confiado por su padre con tanta responsabilidad a una edad tan pequea, y l quera probar ser digno de ello. Aqu estaba, solo quince aos de edad, y siendo consejero tcnico de uno de los jueces mundiales de tribus. Quin pudiera creer que el nio que se quejaba por cualquier molestia antes de la cada de los Estados Unidos, ahora era un lder en un movimiento religioso mundial! l se acord de las palabras de Rayford. "Lo puedes hacer, Raymie, tan solo si te acuerdas en cada paso que NO lo puedes hacer... no sin la ayuda de Dios." "Aydame a acordarme de eso," l or por milesima vez desde que haba sido elegido como compaero de Juan. Juan Doorman nunca tuvo hijos de s mismo. l nunca se haba casado. Pero le gustaba Raymie, y l mostr una preocupacin genuina sobre el bienestar del muchacho. sa fu una de las cosas que anim a Rayford a dejarlo a Raymie en las manos de Juan. Juntos, Juan y Raymie, tenan la tarea de encontar 12.000 creyentes genuinos en los pases que formaban el Sur y Occidente de frica. El comentario de Juan, resonando en el subconsciente de Raymie, finalmente surgi, y Raymie respondi. "S. Es una tarea muy grande, no?" l dijo. "Pero lo podemos hacer, te acuerdas? Lo podemos hacer si nos acordamos que NO lo podemos hacer sin la ayuda de Dios." Juan dijo que s con la cabeza, pausando por un momento para pensar sobre la verdad en lo que Raymie acababa de decir, y luego continu: "Tengo unas ideas, Raymie," l dijo. "Quiero tus comentarios sobre ellas." Una de las cosas que ms le gustaba a Raymie sobre Juan, era que Juan lo trataba como un adulto, por lo menos cuando se trataba de cosas espirituales. Desde que Juan haba aprendido a escuchar a los dems, l trat a Raymie en la misma manera que trataba a los dems, como un hermano espiritual. El plan de Juan, como se lo explic a Raymie, era en establecer cuatro bases en Johannesburg, uno para traductores, una para ensear, otra para imprenta y distribucin y finalmente, un centro de administracin y comunicacin donde l y Raymie trabajaran. "Me suena bueno," dijo Raymie. 39

"Pero quizs nos tarde seis meses, solamente para entrenar a nuestros primeros trabajadores," el ex-Testigo de Jehov lament. "Y necesitaremos centenares de equipos como esos para antes que terminemos." "Te acuerdas de lo que dijo Pap... quiero decir, lo que dijo Rayford sobre nosotros siendo solamente jueces?" pregunt Raymie. "Creo que significa que en realidad no tendremos que ensear a todos. Dios los ensear si tan solamente nosotros estamos disponibles." Raymie di una palmadita a la maleta que estaba sosteniendo en su falda. Dentro de ella estaban los artculos que Rayford haba mandado con cada uno de los seis equipos. "Hay muchas enseanzas buenas al escucharlo a Dios y escuchar a los dems. Te acuerdas cmo ustedes aprendieron rapidamente, cuando dejaron de ser religiosos? Solamente tenemos que hacer que ellos hagan lo mismo." Juan no quizo decir nada que desanimara a Raymie, pero a salvo que pudiera replicar "la gran explosin", como el grupo haba llamado la explosin en la sala de Neville, l tena dudas sobre su habilidad en hacer que la gente "deje de ser religiosa", como haba dicho Raymie. l tambin susurr una oracin entre dientes. Esperndolos en el aeropuerto estaban dos matrimonios y dos hombres solteros. Moiss y Rebecca Mhlongo era un matrimonio en sus veintes, que tenan dos hijos pequeos, Lebo de seis aos, y Miriam, quien solamente tena un poco ms que un ao de edad. Ringo y Sylvia Laka era un matrimonio de mediana edad de Nigeria, pero ellos haban viajado a Johannesburg para encontrarse con los dems. Abdullah Ibrahim y Marcus Pietersen eran ambos solteros, de Johannesburg y los dos estaban en sus treinta aos de edad. Solamente Marcus era decendiente de europeos. Los dems eran africanos nativos, y cada uno tena un poco de conocimiento de por lo menos una otra lengua. Cuando todos haban sido introducidos, y cuando haban compartido un poco sobre el vuelo desde Londres, ellos se subieron a dos vehculos para un viaje de media hora al apartamento comunal donde estaban viviendo. En camino, Juan y Raymie aprendieron que sobre los seis reclutas nuevos de su tribu (la tribu de Manass) haban vendido sus posesiones y puesto sus riquezas en una bolsa comn. Ellos acababan de mudarse a un departamento de tres dormitorios, en cual Abdullah, un scientista del gobierno haba estado viviendo slo. Juan tena muchas ganas de empezar, as que cuando llegaron, l comenz una reunin de asuntos, empezando con preguntas sobre cmo los creyentes, quienes representaban varias denominaciones diferentes haban podido resolver sus diferencias. "Algunos problemas estaban all en el principio," confes Abdullah en un acento indio fuerte. "ramos siete primero, pero una mujer se fu cuando cosas no estaban como ella quiere. la mostr que nosotros tambin vamos a terminar as si no escuchamos a cada uno; as que hicimos eso. Nos escuchamos." Juan le di una mirada a Raymie, quien tan solamente di una sonrisa con complicidad. "Bueno, gracias a Dios por eso," l dijo. "Ahora si solamente podemos encontrar otras 11.992 reclutas como ustedes en los prximos seis meses! Rayford haba concludo que el Templo en Jerusaln iba a tardar 220 das para completar, y el crey que tardara el mismo tiempo para que cada una de las Doce Tribus se completarian tambin. Los otros escucharon con atencin mientras Juan les explicaba la teora, y ellos tambin se sintieron asombrados por la tarea que tenan que completar. Juan entonces les explic su plan de tener cuatro bases en cada cuidad principal. Afortunadamente hubo ms que suficiente dinero con lo que cada uno haba recibido de sus posesiones, para alquilar cuatro departamentos, comprar un camin, y empezar a imprimir la literatura. Ellos acordaron que el departamento que ya estaba siendo usado por el equipo local se volvera el centro de administracin donde Juan y Raymie trabajaran y viviran. Abdullah y Marcus se ofrecieron de voluntarios a empezar a traducir inmediatamente. Entre ellos saban dos lenguas de la tribu, Africano y rabe. Si ellos necesitaban un descanso, o si fueran necesitados en algn otro lado, haba otros en el grupo que podan traducir en un ms lenguas locales. Moiss, quien antes haba sido apuntado a ser el contador del grupo, estuvo de acuerdo con localizar y alquilar tres otros edificios, y en poner una rden para ms literatura inglesa inmediatamente, mientras los folletos en otras lenguas estaban siendo preparados. Ringo les mostr un cuaderno con los nombres de contactos que el equipo ya haba conocido antes que llegaran Raymie y Juan. l y su esposa, Sylvia, tomaron la responsabilidad de invitar a estos contactos al centro de educacin (apenas tenan uno) y a comenzar a aprender la manera de vivir de las Doce Tribus. Sylvia les hizo recordar que la mujer que se haba ido, haba amenazado a causar problemas para el grupo. Sylvia pregunt cmo se protejeran de las consecuencias, si otros miembros se arrepintieran y volvieran vengativos. 40

"Aparte de los lderes, no hay necesidad para la gente de una base, a tener informaciones de la gente de otra base," dijo Abdulah. "Podemos trabajar en clulas. Para miembros y lderes otros nombres sern usados. De esa manera, an si son torturados, ellos simplemente no podrn dar informaciones." Otra vez, Juan y Raymie se miraron el uno al otro mientras se daban cuenta que ellos mismos eran poco ms que los iniciadores de algo que ya estaba funcionando por s mismo... bueno, por lo menos porque Dios lo estaba haciendo funcionar. En dos semanas, las cuatro differentes bases estaban funcionando bien. Otras cuatro personas se haban juntado a la base de educacin, donde Ringo y Sylvia estaban enseando. Uno de los nuevos reclutas conoca una lengua que los dems no saban, as que ella fue llevada al equipo de traduccin apenas haba completado el curso de entrenamiento bsico. Copias de discos compactos, cassettes, e impresiones de artculos importantes de Rayford, ya estaban siendo producidos en el Centro de Traduccin para el fin de la segunda semana. En ese entonces fu cuando pusieron una orden para literatura en el Centro de Distribucin. Otra orden para una imprenta, en Africano, fue puesta, y estara lista la semana siguiente. Moiss ahora estaba buscando comprar un camin para distribur la literatura en lugares lejanos... apenas un recluta nuevo pueda ser entrenado a hacer eso. En tan solo unas semanas, el sistema sera repetido en lugares como Accra, Capetown, Harare, Monrovia, Kinshasa, y Lagos. Raymie tena la responsabilidad de contestar todo el correo, y ya estaba recibiendo cartas de parte de gente en Sud frica quienes haba odo sobre la pgina web de los Jesuanos, y quienes queran adoptar su estilo de vida. Raymie tambin tena la responsabilidad de informarle a Rayford de lo que estaba pasando. Sus cartas tuvieron el doble propsito de tranquilizarla a Irene por su bienestar. Lo que estaba pasando en Johannesburg y el resto de frica no era muy diferente a lo que estaba pasando en las otras cuidades en donde haban llegado los jueces de tribu. Rayford se haba puesto en contacto con su homlogo en el Hemisferio Oriental, un nombre llamado Chaim Rosenberg, quien estaba basado en Sydney, Australia. Chaim tena pasado los sesenta aos, y l tambin haba comisionado seis jueces. Ellos se encargaran de toda Asia y Micronesia. Los seis jueces orientales estaban basados en Sydney, Tokyo, Delhi, Karachi, Beijing, y Hong Kong. Durante los prximos seis meses, el nmero en cada tribu aument casi tres veces ms cada mes. Ellos trabajaban quietos, tratando de no atraer demasiada atencin. El resto del mundo estaba tan intoxicado con una filosofa de amor y paz durante esa poca, que casi ni se dieron cuenta de las actividades de las Doce Tribus. An en pases donde haban prohibido actividades de misioneros, hubo solamente poca accin tomada para pararlos cuando pegaban afiches en medio de la noche, o cuando hacan otras actividades para llamar la atencin del pblico a lo que estaba haciendo Dios. Pero, aunque las puertas estaban abiertas, no muchos estaban caminando por ellas. Todava pudieron solamente encontrar una alma entre 50.000 quien estaba preparada a someterse a su estndares. Lo que estaban formando obviamente sera un grupo de comandos espirituales, quienes podran darle direccin pa al mundo, en lo que pronto se volvera el tiempo ms obscuro en historia.

Zion Ben-Jons Escribe:


Las calculaciones de Rayford estaban basadas en dos pasajes del libro de Daniel, en el Testamento Antiguo. Uno predice una poca de siete aos, entre un pacto que resulta en sacrificios siendo establecidos de nuevo en Jerusaln y "la consumacin" (o el fin). El otro predice una poca de solamente 2300 das desde que el primer sacrificio comience hasta que el sanctuario sea profanado y luego limpiado. La diferencia entre estos dos nmeros (2520 das y 2300 das) se supone es el tiempo que tardar en construr el Templo. (Vea el cuadro abajo.) 7 aos (2520 das) quedan despus del pacto (Daniel 9:27) 2300 das quedan desde que comienzan los sacrificios (Daniel 8:13-14) 220 das: el tiempo necesitado para la construccin. Daniel 9:24-27 est escrito en tal manera que puede estar referindose a dos pactos paralelos, uno entre el prncipe de este mundo y sus seguidores, y otro entre el Prncipe de Paz y Sus seguidores. Uno resulta en un Templo siendo construdo, y el otro resulta en un Cuerpo Espiritual siendo formado milagrosamente. Pero en cada caso, algo horrible sucede durante el medio de los ltimos siete aos, resultando en una "desolacin de las abominacines" infligida sobre los dos "templos". 41

12. El Templo
Migul y Martin eran responsables de la Tribu de Jud, la cual cubra todo el Medio Oriente y tambin frica Oriental. Cuando el Templo en Jerusaln estaba casi terminado, la pareja hizo un viaje poco comn, lejos de sus computadoras en Ankara para visitar a un pequeo equipo de trabajadores en la cuidad santa. Una razn para el viaje era que ellos queran ver por s mismos, por qu haba tanta conmocin all. Los conocimientos de Migul en la arqueologa tambin incluan un inters vivo sobre la arquitectura. El Papa haba cumplido su oferta a mudarse a Jerusaln, y un palacio estaba siendo construdo para l no lejos del Monte del Templo. La mudanza haba sido visto por los expertos en ser un suceso del mismo significado que la conversin del emperador Constantino al cristianismo. Por declarar el cristianismo como la religin oficial del estado, y a s mismo como el jefe de esa religin, Constantino haba tentado a los cristianos a salir de las catacumbas y entrar a sus cortes, donde se han quedado desde entonces. En una tctica similar, el Papa ahora estaba extendindose a abarcar los judos y musulmanes como "hermanos" (aunque les guste o no), y en hacer eso, se estaba estableciendo l mismo como el patrn inoficial de las tres religiones. Los judos queran tanto tener su Templo que perdonaron tal accin de parte de Roma; y la presencia irresistible del poder militar de la N.U. en Jerusaln en ese tiempo, no dejaron opcin para los musulmanes salvo la de cooperar con lo que sus "hermanos" haban propuesto. Aunque 2000 aos de tradicin haban santificado al Vaticano como al Papa, no hubo duda que Jerusaln era considerada an ms santa que Roma. El Vcaro de Cristo no pudo hacer mejor que mudarse a la cuidad ms santa de todas. En enero de ese ao, el pacto haba sido hecho para edificar los dos templos gemelos. Ahora, unos siete meses despus, la construccin estaba casi terminada. Migul y Martin fueron a ver los templos ellos mismos. La Cpula de la Roca, donde decan que Mohamed haba subido al cielo, ni se haba tocado. Esto fu posible porque el Templo Judo haba sido puesto en una direccin Este-Oeste (en vez de Norte-Sur) sobre la Cpula de la Lpida, que estaba localizada solamente unas yardas desde la mezquita musulmana. La entrada del Templo estaba alineada perfectamente con la Puerta Dorada de la Pared Oriental. Siguiendo el diseo original para la construccin del Templo (pero usando un cbito un poco ms largo), el Templo nuevo cupo perfectamente en el lado norteo de la plataforma que originalmente haba sido construdo para visitantes de la Cpula de la Roca. Hubo tambin una baslica Catlica que hizo juego con el Templo, llamada la Catedral de la Creacin Divina, construda en la parte sur del Monte del Templo. Por fuera pareca ser un mellizo del Templo Judo; pero el interior estaba planeado diferente, para proveer espacio para la gente durante misa, y un coro catedral. En dnde el "Santo de los Santos" estaba localizado en el diseo judo, haba un altar catlico con el sacramento sagrado. La plataforma entera haba sido agrandada, para que haya suficiete espacio para los patios del Templo, la Mezquita, y la Catedral. Martin y Migul no podan negar que la Cpula dorada entre los dos templos gemelos, blancos puros era una obra maestra de arquitectura religiosa. Lderes religiosos estaban emocionados por cmo Jerusaln ("la cuidad de paz") por fin estara viviendo su nombre. Los templos gemelos eran un omen seguro de que la paz mundial estaba por llegar. Secciones prefabricadas haban aparecido para el Templo, como si fuera desde ningn lado, reduciendo el tiempo necesitado para construrlo. No tuvieron que esperar por materiales y estructuras tampoco, ya que casi todos haban sido comprados o construdos antes y guardados cerca de all. La mayoria del mundo secular mostr poco inters en el Templo, de una manera u otra; pero haba algunos para quines el Templo significaba mucho. Ms sorprendente entre este grupo, sin embargo, era el Secretario General Xu Dangchao, un hombre quien nunca haba mostrado ningn inters religioso en el pasado. l haba cancelado sus citas importantes para estar en Jerusaln cuando decisiones importantes se necesitaban tomar sobre el proyecto del Templo. Mientras Migul y Martin estaban en Jerusaln un reportaje sali en la revista Time (ahora basada en Hong Kong) sobre el antepasado de Dangchao. No era un artculo muy publicitado en la revista, pero s ofreci una explicacin por el inters de Dangchao sobre el Templo, al cul Migul, en particular, estaba atrado. Pareca que, aunque Dangchao haba nacido y crecido en Tibet, sus padres en realidad haban venido de la Provincia Kaifeng en China. Xu era un de los siete nombres chinos que haba sido adoptado por unos judos viajeros quin se haban establecido en China ms de mil aos atrs. Los hombres judos se haban esposado con mujeres chinas por tantas generaciones, que sus descendientes parecan iguales a sus vecinos, chinos puros. Sin embargo, como la 42

genealoga china es tan importante para ellos, y como sus antepasados son seguidos por el padre, los Xus de Kaifeng nunca se olvidaron que ellos eran judos. Muy pocas, si algunas, costumbres judas quedaron. Pero el padre de Dangchao le haba dejado un recuerdo de sus antepasados. l nombr a su hijo Levi Xu Dangchao. El uso de un tercer nombre en China no era raro; pero un nombre judo casi era inpensable... fuera de la Provincia Kaifeng. El jven Xu Dangchao haba dejado de usar su nombre judo cuando se mud de Tibet a Inglaterra para estudiar en la Universidad de Oxford; y el asunto de su tercer nombre nunca fue mencionado hasta ahora. El reportaje en la revista sugira que los antepasados judos de Dangchao era la razn por su inters vivo en construr el Templo en Jerusaln. Obviamente, deca el artculo, l estaba mostrando lealtad a sus antepasados, con lo cul mucha gente senta simpata. Por supuesto, eso no explicaba por qu Dangchao tambin estaba tan interesado en construr la Catedral de la Creacin Divina en el Monte de Templo. Migul sinti algo mucho ms malvado, ambos en el nombre de Xu Dangchao, y en los tres Templos. Cuando l haba ledo el artculo, volvi a estudiar el nombre completo de Dangchao, contando el valor de sus letras. "All est! le dijo a Martin, quien haba ledo el artculo con l. "Los nmeros que faltaban en su nombre. Adelos ahora, y ve cunto suman!" Migul estaba hablando sobre las letras L, V, e I en el nombre Levi. Ellos representaban 50, 5, y 1 en nmeros romanos. Juntos con las nmeros X, D, y C, los cuales representaban 10, 500, y 100 en nmeros romanos, el valor numrico de su nombre llegaba a ser 666, el nmero predicho para el nombre del lder mundial final... el Anticristo. Migul supo que Rayford haba estado pensando sobre el significado del nombre de Dangchao, as que le pas el artculo. Rayford contest con una prediccin para las Doce Tribus: "En menos de tres aos," l dijo, "Dangchao causar que los sacrificios se acaben, y l mismo tomar control del Templo. Por supuesto que est interesado en cada detalle de su construccin. Un da ser su trono, y mandar al mundo entero a adorarlo a l." Rayford haba escrito antes con respecto a lo que l vi, era el significado de los Templos mismos. "Los Templos, como Dangchao, son una falsificacin ingeniosa," l haba dicho honestamente. "Ellos representan la creencia de la raza humana que la paz puede ser encontrada por las obras de sus propias manos, y no por la fe humilde en Dios. "Es todo inocente para la gente que nunca lo ha tomado en serio a Jess. La mayora de la iglesias estn viviendo en el Testamento Antiguo, donde la adoracin del Templo era aceptable. As que un edificio, an un complejo de tres edificios, que une a tres de las religiones ms poderosas en el mundo debe ser, en sus ojos, algo bueno. Pero eso es solamente porque ellos reconocen la fe por medio de los edificios, y no por medio de la conviccin personal." La unin de la Iglesia Institucional era, de acuerdo a Rayford, una falsificacin de la unin de la iglesia invisible, como estaba pasando en la formacin de las Doce Tribus. Las religions mundiales pusieron sus esperanzas sobre las soluciones polticas, l dijo, mientras que los creyentes verdaderos estaban controlados por el Espritu de Dios, quin los unira a Su propia manera. "Salvo que el Seor construya la casa, trabajan en vano los que construyen," el cit del Antiguo Testamento. Migul y Martin estaban de vuelta en Ankara, cuando lleg la hora de la inaguracin oficial del Templo. Pero ellos, juntos con el resto del mundo, lo vieron por medio de la televisin que lo mostraba en vivo y en directo. *** La Catedral de la Creacin Divina no estaba terminada para cuando lleg la hora de la apertura del Templo, en un da caluroso en verano casi al fin de Julio. Sin embargo, la prensa no estaba preocupada con lo que pasaba con la Catedral. Ellos podan ver catedrales cualquier da, y casi en cualquier lugar. Su inters era en el Templo. Solamente poda existir un Templo Judo. Aunque la tribu de Lev, los cuales eran sacerdotes, haba desaparecido, una tribu nueva de sacerdotes haba sido producida artificialmente educando a nios con una disciplina estricta sobre los asuntos del Templo, incluyendo su gran apertura pblica. Los lderes judos importantes estaban presente, junto con muchas personalidades polticas judas. Aunque los que no eran judos no estaban permitidos adentro, fotos y dibujos del interior fueron dadas a la Prensa. Solomn mismo hubiera estado impresionado. Casi todo era hecho de oro slido puro o plata o por lo menos baados de oro y plata. Alfombras caras, un sistema de cmaras de seguridad, aire acondicionado, y un sistema de sonido de alta fidelidad, todos representaron mejoras de los dos Templos anteriores -- el que fue edificado por Solomn, o el que fue edificado luego por Zerubabl. Los primeros dos Templos haban tenido el Arca del Testamento, una caja sagrada en cul los Diez Mandamientos originales y otras rlicas santas estaban guardadas. Solamente el Sacerdote Superior poda entrar en el "Santo de los Santos" donde estaba el Arca, y solamente lo poda hacer una vez por ao. Cuando l lo haca, tendra una cuerda 43

atada alrededor de su cintura que era sostenida por la gente afuera, en caso qeu l se muriera cuando estaba all. Se crea que, si l tena pecados no confesados en su vida, l sera matado por la presencia de Dios. El Templo nuevo no tena nada que comparar con el Arca original o con los Diez Mandamientos originales. Pero s tena una coleccin de artefactos judos honrando su historia, ambos en el AntiguoTestamento y en tiempos ms recientes. Estos artefactos no estaban solamente en el Santo de los Santos. Fueron puestas por todo el Templo. Cuando Solomn dedic el Templo, fuego vino desde el cielo y consumi el sacrificio. Esa llama milagrosa haba sido cuidada continuamente despus de eso, para que siga quemando. Pero nadie esperaba que Dios iba a honrar el Templo nuevo con tal muestra de poder; as que tuvieron otros preparativos, que en su propia manera se poda decir eran an ms sensacional. Un rayo laser a control remoto fu desencadenado a pegar el centro del altar, encendiendo una llama eterna, en el cul los sacrificios seran ofrecidos. Dignatario detrs de dignatario vinieron a dar dilogos de esperanza y regocijando por este cumplimiento del destino de Isral a ser el pueblo de Dios. Los sacrificios continuaron durante el da y la noche, mientras los dignitarios menos importantes esperaban con paciencia su oportunidad para compensar por casi 2000 aos sin un sacrificio decente de parte suya o de parte de sus antepasados. Hubo lgrimas de alegra, y fiestas por toda la cuidad ese da. La Pared de Gemidos se haba vuelto una pared de gozo, y mucho del mundo regocij con los judos, quienes haban sufrido tanto durante centenares de aos y quienes ahora estaban haciendo culto una vez ms en su propio Templo... o por lo menos en el templo que el Secretario General de la N.U. Levi Xu Dangchao les haba dejado usar por un tiempo.

Zion Ben-Jons Escribe:


La cortina sobre el Santo de los Santos fu rota supernaturalmente, desde arriba abajo (Mateo 27:50-51), a la misma hora que Jess dijo, "es consumado," y muri en la cruz, casi 2000 aos atrs (Juan 19:30). Jess haba predicho la destruccin de aqul Templo (Mateo 24:2), una profesa que fu cumplida en A.C. 70. Aunque no entendieron bien lo que l dijo, la nica acusasin con la cual sus denunciadores pudieron traer ms de un testigo que estubiera de acuerdo con ellos, era que Jess haba de algn modo amenazado a destrur el Templo precioso de ellos (Mateo 26:59-62). Ciertamente lo que Jess representaba era an ms importante que el Templo (Mateo 12:6). l habl de un tiempo cuando la unidad no sera basada sobre dnde uno practicara el culto, sino basada sobre cualidades interiores, como la sinceridad y la fe (Juan 4:21-24). En nuestros cuerpos ahora es dnde mora Dios (1 Corintios 3:16). El cristianismo moderno ha, sin embargo, vuelto al bombardeo publicitario y trampas del culto del Templo del Antiguo Testamento, as que la iglesia institucional de hoy en da es poco ms que el judasmo con una nueva capa de pintura. Pero dilogo sobre la unidad que est basada primeramente en organizaciones polticas y estructuras visibles siempre va a fallar. Hablar de amor sin someterse al Ser que es Amor nunca podr producir los resultados queridos.

13. La Marca
Muchos de los discpulos europeos quienes se haban juntado a la tribu de Maria Teresa (la cul inclua partes del Norte de frica), tenan mucha riqueza, que pudo ser compartida, no solamente con los miembros ms pobres del frica, sino tambin con tribus en otras partes del Tercer Mundo. Pero moviendo fondos de un lado al otro no era fcil. Europa protagoniz al mundo a adoptar "la Marca", un implante de microchip que estaba aumentando en popularidad por todo el mundo, debido a su eficiencia. Las Doce Tribus, como los Jesuanos antes de ellos, estaban opuestos al uso de targetas de crdito, dbito, y especialmente a usar la Marca. Esto hizo que las transacciones comerciales sean difcil para todas las tribus, pero especialmente para los miembros europeos. La posicin tomada por las Doce Tribus vino desde una profesa y una maldicin que aparecen en los captulos 13 y 14 del Apocalipsis: "Y l (el Anticristo) haca que a todos, a los pequeos y grandes, ricos y pobres, libres y siervos, se les pusiese una marca en su mano derecha o en sus frentes y que ninguno pudiese comprar o vender, solo el que tuviera la seal, o el nombre de la bestia, o el nmero de su nombre." (Apocalipsis 13:16-17) 44

"Si alguno adora a la bestia y a su imagen y toma la seal en su frente o en su mano, este tambin beber del vino de la ira de Dios, el cual est vertido puro, en el cliz de su ira; y ser atormentado con fuego y azufre delante de los santos ngeles, y delante del Cordero: Y el humo del tormento de ellos subir por siempre jams. Y los que adoren a la bestia y a su imagen, no tendrn reposo ni de da, ni de noche, ni cualquiera que tomare la seal de su nombre." (Apocalipsis 14:9-11) Sin la Marca, era difcil para Chloe o Hermana Maria, o cualquiera en su tribu en hacer las compras ms simples. Rayford y Chaim no enseaban que las tarjetas de crdito o dbito eran necesariamente malvadas, pero s ensearon que un creyente verdadero tratara de equivocarse ms en ser demasiado prudente que en acercarse ms y ms a tomar la Marca. Lo que era difcil es que tantos asuntos se necesitaban hacer fuera de los medios aceptados en general. Hermana Maria se haba vuelto hbil en negociar por medio del Mercado Negro, aunque significaba que tena que pagar precios muy altos. Aunque algunos cristianos evanglicos haban prometido, en el pasado, oponersa a la Marca cuando llegara, a penas era claro que les iba a costar algo personalmente, ellos adoptaron otros argumentos para justificar usarla, de la misma manera que haban hehco con las tarjetas de crdito y dbito. El argumento ms comn era el decir que un Dios de amor no castigara a nadie por siempre, especialmente no por haber hecho algo tan inocente como el comprar y vender. Uno de los razonamientos deca que los cristianos podran tomar la Marca sin estar adorndolo al diablo, y mientras no "vendan sus almas" al diablo, la gracia de Dios compensara por su pecado. En su forma pura el argumento declaraba que an si S adoraban al Anticristo o vendan sus almas al diablo, mientras que hayan dicho una oracin milagrosa "invitndolo a Jess a entrar a sus corazones" antes de verder sus almas, Dios estara forzado a perdonarlos. La enseanza haba sido usado para justificar la avaricia, el orgullo, la codicia sexual, la deshonradez, la santurra, y cualquier otro pecado que puedes imaginar, dcadas antes que llegara la Marca, as que era natural que la enseanza se extendiera a inclur esa forma de desobediencia tambin. La Marca tom varias formas. La ms popular, sin embargo, era el implante pequeo, tan solamente debajo la piel de la mano derecha. La tecnologa haba tenido xito en crear una biochip (o transponedor pasivo) que era tan pequea que casi era microscpica. En ella estaba un nmero personal que era diferente para cada persona. Con la Marca, la mano derecha de una persona poda ser puesta en frente de un escner que usaba frequencia bajas de radiohondas para verificar el nmero antes que fondos sean aadidos o sacados de la cuenta de esa persona. Esto sera hecho cada vez que quisieran comprar o vender algo. Una Marca alternativa estaba disponible para gente con manos amputadas o para gente que por alguna otra razn no pudiese usar su mano derecha. sta gente podra tener la microchip implantada debajo de la piel de su frente. Ellos podan simplemente poner su cabeza en frente del escner para autorizar ventas y compras. La tercer alternativa era para gente que (debido a menudo a su gran riqueza) teman que alguin quizs los mate y trate de encontrar su microchip. Las autoridades aseguraron al pblico que esto sera practicamente imposible, porque los implantes eran muy difciles de encontrar una vez que hayan sido implantados, y porque un escner reconocera a cualquiera que tuviera dos microchips. Sin embargo, si alguien insista en no aceptar el implante, entonces ellos tenan la opcin en tener un tatuaje visible para mostrar que ellos haban sido oficialmente "Declarados y Certificados Legalmente a ser Exento de Verificacin con Implante", lo cual fu abreviado DCLXVI, o 666 en nmeros romanos! Las personas que eligieron el tatuaje fueron permitidos a oprimir su nmero manualmente en las mquinas de registro, como se haba hecho en el pasado antes de la Marca. La nica otra excepcin era Dangchao l mismo, quien solamente necesitaba su nombre para identificacin. l no tena el tatuaje o el implante. Chloe y Maria Teresa encontraron que, an con el uso comn de la Marca en Europa, los nuevos miembros haban fallado en recibir el implante o el tatuaje por alguna razn u otra. Para algunos pareci ser nada ms que coincidencia, porque no supieron nada sobre el significado espiritual detrs de lo que estaba pasando en los bancos. Estas coincidencias increbles profundizaron la conviccin del grupo de que Dios haba estado interviniendo en cada una de sus vidas, para protejerlos de la Marca. Sin embargo Rayford y Chaim fueron rpidos en educar a todos los miembros sobre la brevedad de lo que estaba pasando, y sobre su necesidad de estar preparados a morir antes de jmas tomar la Marca. Unos pocos reclutas tenan tarjtas de crdito y/o de dbito, y en algunos casos excepcionales ellos fueron usadas para negociar temporariamente. Esto era especialmente verdad con las bases europeas. Donde fuera posible, sin embargo, las transacciones se hacan en efectivo. Las tarjetas de crdito y debito gradualmente fueron destrudas. 45

Los bancos implementaron reglas que complicaba ms las cosas para gente todava negociando en gran cantidad con efectivo. Pagando boletos de aviones, el alquiler, la imprenta, vehculos, y an comida y ropa con efectivo significaba tardanzas, y a veces forzaba a los creyentes a pagar precios ms caros que los normales. Rayford y Chaim animaron a las Doce Tribus a prepararse para el da cuando no podrin usar tarjetas de crdito, dbito, ni an efectivo. Chloe haba aprendido mucho en su ao y medio con los Jesuanos originales, y ella prepar un artculo sobre cmo sobrevivir sin tales ayudas. Su plan de tres puntos, fue llamado "Pedir limosna, Trocar Algo por Algo, o Robar." El pedir limosna y robar asust algunos de los miembros hasta que los trminos fueran explicado completamente. "Es solamente orgullo religioso que los est haciendo reaccionar," escribi Chloe. "Solamente estamos hablando de hacer cosas como robar comida desde los tachos de los supermercados, o pedirle a granjeros permiso para comer las frutas que quedaron desde la cosecha. Lo que nos est deteniendo, no es que estamos haciendo algo inmoral. Es nada ms que nuestro orgullo." En Inglaterra, Rayford haba ledo el artculo con sus lderes ms importantes, y entonces terminaron con ir juntos a uno de los tachos favoritos de los Jesuanos en Londres occidental. Cada lder tena que tomar su turno en meterse al tacho y buscar comida y otras cosas tiles. Cuando era el turno de Irene, ella se acerc con miedo hacia un tacho del supermercado Aldi, mientras Rayford se qued en la furgoneta a la vuelta de ella. Irene, quien haba de alguna manera escapado participar en tal actividad mientras ella y Rayford trabajaban en el departamento de Guildford, estaba aprensiva. Ella primero se meti apretadamente detrs del tacho industrial, para poder usar la cerca para subirse al tacho. Pero entonces, justo cuando se estaba por subir, ella vi un movimiento dentro del tacho mismo, y se qued congelada. All delante de ella estaba una mujer vieja vestida con varias capas de trapos sucios, y cuyo pelo estaba despeinado y su cara negra con tierra. Las dos mujeres se miraron la una a la otra en conmocin. Pero fu la mujer sucia, vestida con trapos, la que habl primera. "Irene!" ella grit en asombro, y entonces se retract casi inmediatamente, como si fuera por vergenza. Irene qued sin palabras. Cmo pudo esta mujer casi espantosa saber su nombre? All entonces ella vi algo que reconoci en los ojos de la mujer. "Elaine? Eres t? Elaine!" Irene se inclin dentro del tacho para abrazar a la pobre mujer, quien haba empezado a llorar, ambos por miedo y por consuelo. Para cuando Rayford vino a ver qu era lo que tardaba tanto, Elaine le haba contado la mayor parte de su historia. Lo que haba sido perdido por Rayford fue contado una y otra vez en el departamento, cuando su excursin a los tachos haba terminado. Elaine Billings pudo usar el auto y el dinero de Tom y Betty para conseguir gasolina, y viajar con su esposo a Montana, desde donde dejaron a Irene en Norte Dakota; pero Vernon falleci debido a los efectos de la radiacin, solamente una semana despus que llegaran. Los peregrinos que haban alcanzado a llegar a Montana se haban dividido en grupos cuando se volvi claro que no haba all un Mesas. Un par de almas engaadas trataron de pasar por Jess, mientras otras personas insistieron que tan solamente le deban dar ms tiempo a Dios y sus sueos se cumpliran. En todo, eran unos peregrinos disilucionados patticos. La mayora, como Elaine, estaban entre perder su fe por completo y tratando de edificarla de nuevo basada sobre otro criterio. Muchos de ellos murieron all en Montana antes que los equipos de rescate llegaran unas semanas despus por helicptero para llevarlos fuera del pas. Quizs fue buena fortuna o tan solamente mala organizacin que trajo a Elaine a Inglaterra. Ella haba venido con el entendimiento que ella tena una prima all quien tomara responsabilidad por ella. Pero en la confusin de la situacin, las autoridades (muchas de ellas gente voluntaria) haban hecho muy poco en chequear su reclamo. Cuando ella lleg, Elaine descubri que su prima, una reclusa sin dinero, se haba muerto de un ataque al corazn un ao y medio atrs. Elaine qued sola en un pas cuyo caridad estaba casi agotada. Elaine no quizo recibir ayuda de parte de ninguna iglesia o sociedad benfica, eligiendo en cambio, encontrar su propia salvacin en las calles. A pesar de su aparencia escandalosa, Elaine posea un carcter fuerte que no slo la haba sostenido durante el pasado ao y medio pero que haba desarrollado como por resultado de las circunstancias, en las cuales se haba encontrado. Elaine recuper cunta cordura haba perdido por su experiencia horrorosa. Como las dos haban experimentado peregrinajes similares, ella e Irene se volvieron ms ntimas que dos hermanas. Irene vi a su nueva compaera como un reemplazo por el hijo e hija de cuales se despidi unos pocos meses antes. Elaine fu aceptada con gusto a la Tribu de Jos como parte del equipo administrativo. 46

Pero volviendo a las lecciones de Chloe sobre cmo sobrevivir sin la Marca... "El Robar" era un pasatiempo de cual Elaine se haba vuelto experta, despus de un ao y medio en las calles. Pero tambin era hbil en trocar. Ella haba aprendido a guardar tesoritos que encontraba, y luego trocarlos con la gente correcta por comida, ropa y a veces an para alojamiento (aunque ella dependa ms sobre el pedir para alojamiento). El trocar era una forma til para burlar la Marca, especialmente cuando miembros de las Doce Tribus estaban renunciando a sus posesiones que no necesitaran en su nuevo estilo de vida. En los aos siguientes ellos haran esto ms a menudo para conseguir comida y ropa. Mientras que estuvieran preparados a perder en el cambio, siempre haba alguien preparado a darles lo que necesitaban. Desafortunadamente, el trocar no funcionaba con compras grandes tales como boletos para aviones y vehculos, debido al trabajo administrativo asociados con ellos. Por consiguiente, las Doce Tribus fueron avisadas por sus portavoces a prepararse para cuando llegara la hora en que tendran que vivir sin tales lujos. Tcnicamente los creyentes tenan tres aos y medio despus del pacto de la construccin del Templo antes de que tuvieran que vivir fuera del sistema econmico; pero en prctica, la prueba ya haba comenzado, especialmente para aquellos viviendo en el Occidente opulento. Los Jesuanos, y otros como Elaine, quienes haban estado viviendo fuera del sistema an antes del pacto, fueron reconocidos como expertos en cmo sobrevivir en un mundo ajeno. Ellos se haban beneficiado mucho por haber rechazado las tarjetas de crdito y dbito -- los precursores de la Marca. "No necesitamos ms informacin sobre la Marca que lo que ya est escrito en los Evangelios," escribi Chaim Rosenberg, en Australia. "La Marca nunca est mencionada all," l continu. "Pero all, en las enseanzas de Jess, nos dicen ser como las flores y las aves, quienes no tienen trabajo, no cosechan, y no hilan ropa. Dios los alimenta a ellos, y nos alimentar a nosotros si tan solo ponemos Su trabajo primero. Si solamente lo hubiramos tomado en serio dcadas antes, estaramos mucho ms preparado por lo que est por venir ahora." Chaim ense que la mayor parte del sufrimiento que experimentaran creyentes durante la Gran Afliccin sera como por resultado de su desobediencia a las enseanzas de Jess ahora mismo. "El Anticristo no nos tendr que cazar," l dijo. "Aquellos con poca fe ya estn en fila para recibir su Marca. Otros, que tienen suficiente coraje para rehusar la Marca, se morirn de hambre o de fro sin ningn esfuerzo de parte del Anticristo. Eso pasar porque ellos nunca aprendieron cmo escucharlo a Dios y como obedecerlo da por da. Eso es lo que nosotros estamos aprendiendo ahora. Pero aquellos que huyen de tal disciplina ahora pagarn por ello en los prximos aos."

Zion Ben-Jons Escribe:


La Marca de la Bestia esta cerca a ser cumplida, en debates entre aquellos que dicen que no es cumplimiento de Apocalispsis 13:16-18, se discuten solamente sobre los detalles tcnicos. No hay duda que habr cambios en la tecnologa de escner e implantes durante los prximos pocos aos, pero ni an los escpticos negaran que el mundo de comercio est comprometido a eventualmente usar una forma de tecnologa para el mercado que fu predicha en la Biblia casi 2000 aos atrs. Y la profesa dice que la tecnologa viene de parte del Anticristo. O actas sobre esa informacin, o te deshaces de Dios y la Biblia. Considerando la advertencia grave que la profesa d sobre el aceptar la Marca, uno debera estar ms o menos muerto espiritualmente para continuar con el estilo de vida materialista que la mayora del mundo (incluyendo casi todas las personas en las iglesias) contina persiguiendo y a darlo por sentado. Al momento para la mayora de la poblacin occidental, no es como que si tuvieran que arriesgar sus vidas para "ir a lo seguro" y vivir como vivan los primeros cristianos. Hay tanta abundancia de riqueza en nuestra sociedad, y hay tantas redes de seguridad para ayudar a cualquiera que quisiera experimentar con un estilo de vida que est ms interesado en cosas espirituales que en aumentar la ropa en el armario o mejorar el auto. Pero todava eligen rechazar el camino de Jess. Con o sin la Marca, el mundo (tambin incluyendo las iglesias) continan a poner su fe en y pasar sus vidas trabajando por, las fichas que ellos creen les comprar felicidad.

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14. Paz! Paz!


Desde el da que se abri el Templo,los nmeros de miembros en las Doce Tribus (que alcanzaron 144000) se congelaron. De pronto era difcil encontrar un nuevo miembro como lo haba sido antes que el pacto del Templo fuera firmado. Ambos Rayford y Chaim ya estaban preparados para esto. Ellos cambiaron su enfoque desde que se haba abierto el Templo, a uno de edificar a los miemros en vez de predicar afuera. Las bases se mudaron gradualmente desde pagar alquiler a ocupar edificios no usados; las computadoras portables fueron mejoradas para poder recibir email desde telfonos pblicos; y ms tiempo fu puesta sobre ensear teora. Durante esos primeros siete meses y medio, pocos de los 144.000 pudieron encontrar suficiente tiempo para leer, an menos para asimilar, toda la verdad que Chaim y Rayford haban preparado. Ahora podan pasar das enteros estudiando y discutiendo lo que haba sido preparado especficamente para ellos y para su poca. Los traductores terminaron los artculos que no pudieron terminar antes, y Neville y Rayford pudieron actualizar todos los artculos en el internet, creando conexines para sitios en casi todas las lenguas. CDs y cassettes fueron preparados y guardados, juntos con toneladas de literatura. El material fu cambiado, en muchos casos, porque lo que se necesitaba para la prxima oleada grande sera diferente a lo que acababa de pasar. Rayford lo explic en un artculo llamado "El Sello y Posteriormente". l escribi: "Ustedes han sido sellados o elegidos especialmente por dios para ser la fuerza que l usar a proclamar Su mensaje al mundo entero en los ltimos tres aos y medio de la historia de la iglesia. "No sean sorprendidos si no pueden ver alguna evidencia exterior de su sello. El sello solamente es visto por Dios. Pero nuestro encuentro y reunin milagrosa como una fuerza visible mundial, es nuestra prueba ms grande que l nos ha elegido. "Quizs Dios traer a otros para reemplazar a cualquiera que se muera y retrocediera en seguir al Cordero. Pero aparte de eso, no habr ms aumento en nuestros nmeros. Se puede decir que nuestro destino ha sido sellado. Sin embargo, como se deben dar cuenta ustedes, cada uno todava seguimos teniendo nuestra voluntad libre. Todava podemos elegir rechazar nuestra vocacin y ser perdidos. No sean animados a tentarlo a Dios con la mentira que l no tiene derecho a quitar tu herencia (como lo hizo con los judos, y como lo ha hecho con la iglesia institucional); porque si lo haces, tu posesion seguramente ser dada a otra persona. "Sin embargo, Dios, quien sabe el fin desde el principio, debe saber que por lo menos la mayora de nosotros eligiremos no retroceder. En la misma manera, l sabe que la mayora de la gente no includa en nuestros nmeros rehusarn volverse a l, pase lo que pase. "Lo que nos queda por hacer a nosotros, es sealar el camino a las multitudes a escapar la maldicin del Anticristo. Pero, el hacer eso crear, en mayor parte, la Gran Afliccin. Explicar: "Como ustedes saben, cada da la gente est aceptando la Marca de la Bestia, y lo estn haciendo en millones. Ellos han sido dichos por sus lderes religiosos que lo podan hacer y luego decir que eran ignorantes, o que pueden clamar la gracia de Dios cuando vuelva Jess, y que sern salvos. Ser nuestro trabajo predicar muy fuerte en contra de esa mentira, a la misma vez que le ofrecemos a esos billones de personas que han aceptado la Marca de la Bestia una ltima esperanza de salvacin." Las Doce Tribus estaban conmocionadas por la declaracin de Rayford que todava haba una oportunidad de salvacin, an para gente que haba aceptado la Marca; pero Chaim estuvo de acuerdo con Rayford. Sin embargo, no fueron dichos, que forma ese mensaje de salvacin tomara despus que los ltimos tres aos y medio empezaran. Por ahora, deban ensear cuanto ms fuerte podan en contra de tal esperanza. Las tribus haban escuchado sufiente para hacer dos cosas. Una era que fueron desafiados a preguntarle a Dios para asegurarse que no haban sido engaados. Ellos estaban viviendo en una poca de gran decepcin, como haba sido profetizado, y lo que Rayford y Chaim estaban sugiriendo pareca sospechosamente como la mentira de la gracia pervertida de cul haban sido librados. La otra cosa que hizo el mensaje fu a purificar sus actitudes hacia aquellos que ya haban tomado la Marca. Era muy fcil de ser orgulloso si, en hecho, ya no tenan que amar a esta gente eternamente condenada. Pero qu si el mundo todava no estaba condenado eternamente? Y qu si los 144.000 ellos mismos pudieran ser condenados eternamente? Tales dudas sobre su propia salvacin y sobre la desesperacin de los otros, eran bueno para ellos; luchaban en contra de su tendencia natural hacia el orgullo religioso. Entre tanto, mientras las Doce Tribus esperaban el da en cul llegara el mensaje de salvacin para los condenados, era difcil de creer que estaban viviendo en los ltimos das. El se haba recuperado del desastre ms grande en 48

historia, mientras la gente se olvidaba de las ms de treinta y cinco millones de muertes en la destruccin de los Estados Unidos. Poco despus de esa tragedia, el resto del mundo estaba experimentando prosperidad como nnca lo haba hecho antes. La dirigencia increble de Xu Dangchao haba trado muchos cambios que beneficiaron a casi todos. An las Doce Tribus ellas mismas haban beneficiado de una nueva poca de tolerancia religiosa. Cun difcil era creer que el futuro traera dolor y sufrimiento para el mundo, en tal manera que la destruccin de los Estados Unidos parecera un juego! "salo! salo!" haba escrito Chaim en una lista de instrucciones sobre cmo deban usar su tiempo durante esta poca de paz aparente. "Pero no crean ni por un minuto que es genuino," l advirti. Chaim y Rayford ambos crean que las autoridades ya deben haber prestado atencin a su movimiento pequeo, y supieron que solo sera poco tiempo antes de que cambiaran las cosas. Una promesa proftica sobre el pueblo de Dios siendo dado "alas de un guila", para poder escapar la persecusin viniente, haba dejado a los dos sin contestacin. Obviamente era potico. Ellos no esperaban crecer alas literalmente. Pero an si pudieran tener xito en conseguir suficientes aviones para volarlos a algn lado, ellos no saban de cualquier otro lugar en el planeta, donde podran esconderse de la tecnologa que sera disponible al gobierno para cazarlos. Los viajes areos se estaban volviendo muy difciles, ambos por la necesidad de la Marca para comprar un boleto y por la cantidad de autoridades y regulaciones gobernndolo. Algunos expertos bblicos haban enseado que el lugar para ocultarse sera en Petra, una cuidad esculpida en piedra slida, en Jordn. Pero no sera impenetrable en contra de la tecnologa moderna, y si iba a ser secreto, ya se haba dejado saber a todos por medio de los comentadores que haban anunciado el lugar secreto en sus escrituras. Las escrituras llamaban es lugar de refugio, "el desierto", o "una desolacin", pero ninguno de los dos lderes poda decir dnde quedaba. Por ahora, ellos animaban a los miembros del movimiento a tratar de no atraer la atencin de su localidad y a tomar consuelo en la Piedra de los Siglos y en Sus enseanzas, el cul prometa la Biblia que sera como una piedra slida, protegindolos de los "diluvios" y "tormentas" venideras. (Mateo 7:24-25) Neville fu juntado con otros expertos de computadora quienes tambin se haban vuelto miembros de las Doce Tribus, y quienes juntos haban diseado una serie de retransmiciones satlites para su pgina web que hara dficil poder encontrar dnde estaba situada la computadora principal de la pgina. Pero todava supieron que solamente sera cuestin de tiempo antes de que su conexin importante de comunicacin sera cortada. *** Haba sido menos de tres aos desde la apertura del Templo en Jerusaln. Media dozena de expertos en seguridad estaban reunidos en medio-obscuridad, alrededor de un conjunto de computadoras y otras mquinas sofisticadas en una oficina en Mosc, un lunes a la tarde en Junio. Otros empleados se haban ido a sus casas por la noche. Uno de los expertos, un hombre grande llamado Sergei, quebr el silencio mientras todos estaban mirando fijamente a la pantalla de una de las computadoras, esperando pasar algo. "Alguno de ustedes ha jmas visitado la pgina?" l dijo, inocentemente, para aguantar su aburrimiento. Los otros se miraron el uno al otro, vacilante en contestar. Sergei supuso que l haba preguntado algo vergonzoso, pero trat de arreglar la situacin, hablando ms. "Es ridculo, de veras. Ellos creen que la gente puede vivir sin dinero. Dicen que el implante viene del Diablo." Y Sergei se ri nerviosamente. Todava no respondieron. Los otros se dieron vuelta y miraron a Sergei, como si estuvieran esperando que dijera ms. "So-solo lo le porque mi hijo me lo mostr," l dijo defensivamente. Pero eso empeor la situacin. Las cejas de los otros se alzaron, y el corazn de Sergei empez a batir rpidamente cuando se di cuenta lo que le haba hecho a su hijo por haber tratado de excusarse. "Bueno, en realidad l no... quiero decir..." l comenz, no sabiendo si deba terminar la oracin. "All est!" grit uno de los oficiales, cuyos ojos haba vuelto a la pantalla. Sergei, y su hijo, haba sido salvados, por lo menos por el momento. "Est en Inglaterra. Londres Occidental!" Los hombres haban tenido xito en seguirle la pista a la pgina web y encontrar el proveedor de servicio de internet de Rayford. "Ahora cortaremos sus operaciones!" dijo un hombre mayor, quien pareca estar encargado. "Pero primero debemos saber quines son los que estn detrs de esto. Oleg, llama a Londres!" *** El personal en Web Wonders, en Clapham Junction, estaba terminando su trabajo, cuando sucedi. La explosin no vino desde adentro, sino desde arriba, un lser poderoso que penetr el edificio, y explot hacia afuera, volviendo a 49

todo y a todos en ese edificio a cenizas, a la misma vez que dej solamente pequeas marcas en los edificios vecinos. Web Wonders y todo su personal no existan ms.. La Gran Afliccin estaba por comenzar.

Zion Ben-Jons Escribe:


Muchos comentadores bblicos hablan sobre siete aos de gran afliccin a penas antes de que vuelva Jess. Pero El Apocalipsis est claro sobre el hecho que hay dos mitades de los siete aos. Ellas estn descriptas varias veces como tres aos y medio, 42 meses, o 1260 das. (Apocalipsis 11:2-3, 12:6 y 14, 13:5, y Daniel 7:25, 9:27) Es solamente la segunda poca de tres aos y medio que est llena de problemas. La primera mitad es lo que llamamos "la paz plstica". Mientras que muchos han apuntado a las guerras como la sea que el fin del mundo esta cerca, Jess en hecho dijo que las guerras son una sea que el fin no est cerca (Mateo 24:6). Al contrario, las escrituras advierten que el Anticristo tomar control espiritual del mundo por medio de la 'paz', o en algunas traducciones, por medio de la 'prosperidad' (Daniel 8:23-25). El Apstol Pablo, escribiendo sobre el fin del mundo, advirti que destruccin pronta seguira un tiempo cuando todos estaran diciendo "Paz! Paz!" (1 Tesalonicenses 5:3) El Apocalipsis tambin habla sobre un ejrcito de 144.000 seguidores leles del Cordero (Apocalipsis 7:2-4, y 14:112), a la misma vez que menciona una "gran compaa, la cual nadie poda contar." (Apocalipsis 7:9-17) Esta compaa es, en alguna manera, vuelta a Dios durante la poca de la Gran Afliccin. Algunos creyentes son protegidos milagrosamente a la misma vez (Apocalipsis 12:14), que otros son matados en gran cantidades (Apocalipsis 13:7). Una paradoja misteriosa!

15. Asesinos?
"Yo lo hara. Sin duda! Lo hara por Dios." Neville estaba compartiendo sus pensamientos sobre un email que haba llegado el da anterior de parte de Migul, en Ankara. Migul deca que el grupo en Jerusaln, haba pasado tan solo unos cien metros de Dangchao en un par de ocasiones, mientras negociaban en la cuidad. l deca que la seguridad para el Secretario General de la N.U. no era lo que haba esperado. "Tiene guardias con l," escribi Migul. "Pero si alguien estara preparado a correr hacia el con una bomba, no creo que lo pudieran parar." Los comentarios de Migul haban empezado un debate en el centro de Guildford, sobre si sera justo moralmente, sabiendo lo que saben sobre Dangchao, considerar asesinarlo. "No es como si l fuera humano," explic Neville. "Si l realmente es el Diablo, por qu no matarlo?" Rayford no estaba presente, pero Irene fu la primera en hacer preguntas a la lgica de Neville. "Y qu si es humano?" ella pregunt. "Ms que eso, qu si es tan buena persona como cree el resto del mundo?" Todos los dems la miraron a Irene conmocionados. Haba ella sido engaada? Estaba verdaderamente defendiendo al Anticristo? "No estoy diciendo que eventualmente no se transformar en el Diablo mismo," ella dijo. "Pero miren lo que l ha hecho hasta ahora. l ha unido al mundo en la muestra ms grande de solidaridad que hemos visto en historia. l ha ayudado al Tercer Mundo de una manera que nadie ms ha podido hacer. l ha promovido una tolerancia religiosa que an nos ha beneficiado a nosotros." Los otros empezaron a volver a alzar sus cejas, as que Irene trat de conclur su punto rpidamente. "Lo que estoy diciendo es que quizs l est haciendo todas estas cosas con motivos malvados..." y entonces ella paus. "...o quizs l est verdaderamente tratando de hacer lo bueno en este momento, y que luego ser posedo por el Diablo. Es nuestra guerra con Xu Dangchao el hombre, o con el Diablo que creemos usar el cuerpo de Dangchao en el futuro?" Mateo, el lder oficial de la Tribu de Jos, fu el primero en apoyar la teora de Irene. "No sabemos por cierto si al momento Dangchao es tan humano y bueno como nosotros," el dijo. "Pero an si es malvado, nosotros somos pacifistas!" El comentario era significativo, viniendo desde un ex-bautista, quien haba siempre credo que los ejrcitos podan forzar la voluntad de Dios. Pero eso fu antes de que conociera a los Jesuanos. 50

"Los cristianos no matan a sus enemigos," les hizo acordar Mateo. "Y eso incluye an nuestro peor enemigo... el Anticristo mismo. La venganza es el asunto de Dios, no el nuestro. Si hemos entendido la Biblia correctamente, Dangchao eventualmente recibir una herida fatal. Quizs es all entonces cuando el Diablo lo posee. Y quizs l es inocente como nosotros al momento." "Quizs nosotros podemos ser los que le dan la herida fatal," sugiri Neville. "Se supone que lucharemos por Dios en la batalla de Armagedn. Si podemos matar a gente en esa ocacin, por qu no ahora?" "Si t matas a Dangchao por medio de decir una palabra, entonces hazlo," burl Mateo. "Pero acurdate, Neville, que nuestras armas an en la batalla de Armagedn supuestamente salen de nuestras bocas. Nuestra arma es la verdad... nada ms y nada menos. Entiendes?" Maria y Elaine escuchaban con atencin, pero no dijeron nada. Ellos eran de la costumbre antigua, en donde las mujeres escuchaban sometidas, en silencio. "De dnde crees que vienen todas las guerras?" pregunt Mateo, siguiendo a promover su punto. "De gobiernos avaros, luchando por el petrleo y otras riquezas," contest Neville con sabidura. l haba estudiado las enseanzas de Rayford sobre el tema. "Bueno, s, es verdad." Esa no fu la respuesta que estaba buscando Mateo, as que la ofreci l mismo. "Pero siempre animan a los soldados a luchar por medio de demonizar a la oposicin," l dijo. "Si uno cree que su enemigo es menos que humano, entonces uno se puede sentir justificado en hacerle cualquier cosa. Pero Dios no funciona as, Neville. l tiene sus propias maneras para tratar con sus enemigos." La discusin termin de golpe cuando Rayford entr con un diario en su mano. "Han escuchado la noticia?" pregunt l. Por supuesto que no la haban escuchado, ya que era el trabajo de Rayford en chequear las noticias en los diarios gratis en un restaurante cada maana, y luego reportar al grupo si haba algo digno de estudiar. Pero a veces ellos escuchaban las noticias en la radio, as que l estaba chequeando si haban hecho eso antes de que hablara. l tir el diario sobre la mesa, donde todos pudieron ver el gran titular: Dangchao Asesinado El reportaje explic que Dangchao haba sido apualado por un espectador, mientras l estaba inspeccionando una estatua enorme de la Vrgen Maria, la Reina del Cielo, que estaba siendo construda en frente de la Catedral de la Creacin Divina en Jerusaln. Una herida de tres centmetros haba penetrado su corazn. "l estaba muerto para cuando lleg al Hospital de la Universidad Hadassah" declar un portavoz del hospital. El reportaje discuta la identidad y antecedentes del asesino, quin fu matado por guardias de seguridad unos momentos despus del ataque. El artculo tambien especulaba sobre quin tomaria la posicin de Dangchao. Tributos llegaban de parte de lderes mundiales, quienes lo saludaban a Dangchao como uno de los mejores lderes, si no el mejor lder que el mundo haya visto. "Contesta eso tu pregunta?" Mateo le pregunt a Neville, cuando se haban recuperado del escndalo de la noticia. "Si Dios quiere matar a alguien, l lo puede hacer, sin interferencia de parte ma o tuya." "As que, qu pasa ahora?" pregunt Neville. "Volver a la vida?" "Lo har si l es el Anticristo," dijo Rayford. "Solamente tenemos que esperar. Entre tanto, necesitamos orar sobre lo que nosotros debemos estar haciendo. Hoy marca 1260 das desde el pacto." El grupo pas toda esa maana en oracin y en discucin seria sobre qu pasara ahora. Ellos no recibieron ninguan direccin clara, y nada pareca ser diferente en el mundo alrededor ellos. Se haba equivocado Rayford con el clculo? Ellos colectaron emails de las otras bases, y tampoco haba nada significativo pasando all. Irene tena unos asuntos de los cuales encargarse en Londres, as que ella tom el tren a la cuidad alrededor de la hora para almuerzo. A la tarde, ella volvi al departamento, con un rostro incrdulo. "Chequeste el email esta maana?" le pregunt a Rayford emocionada. "S. Por qu?" l contest. "Lo has chequeado desde entonces?" ella continu. "Hace como una hora, le mand algo a Chaim y chequi el email entonces," l respondi. "Por qu?" Rayford no estaba preocupado por la pregunta, sino por la urgencia con cul Irene estaba preguntando. "Y tuviste algn problema?" ella continu. "Qu pasa?" pregunt Rayford. "Pasa algo malo?" Irene explic. "Fu a Web Wonders, a pagar nuestra cuenta. La polica estaba por todos lados, pero no estaba Web Wonders." Cmo que no estaba Web Wonders?" pregunt Rayford. 51

"Nada," dijo Irene. "No estaba el personal, la oficina, ni estaba el edificio. Solamente quedaba un sitio vacio, lleno de cenizas y ladrillos derretidos. "Eso es imposible. Ests segura que fuiste a la direccin correcta?" pregunt Rayford, mientras se sentaba a su computadora a chequear la cuenta de email otra vez ms. "Por supuesto que estoy segura," dijo Irene. "Voy all todos los meses." Neville haba escogido ese proveedor pequeo de servicio de internet porque era uno de los pocos lugares donde todava aceptaban efectivo. Irene poda actualizar la cuenta de ellos por agregar dinero a su cuenta cada mes. Rayford oprimi el botn derecho para recoger su email. "Est llamando," l dijo, mientras estaban reunidos alrededor de la computadora, y escuchando los sonidos familiares de la lnea telefnica. "Est contestando," susurr Irene en asombro. Ellos escucharon mientras los ruidos indicaban que su computadora estaba en hecho comunicndose con la de Web Wonders. "Tienen alguna oficina en otro lado?" pregunt Rayford. "No que sepa yo," contest Irene. "Mica es el dueo, y l trabaj all en la oficina de Clapham Junction. Nunca he odo mencin de otra oficina." Justo en ese momento, Neville les dirigi la atencin a la computadora, la cual estaba recogiendo su correo desde un proveedor de servicio no existente! "Miren esto!" l dijo, tocando la pantalla. El programa indicaba que Rayford tena ms de 200 cartas siendo recibidas en su computadora. "Chequi mi cuenta tan solo hace una hora!" exclam Rayford. "Nunca hemos tenido tanto, ni an durante los primeros seis meses." l estaba refiriendo al despertar que haban esperimentado apenas despus del pacto del Templo. "Son genuinos tambin!" explic Neville. l estaba vislumbrando las direcciones individuales apareciendo en la pantalla cuando cada carta fu recibida por la compudatora. "Pero, de dnde vienen?" pregunt Rayford. "Y qu pas con Web Wonders? Crees que las autoridades nos han encontrado?" Estas preguntas eran retricas por supuesto. Nadie en esa habitacin supieron las respuestas. Tard casi media hora para recoger todo el correo, y mientras estaba haciendo eso, Neville estaba pensando sobre cmo podran encargarse de tanto correo en el futuro, si continuaba a llegar en esas cantidades. Rayford, por otra parte, estaba pensando si deberan correr. De acuerdo a todos sus clculos, la Gran Afliccin haba empezado. Era hora de hur al "desierto". Lo que fuera que pas en Web Wonders, era ms probable que las autoridades los estaban persiguiendo. Pero adnde deban ir? Dnde estaban las alas mgicas que los permitira irse volando de sus problemas? O poda ser que iban a ser capturados? Haba su ministerio llegado a su fin? Si iba a terminar todo pronto, Rayford estaba determinado a luchar, no con armas, pero con la verdad. Haba mucho que fu compartido solamente entre los miembros de las tribus durante los pasado tres aos y medio. Pero ahora era tiempo de proclamarlo al resto del mundo... si es que l pudiera ser escuchado. Tarde por la noche, l se sent a la computadora, escribiendo. l no dej dudas sobre lo que l crea sobre Levi Xu Dangchao y su gobierno mundial. Rayford explic sobre el valor numrico del nombre de Dangchao, y l predijo que el lder caristmtico resusitara pronto, pero que lo que quedar de l no sera un ser humano. Sera un zombi... un cuerpo muerto ocupado por el Diablo mismo. l predijo que los sacrificios se acabaran, y que Dangchao l mismo tomara control del Templo, declarndose ser inmortal. El Papa llamara a la gente del mundo a adorarlo a Dangchao como el Mesas Universal. Estos eran reclamos extremos, pero Rayford sinti que l tena muy poco tiempo, y quera ser cuanto ms claro poda antes de que lo arrestaran. Podra ser su ltimo mensaje al mundo, y an si estaba equivocado en alguno de los detalles, l tena que proclamar su punto importante a aquellos que quizs pudiera influenciar: es decir, que Dangchao, si es resusitado, sera el Anticristo profetizado. Sin dudas. l sera el Diablo mismo. Cualquiera que lo sirviera a l sera nada ms, que un satanista, aunque les guste o no. La nica concesin de Rayford fu el mandar una copia del artculo a Chaim para su aprobacin antes de ponerlo en la pgina web. l le pidi a Chaim que lo ponga en su pgina web tambin, en caso que l mismo fuera capturado o terminado como el personal de Web Wonders. Chaim sugiri unos pequeos cambios, los cuales Rayford hizo, y luego el artculo fu publicado. Neville, entre tanto, estaba pensando a largo plazo. Si hubiera otro Web Wonders, y si el correo iba a seguir llegando con esa velocidad, entonces necesitaran alguna clase de sistema de respuesta automtica. l empez por escribir una carta diciendo que ellos no necesitaban conseguir una respuesta personal, que toda la informacin que 52

necesitaban ya se poda encontrar en la pgina web. La pgina sera actualizada da por da mientras tanto que quedara en el internet. Si la gente todava quera ponerse en contacto con los lderes de las Doce Tribus, entonces tendran que preguntarles a Dios cmo poder hacer que sus cartas llegaran a ellos. Esto tambin era un riesgo, y Neville or para que Dios lo ayudara en dejar que la gente correcta pueda quebrar el cdigo. Neville lo program en tal manera que el correo a su direccin en Web Wonders solamente llegara si la gente escriba el nmero 7 como la primera cifra en el texto de la carta seguida por una letra que los dirigira a una de las Doce Tribus... proveyendo que era una de las doces letras correctas. En realidad solamente haba once letras correctas. Dos de las Tribus empezaban con una jota: la de Migul y Martin (la tribu de Jud), y la de Mateo y Rayford (la tribu de Jos). Personas interesadas genuinas necesitaban escribir Ju para Migul y Martin, y Jo para Rayford y Mateo. La carta formularia no daba claves a lo que la gente necesitaba hacer para comunicarse bien. Si ellos no saban cmo seguir el programa que haba diseado Neville, entonces sus cartas simplemente no llegaran. Quedaba ver si Dios les dira a la gente correcta cmo hacerlo. La carta formularia de Neville diriga a la gente especficamente a aquellos artculos en la pgina web que les enseaba cmo escuchar a Dios. Por supuesto, nadie saba si el correo seguira llegando a esa velocidad, ni si todava ellos mismos estaran disponibles a recibirlo. Debido a quedarse despiertos tarde por la noche, Rayford y Neville descansaron en la maana, mientras Mateo e Irene se encargaron de todo. Irene escuch a la radio para ver lo que pasaba. Seguramente, la historia principal era que Dangchao haba "revivido" milagrosamente. Reportajes de la Prensa desde la N.U. insinuaban que los reportajes anteriores haban sido exagerados, y declaraban que Dangchao haba respondido a tratamiento cuando lleg al Hospital Hadassah, y que ya se haba recuperado casi completamente. Una foto lo mostraba siendo despedido del hospital con ni siquiera una vendaje mostrando por la herida. Al mismo tiempo, Dangchao anunci que la brecha de seguridad que haba dejado a un asesino acercarse tanto a l, haba indicado una necesidad para ms cambios a la estructura y el mfasis de las Naciones Unidas. l declar que Jerusaln sera controlada oficialmente por la N.U., y dijo que l necesitara usar el Templo como centro "temporario" del cuerpo mundial, porque era el lugar ms seguro en la cuidad. La Prensa mundial soport a la mudanza, probablemente por el escndalo que el "asesinato" haba causado por todos lados. Pero nadie pens en preguntar por qu el cambio a Jerusaln. El Papa dijo pblicamente que l soportaba la decisin, declarando que el mundo estaba acercndose a una sla fe, y que era justo y correcto que esa fe sea parte del gobierno mundial que estaba representado por la N.U. La presencia de Dangchao en el complejo del Templo simolizaba esa unidad, l dijo. Hubo protestas de parte de algunos lderes religiosos judos; pero sorprendidamente, tambin haba gente apoyndolo. Dangchao, algunos decan, era el Mesas que estaban esperando por mucho tiempo. l era, por lo menos judo tcnicamente; y ya haba mostrado que l poda crear paz en el mundo. As que era justo que la "cuidad de paz" le diera alojamiento. Estos mismo lderes, sin embargo, expresaron su decepcin que Dangchao no haba reconocido el papel del Sacerdote Principal, en conexin con sus tareas oficiales en el Templo. Para las Doce Tribus el enfoque tomaba una direccin diferente. Para la hora del almuerzo el mircoles, ellos y sus lderes estaban completamente atentos. La Gran Afliccin, haba, seguramente, empezado; quizs se haban abierto brechas en la seguridad de las tribus; y todava no saban adnde deban irse a esconder.

Zion Ben-Jons Escribe:


Algunas personas creen equivocadamente que, en algn tiempo en el futuro, Dios va a sobrecoger al mundo con tanta evidencia de su poder que ella no tendr otra opcin ms que adorarlo. Desafortunadamente, la vida no es as. Siempre hay oportunidad para las dudas; y la profesa no es una excepcin. Fjese en algunas de las profesas del Testamento Antiguo sobre Jess. An ahora, con 2000 aos en retrospectiva, no es tan claro en algunos lados. La mayora del mundo quizs ni est consciente de lo que estar pasando en cosas espirtuales, cuando los sucesos finales se desarrollen antes de la llegada de Jess. Y an aquellos que estn ms conscientes de lo que est pasando encontrarn algunas partes de la profesa, difciles de entender, como hemos mostrado en este captulo. Pero es all cuando deben depender sobre su consciencia. Lo que Dios quiere es gente que confe en l, an cuando ellos not tengan todas las respuestas. Eso es lo que los 144.000 creyentes representan... una persona en 50.000 quien har lo bueno simplemente porque es bueno, y no porque han sido forzados a hacerlo. 53

Sin embargo, una cosa que no debemos hacer, es el tratar de interferir con los sucesos de tal manera en tratar de cumplir or cambiar lo que ha sido profetizado. La profesa no necesita nuestra ayuda, ni puede ser cambiada. No es que no tengamos voluntad libre, sino que la profesa simplemente nos dice que pasar como por resultado de nuestra voluntad libre.

16. Dos Testigos


El jueves a la maana, Rayford decidi chequear lo que haba pasado en Web Wonders l mismo. Se tom el tren a Clapham Junction y camin desde la estacin hasta el lugar que l conoca ser la oficina de Web Wonders. La polica todava estaba all investigando el sitio, aunque mucho de los escombros haban sido removidos. Unos pocos espectadores tambin estaban presentes, discutiendo lo que haba pasado. Rayford se acerc, para ver qu informacin poda escuchar. Los espectadores supieron menos que l sobre lo que haba pasado. Pero, un poco despus de llegar al sitio, Rayford observ que un miembro del pblico estaba hablando animadamente con un polica. l no quizo mirarlos fijamente, pero pareca que ambos el polica y el hombre se haban dado vuelta a mirar a su direccin, y que el espectador estaba apuntndolo a l. Rayford decidi estar seguro. Se di vuelta y empez a caminar. "Oye! T all! Prese!" Obviamente le estaba hablando a Rayford, pero con su espalda dada vuelta, l pretendi no escuchar, y sigui caminando. Justo en ese momento, otros dos policas aparecieron delante de l. l estaba atrapado. Se di vuelta, y inclinndose adelante, se apunt el dedo a s mismo inocentemente, mientras formaba las palabras "Ests hablndome a m?" con su boca. "S, te estamos hablando a t, estpido!" uno de los policas dijo mientras le agarr el brazo con fuerza desde atrs. l fu llevado con fuerza hacia el informador, quien ahora Rayford reconoca ser No, un ex-miembro de la Tribu de Jos. No se haba ido del grupo en ira despus de un argumento el ao pasado. l haba declarado en ese entonces que el grupo era una secta y que sus lderes eran demasiado autoritarios. Rayford solamente lo haba visto a No en una visita annima al centro de distiribucin en Liverpool, donde estaba trabajando ese hombre. El centro se haba mudado luego, y eso fu la ltima vez que oyeron de No hasta ahora. "S, ese es l!" dijo No. "No s de qu hablas," dijo Rayford, pretendiendo ser inocente. "Tienes identificacin?" pregunt el polica oficial. "No, lamento que no tengo" dijo Rayford honestamente. l nunca llevaba identificacin con l, en caso tal cosa pasara. Por lo menos no podran encontrar a Irene y los dems si la polica no supiera dnde ellos vivan. "Sabes algo sobre el bombardeo de ste edificio?" pregunt el polica. "Yo? No," contest Rayford, veradaderamente sorprendido por la pregunta. Por qu le estaban preguntando a l sobre el bombardo, cuando ellos obviamente eran culpables? "Vamos a tener que llevarte a la estacin para interrogarte," dijo el polica. "Me est acusando de algo?" pregunt Rayford. "No a salvo que seas difcil." "No entiendo. Qu sabra yo sobre lo que haya pasado aqu?" l pregunt. "Seis personas fueron matadas cuando este edificio fue bombardado hace tres noches. Tenemos razones en creer que t sabes algo del bombardo. Ests escondiendo algo?" Esto era increble. De veraz pensaban las autoridades que Rayford Strait haba destrudo a Web Wonders? No debe haber sido trado a observar si algn creyente llegara al sitio. Y Rayford haba entrado en la trampa. Haba mucho que no tena sentido. La polica pareca no tener su direccin, el cual estara anotado en el archivo de Web Wonders. Y si hubiera otra oficina, pareca que la polica no saba dnde quedaba, sino ellos tendran acceso a la informacin desde all. Rayford mismo estaba en peligro, pero por lo menos la localidad del departamento de Neville y Maria no debe haber sido encontrado. "Sbete al coche, escoria!" uno de los policas le mand, y le peg con la rodilla en la espalda. "He, tranquilo!" el protest, mientras se caa al suelo y frotaba su espalda herida. "Te crees que ests en las pelculas?" contest el polica. "Haz lo que te digamos." "NO!" 54

Sucedi otra vez. Pero no haba tenido advertencia esta vez. Rayford ni se senta particularmente enojado. La palabra solo sali de su boca mientras estaba sentado en el suelo mirando hacia arriba. Cuando l dijo la palabra "No", una bola de fuego se extendi de su boca y envolvi a los tres policas. Esto fu mucho ms serio que la luz y moretones en sus vctimas, como haba pasado en la casa de Neville. Rayford pudo ver que l estara en peligro si no se mova rpido. Apenas sali la palabra de su boca, el salt a sus pies y empez a correr. l lleg a la esquina antes que la gente se diera cuenta de lo que haba pasado, y an entonces no estaban animados a seguir a un hombre que poda expeler fuego. Otros dos policas corrieron a la escena para apagar las llamas en sus compaeros, pero era demasiado tarde. Tres policas haban sido matados por el bombardero loco. Sus compaeros no queran ser agregados a la lista de las vctimas de Rayford; as que ellos, tampoco lo siguieron. En vez, llamaron por ms ayuda. Rayford, entre tanto, haba corrido a la estacin de Clapham Junction, y se haba subido a un tren hacia Guildford. l estaba nervioso durante todo el viaje, temiendo que quizs todava lo estaban siguiendo. l tambin estaba perturbado por lo que acababa de hacer a los policas. Y tambin estaba la cuestin de las seis personas matadas en Web Wonders. Qu pasaba? Haba l verdaderamente sido culpable de eso tambin? Subconscientemente, l saba parte de la respuesta. l lo supo por tres aos y medio ya, aunque no quera pensar sobre eso. Cuando otros haban tratado de hablar sobre eso, l siempre haba cambiado el tema. "Es fuera de mi control," l dira. "No lo puedo hacer ahora, as que tendr que esperar hasta que llegue al Cielo para pedir una explicacin." l estaba hablando sobre la explosin que haba pasado en la sala de Neville tres aos y medio atrs. La Biblia ense que durante los ltimos tres aos y medio, habra "Dos Testigos" que seran perseguidos por las autoridades alrededor del mundo. Estos dos profetas tendran la habilidad de destrur a sus enemigos por medio de llamas de fuego que salieran de su boca. Muchas personas queran ser uno de los Dos Testigos; pero Rayford pareca tener las referencias que todos los dems no tenan. Tres policas ahora estaban muertos en las calles de Clapham Junction como prueba de su autoridad autntica. Cuando Rayford volvi al departamento en Guildford, l no le hizo caso a los dems y se fu directamente a su computadora, donde mand un email personal a Chaim, sealado "urgente". En ese, l sugiri que Chaim cortara sus conexiones con su proveedor local de internet, y que programara todo su correo a ir por medio de la conexin de Web Wonders. Por suerte, las autoridades todava no haban localizado al proveedor de Chaim. Si l cortara sus conexiones en Autralia, era probable que no podran seguirle la pista all. Los dos hombres estaran poniendo todos sus huevos en una sola canasta ahora, pero era una canasta que de algn modo haba sido protegida milagrosamente. O haba otra oficina de Web Wonders que no haba sido encontrada por las autoridades, o Dios haba hecho algo para proveer una pgina web inpenetrable para las Doce Tribus. Rayford estaba apostando en la segunda posibilidad. Entonces Rayford comunic la verdadera razn por su email urgente "Debo saber," l escribi, "si t has tenido experiencias con ver fuegos artificiales cuando hablas. Literalmente. Si t eres quin creo que eres, sabrs lo que estoy diciendo." Unas pocas horas despus, Rayford cheque su computadora, y all estaba la respuesta. "S, lo he experimentado," deca la carta. "As que, dnde vamos desde aqu?" Adnde vamos? pens Rayford. Eso fu lo que se haba preguntado durante toda la semana. Pero la lista de preguntas estaba creciendo ms rpida que llegaran las respuestas. Sin embargo, si l y Chaim verdaderamente eran los Dos Testigos, entonces no era probable que seran capturados inmediatamente. De acuerdo a la Biblia, ellos tenan otros tres aos y medio para hacerse escuchar alrededor del mundo, y deban tratar de utilizar ese tiempo cuanto ms podan. La cosa extraa, Rayford pens, fu que tanta gente quera tener tal papel (los manicomios estaban llenos de tales personas.) y sin embargo, enfrentado a l, el trabajo de "testigo de los ltimos das" no tena nada del encanto con cual haba a menudo sido asociado. Ya Rayford estaba siendo visto como un monstruo expelando fuego. La cosa espantosa era que la descripcin estaba tan cerca a la verdad.

Zion Ben-Jons Escribe:


Referencias a los "Dos Testigos", o dos profetas (de los ltimos das), pueden ser encontradas en Apocalipsis 11:312. Ellos han sido comparados a Elas y Moiss, en el Testamento Antiguo. Sean quien sean, ellos ciertamente tendrn potestad increble, con cual certificar su autoridad. El Apocalipsis dice que estos dos hombres profetizarn 55

al mundo durante los ltimos 1260 das (tres aos y medio, o 42 meses) de los ltimos siete aos antes que vuelva Jess. Como es comn que individuos con problemas mentales declaren ser uno de los "Testigos", la mayora de las iglesias han hudo de cualquier mencin sobre los Dos Testigos. Pero el verdadero no tendr que excusarse por el falso. Con o sin pacientes mentales, s habr dos profetas en los ltimos das declarando la verdad al mundo. Es significativo, sin embargo, que hay Dos Testigos, y que la mayora de los que pretenden ser uno de los profetas trabajan independientemente porque sus propias ilusines de grandeza les hace imposible someterse al consejo de los dems. Hay un principio bblico en que las cosas espirituales sean "confirmados en la boca de dos o tres testigos". (Mateo 18:16, 2 Corintios 13:1, 1 Timoteo 5:19, y Hebreos 10:28) Si pasara que alguien debe trabajar totalmente independiente, sin embargo, entonces parece que prueba clara de sus poderes supernaturales puedan ser vistas como el segundo testigo (Juan 5:36)

17. Dangchao
Levi Xu Dangchao estaba discutiendo planes con el Papa Po XIII, quien solamente haba estado a cargo por un poquito ms tiempo que Dangchao mismo haba sido Secretario General de la N.U. Ellos estaban en el mismo domicilio privado del Papa en Jerusaln. "La cabeza va a ser puesta en la estatua delante de la catedral maana a la maana, verdad?" "S," contest Po. "Lo formaron ayer, y va a ser entregada hoy." "Yo tengo una cabeza diferente para la estatua," anunci de golpe Dangchao. "Otra cabeza?" el Papa pregunt en asombro. "Qu quieres decir con eso? Por qu necesitamos una cabeza diferente?" "Lo que quiero decir es que tengo otra cabeza formada para la estatua, y quiero que la uses en cambio." "Pero, por qu? Qu problema hay con la que ya planeamos usar?" "Qu problema hay?" se dijo Dangchao a s mismo, buscando una respuesta. l mir afuera por la ventana por un momento, para agregarle emocin a lo que ira a pasar, y entonces lo dijo de nuevo, lento, y con sarcasmo. "Qu problema hay con la cabeza que eligi el Papa Po?" Se dio vuelta despacio y mir al Papa Po. Su cara haba cambiado. Estaba retorcida con horror. Y su voz estaba baja y spera. "El problema es que no soy yo!" Po se alej en temor. "Xu! Qu est pasando contigo?" l pregunt. "Tu cara...!" Dangchao se relaj, y su cara volvi a ser guapo y calmado como haba sido siempre. "Te gusta ms sta?" l pregunt. "Me asustaste," dijo el Papa, aliviado a ver a Dangchao volver a ser normal. "Esa fu mi intencin," contest Dangchao. "Mucha gente confa en m, Po. T confas en m, no?" Po dijo que s vacilantemente con la cabeza, aunque ya no estaba seguro. "Pero yo preferira si t tuvieras miedo," dijo Dangchao. "Preferira si todos me tendran miedo. "Y me lo tendrn," l agreg como una ocurrencia. Po trat de volver la conversacin al tema original. "Qu tiene esto que ver con la estatua de la Santa Vrgen?" l pregunt. Dangchao habl lento, como si le estuviera hablando a un nio. "Tiene todo que ver con la estatua, Po. Ves, porque no ser una estatua de la Santa Vrgen. Ser una estatua de m." "No creo que eso sea apropiado," contest el Papa. La iglesia no tena problemas en crear estatuas de santos; y Danchao quiz algn das sea honrado como uno. Pero esta estatua en particular sera la ms grande que haya construdo la iglesia, y era justo que sea una estatua de la Reina del Cielo, y no del Secretario General de las Naciones Unidas, an si l fuera reconocido en el mundo como el mejor lder que el mundo haya visto. "Quires ver mi otra cara otra vez?" pregunt Danchao, otra vez hablndole al Papa como si estuviera amenazando a un nio. "Ves, no te estoy pidiendo un favor, te estoy mandando hacerlo. "T tienes tu catedral, como te promet, y tienes tu domicilio aqu en Jerusaln. Pero yo espero tener m domicilio aqu tambin; y ser como quiera que yo sea." 56

Entonces, tan solamente por un momento, la cara horrible reapareci. Haba un fro en la sala, y el Papa estaba superado con un temor que era tan real que casi lo poda tocar. "Entiendes?" retumb el monstruo que se haba vuelto Dangchao. "S... s! Entiendo," dijo Po temblando con miedo. Pero l no entenda. Y cmo se lo poda explicar al resto del mundo? "Ya vers," dijo Dangchao, cuando la pregunta haba sido hecha, y cuando se haba vuelto a su normalidad. "Ellos lo aceptarn, en la misma manera que t lo has aceptado. Quizs no les guste, pero lo aceptarn. Y ellos aceptarn ms que eso para cuando terminemos." Dangchao entonces le explic al Papa qu papel Po tomara en su nuevo gobierno. "El propsito principal de la religin siempre ha sido a enforzar la autoridad de la potencia gobernante," explic Dangchao. "Y tu papel no ser muy diferente. "Lo nico que ha cambiado en la etapa presente de evolucin es que me voy a quitar la mscara. Estoy cansado de esta hipocresa. Yo quiero que la gente me vea como realmente soy, y quiero que me teman." Po se estaba dando cuenta poco a poco que l estaba hablando, cara a cara, con el que llamaban el Anticristo. La iglesia siempre haba quitado importancia en tales cosas. No les gustaba preocupar a las masas supersticiosas. Pero ahora Po estaba enfrentado a lo verdadero; y l no haba sido entrenado para tratar con tal experiencia. l haba sido engaado a mudarse a Jerusaln. Su nico propsito era para establecer al gobierno de este hombre malvado... si es que Dangchao verdaderamente era un hombre. Pero Po ya no poda volver a Roma. Y an si tratara, lo dejara Dangchao hacerlo? l haba experimentado tan solamente unos segundos del terror que Dangchao poda inflingir con su presencia, y l supo por instinto que esta Bestia no lo dejara suelto fcilmente. l era el esclavo de Dangchao, y no haba manera de cambiarlo. l esperara una oportunidad para usar su pocisin en hacer algo bueno, por supuesto; pero por ahora, l no tena alternativa. l deba cooperar. La cabeza nueva lleg para la estatua, y Po fu perturbado ms a ver que era la cara horrible de Dangchao y no su cara normal. O era la cara horrible su cara normal? Dangchao mismo contest esa pregunta en otra de sus clases pacientes con Po el prximo da. "Para llegar a dnde estoy ahora," el explic, "he tenido que usar varias mscaras. Y todas han por lo menos aparecido ser buena gente. "Pero no soy compasivo. No quiero que la gente ni piense que soy compasivo. Quiero que me teman. Quiero controlarlos. Y lo quiero hacer sin tener que pretender que soy compasivo. "Ves, Po, esa es la prueba verdadera de la potencia. Cualquiera puede controlar a gente que confe en l. Pero yo quiero controlar a gente que me teme. T me temes, no?" Po no tuvo alternativa salvo contradecir su confesin anterior sobre su fe en Dangchao y decirle que s con la cabeza en acuerdo con su nuevo enfoque en su relacin al soberano mundial. "S, t me temes," dijo Dangchao con una sonrisa malvada. "An ahora ests tratando de encontrar una manera de escapar. Pero no hay una, no es cierto? Adnde iras? Yo controlo al mundo, y an lo puedo hacer cuando gente como t preferira que no lo haga. "Yo he podido conseguir ese control por medio de la Marca... por medio de mi Marca," el se jact. El Papa Po se vea confundido, pero no se anim a dar voz a su pregunta. Sin embargo, Dangchao adivin lo que l estaba pensando. "T preguntas si la Marca es verdaderamente ma?" l pregunt. "Pero eso es porque t continuas a ver la mscara y te olvidas de la realidad detrs de ella. La cara de Dangchao no es mi cara, Po. T has visto mi cara verdadera. Me parezco a Dangchao? Por supuesto que no. Solamente me aprovech de su cuerpo. "Ah, l cooper conmigo maravillosamente antes que muriera, como han hecho t y tus antecedores tantas veces durante los aos. Pero fu solamente despus de su muerte lamentable que tom control de su cuerpo. "Pero la Marca... yo he estado trabajando en eso por los milenios. Es el smbolo de la dependencia de la raza humana en m, y ya casi est terminada. S, Po, es m marca, y yo controlo al mundo con ella." Dangchao mand al Papa a declarar que el mundo entero lo adoraran a Dangchao, y que adoraran su imgen. La imgen de Maria en frente a la Catedral de la Creacin Divina sera la imgen de Dangchao, mejor dicho la imgen de la Bestia detrs de Dangchao. "No seas tan mojigato," Dangchao arguy, cuando Po dijo que sera blasfemia. "Ustedes han estado adorando a Maria por centenares, y ella es mucho menos divina que yo. Las masas nunca se quejaron cuando les dijeron que Maria era la Madre de Dios. As que si t puedes hacerles creer esa mentira, por qu no puedes decirles que tuviste una revelacin que yo soy el Padre de Dios?" Y con eso, Dangchao empez a gritar con una risa demnica que le hizo temblar a Papa Po XIII. 57

Zion Ben-Jons Escribe:


El Apocalipsis habla sobre un 'Dragn' siendo echado del Cielo. (Apocalipsis 12:7-9) El Dragn viene a la Tierra, y hace guerra en contra de la iglesia, o "Novia" de Cristo. (Apocalipsis 12:12-13) Este Dragn es, en hecho, el Diablo, quien ha venido a hacer guerra en contra de Dios y en contra de todos los que creen en Dios (Apocalipsis 13:7) El Dragn toma posesin de un cuerpo humano, que ha recibido una "herida fatal". Con el diablo dentro de l, el cuerpo es llamado "la Bestia". (Apocalipsis 13:3) La Bestia tambin es asistida por un "Falso Profeta" (Apocalipsis 16:13), quien causa que el mundo entero adore la Bestia y la imagen que l ha creado. (Apocalipsis 13:11-14) De la misma manera que habr un templo falso para copiar al templo espiritual que Dios ocupa en los corazones de todos los creyentes verdaderos, tambin habr un falso profeta para competir con los profetas verdaderos que Dios mandar en los ltimos das. Mientras que los creyentes verdaderos confan en un Dios invisible a proveer sus necesidades, los creyentes falsos adorarn una estatua, y pondrn su fe en la Marca (o dinero) a proveer sus necesidades. (Efesios 5:5). La cosa ms inspiracional sobre el ascenso del Anticristo, sin embargo, es que la hipocresa se acabar. La gente estar forzada a tomar una postura fuerte, totalmente sobre el bien o el mal. No habr ms engao, indecisin, o incertez. No habr mas el llamar a lo malo bueno, y a lo bueno malo. Gracias a Dios por eso.

18. El Evangelio
Cuando l se haba tranquilizado, y estaba secando las lgrimas que haban cado de su risa, Dangchao le habl una vez ms al Papa. "Voy a necesitar tu ayuda con otra cosita," l dijo. "Hay una secta religiosa que han estado diciendo cosas feas sobre m y mi gobierno. Tratamos de seguirles la pista en el internet, pero ellos destruyeron el edificio entero donde estaba su proveedor antes que pudiramos conseguir su direccin. Ellos se llaman Las Doce Tribus. Qu informacin tienes sobre ellos?" La iglesia mantena informacin extensiva sobre todos los nuevos movimientos religiosos, en sus oficinas en Roma; pero, por qu ayudarlo a Dangchao? pensaba Po. Qu si esta gente ofreca alguna ayuda en parar a este hombre horrible? Si as era, entonces l debera estar ayudndolos a ellos, en vez de ayudar a Dangchao. El Secretario General suspir prufundamente cuando se daba cuenta lo que Po deba debia estado pensando. l tendra que actuar po otra vez, como lo haba hecho tantas veces en el pasado. "Sea lo que piensas sobre m," l dijo amorosamente, "el hecho es que este grupo es una secta muy peligrosa. Ya sabemos que han matado a nueve personas, y se dice que otra ha sido asesinada por uno de ellos en Australia tambin. Po, por favor! Estars ofreciendo un servicio al mundo si nos ayudas a detenerlos." Po pens por un momento y decidi que si l iba a ser herico, sta quizs no era la mejor causa para soportar o la mejor oportunidad de actuar. Por otro lado, si l asistira a Dangchao tan solamente esta vez, quizs gane su favor. Luego l podra usar ese favor para hacer algo ms bueno en el futuro. Dangchao se sonri a s mismo. Su encanto nunca fallaba. Si conegua hacerlo demorar en sus intensiones, l podra controlarlo por siempre. En tan solo una hora y media, Po tena un reportaje completo sobre las Doce Tribus que haba sido mandado por telefax desde Roma, pero no era de mucha ayuda. Los investigadores catlicos tenan poca informacin desde la poca de los Jesuanos, la cul inclua el nombre de Reinhard. Sin embargo, casi todo de lo que ellos tenan sobre las Doce Tribus desde entonces haba llegado desde el material que ya estaba disponible libre en la pgina web de las Doce Tribus. A pesar de intentos de parte de la Comisin de Nuevos Movimientos Religiosos de la Iglesia a presionar a los Jesuanos y luego a las Doce Tribus a darles informacin privada, no tuvieron respuesta de parte de Reinhard, Rayford o Chaim. An sus nombres no fueron conocidos, porque Rayford y Chaim siempre escriban annimamente. La Comisin no haba encontrado nada obviamente peligroso en lo que ellos enseaban, as que no investigaron ms al grupo. Haba algunos que decan que el grupo era enorme con millones de miembros; pero haba ms de aquellos que crean que era una ilusin, causado por unas pocas personas que queran dar la impresin que eran ms grande de lo 58

que realmente eran. Al fin y al cabo, no tenan edificios, direccin postal, cuentas de sus reuniones, ni nombres de sus lderes o seguidores, aparte de Reinhard y unos ex-miembros. Era verdad que ellos producan mucha literatura, pero su literatura daba solamente la direccin de la pgina web para poder ponerse en contacto con el grupo. "Hemos puesto algunos de los mejores piratas informticos en el trabajo, y no han podido encontrar nada," lament Dangchao a Po cuando l haba terminado leyendo el reportaje desde Roma. "Todo indica que Web Wonders, su proveedor de internet, no existe. Sin embargo su pgina web continua a funcionar. No parecemos saber como pararlo." En hecho, el contador de visitas en la pgina estaba aumentando a una velocidad increble. Y sigui aumentando durante los prximos pocos meses. Cada vez que otro reportaje saliera en la Prensa sobre Dangchao, miles de personas visitaran la pgina de las Doce Tribus para ver lo que decan los Dos Testigos sobre lo que verdaderamente estaba pasando. Haba Dangchao actuado demasiado temprano? La Prensa no supo como responder a las declaraciones que l era el Padre de Dios, o cualquier otra cosa que l y Papa Po estaban haciendo en Jerusaln. La estatua monstrosa con su cabeza demnica y cuerpo femenino, dndose a entender que fuera una estatua de Dangchao, escandaliz al mundo, pero solemente fu el comienzo de los dems escndalos. Dangchao desgarr al santo de los santos desde el Templo, y puso un trono para sentarse mientras miembros del pblico lo adoraban y admiraban. l invit a la gente de todas religiones y aquella sin religin a venir all a adorarlo, as cortando sus relaciones con los lderes judos quienes haban esperado que l fuera su Mesas. l insisti en proveer entretenimiento para sus visitantes, y su entretenimiento se volva ms y ms blasfemio. Primero fu msica alabndose en ser el Salvador del mundo, el Prncipe de los Prncipes, y el Seor de la Creacin. Luego de la msica, empez a burlarse del Dios verdadero. Bailarinas fueron tradas quienes se volvan ms provocativas cada vez que bailaban. Drogas fuertes fueron distribudas grtis a los visitantes. En tan solo unos meses, Dangchao haba incorporado actos sexuales y otras peores perversiones en su sistema de culto dentro del Templo judo. Pero lo que ms di sorpresa fu que la gente lo estaba aceptando. Como l haba predicho, an aquellos a los que no les gustaba, lo que l estaba haciendo, eran tan dbilies moralmente que no pudieron resistirlo. Haba otros que acudieron en tropel a adorarlo, y a participar en sus festivales perversos, con entusiasmo obvio. Se estaba poniendo de moda entre los diplomticos y otras personas respetadas, el ser visto en una de las celebraciones perversas de Dangchao. An fu reportado que durante algunas de las actividades ms extremistas conducidas en el Templo, que la aparencia de Dangchao se cambiara mgicamente, y que la gente pudo experimentar un poco del poder supernatural que l posea. La Prensa, aunque estaba conmocionada, no poda hacer nada ms que reportar lo que estaba pasando, como si fuera comportamiento normal de un lder mundial. Dangchao, quien pareca poder trabajar todo el da y festejar toda la noche, tena los bancos y miembros importantes de las Naciones Unidas bajo su control. Entre las dos organizaciones, l controlaba al mundo, y nadie se animaba a desafiarlo. Sin embargo su posicin pblica en contra de Dios y sus intentos en ofender todo lo sensato, fu lo que caus tantos centenares de miles de personas a buscar a las Doce Tribus para consejo y explicacin. Ya no haba duda de dnde vena Dangchao. l era, sin duda, el Anticristo, la personificacin de lo malvado. La palabra se disemin por todo el mundo en cuanto a la pgina de las Doce Tribus. Su direccin fu pintada (por la noche) en paredes y psteres en cualquier lado donde los 144.000 creyentes leales pudieran encontrar un espacio para llenar. As que, cuando la gente vea lo que estaba pasando en Jerusaln, se volvera a Rayford y Chaim para explicaciones. En un poco tiempo, literalmente millones de personas estaban visitando la pgina, la cual se haba vuelto la boca oficial de los Dos Testigos de Dios en los ltimos das. Unas pocas personas haban quebrado el cdigo de email de Neville y ellos pudieron mandar cartas directamente a las tribus. Esta gente estaba siendo tratada personalmente. La mayora de ellos todava no haban recibido la Marca, as que fueron includos rpidamente al grupo, con la supocisin que Dios los haba protegido a ambos de tomar la Marca y sido su instrumento en ayudarles a encontrar el cdigo del email. Basada en esta teora, tales personas no representaban un riesgo de seguridad. Entre el cdigo del email y la pgina annima, los 144.000 haban, en hecho, escapado a un "desierto" de seguridad desde las autoridades. Dios mismo controlaba quien tendra acceso a ellos, y el resto del mundo se quedaba afuera. Con la excepcin de algunos pocos individuos y algunas villas primitivas y rurales en el Tercer Mundo, casi todos en la Tierra haban recibido la Marca para ese entonces. Era imposible hacer negocios sin ella. Aquellos miembros de las Doce Tribus que no pudieron conseguir alquiler gratis haban sido forzados a vivir en las calles, o en carpas y 59

otros alojamientos improvisados. Pero en general, ellos estaban sobreviviendo sin muchos problemas, usando los principios de pedir limosna, trocar, y robar las necesidades ms bsicas para vivir en esta nueva rden mundial malvada. La gente que estaba en el per apuro fu la que ahora estaba visitando las Doce Tribus en desesperacin. Lo que ellos haban ledo sobre la maldicin en aquellos que tomaran la Marca los haba puesto en una situacin casi sin esperanza espiritual. Ellos no tenan una forma de salvacin, y estaban viviendo en un mundo que se estaba volviendo ms malvado cada da. Dangchao volvi a traer deportes de sangre, los ltimos juegos de realidad, donde los participantes luchaban a muerte. l tambin arregl a televisar torturas pblicas y ejecuciones en Jerusaln como una forma de entretenimiento. Pero mucha gente que nunca antes haba pensado mucho en Dios, se estaba sintiendo mal por todo eso, y quera escapar. As que Chaim y Rayford publicaron el plan de salvacin cual haban insinuado en un mensaje anterior a los 144.000. Se haba vuelto el artculo principal en la pgina web, y escandaliz al mundo. Esto es lo que fu escrito: "El plan de salvacin de Dios hoy en da no es diferente al que siempre ha sido. Solamente necesitas aceptar a Jesucristo como el Hijo de Dios, como tu nica esperanza de salvacin. "La diferencia (para aquellos que saban algo de lo que se pasaba por ser cristianos) es que no estamos hablando de un fingimiento de fe esta vez. Aceptndolo a Jess significa aceptar todo lo que l ha dicho. Sus enseanzas son una parte necesaria del plan de Dios para salvarte. Lee sus enseanzas y vers que l espera fe, y obediencia total. Sus estndares son altos, pero lo que l ofrece es la vida eterna. Ningn precio puede ser demasiado alto para eso." Rayford explic que su muerte sacrificada en la cruz le haba dado el derecho a Jess a dar salvacin a quin quisiera; pero no lo obligaba a Jess a drsela a cualquiera. l tena ciertos estndares que estaba buscando primero. "Algunos de sus lderes religiosos les han enseado que un Dios amoroso no puede poner estndares, exigir algo, o poner un 'precio' en lo que l ofrece," l escribi. "Pero adnde los han llevado? Ellos te han trado al principicio del infierno. Lo que ellos enseaban sonaba como buenas noticias en aqul momento, porque era tan barato y fcil. Pero se ha vuelto el peor desastre posible. "En contraste, el evangelio que Jess predic verdaderamente es buena noticia, an si no es barato. Es buena noticia porque l pudo ver, lo que ustedes trataron de no darle importancia todas sus vidas. l pudo ver tu desesperacin total. l pudo ver que con o sin los sucesos ocurriendo hoy en da, se van a morir un da, y van a ser castigados por su falla en desobedecerlo a Dios. l supo que cualquier precio que le pusiera en su plan de salvacin, el precio sera incidental comparado a lo que l estaba ofreciendo... un perdn total y vida eterna en un mundo que es infinitamente ms hermoso y que trae ms satisfaccin que en el que estamos viviendo ahora. "Y cul es el precio que l pide? El pide que renuncies todo, es decir que te deshagas de todo lo que tienes ahora... tus posesiones, tu sustento, tu familia y amigos, y an tu propia vida. Tmalo o djalo. se es el precio. se siempre ha sido su precio, y todava es su precio. La oferta todava est disponible para t ahora... Pero no podrs hacerle trampa sobre las reglas esta vez. "La mayora de ustedes que estn leyendo este mensaje ya han aceptado la Marca de la Bestia, en sus manos derecha o en sus frentes. La mayora de ustedes tambin saben que la Biblia dice que cualquiera que tome la Marca experimentar la ira entera de Dios, y que ser atormentado con fuego y azufre en la presencia de Jess y sus santos ngeles. Sers hechado al lago de fuego, que quema por siempre y siempre. Estas son amenazas verdaderas. Quizs no piensas que es 'amoroso', pero acurdate... t no haces las reglas; Dios las hace. Hasta que puedas aceptar eso, nunca podrs descubrir cmo de amoroso Dios verdaderamente es. "Ahora aqu estn las buenas noticias de lo que significa Jesucristo en trminos prcticos para aquellos de ustedes que ya han tomado la Marca de la Bestia. Significa que deben cortarse la mano derecha o dejar que sean decapitados por causa del evangelio! "As es. Jess dijo que si tu mano derecha te hace pecar, te la debes cortar... que sera mejor entrar al cielo con solamente una mano, que ir al infierno por lo que representa tu mano derecha. Por aos muchos han apuntado a esa misma enseanza como prueba de que l nunca quizo que lo tomaramos literalmente. Pero ahora es hora que los creyentes en todos lados, comprueben su fe con sus acciones. "Muchos de ustedes nunca oyeron la advertencia sobre la Marca de la Bestia. Pero s oyeron la voz de Dios hablando por medio de sus consciencias, y ustedes lo rechazaron. Por alguna razn u otra, ustedes eligieron ir por su propio camino, a alejarse ms de los ideales de su juventud y de sus religiones. Y es por su insinceridad e indecisin que ha causado que ustedes se encuentren en esta situacin. "Recuerda, Dios no te est pidiendo algo que no le haya pedido a los dems. La diferencia es que nosotros los que te estamos escribiendo ahora... nosotros tomamos en serio la voz pequea y quieta de Su Espritu antes de aceptar la 60

Marca de la Bestia, y rehusamos aceptarla. Nosotros respondimos a Dios comunicndose por medio de Su Hijo y tambin por medio de nuestras propias conciencias. "Claro, nosotros estubimos incmodos, y an ahora estamos incmodos por nuestra decisin a ponerlo primero a Dios. Pero en conjunto, hemos salido adelante. Ustedes que estn leyendo esto eligieron demorar su decisin, pensando que era demasiado difcil o incmodo ponerlo primero a Dios, y han creado esta situacin sobre ustedes mismos como por resultado. "Podemos conclur por decir que la oferta es verdad. Dios es verdad. El Cielo es verdad. Jess verdaderamente es el Hijo de Dios. Y lo que l ofrece es genuino. Vida eterna. Felicidad eterna. Paz eterna. "Pero las reglas completas de su oferta exigen que ustedes se deshagan de su presente vida para obtenerlo. Es t decisin."

Zion Ben-Jons Escribe:


Hay un nmero de teoras hoy en da sobre las maneras, en las cuales los cristianos puedan aceptar la Marca de la Bestia y todava escapar castigo por haberlo hecho. Ellos se enfocan en mayor parte sobre la "gracia de Dios", y cmo un Dios amoroso no castigara a nadie quien le llama "Seor, Seor" a Jess... aunque nunca intenten obedecerlo. Pero, por supuesto, tal enseanza es una perversin de la gracia de Dios, y se hace burla de todo lo que la Biblia (y Jess en particular) dice sobre la obediencia. Quizs sea que apenas el aceptar la Marca (como ensea tcnicamente el Apocalipsis) sea suficiente para llevar a uno eternamente al lago de fuego, sin ninguna esperanza. Sin embargo, lo que Jess dijo en el Sermn del Monte sobre el cortarnos la mano si nos hace pecar (Mateo 5:30) por lo menos presenta una imagen seria de lo que seran los trminos de tal amable "segunda oportunidad"... si es que haya tal cosa como una segunda oportunidad. Lo principal es que cuanto ms uno tarda en obedecerlo a Dios, ms difcil va a ser. Quin sabe por cierto que no hay esperanza de arrepentirse an en el infierno? Pero quin quiere ir all a investigarlo? La Biblia dice, "Ahora es el tiempo aceptable. Hoy es el da de salvacin. Hoy, si oyes Su voz, no endurezcas tu corazn como hicieron los iraelitas en el desierto, provocando la ira de Dios." (2 Corintios 6:2, Hebreos 3:7-8, y Hebreos 3:15)

19. La Fuerza Afliccin.


Quince miembros de la tribu se congregaron en la sala de la casa de enseanza en Sao Paulo. Los muebles haban sido movidos para crear espacio para ellos, y para la gran mesa sin patas que estaba acostada en el centro de la habitacin. La tabla tena dos cintas de cuero atadas fuerte a cada lado. Luis haba llegado desde Rio esa misma maana. En Rio, l haba visto a un doctor hacer esto solamente dos veces, antes de que fuera sealado a operar l mismo. Ahora, menos de dos semanas despus, l tena que ensearle a otros a hacer lo mismo. Haba una larga lista de espera en Sao Paolo, mientras ms y ms personas encontraban el cdigo de email y rogaban por ayuda para escapar de la Marca. "Tienes dos opciones," Luis haba dicho a su primer paciente de ese da, mientras diez otras personas escuchaban el mismo discurso. Ellos todos haban sido trados all con los ojos vendados. "Podemos sacar la piel de encima, o podemos cortar la mano entera. Estamos noventa por ciento seguros que podemos remover la microchipa por medio de sacar la piel, pero puede tambin haberse metido ms abajo en los ligamentos." "No, por favor, seor! Qutalo todo!" rog el paciente, un granjero pobre en sus cuarentas, llamado Joaquin. "Los demonios... estn por todos lados," l continu. "No puedo dormir. No puedo pensar. Por favor qutalo todo. Dios, aydame!" y sus ojos miraron hacia el cielo. Ahora Joaquin estaba siendo atado a la contrapcin en el suelo, como un prisionero en una cruz. La puerta principal se abri un poco, y Francisco mir a hurtadillas. "Los tengo," l dijo, mientras entraba a la sala y cerraba la puerta detrs de l. l sac un puado de cuchillos afilados desde su manga. "Los tuve que robar. Qu Dios me perdone." Su cabeza estaba cada en una pocisin de arrepentimiento. "Creo que, con las circunstancias, Dios entender," dijo Luis consolndolo. Francisco levant su cabeza y dej escapar una sonrisa. "Me alegro que lo veas as, Luis," l dijo, "porque yo no me sent culpable cuando los rob. En realidad, me sent bien!" Los dems solamente mostraron una pequea sonrisa. La escena era demasiada seria para algo ms frvolo que eso. Joaquin, quien haba sido dado un puado de tranquilizantes para tragar diez minutos antes, estaba atado fuerte. Dos hombres estaban arrodillados en el suelo sosteniendo sus piernas. Dos mujeres se acercaron a su cabeza. Ellas 61

tambin estaban arrodilladas, pero estaban sosteniendo Biblias . Ellas tomaran turnos en leer Salmos en espaol, mientras Luis haca la operacin. Cuando estaban listos para empezar, un pedazo grueso de cuero fu puesto en la boca de Luis, para que puediera morderlo. Era importante que no atrajeran la atencin de sus vecinos, y por eso, Joaquin no tena el lujo de gritar por su dolor. Una bola de trapos fu puesta en su mano izquierda. l fu dicho a tratar de mantener su mano derecha quieta durante la operacin. "Jehov es mi pastor; nada me faltar," empez Felicidad. Ella continu leyendo sauvemente mientras Joaquin se enfocaba intensamente en sus palabras. La primera navaja haba sido limpiada con alcohl. Luis aplic un torniquete improvisado, tom fuerte el brazo de Joaquin para poder estabilizarlo, y entonces hizo su primer tajo, por encima de su mano, usando la navaja extendible. El cuerpo de Joaquin se tens y l mordi fuerte en el cuero duro. "Aunque ande en valle de sombra de muerte, no temer mal alguno; porque t estars conmigo ," continu Felicidad. "Tu vara y tu cayado me infundirn aliento." "Debemos dejar suficiente piel desde su palma," explic Luis, mientras agarraba una aguja con cuerda para coser una arteria. "Cuando terminemos, plegaremos esa piel sobre el mun, y lo juntaremos a la de arriba." Como l no tena abrazaderas quirrgicas apropiadas con la cual sostener el fin de una arteria suelta, Luis at la mayora de ellas por medio de la piel, una poca distancia atrs de donde haba hecho el corte. l us un par de alicates simples para sostener la piel si fuera necesario. Las arterias ms grandes necesitaban ser cauterizadas con un alambre caliente... un procedimiento particularmente doloroso. El torniquete haba minimizado la prdida de sangre a un goteo, as que no se poda saber por cierto si la cuerda o el alambre caliente haban funcionado. Luis tena una grfica enfrente suyo mostrndole adnde buscar las arterias mayores. "Vendajes fuertes deben ser suficiente para los vaso sanguneos ms pequeos," l dijo. Los ojos de Joaquin estaban llenos de lgrimas, y los nudillos de su mano izquierda estaban blancos por apretar los trapos. Su cuerpo entero luchaba en un esfuerzo a no mover su mano derecha. "Por la tarde durar el lloro, y a la maana vendr la alegra... " ley Maria, mientras Felicidad buscaba otro salmo apropiado. Luis hizo un movimiento imprevisto y forzado con la navaja, y el cuerpo de Joaquin se alz de la mesa. Dos hombres luchaban para mantenerlo quieto. l lloraba silenciosamente, y gotas de transpiracin corran hacia bajo en los costados de su cabeza. "Ya! Hemos cortado por la mayora de los nervios," el instructor les deca a sus estudiantes sobrecogidos. "La parte ms difcil ya pas, Joaquin," l dijo suavemente a su paciente. Luis hablaba menos ahora, mientras se ocupaba de lo que estaba haciendo. Sus estudiantes con los ojos bien abiertos se congregaron a mirar. Era el turno de Felicidad de leer cuando la operacin estaba casi terminada. " Bienaventurado aquel cuyas iniquidades son perdonadas, y borrados sus pecados. Bienaventurado el hombre a quien no imputa Jehov la iniquidad, y en cuyo espritu no hay superchera," ella ley. Joaquin movi su cabeza atrs para mirarla directamente a Felicidad. Las lgrimas corran por su cara, tanto como en respuesta a las palabras que l estaba escuchando, como en respuesta al dolor que estaba sintiendo. Todo lo que quedaba ahora eran unos ligamentos juntando los huesos de la mueca. Luis empuj fuerte con la navaja, para cortar por el medio el ligamento ms grande sin tocar los huesos a cada lado de l. Los ojos de Joaquin se cerraron y l se volvi flojo. l se haba desmayado por misericordia. Cuando el procedimiento estaba terminado, y el mun de Joaquin fue cosido y vendado, Luis le hizo acordar a su pblico que l hara solamente una operacin ms y despus ellos tendran que hacer la misma operacin slos. Se esperaba que todos ellos operaran a un paciente antes que terminara el da. Y haran muchos ms en los das siguientes. l termin con instrucciones bsicas en cmo cuidar a los pacientes en los das despus de la operacin. Toda la experiencia horrorosa, haba consumido emocionalmente a los que estaban all; pero an antes que la herida empezara a sanar, Joaquin estaba consciente una vez ms, l sonri en medio de su dolor. Su semblante entero haba cambiado y l brillaba cuando hablaba de la paz que l sinta. Luis le advirti que todava podra haber complicaciones. Era comn tener infecciones, y sin antibiticos, unos mancos ya haban muerto de ellas. "Eso no es un problema," dijo Joaquin. "Estoy felz de morir por mi Dios ahora. Mi corazn est libre. Gracias, Dios! Sabes, hermano; estoy felz de morir por Jess ahora... muy felz. 62

Y Joaquin no era excepcional entre los que venan a remover sus Marcas. Por todo el mundo una revolucin de fe estaba comenzando. Gente que nunca haban tomado en serio las exigencias de Dios estaban descubriendo paz, gozo, amor, y corage frente a la muerte, mientras ellos actuaban en obediencia a este solo mandamiento de Jess. Se haba vuelto el ritual nuevo de iniciacin a los rangos de los rescatados... un bautismo en el sufrimiento de Cristo. Representaba una ciruncinsin verdadera del corazn, mientras se volvan de la mentira de la falsa gracia a la fe genuina en Jesucristo y todo lo que l ense. Desafortunadamente, esta amputacin de la Marca solamente fu el comienzo de los problemas para esta gente. Su falta de mano se volvi un testimonio inescapable en contra de la Marca para el resto del mundo. Por todos lados que fueran, la gente se dara vuelta a mirarlos fijo... no solamente porque eran diferente, pero porque el pblico estaba viendo ms y ms gente manca. Algo estaba sucediendo, y los miembros del pblico ms valientes pararan a los mancos a preguntar. "Cmo perdiste tu mano? He visto otros como t. Qu significa?" Y con eso, el mensaje fu predicado oralmente a cualquiera que no haba todava visitado la pgina web. Aquellos que escucharon los testimonios de los mancos los pasaran lealmente como lo haban recibido, porque no haba alguien quien no fura conmovido por lo que oyeron. Fu necesario esconder a los mancos durante su perodo inicial de recuperacin. A ellos les fu dada cuanta ms enseanza fuera posible durante ese tiempo, y luego fueron puestos en contacto con otros mancos en localidades separadas. Ellos seran pasados de contrabando desde las casas centrales con los ojos vendados, por la noche, a dnde ellos comenzaran sus vidas en exilio, viviendo como parias en el margen de la sociedad. Ellos saba que solamente era una cuestin de tiempo antes que sus deformidades obvias los volviera blancos para arrestos. Pero ellos haban tomado su decisin, y todos, como Joaquin, estaban listos a morir, si fuera necesario, por su nueva fe. Como la Marca era invisible, los 144.000 de las Doce Tribus se parecan a cualquier otra persona cuando caminaban las calles. Y por esto, pudieron quedarse annimos durante los ltimos tres aos y medio. Pero los mancos se volvieron la imagen pblica del movimiento. Ellos fueron referidos a ser, entre los creyentes, La Fuerza Afliccin. Lo que no pudo lograr el testimonio de dos dimensiones de Rayford y Chaim en la pgina web (a pesar de las verdades fuertes en l), un testimonio viviente de La Fuerza Afliccin s lo lograba. Esta gente que haba hecho tal sacrificio y todava se jactaban de las riquezas que haban recibido al cambio... como si su salvacin no les hubiera costado nada... fu un testimonio poderoso de la verdadera gracia de Dios. La Fuerza Afliccin no tena promesa de refugio en el desierto como lo tenan los 144.000. Ellos crean que, como leprosos espirituales, sus das estaban contados. No tardara mucho antes que Dangchao y sus tropas los encontrara y agarrara para ejecucin, si el entendimiento de Rayford y Chaim sobre la profesa era correcto. Pero sabiendo esto solamente los caus ser ms audaces en predicar las buenas noticias de Jess. Ellos queran ayudar a otros a escapar de las maldicines que iban a llegar al planeta, y su testimonio brillante y positivo fu algo que las Doce Tribus no podan igualar. Miles ms estaban viniendo cada da, a juntarse a los rangos. El mundo estaba recibiendo, por medio de este movimiento, un despertar a lo que significa tener fe verdadera entre una generacin impa. *** A la misma vez, hubo una transformacin diferente que estaba pasando en las salas de la potencia en Jerusaln. El Papa Po, quin haba jurado hacer algo herico "algn da", se estaba alejando ms y ms desde la probabilidad de hacer tal cosa. l, quien se haba convencido que no era posible tomar una postura firme en contra del Anticristo (porque amenezara su propia posicin, su organizacin, su reputacin, y su bienestar) haba sido avergonzado y enojado por el testimonio de los miembros mancos de la Fuerza Afliccin, qun l asumi equivocadamente ser las odiadas Doce Tribus. Po pudo olvidarse de los pecados verdaderos de Dangchao por medio de concentrarse en los excesos percibidos de este grupo de fanticos, y el dolor y sufrimiento que l crey ellos estaban causando a todo el mundo. Su misin, con Dangchao, a encontrar a las Doce Tribus se volvi ms y ms una obsesin, hasta que estaba convencido de que su vocacin verdadera en la vida, era el proteger al mundo de tal abuso obvio de la religin. Viviendo y trabajando tan cerca de Dangchao tuvo el mismo resultado que el vivir al lado de una planta de refinamiento para aguas residuales. Lo que escandalizaba a los visitantes dejaba de ser notado por todos los que vivian entre ello da a da. Dangchao tena sus vicios, era verdad; pero l estaba tratando de estabilizar al mundo en una poca muy difcil. Las presines de su oficio probablemente lo haba llevado a actuar en la manera que actuaba. Lo importante, se deca Po, mientras se cauterizaba su consciencia, era el mantener la unidad de la iglesia, y la unidad del gobierno. Unos pocos compromisos en el camino eran inevitables. Ellos eran parte del precio que el tendra que pagar por la poca en la cual l viva. 63

Po fu presionado en hacer arreglos secretos a la estatua en frente a la catedral. Un parlante fu instalado, adems de una serie de armas alrededor de la base de la estatua. Gran muchedumbre se juntaba en el patio cada da, y la image gigante "hablara" a las muchedumbres, a ratos alegatorias, diciendo, "Haz reverencia y adora a tu rey y tu dios!" Cinco segundos despus del anuncio, las armas, que fueron puestas a un metro desde el suelo, dispararan. Mucha gente fu matada la primera vez que las armas dispararon. No hubo advertencia de qu iba a pasar, y Dangchao se ri por cmo de efectiva fu la masacre en presionar a la gente a tirarse al suelo sobre sus caras y quedarse all, hasta que las armas dejaran de disparar, la prxima vez que la imagen "habl" todos habian aprendido y harian la reverencia rapidamente. "Siempre habr dao colateral en asuntos militares," l dijo, cuando la gente se quej de los espectadores inocentes que haban sido asesinados... los espectadores hubieran hecho la reverencia con gusto si solamente superian lo que fu requiridos de ellos. "No es interesante qu rpido estn aprendiendo los otros 'inocentes?" el se ri, "Ahora que hemos hecho ejemplos de unos pocos debiluchos, quin se esconder detrs de su ignorancia?" El Anticristo no tena escrpulos en matar a unos pocos de sus seguidores leales para hacer un punto. Pero lo que l deseaba ms era el erradicar al mundo de las Doce Tribus terribles, quienes estaban creciendo en popularidad cada da por sus profecas en contra de l. Le lleg noticias sobre los mancos y l orden que guillotinas fueran puestas en centros comerciales y plazas centrales por todo el mundo. Si los creyentes fueran ejecutados publicamente, l razonaba, tendra xito en aterrorizar cualquiera de sus seguidores que estuviera cosiderando juntarse a ellos.

Zion Ben-Jons Escribe:


La fe poderosa afecta a todos los que hayan estado en contacto con ella. Algunos sern inspirados a imitar lo que ven; pero la mayora solamente se enojar cuando ven tal fe. Ellos no pueden vivir con la verdad de su propia pobreza espiritual, as que atacan a aquellos quienes los avergenzan. Ellos los llaman herejes, fanticos, sectas. Y quieren callarlos, sino destrurlos. El Apocalipsis habla de una multitd que no puede ser contada (en adicin a los 144.000 santos que son sellados por Dios antes que comience la Gran Afliccin). Dice que esta gente se vestir con ropas blancas cuando se encuentren con Dios, ropas que han sido lavadas en la "sangre del Cordero". (Apocalipsis 7:9, 14-17) La "sangre del Cordero" simboliza la sangre que Jess derram por todos nosotros cuando fu crucificado. Pero Jess tambin nos pide tomar nuestra propia cruz y seguir en sus pasos. El Apocalipsis dice que durante la Gran Afliccin, los creyentes podrn triunfar sobre el Anticristo "por la sangre del Cordero, y por la palabra de su testimonio; y no han amado sus vidas hasta la muerte." (Apocalipsis 12:11) Todas estas indicaciones son que la gran multitd que "sale de la Gran Afliccin" ser en actualidad mrtires siguindolo al Cordero hasta sus muertes. El Apocalipsis dice especficamente que ellos sern "decapitados". (Apocalipsis 20:4)

20. Desastres
Reinhard camin penosamente por la nieve que llegaba hasta sus tobillos. Toda Mosc estaba en confusin. Casi ni un edificio haba sido perdonado. Primero llegaron los meteoritos, miles de ellos esparcidos por toda Europa, frica del Norte, El Medio Oriente, y algunas partes de Asia. Ellos dejaron crteres en donde caan, y causaron muchos incendios en bosques por todo el planeta. Una nube de neblina haba rodeado a la mayora de la Tierra, obstruyendo casi toda la luz del sol. El aire caliente proviniente de los fuegos haba forzado la precipitacin a subir muy arriba en la atmsfera, donde la humedad se congel ms y ms hasta que se transformaron en piedras de granizo pesando un kilo cada una. Miles de personas murieron cuando las bolas de hielo finalmente cayeron sobre la poblacin. Cuidades enteras fueron dejadas sin techos. Millones de coches fueron daados tanto que quedaron irreparables. Los animales quedaron muertos por todos lados. Por ltimo, el grande, el asteriode mismo. Cay en el medio del ocano atlntico, emitiendo maremotos de cien metros de altura por el ocano, completamente inundando cuidades costales. Millones de personas desaparecieron en la costa oriental de Sudamrica, Centroamrica y la costa occidental de frica y Europa. La segunda ola de meteoritos, fu peor que la primera, aunque eran todas parte de la misma tormenta galctica que haba estado volando por el espacio por aeones. En Rusia, estaban llamando al desastre "Chernobyl" por su 64

composicin radioactiva. Los niveles de radiacin estaban muy peligrosos en una tercera parte de las existencias de agua del mundo, y el problema era tan extendido, que la mayora de la gente no tuvo alternativa salvo de tomar el agua contaminada, an sabiendo que les causara cnceres, defectos natales y muertes prematuras. A menudo era una decisin entre tomarlo o morir de sed. Rayford y Chaim lo haban predicho todo, y Dangchao y el Papa Po trataron de encubrirlo cuando haban aprendido que el asteriode verdaderamente estaba por llegar. Hasta l ltimo momento, los expertos reportaron que las probabilidades de un impacto directo eran muy pocas. Ellos empezaron con decir que la probabilidad era una, en un milln y el da antes que cayeran los primeros meteoritos, ellos estaban diciendo que era una probabilidad de uno en diez que habra un impacto directo. Para cuando la seriedad de la situacin se haba aclarado, era demasiado tarde para evacuar a la mayora de las cuidades. Y ahora el nuevo mundo valiente de Dangchao estaba desorganizado totalmente. Fu por su odio a la Fuerza Afliccin (quien Dangchao tambin asumi equivocadamente que eran los 144.000 miembros de las tribus originales) que esto haba sucedido en primer lugar. Por empezar Rayford y Chaim haban declarado una sequa sobre Isral, que continuara hasta que Dangchao parara sus planes en ejecutar a los creyentes. Aunque la lluvia dej de caer y como pas, no cay por tres aos, no par las preparaciones de las ejecuciones. Luego los Dos prometieron que el agua potable sera maldecida, en la primera cuidad en donde habra una ejecucin. Las primeras ejecuciones fueron hechas en Amman, Jordn, con ms de cien creyentes matados el primer da. Sin embargo, el mismo da, dos monos fueron encontrados muertos en el suministro de agua de la cuidad, despus de haber escapado de un circo. Luego las autoridades supieron que los monos se haban muerto del virus ebola, y una epidemia fatal estall que caus que todo Jordn fuera puesto en cuarentena para contenerla. Interesantemente, ejecuciones en Jordn se haban terminado, y no hubo ms ejecuciones de creyentes all durante los ltimos tres aos. Por supuesto tampoco era un lugar de refugio, ya que muertes por la virus eran tan prevalentes como las ejecuciones por otras partes. Pero Dangchao haba rugido su ira en contra de los creyentes an ms despus del incidente de Amman. Las ejecuciones comenzaron fervientemente alrededor del mundo en los prximos das. En un mes, ms de un milln de mancos creyentes haban sido decapitados. Fu all entonces cuando los Dos Testigos anunciaron que el asteriode iba a caer. Dangchao y Po, ambos de los cuales rehusaban tercamente a mirar la pgina web de las Doce Tribus, ellos mismos reciban reportajes regulares desde sus consejeros. Cuando haban sido informados de la profesa del asteriode, ellos pusieron los observatiorios en alerta por todo el mundo. El personal de los observatiorios fueron dichos tener en secreto la informacin y no drsela a la Prensa y otros miembros del pblico, pero no funcion completamente. La Prensa consigui la historia cinco das antes que cayera el asteriode. Sin embargo, ya era demasiado tarde para que el pblico haga algo. Ahora aqu estaba Reinhard, caminando penosamente por la nieve en Mosc, en camino a su casa de seguridad, que haba sido daada por el granizo. Sera su trabajo organizar reparaciones. Sheila Armitage era demasiada vieja para hacer tales cosas, as que los trabajos duros fueron dejados para l. Primero fu Rayford, a quin Reinhard haba pasado tanto tiempo ensendole, solo para que l tome posesin en dirigir a los Jesuanos. Reinhard haba tratado de aceptarlo humildemente en aquel entonces, pero no le pareci divertido tener que distribur la literatura en las calles mientras Rayford continuaba enseando como si huberian sido sus propias ideas. Luego fu Sheila. La gente naturalmente le peda a ella consejo en preferencia a l, porque ella era casi dos veces ms vieja que l. Y ltimamente haba sido Jerry, uno de los primeros reclutas para la tribu de Asher, quin estaba recibiendo ms respeto de parte de los miembros de la tribu que Reinhard mismo estaba recibiendo. Efectivamente, cuando l lleg a casa, Jerry, un hombre guapo y fuerte en sus sesentas, con pelo blanco largo y una barba blanca guapa, ya haba organizado a los dems en trabajar fuerte para arreglar y reconstrur la casa de seguridad. Mientras los vecinos se deshacan de materiales de sus techos daados, para poder reemplazarlos con material plstico, u otros materiales que haban comprado en los negocios gobernales, los trabajadores de Jerry iban por las calles buscando las mejores partes descartadas, para usarlos en reparar su propio alojamiento. Los materiales ya estaban llegando, y no faltara mucho tiempo antes que la nieve por lo menos, no pudiera entrar en su hogar. "Ven! Ven!" Jerry dijo amablemente, cuando Reinhard haba dado la llamada secreta y Jerry haba abierto la puerta. "Ivan, haz un caf para nuestro hermano," dijo el ex-estadunidense en Ruso perfecto. "No necesito caf," dijo Reinhard bruscamente. "Vine aqu para trabajar." "Por supuesto," dijo Jerry cortezmente. Entonces lo mir a Reinhard en los ojos: "Te est molestando algo?" "No, no me est molestando nada," contest otra vez bruscamente. "Te est molestando algo a t?" "Bueno, supongo que s," dijo Jerry. "Podemos ir al dormitorio para hablar en privado?" 65

"Qu problema hay en hablar aqu adonde estamos?" pregunt Reinhard mientras se acomodaba en un silln extendiendo sus brazos completamente. "No quise avergonzarte," contest Jerry, casi en susurro. "Creo que ests enojado sobre algo, y quera hablarte sobre eso en privado... solo entre nosotros dos." Reinhard se levant y camin sin ganas hacia el dormitorio de atrs. No quise avergonzarte l pens. Tpico del meloso Jerry Antonio. l siempre asumira que l era correcto y que sus trabajadores lo apoyaran. "Te molesta que yo estoy encargado aqu?" pregunt Jerry. l haba observado el problema por unas semanas ya, y era tiempo de resolverlo. "Quizs," dijo Reinhard, con un encogimiento de hombros, cejas, y labios, para indicar qu insignificativo supuestamente le pareca el tema. "Por favor, puedo contarte algo?" pregunt Jerry. "Si te conviene," contest Reinhard, pretendiendo no mostrar inters, mientras se apoyaba sobre un estante en la habitacin y miraba al suelo. "Antes de la guerra... en los Estados Unidos... yo pens que tena un buen trabajo. Pens que yo era un buen lder. Pero se produjo la guerra, y la muerte de mucha gente inocente para mostrarme que mis ideas estaban totalmente equivocadas. Un ttulo de lujo no hace un lder de cualquiera. "Vine aqu, a Mosc, un hombre quebrado y perdido. Pero cuando te conoc, Reinhard," (y Jerry paus aqu por emocin). "Cuando te conoc, supe que haba encontrado a un lder verdadero. T no tenas respeto de parte del mundo, ni pago, ni ttulo, pero t sabas adnde ibas. T supiste juzgar entre las cosas triviales y las importantes, y me inspiraste a tratar una vez ms... en ser un lder verdadero. Reinhard fu sorprendido. l haba esperado una reprimenda de parte del hombre viejo. En vez, haba recibido adulacin. Eso pudo hacer ms que cualquiera reprimenda en cuanto a humillar al hombre joven. Haba pasado mucho tiempo desde que Reinhard haba recibido un cumplido tan amable, y l mismo supo que lo que Jerry estaba diciendo sobre l era verdad. Siendo un buen lder no dependa en recibir adulacin o respeto positivo. Tena ms que ver con tener habilidad en ver algo que los dems no pudieran ver. Lo que Jerry dijo fu suficiente para volver la vista al que se le estaba apagando la llama. Reinhard haba visto a otros en las Doce Tribus perder su visin de lo eterno, el cielo, y la vuelta de Jess, y cada uno de ellos haba retrocedido. Algunos de ellos haban sido muy buen lderes antes que se fueran. l se estremeci en pensar que l tambin estaba yendo por el mismo camino. l extendi sus brazos para abrazar al hombre viejo. "Danke," le agradeci, porque Jerry tambin saba alemn. "Danke, Jerry! Por favor, perdname por mi mal comportamiento." Reinhard haba estado muy ocupado desde que lleg a Mosc, ms de cuatro aos atrs, pero no era excusa por su falla en no haber compartido ms profundamente con este hombre quien haba sido tanta ayuda al movimiento por ms de tres aos, y quien acababa de hablar las palabras necesarias para levantar a Reinhard desde su pozo espiritual. "Cuntame ms sobre t," dijo Reinhard, en un esfuerzo a compensar por su pecados pasados. "De todos los lugares posibles, cmo terminaste aqu en Mosc?" "No tuvimos mucha opcin," explic Jerry. "Me escond en los Estados Unidos por varias semanas; pero cuando un helicptero por fin vino a rescatar a los sobrevivientes, era uno ruso. Fuimos trados aqu, y he estado aqu desde entonces." "Y tu familia?" pregunt Reinhard. "Tuve una hija y un hijo, ambos viviendo en Nueva York. Ellos estaban cerca del centro de la explosin. Se hubieran muertos instantneamente. "Y tu esposa?" "Mi esposa?" pregunt Jerry. "Yo... Ella..." y l titubeaba. "Nunca he hablado sobre eso." "Quizs sta sea una buena oportunidad para empezar," sugiri amablemente Reinhard. Jerry titube otra vez. Era claro que l quera hablar, pero algo lo estaba reteniendo. "S que necesito hablar sobre esto," l dijo. "Puedes no contrselo a nadie?" l pregunt. "Es muy importante." "Seguro," Reinhard acord. "Mi esposa no fu matada por las bombas nucleares. Ella fu matada por un asesino, enfrente mio." La voz de Jerry ya estaba comenzando a llorar, pero l quera terminar la historia. Obviamente era algo que l haba guardado por mucho tiempo. "l quera matarme a m tambin!" l llor. "Hank... Hank Greenhorn... uno de mis guardias de seguridad, se tir en frente mo. l no sobrevivi." Jerry se sent en el suelo y puso sus manos a su cara, llorando despacio mientras hablaba. Reinhard escuch en asombro. Guardias de seguridad? Asesinos? De qu estaba hablando? 66

"La explosin me aturdi por poco tiempo. Estaba tan traumatizado que no pude hablar. Nadie ms sali vivo de ese refugio. Cuando los rusos llegaron, supe que no podra usar mi nombre verdadero. As que, en vez, us mi segundo nombre... Gerardo Antonio. Mi barba ya haba comenzado a crecer, as que la dej... junto con mi pelo largo." Reinhard se junt con Jerry en el suelo y le di un abrazo. Lo que sea de qu el hombre estuviera hablando, claramente lo perturbaba. "Cmo me pudo haber perdonado Dios?" l llor, limpiando su narz con un pauelo. "Cmo pude haber sido tan cruel? Dej que mis propias ambiciones polticas se volvieran ms importante que las vidas de todas esas personas. Conoc mi error demasiado tarde. No pude salvar a los Estados Unidos; pero gracias a Dios, no empuj el botn para destrurlos a ellos." Reinhard todava estaba tratando de entender lo que Jerry estaba diciendo. Cmo pudo Jerry Antonio, o quien sea quien era, pensar que l haba causado la destruccin de los Estados Unidos? l le movi el pelo desde su cara, y estudi su rostro. Su pelo se haba vuelto completamente blanco, posiblemente por todo lo que haba experimentado, pero debajo la barba Reinhard pens que lo pudo reconocer ahora. "Fitzhugh?" l pregunt. Jerry dijo que s con la cabeza. Reinhard no lo poda creer. l estaba sentado en el suelo de un dormitorio abrazando al ex-presidente de los Estados Unidos. El hombre era ms viejo, y tena barba y pelo largo ahora, pero s era el Presidente. Un bombadero suicida (quizs uno de sus guardias de seguridad) debe haber entrado al refugio del Presidente debajo la Casa Blanca, con l y su esposa. El presidente de los Estados Unidos acababa de decirle a Reinhard que fu Reinhard quien le haba enseado lo que significaba ser un lder. Y lo haba dicho despus de haber trabajado sometido humildemente a la dirigencia de Reinhard por ms de tres aos. Qu adulacin! Y qu tonto de haberse preocupado Reinhard por no haber recibido el respeto que l pens se mereca! Verdaderamente, lo que Dios lo haba llamado hacer era ms importante que ser el presidente del pas ms poderoso del mundo... Presidente Gerardo Fitzhugh mismo supo eso. Y lo que estaban haciendo era importante an si Reinhard no era el miembro ms respetado en este nuevo reino. Reinhard or con fuerza a ser fiel an en los trabajos ms humildes, y le di gracias a Dios por hablerle dado el privilegio de poder servir en un movimiento tan importante. *** En comparacin, Danchao y Po eran hombres torturados, perdiendo control en su obsesin a mantener control del mundo. Po era casi de demnico como Dangchao ahora, habiendo aprendido como hacer unos trucos sensacionales con la asistencia de los poderes sobrenaturales de Dangchao. Po ahora se tirara sin vergenza en el suelo en frente de la estatua cada vez que caminaba por el Templo, y el haba empezado a inclinarse a Dangchao y a usar ttulos grandes para l, mostrando ms su culto a este hombre/Bestia. La estatua haba sobrevivido los desastres, pero ambos Templos haban sido daados por el granizo. Un meteorito haba destrudo el domicilio de Po cuando la primer lluvia cay. Afortunadamente, l no haba estado all cuando fu derribado. "Debemos pararlos," balbuce Dangchao mientras estaba comiendo almuerzo con su compaero. "Debemos encontrar su cuartel general... matar a sus Dos Testigos, como se han llamado. Si no lo hacemos, ellos continuarn creciendo. La tortura lo har. Alguien debe saber. Nos dirn adnde estn." "Pero, Seor Divino," contest Po, "la tortura tarda tiempo. Demorar las ejecuciones. Y necesitamos a todos para reconstrur. Lleva mucha infraestructura para encontrarlos primero. Tenemos que interrogar informantes, usar personal para administracin, polica, verdugos. An los depsitos de cadveres estn demasiadas llenos debido a los ltimos desastres." "Malditos desastres! Deja los cadveres donde estn! Si no paramos a estos cristianos, todo ser perdido. No uses ms la administracin tampoco. Si un informador an piensa que alguien est conectado con el movimiento, quiero esa persona muerta. No me importa si tienen la Marca o no. Ellos deben tener contacto con alguien en el sistema que los est ayudando. Los debemos encontrar y hacer ejemplos de ellos." Dangchao continu: "La gente puede reconstrur luego. Toda nuestra energa debe ser puesta en parar a estos cristianos. Si no hacemos eso, no quedar un mundo para reconstrur. Y entonces, mientras el mundo quedaba en conmocin, su gran lder -- el hombre que ellos tan solamente un ao atrs haban dicho ser el mejor lder que el mundo hubiese visto -- eligi pasar por alto el sufrimiento de la gente por su propia obsesin en vengarse de los cristianos. Dangchao se haba convencido que eran los cristianos los que estaban destruyendo al mundo, y l us sus mejores escritores de discursos y secretarios de la Prensa para comunicar ese mensaje a las masas. l tuvo xito en crear 67

tanto odio histrico hacia los cristianos y tanta paranoia sobre sus conjuras supuestas en contra del mundo, que pronto vecinos se estaban mandando el uno al otro a ejecuciones con cualquier prueba floja. Las ejecuciones aumentaron diez veces ms, pero ocho de las diez personas siendo matadas ahora eran unas que tenan la Marca en su mano derecha intacta! El efecto de la ira de Dangchao fu el animar a an ms de sus seguidores a cambiar equipos. Si iban a morir de cualquier modo, ellos razonaban, sera mejor morir en lado de lo justo. Y los Dos Testigos no pudieron resistir resonar la sabidura de tal razonamiento. "Si nos vamos a morir todos algn da de cualquier modo," ellos dijeron, "entonces no sera mejor morir por Dios que por un demonio? Esto ha sido la sabidura detrs del mensaje del evangelio por centenares, aunque el mundo no est derrumbndose alrededor nuestro."

Zion Ben-Jons Escribe:


Los desastres que son anunciados por las primeras cuatro "trompetas" de la Gran Afliccin (Apocalipsis 8:6-12) son mencionados en este captulo. Es interesante que la palabra "chernobyl" es el nombre ruso para la planta venenosa "ajenjo". Los versos del Apocalipsis 8 dicen que el asteriode que cae sobre la tierra ser llamada Ajenjo. Este captulo tambin revela un poco ms sobre los poderes que podrn usar los Dos Testigos. Lea sobre ellos en Apocalipsis 11:6. La leccin principal, sin embargo, es la de mando. Los sistemas bestia del mundo todos luchan por poder, riqueza, fama, y honor. Pero la muerte de sacrificio humilde del "Cordero" es lo que caracteriza al reino de Dios. Qu pena que Constantino no tuvo la oportunidad de aprender como Fitzhugh lo tiene en este captulo, lo que significa ser un lder verdadero en el reino de los cielos! Solamente cuando pase eso entender la gente que sera mejor para los lderes de los pases ms poderosos y los imperios en historia ser misioneros humildes y siervos en el reino de los cielos que supuestamente "usar su poder" para traer favores a Dios y a su pueblo. Po representa el fin trgico de todos los que rehusan abandonar sus pocisiones de poder junto con todo lo dems que Dios nos pide renunciar para entrar a su reino.

21. Apollyon
La batalla entre Dangchao y los cristianos estaba en fervor, y seguira as,mientras continuaba regresando la cuenta, hacia el fin de los tres aos y medio de la Afliccin. En los dos aos desde cuando Dangchao termin los sacrificios, y se haba mudado al Templo en Jerusaln, los dos lados haban perdido cuenta de los millones que haban elegido rechazar la Marca, y los millones ms que haban sido ejecutados parar complacer la ira de Dangchao. Aunque Po era un poquito ms sano que el Anticristo mismo, l tambin se estaba volviendo adicto al placer enfermo que le llegaba con el conducir tal inquicisin mundial. Fu la emocin del poder puro que los atrajo el uno al otro, excepto que en su caso fu el poder muy impuro y abusado que lo hizo malvado. Pero, aunque Dangchao y Po estaban asesinando a ms gente que Rayford y Chaim estaban convirtiendo, los cristianos ciertamente estaban ganando la batalla espiritual. El nmero de personas pidiendo ser parte de la Fuerza Afliccin estaba creciendo cada da a pesar de las ejecuciones. El asteriode y lluvia de meteoritos haba dejado a millones muertos y destruccin general. Ni la N.U., ni sus naciones individuales eran capaces de tratar con tales problemas que llegaron como por resultado de los desastres. El mundo pareca estar volviendo a la poca oscura. La gente por todas partes estaba disilucionada. Dangchao ciertamente estaba perdiendo popularidad. Pero la disatisfaccin sobre el nuevo orden mundial no era la razn principal por la cual, la gente estaba eligiendo seguirlo a Jess. La gente juntndose a la Fuerza Afliccin estaba primeramente movida por los testimonios que brillaban an en sus ejecuciones. Seguramente haba algo ms all despus de la muerte, y estos seguidores de Jess lo haban encontrado! Los Dos Testigos lejos de ser asustados por la muestra de poder de Dangchao y Po y por sus esfuerzos en localizarlos, haban en hecho anunciado ruedas de prensa simultneas, una en Sydney y la otra en Londres. La reaccin inmediata de la Prensa mostr qu poco control Dangchao tena sobre ella tambin. Tropas fueron mandadas a parar ambas ruedas de prensa y a arrestar o matar a Rayford y Chaim; pero en ambos casos, fueron las 68

tropas las que quedaron destrudas, mientras los Dos Testigos simplemente hablaron una palabra y los soldados cayeron al suelo, sus interiores comidos por gusanos. Cuando lleg la hora de Chaim y Rayford a irse de sus ruedas de prensa, ellos hablaron una vez ms y todos los presentes se cegaron momentaniamente. En la confusin, los Dos Testigos se fueron caminando, sin ser observados. Las ruedas de prensa mismas fueron un xito total para la causa cristiana. Los Dos Testigos tenan tal aire de calma y confianza durante sus entrevistas respectivas que el mundo entero estaba impresionado. Lo que ellos dijeron, en lados opuestos del mundo, fu casi lo mismo. Ellos explicaron en lengua clara y simple que todo lo que Dios quizo es que le dieran el honor que l mereca por ser Su Creador. Ellos dijero que Dangchao y Po y otros solamente eran tteres de Dios, puestos aqu sobre la Tierra para probar la fe de cada individuo. Y terminaron con pedir que la gente se arrepienta y deje de darle servicio al Anticristo y a su Marca, y que se volvieran su f en Dios y su Hijo, Jess, antes que la prxima maldicin cayera sobre ellos personalmente. Ellos no especificaron qu forma tomara la prxima maldicin. "Ustedes desearn morirse para poder escaparlo," prometi Rayford. "No deseara que nadie lo experimente. Pero s va a pasar. Cranme. Ustedes tienen muy poco tiempo para arrepentirse. Por favor, por su propia salud, vulvase ahora a Dios. An cortndose la mano no ser nada comparado a lo que les espera si no se vuelven ahora." La rueda de prensa, que incluy transmiciones simultneas por todo el mundo, result en la afluencia ms grande a la Fuerza Afliccin que los cristianos jams haban experimentado. Haba demasiada gente para ser tratada solo por las Doce Tribus; as que, algunas de las personas que ya se haban cortado las manos fueron llamadas a asistir con las operaciones. No tard mucho hasta que el resto del mundo se diera cuenta del aumento en apoyo por la causa cristiana. Dangchao, quien haba estado furioso desde las ruedas de prensa, se haba vuelto loco. "Somos Tteres?" l grit, unas semanas despus que Rayford y Chaim fueron primeros reportados a llamarlo eso. l tir otro diario al suelo despus de leer la palabra odiada. "Tteres? Qu atrevidos!" l tir sus manos al aire y su cabeza atrs en frustracin mientras gritaba. La Prensa haba tomado esa sola palabra y la haba puesto en casi todos los reportajes sobre las Doce Tribus desde entonces. Dangchao se desmand por una de las salas en su palacio, pateando muebles y tirando cosas al suelo. l hizo pedazos un florero tirndolo a un espejo grande. Po miraba casi indiferentemente ahora. l se estaba acostumbrando a la rabia de Dangchao, y l mismo haba tambin hecho cosas similares. "Yo les mostrar quienes son los tteres, y quin controla las cosas! Se los mostrar!" grit Dangchao. "Apollyon! Ven aqu arriba! Apollyon!" "S, Amo!" Y de pronto a la mano derecha de Dangchao apareci una criatura que solamente se poda describir como un demonio poderoso. Su cara era ms fea que cualquier otra cosa que Po haba visto... salvo a la otra cara de Dangchao. Po se movi atrs a una esquina oscura, esperando que la criatura no le hiciera caso. "Apollyon, trae arriba tus tropas!" "Quieres que las traiga aqu arriba?" pregunt Apollyon incrdulamente. "S, trelas aqu!" grit Dangchao. Y su cara asumi la forma horrible que tanto tema Po. "Quiero que el mundo sepa el gran poder que tengo. Quiero que prueben lo que yo les puedo hacer. Y quiero ensearles a esos cristianos una leccin." "Pero harn dao a nuestra gente tambin, Amo," dijo Apollyon. "Ests seguro que quieres hacer eso? Antes de la hora?" "S lo que estoy haciendo!" grit Dangchao. "Si no los puedo mandar al infierno, por lo menos puedo traer un poco del infierno a ellos!" l estaba encantado por lo que acababa de decir, y se empez a rer con locura. "Ellos estn quitndome gente. Pero yo tendr la satisfaccin de torturarlos ahora... antes que se mueran!" Y l continu con su risa. Po no estaba seguro sobre la sabidura en torturar a su propia gente, pero si el plan de Dangchao traera sufrimiento para los extraterrestres... (el nombre que Po le di a los Dos Testigos; l nunca usaba la palabra 'cristianos' cuando se refera a los creyentes, porque le haca acordar de lo que l una vez deca ser.) Si el plan de Dangchao traera sufrimiento a las Doce Tribus, entonces vala la pena tener mucho "dao colateral", como le gustaba llamarlo Dangchao. "Ahora, Apollyon! Hazlo ahora!" grit Dangchao, y su cara demnica mostraba entusiasmo mientras se preparaba a ver lo que pasara. El piso de la sala se quebr por el medio, rasgando la alfombra y quebrando las tablas de madera. Sali humo... humo espeso y negro; y llen la sala, llen el palacio, se desparram por las calles, y eventualmente casi llen a todo Jerusaln. La gente casi no poda respirar. 69

Y entonces, desde el humo lleg el sonido de unas tropas, como el sonido de muchos caballos galopeando, y el chocar y rasgar de armadura metlica. Sonaba lejos y poco al principio, pero luego se volvi ms intenso. La gente en el borde del humo fu la primera en ver de dnde vena el sonido, y se di vuelta a correr instinctivamente. Era una nube grande de langostas... o por lo menos criaturas que se parecan a langostas. Pero eran una mutacin extraa. Sus cuerpos con armaduras y alas metlicas los haca sonar como caballeros galopando cuando ellas volaban en multitud como lo estaban haciendo al momento. En sus colas tenan aguijones como las de los escorpiones. Las langostas no daaban a las cosechas, el pasto o los rboles. En vez, atacaban a la gente. Ellas tenan pequeos dientes afilados que usaban para agarrar a alguien antes de picarlos con su aguijn. El dolor era insoportable... peor an que la de parir a un nio. El veneno paralizaba a sus miembros tambin, hacindo imposible para una vctima poder hacer ms que dar vueltas en el suelo en dolor agudo, durante las dos o tres horas que tardaba en irse el dolor. Los analgsicos eran inefectivos, y no haba antdoto conocido. Mucha gente fu picada una y otra vez, a pesar de cada intento en escapar la plaga horrible. Las langostas continuaban saliendo de la nube negra y espesa durante todo el da. Ellas se fueron de Jerusaln en multitudes separadas, cada una llndose en direcciones diferentes. Ellas viajaran por alrededor de todo el mundo por los prximos cinco meses, picando a todos los que estubiesen en su camino.Todos, es decir, excepto los miembros de las Doce Tribus. Quizs era algn resto de la mircrochipa que atraa estas criaturas. O quizs era la proteccin divina de los 144.000. De cualquier forma, no tard mucho antes que Rayford, Chaim, y la Prensa haban reconocido la trampa en la cul haba cado Dangchao. Rayford y Chaim haban predicho mucho sufrimiento sobre toda la Tierra... sufrimiento que sera tan doloroso que la gente deseara morir. Ellos haban anunciado la maldicin, pero Dangchao mismo haba sido el ttere por medio de quien se haba vuelto realidad! Sus propias criaturas con sus alas metlicas, dientes afilados, y colas de escorpiones fueron el instrumento por medio del cual Dios us para dar una prueba al mundo de cmo sera el infierno. A la misma vez, Dios haba protegido la gente que era el blanco del odio de Dangchao! La Fuerza Afliccin no era, como lo era las Doce Tribus, inmune totalmente a las langostas, pero el dolor para ellos pareca ser poco ms que una picadura de aveja comparado a lo que sentan los dems. Cuando los cristianos, de las Doce Tribus o de la Fuerza Afliccin, entraban en contacto con otros que haban sido picados, les ofrecin consuelo, oracin, y cualquier asistencia prctica que les pudieran dar. No les quit el dolor, pero fu un testimonio fuerte, no solo del poder de Dios en proteger a su propia gente, sino tambin del amor que tenan los cristianos, an por sus enemigos. El resto del mundo... aquellos que no se haban convertido a la f en Jess para este entonces... estaban, en realidad, volvindose ms y ms malvados... ms y ms en "ememigos" de Dios y de cualquiera quien lo siguiera a l. Cada muestra de cario de parte de los cristianos solamente aument su odio. Aunque millones de personas se haban convertido a la fe en Jess para este entonces, la mayora de la poblacin sobre la Tierra continuaba apoyando a Dangchao y a sus polticas. Ellos creyeron sus mentiras que los Dos Testigos haban sido la causa de todos los problemas en el mundo, y ellos sentan y expresaban nada ms que odio por Dios. Solamente quedaba un ao, de los tres aos y medio de la Gran Afliccin, desde que se haba terminado la plaga de las langostas. Cinco meses despus de haber llegado, las langostas volvieron a Jerusaln, cada una habiendo dado vuelta por todo el mundo. Fue una rebobinacin de su llegada. Otra nube de humo negro y espeso cubri a la cuidad; ellas volaron dentro de ella; y luego la nube de humo desapareci por la apertura en el palacio de Dangchao, llevndose las criaturas feroces con ella.

Zion Ben-Jons Escribe:


La descripcin de las "langostas" es muy detallada en Apocalipsis 9:7-10. Quizs sean insectos mutantes, demonios (es decir, ngeles cados) o an almas tormentadas atrapadas dentro de pequeas mquinas, como sugiere la descripcin de ellas teniendo caras humanas. Para un mundo que en general ha asumido que el infierno es un cuento de hadas y que el diablo es una broma, este captulo quizs sea difcil de tragar... quizs an sea enloquecedor. Pero considere cmo se huberia oido doscientos aos atrs, si hablabamos de telfonos celulares y grficas de computadora, motores a reaccin, bombas atmicas e imgenes lser. La tecnologa de Dios es muchsimo ms advanzada que la nuestra, as que quizs habr algunas grandes sorpresas para aquellos de nosotros todava viviendo dentro de los lmites que la ciencia del Siglo Veintiuno nos pueda decir sobre la vida, el universo, y todo. 70

Nosotros personalmente creemos que Dios actua de acuerdo a sus propias reglas. Pero tambin creemos que solamente Dios tiene el libro completo de las reglas. As que quizs haya dimensiones que todava ni hemos imaginado. Brujas, hadas, OVNIs, y otros fenmenos psycolgicos son tomados en serio por mucha gente hoy end da. As que, por qu eliminar la posibilidad de la existencia de ngeles, demonios, maldiciones y proteccin divina, especialmente cuando vienen de una fuente tan fidedigna como la Biblia?

22. Viaje a Jerusaln.


Por casi tres aos y medio ya, la muerte y la destruccin se haban vuelto parte de la vida normal del mundo entero. Ms vidas haban sido perdidas en muertes violentas durante esa poca que en todas la guerras de la historia. En Gran Bretaa, tales cuidades como Swansea y Plymouth haban desaparecidos por el maremoto. Cuidades tales como Liverpool tambin haban sufrido mucho dao y prdida de vida. Gran Bretaa haba reconstrudo ms que otros pases (la mayora en frica, Sudamrica y Centroamrica), los cuales tambin haban sido daados mucho por la ola gigante; pero eso no significaba mucho. Deshacindose de todos los cadveres se haba vuelto la primera prioridad. La reconstruccin de las cuidades tendra que esperar. Pueblos costales abandonados eran lugares populares para la Fuerza Afliccin, quien encontr refugio y escape de la exposicin pblica por medio de vivir en las casas abandonadas. Ellos pudieron pescar por su alimento, an si no pudieran encontrar comida tan fcil como en las cuidades grandes. Las Naciones Unidas haba declarado Inglaterra a ser un "pas internacional" poco despus de la destruccin de los Estados Unidos, lo cual signific efectivamente que estaba bajo el control estricto de la N.U. Tropas de la N.U. enforzaron conformidad con todas sus polticas oficiales. Y las polticas de la N.U. siempre fueron hechas por Secretario General Levi Xu Dangchao. Inglaterra haba perdido otros diez millones de personas debido a las ejecuciones de la N.U. Todo esto tuvo el efecto de entumecer a la gente al impacto de las muertes. Para aquellos que eligieron seguirlo a Dangchao, significaba que sus corazones fueron endurecidos an a los llantos de los nios y bebs siendo matados con crueldad. Cuando perdieron parientes o amigos, ellos solamente se enfurecieron ms con Dios. Este tipo de vida para los cristianos significaba vivir con una apreciacin constante de valores eternos -- algo que no les haban dado mucho pensamiento en los das cuando la vida era ms fcil. La muerte, especialmente una tn ligera como la que lograba la guillotina, era un boleto expreso al Cielo. Ellos no tenan un futuro en la Tierra, aparte de tratar de reclutar ms gente en su declaracin dramtica de fe en Dios, y de su rechazo a todo lo que representaba Dangchao. Pero todava era como si todos -- buenos y malos -- estuvieran viviendo en un estado constante de conmocin. Lo ms triste de las ejecuciones fueron los nios. Los padres a menudo tendran que sostener sus cabezas a la base de la mquina de muerte, porque el hueco era demasiado grande para su cabezitas. Los nios, por supuesto, no haban todava recibido la Marca. Pero la ley era que todos los hurfanos de la Fuerza Afliccin sean forzados a tomar la Marca y luego criados en orfanatos del gobierno. Las autoridades en realidad no queran la responsabilidad por tantos bebs y nios, pero ellos sintieron satisfaccin en forzar a los padres a elegir ellos mismos si sacrificaran a sus nios por las autoridades o en la guillotina. La mayora eligi la guillotina. Los nios ms grandes (aquellos mayores de siete aos de edad) fueron dejados tomar su propia decisin. La mayora eligi ir con las autoridades, y eso caus ms dolor a la Fuerza Afliccin que la guillotina. Los santos pudieron ver el significado de una advertencia que Jess haba dado, instruyendo a creyentes a orar para que ellas no estuvieran embarazadas o con nios pequeos durante la poca apenas antes de la Gran Afliccin. La actividad sexual no se acab completamente entre los creyentes, pero s se volvi ms raro que lo haba sido antes de que comenzaran los problemas. Nadie quera tener hijos en una poca tan horrible, y mtodos anticonceptivos eran un lujo que muy pocos creyentes podan conseguir. Las condiciones sobrepopuladas en sus hogares tampoco les dejaba mucha oportunidad para privaca. Aquellos enfrentados a ejecuciones tenan pensamientos mucho ms serios en sus mentes. Y las Doce Tribus habin antes adoptado una poltica de desanimar el casamiento, y prohibir el coquetear romntico. Si una pareja quera tener una relacin romntica, ellos seran puestos a trabajar juntos, siempre con carabinas presente o cerca. Si una 71

decisin fuera tomada a casarse, sera tomada sin besar o abrazar ntimamente. Una ceremonia simple sera hecha apenas fuera posible despus de que se haba tomado la decisin. Las parejas matrimoniales de las Doce Tribus fueron esperadas a dar ms importancia a la causa que a sus relaciones. Ellos a menudo estaban separados por mucho tiempo; pero solamente necesitaban acordarse de que dura era la vida para la Fuerza Afliccin, para poder ver las cosas en perspectiva. Hubo varios miembros de tribus que se retiraron. Pero eso solamente aument el compromiso de los que quedaban. Y tambin hubo muertes fsicas en las Doce Tribus. Aunque ni siquiera una sola persona que haba rehusado tomar la Marca fu picada por las langostas, s hubo miembros de tribus que fueron capturados por la polica, cuando estaban visitando o asistiendo la Fuerza Afliccin, y tambin hubo un par de incidentes cuando se haba quebrado la seguridad y una base entera fu llevada presa. La muerte en tales circunstancias era inevitable. Las autoridades estaban ms inclinados a torturar los cristianos que no haban recibido la Marca, creyendo que ellos tenan ms informacin sobre dnde estaban los lderes. Algunos haban confesado bajo tortura, resultando en ms arrestos; pero tales casos eran raros. Nuevos reclutas al principio de los ltimos tres aos y medio (aquellos que todava no haban recibido la Marca) fueron suficiente para reemplazar las prdidas en los nmeros de las Doce Tribus, as que, con todava un ao hasta el fin, ellos todava tenan cerca de 144.000 miembros. Pero durante ese ltimo ao, sus nmeros disminuyeron dramticamente. Ellos eran todo lo que quedaba de la resistencia... los nicos que haban rehusado tomar la Marca. Y an ellos estaban murindose rpido. "Qu pas con nuestra proteccin? pregunt Chloe en un email urgente a Rayford cuando Maria Teresa fu asesinada en una incursin en Roma. "La proteccin no es absoluta," Rayford haba escrito a todas las tribus en respuesta. "Dios todava deja su lluvia caer sobre los justos y los injustos. Cualquier ejrcito que jams ha ganado una guerra ha tambin tenido prdidas, y nosotros tambin las tenemos. Pero miren cunto hemos hecho. Dios seguramente est con nosotros. "La palabra 'sobreviviente' literalmente significa 'uno que vive por encima'. Nosotros podemos quedar vivos fsicamente, y eso es una forma de sobrevivencia. Pero hay una victoria an ms grande que llega por enfrentar al ltimo enemigo -- la muerte -- y todava salr por encima. El mensaje de la resurreccin es que la muerte no es el fin. Esa es la diferencia. "Como lo explic el Apstol Pablo, si no hay resurreccin, entonces somos, de toda la gente, la ms miserable. Pero como s hay una resurreccin, siguimos viviendo -- an despus que nos hayan quitado la vida. S sobreviviremos! S viviremos por encima de todo eso!" Sin embargo, cada miembro sobreviviente de las Doce Tribus estaban contando atrs los das de esos meses finales. Cuando solamente quedaban dos semanas, Rayford y Chaim creyeron que era hora de ir a Jerusaln. Ellos ambos supieron que terminaran siendo matados, as que cuando se despidieron de sus compaeros respectivos, fu con corazones pesados. Con sorpresa, Irene estaba tranquila sobre la ida de Rayford. En hecho, ella fu la que le hizo acordar a l que ellos haban tenido mucho ms tiempo juntos que los dems matrimonios que ellos conocan. "Cunta los das," ella dijo mientras le daba su ltimo abrazo. "Cunta los das." Los Dos Testigos dejaron sus computadoras -- la nica forma de comunicacin con el resto de las Doce Tribus. Ellos se llevaron un cambio de ropa y algunos artculos de tocador -- nada ms. Rayford pudo hacer autostop el camino entero; pero Chaim necesitaba tomar un avin para salir de Australia. Chaim nunca se haba casado, y posiblemente por eso, l tuvo relaciones ms ntimas con sus compaeros. Sus lgrimas cayeron libres cuando se despidieron. l era mayor que Rayford, con su pelo largo marrn y una barba, que haba crecido de necesidad cuando se acabaron las hojas de afeitar. "Me pareca natural dejar mi pelo crecer tambin," l dijo. Chaim entr caminando en el aeropuerto Kingsford Smith en Sydney, en un domingo caluroso por la tarde en noviembre. l no saba por cierto cmo iba a poder salir del pas. l no tena un boleto, ni pasaporte, ni visa, ni dinero, ni an identificacin, y ms importante, ni Marca. l pudo llegar hasta la sala de despedida sin problemas. El departamento de Imigracin australiano haba dejado de chequear documentos a la entrada de la sala de despedidas para pasajeros internacionales unos aos atrs. l encontr un vuelo con El Al yendo a Tel Aviv por Bangkok. Cuando los pasajeros fueron llamados a embarcar el avin, Chaim se puso en la cola. Una mujer delante de l tuvo un tipo de ataque cuando su boleto estaba siendo chequeado. Mientras el personal de las aerolneas se encargaban de ella, Chaim se fu a hurtadillas por la mesa de seguridad hacia el vestbulo que llevaba al avin. El vuelo no estaba lleno, as que Chaim esper en los baos del avin hasta que los dems pasajeros estuvieran sentados, y luego l se sent en un asiento no ocupado al lado del pasillo. 72

El avin despeg hacia Bankok sin problemas. Lleg a la altitud deseada, y entonces se estabiliz. Chaim le estaba agradeciendo a Dios por cmo no haba tenido problemas, cuando una azafata vino y se inclin sobre su asiento. "No tenemos cuenta de un pasajero en este asiento," ella dijo en voz baja. "Se ha movido desde otro asiento?" "No, ste es el nico asiento que he tenido," contest Chaim, sonriendo a la mujer con un brillo travieso en sus ojos. "Puedo ver su tarjeta de embarque?" pregunt la azafata. "Lamento que no tengo uno," contest Chaim, todava sonriendo. La azafata se vea preocupada. "Me puede mostrar su boleto?" "La verdad es que, tampoco tengo un boleto," el contest dulcemente. "Por favor, espere aqu," dijo la azafata mientras se fu de prisa a conseguir ms consejo. Dnde piensa que me ira aqu arriba? pens Chaim mientras esperaba. En la cocina, Hattie, la azafata, lo agarr a David, el gerente de las azafatas, y le seal por el pasillo hacia Chaim. "Ves ese hombre en el asiento del pasillo medio, como seis sillas atrs?" susurr Hattie. "No tiene boleto." "De veras?" dijo el gerente, como si eso lo explicaba todo. "Bueno, yo lo observ cuando se subi al avin. Me pareci que se pareca a uno de esos Testigos. Los viste en la tle?" "Ah, s!" dijo Hattie mientras estudiaba el rostro de Chaim. Chaim vi a los dos mirndolo fijo, y les di un saludo amigable con la mano. "Esto ser interesante," susurr David mientras caminaba hacia donde estaba sentado Chaim. "Usted es uno de los Testigos, no?" pregunt David. "He visitado su pgina web." La mir a Hattie, quin lo anim diciento, "No es gran cosa, David. Todos la hemos visitado." "Gracias," dijo Chaim, quien le di la mano a David. "As que, qu est haciendo en este avin?" pregut David. "Volando a Tel Aviv. Tengo unos asuntos de cuales encargarme en Jerusaln." "Pero verdaderamente necesitas un boleto para viajar." "Debes saber que no puedo comprar un boleto sin la Marca; y yo no tengo la Marca." "Lo tendr que reportar a mis superiores, y ellos probablemente querrn que nos demos vuelta y volvamos de vuelta a Sydney. An si lo dejan quedarse, ellos tendrn la polica esperndolo en Bangkok. Usted sabe que pasar eso, no?" "No crees que Dios puede llevarme a Jerusaln?" le pregunt Chaim a David con la cabeza inclinada. "Eh... he escuchado historias... y no quiero hacerlo enojar!" se ri. "Pero ciertamente no haras algo peligroso aqu, no en el avion, no?" "Bueno, en realidad," dijo Chaim, mientras indicaba a David que se acerque para que pudiera escuchar su susurro, "no tengo mucho control sobre eso. Solamente s momentos antes de que pase. Creo que solamente Dios sabe cunta proteccin necesito." "Mire, lo que har es hablar con el capitn y luego le dar la respuesta," el jven contest. "Gracias," Chaim sonri, y entonces continu a leer el diario que haba estado leyendo desde que despeg el avin. En la cabina haba un cambio de informacin apurado, y luego una llamada a Sydney. "l dice que podr haber una muestra de fuerza," dijo el capitn. Instrucciones llegaron al avin que ellos no hicieran nada para enojarlo a Chaim, y que siguieran en camino a Bangkok, donde las autoridades seran puestas en alerta. Sin embargo, un empleado celoso en Sydney tambin llam a Israel, y sugiri que las noticias fueran mandadas al palacio. Para cuando el avin haba aterrizado en Bangkok a las diez de la noche, hora local, las instrucciones haban cambiado. Chaim tena que quedarse en el avin para el vuelo de medianoche a Tel Aviv. Una fiesta de bienvenida estaba siendo planeada de parte de las autoridades en el aeropuerto Ben Gurion la maana siguiente. Entre tanto, alguien en Tel Aviv haba dado la historia a la Prensa, y las noticias en la televisin decan que Chaim haba secuestrado el avin. La mitad de todos los periodistas de Israel estaban en el aeropuerto, junto con lo que pareca ser la mitad de las fuerzas locales de la N.U. Cuando por fin aterriz el avin en Tel Aviv, se fu a un terminal domstico que haba sido cercado la noche anterior. Chaim entonces fu dejado desembarcar slo, antes que el avin se fuera a la terminal internacional con los otros pasajeros. Chaim sali de la puerta de la sala de llegadas y parpade a las luces de cmaras y televisin. El salud a la Prensa, y entonces un oficial de la N.U. se acerc, tratando de parecer autoritativo en frente de las cmaras, y tambin amigable por temor de los poderes especiales de Chaim. "Lamento pero usted tendr que venir conmigo," l dijo, mientras se preparaba por una reaccin. "Por supuesto," contest Chaim. Lo esposaron y pusieron en un camin de polica. Desde all fu llevado, no a la estacin de polica, sino al palacio mismo, en Jerusaln. 73

"As que, por fin nos encontramos!" se recre Dangchao cuando Chaim fu trado a la sala de su trono. Todos los dems estaban en el suelo rindindole culto a Dangchao, mientras Chaim se quedaba parado. "Adnde est tu compaero?" pregunt Dangchao. "No s," contest Chaim honestamente. "Quizs deber detenerte aqu por unos das, a ver si l viene." Chaim no contest. "Podemos divertirnos un poco contigo en el Templo," l dijo con un ojo malvado. "Y Dios se divertir contigo," contest Chaim, con una confianza que igualaba la de su captor. Dangchao se di cuenta de la brevedad de la amenaza y trat de calmar la situacin. "Solamente estoy bromeando," l dijo. "Solo quiero preguntarle un par de cosas a tu amigo. Verdaderamente necesitamos trabajar juntos... para el bienestar de todo el mundo." Otra vez Chaim se qued en silencio. Las noticias reportaron que Chaim haba sido arrestado y que estaba detenido en el palacio. Dangchao esper que sera suficiente para atraerlo a Rayford.

Zion Ben-Jons Escribe:


Sobre la Gran Afliccin, Jess prometi que los cristianos seran traicionados y matados por su fe (Lucas 21:16), y entonces dice (en verso 18), "Mas un pelo de vuestra cabeza no perecer." La contradiccin aparente es explicada cuando entendemos, como dijo Rayford en este captulo, que "la proteccin no es absoluta". Quizs muramos por nuestra fe, pero no "pereceremos". Esa es la escencia de "vivir por encima". No hay ninguna garanta cierta que no sufriremos. En hecho, parece que lo opuesto es verdad (2 Timoteo 3:12). En fin de cuentas, nuestra proteccin ser espiritual y eterna, y no necesariamente temporaria. Es por esto que una visin de la "afliccin" es tan importante para creyentes en todas pocas. Cuando dejamos de evitar la incomodidad, y nos enfrentamos an a la muerte misma, podremos mejorar espiritualmente. La vida para la mayora de nosotros tiene que ver con ms y ms comodidades, ms y ms lujos, y menos y menos preparacin para la muerte. La Biblia dice de los das de No y de Sodoma y Gomorra que ellos estaban apenas demasiados ocupados casndose y criando familias para pensar sobre las cosas de Dios; y fu por eso (y no especficamente su homosexualidad o atesmo) por lo que Dios los destruy. (Lucas 17:26-30) An para los Dos Testigos, la proteccin no es absoluta, como experiment Chaim en este captulo.

23. El Rapto
Era el jueves por la maana antes que Rayford llegara a Jerusaln. l haba tardado ese tiempo haciendo paradas de auto por Europa y el Medio Oriente. Habiendo escuchado en el camino sobre la captura de Chaim, Rayford fu directamente al palacio cuando lleg a la cuidad santa. En su viaje por Europa, solamente dos personas lo haban reconocido, y ellos no haban presentado ningn problema. Pero Rayford no haba estado ni media hora en Jerusaln antes de que la gente lo estuviera apuntndo y susurrando el uno al otro. Mientras l caminaba, una muchedumbre lo segua, para ver lo que pasara. Alguien llam a la Prensa, y las noticias fueron comunicadas al palacio, donde Rayford pareca ir. Extraamente, nadie se anim a tocarlo, hablarle, o an acercase a Rayford mientras l caminaba. Haba algo en su manera de caminar que haca que aquellos en su camino inmediatamente se movieran para darle espacio. Cuando l lleg a los escalones anchos de la entrada del palacio, estaba enfrentado a una bienvenida grande de parte de la Prensa y las fuerzas militares. Las cmaras sacaban fotos mientras Dangchao apareci al fin de los escalones, rodeado de ms de una dozena de guardias armadas. Otros francotiradores estaban esperando en cada punto de ventaja disponible. "Bienvenido! Bienvenido!" grit Dangchao dulcemente, para el beneficio del pblico. "He venido por Chaim Rosenberg!" grit Rayford. "Trelo aqu!" "l est adentro. Por favor ven adentro!" dijo Dangchao mientras bajaba por los escalones para acercarse a Rayford. Rayford se sent a la base de los escalones. Apenas se sent al suelo, un temblor sacudi a todo el rea. Todos los que estaban parados cercanos se cayeron, con la excepcin de Dangchao, quin apenas pudo mantener su equilibrio. 74

Francotiradores se cayeron desde los balcones alrededor de la entrada del palacio, algunos de ellos muy heridos. Otros recogieron sus armas del suelo y se volviern rpido a sus pies. "Trelo a Chaim aqu," dijo Rayford otra vez, apuntando al suelo al lado de donde estaba sentado. "Ahora!" Y otro temblor volvi a tirar a los que estaban parados al suelo. Esta vez Dangchao tambin se cay. Algunas cmaras sostenidas por periodistas que eran suficiente inteligente para quedarse en el suelo, filmaron al Secretario General cayndose sobre su estmago enfrente del Testigo occidental. Rayford qued sentado calmado, con sus piernas cruzadas en frente. "Bueno! Bueno!" dijo Dangchao, mientras luchaba a sentarse en una posicin ms digna con sus piernas cruzadas, enfrentado a Rayford. "Traigan al prisionero!" l le dijo a uno de sus guardias, el hombre di prisa por los escalones. "No te preocupes. Tendrs tu oportunidad," dijo Rayford. "Muy pronto. Pero por ahora, solamente te traers ms problemas si no me traes a Chaim." "Mtenlo!" grit Danchao, cuanto ms fuerte pudo. Pero al mismo instante, Rayford simplemente espir y una llama supersnica dispar directamente hacia Dangchao. El Anticristo se agach a la velocidad de la luz, y escap de la llama, pero ella se parti a la misma velocidad en varias direcciones diferentes. Entonces, movindose ms rpido que cualquier humano pudiera reaccionar, las varias lenguas de fuego cada una busc a un soldado que tena las armas apuntadas a Rayford. Todos ellos fueron cubiertos con llamas antes que pudieran disparar. "No deberas hacerme hacer eso," dijo Rayford con calma a Dangchao. "Cules son tus planes?" pregunt Dangchao, obviamente nervioso. "Si prometes no irte de la cuidad, dejar que tu amigo est contigo." "Soltars a mi amigo sin importar lo que hagamos," contest tranquilo Rayford. "Pero si te hace sentir bien... no tenemos planeado irnos de la cuidad por los prximos diez das." En ese momento, Chaim apareci con el guardia encima de los escalones. Dangchao no tena opcin salvo a someterse a los mandatos de los Dos Testigos; pero luego ese da, sus escritores lo hicieron sonar como si los dos hombres haban sido puesto en libertad bajo fianza mientras esperaban juicio. Hubo escndalo de parte de algunos por haber dejado a un secuestrador peligroso y un asesino caminar libre por las calles; pero Dangchao insisti que todo estaba bajo control. Y por supuesto lo estaba... excepto que l no era el que tena el control. Durante los prximos seis das Chaim y Rayford pasaron la mayora de su tiempo en el rea alrededor del Monte del Templo, donde pudieron dirigirse a grandes multitudes. Era temprano por diciembre, y el tiempo estaba fro; pero los Dos Testigos se quedaron afuera en las calles, durmiendo en turnos. Ellos haban acumulado varios trapos, un poco de lea, y otros materiales para insularse en contra del fro. Tambin mantubieron una pequea fogata por la noche, en la vereda donde dorman. El que no estuviera durmiendo se quedara despierto a cuidar la fogata; y a dirigirse a las multitudes. Durante toda la noche llegaba gente a mirarlos y a escuchar, por curiosidad, sus declaraciones en contra del gobierno de Dangchao y en contra de aquellos que pusieron su fe en l. Dos veces alguien trat de atacarlos, y dos veces fueron matados los asaltantes con fuego. Esto fu diseminado rpido por la Prensa, y an ms rpido por los espectadores; as que las multitudes casi no se animaban an a preguntar algo de los dos profetas despus de eso... hasta tarde el prximo mircoles a la noche. Rayford y Chaim no haban estado en contacto con el resto de los santos desde que se haban ido a Jerusaln diez das antes. Ellos comieron muy poco y oraron constantemente durante esos ltimos das. Los cristianos todos supieron que la hora de la muerte de Chaim y Rayford estaba cerca. Hubo ms muertes y abandonos entre sus propios miembros durante los ltimos diz das tambin. Irene y Elaine ambas haban sido capturadas por las autoridades y ejecutadas una semana despus que Rayford se haba ido de Londres. Algunos santos en Jerusaln pudieron dar mensajes a hurtadillas a los dos hombres durante la ltima semana. Noticias de la muerte de Irene haba aumentado la tensin sobre Rayford; pero l no dej de predicar. Mateo haba ms o menos sido dejado encargado de las Doce Tribus enteras y la Fuerza Afliccin despus que Irene y Elaine haban desaparecido; pero el sentimiento general era que todo se estaba desvaneciendo. Todava quedaban cuatro das hasta la llegada esperada de Jess... si sus clculos eran correctos, y algunas personas estaban pensando si ellos podan aguantar an eso sin sus lderes amados. Luego, el mircoles de la ltima semana por la tarde, uno de dos guardias quienes haban sido puestos como parte de un acto de vigilancia sobre los Dos Testigos, apunt su rifle a Rayford, para divertirse. l estaba en una pocisin donde no poda ser visto por Rayford mismo, y Chaim estaba durimiendo al lado del fuego. Justo en ese momento, 75

su compaero lo empujo sin querer, y el rifle dispar por medio de la cabeza de Rayford. Rayford cay fuerte al suelo. "Lo has matado!" susurr el otro guardia. "Mira, lo has matado!" Y vi que Chaim empezaba a levantarse. "Rpido! Mata al otro antes que te queme!" "Es l o yo, no?" pregunt el soldado mientras apret el gatillo por segunda vez. Y Chaim tambin cay al lado de Rayford. l tambin haba sido pegado un tiro a la cabeza. Rayford haba apenas terminado dar un discurso a una pequea muchedumbre antes del tiro, y los espectadores se haban estado alejando en el mismo momento que le dispararon. Aquellos que estaban presente para ver a Rayford, y luego a Chaim caer al suelo no podan creer lo que haban visto. Despus de tres aos y medio de haber fallado en capturarlos, un soldado tonto los haba eliminado a los dos, medio por accidente, en tan solo unos segundos con solamente dos balas! Los dos soldados corrieron a establecer si realmente haban matado a los Dos Testigos, y entonces notificaron a sus superiores. Una ambulancia militar apareci y llev a los cuerpos y a los dos soldados, y el reportaje sali de la Prensa que el mundo haba sido salvado; que los Dos Extraterrestres (como los llamaba Po) estaban muertos. Dangchao se qued por toda la noche, hablndole a la Prensa y haciendo otros arreglos. Temprano por la maana siguiente l present una cerca cicln construda ligramente que encerraba a los cuerpos de los Dos Testigos. Ellos haban sido retornados a donde haban muerto. Unos carbones de la fogata todava se econtraban all; y los avos que haban coleccionado los dos hombres debido al fro fueron puestos dentro de la estructura. El pblico fu invitado a ver la escena ellos mismos. Los soldados que antes haban sido puestos a vigilar los dos hombres, ahora estaban siendo usados para controlar las muchedumbres. Dangchao haba decidido exponer a los cuerpos porque el tema que los cristianos trataran de empezar otro cuento de resurreccin, como lo haban hecho con su Jess. l tambin quera que la gente sepa que verdaderamente eran los Dos Testigos quienes haban sido matados, y que ellos verdaderamente estaban muertos. Pero l fu an un paso ms. Quedaban solamente unas semanas para Navidad, y aunque el nombre antes haba sido cambiado a Las Fiestas de Invierno, l pens que era una buena oportunidad para cambiar la fecha de las celebraciones. l anunci que el prximo da, viernes, sera de ahora en ms la nueva fecha para celebrar Las Fiestas de Invierno. Los negocios se quedaran abiertos todo el da este viernes, para las compras de ltimo momento; pero los negocios no esenciales estaran cerrados ambos el jueves y viernes. Esto le di a la gente dos das en cual comprar sus regalos, comida, y bebida para celebrar las fiestas. Todos estaban encantados. Los negocios experimentaron las compras ms grandes en dos das que el mundo jams haba visto. La gente estaba convencida que la raza humana haba empezado una nueva etapa. La paz y la prosperidad iban a volver! As que compraron sin lmite mientras celebraban la victoria final sobre los "extraterrestres". Las fiestas comenzaron ese mismo da, y se volvieron ms y ms enloquecidas durante los prximos dos das. Para el sbado a la tarde, cuando todos los negocios haban cerrado y an los empleados de los negocios podan participar en las fiestas, el mundo entero estaba en una orga emborrachada y drogada. Pero el domingo a la maana, algo empez a pasar en el Medio Oriente. Por ms de 1.500 millas en todas direccines (llegando de lejos como Bagdad, Cairo, y Ankara), cuando la gente miraba arriba, todo lo que podan ver era lo que pareca ser un techo de vidrio millas sobre la Tierra, extendiendo de horizonte a horizonte. Un poco de luz filtraba por el vidrio, hacindolo posible ver que haba estructuras y movimiento en el otro lado. Los aviones volando a alturas ms de 25.000 pies haban sido forzados a descender rpido o darse vuelta cuando se acercaban al Medio Oriente. Dangchao tuvo una reunin apurada con sus mejores consejeros militares, quienes estaban convencidos que la estructura era una nave extraterrestre el tamao de un planeta pequeo. La gran pregunta era si estos extraterrestres eran amigables. Dangchao se di cuenta de lo que estaba pasando inmediatamente, y l anim a las Fuerzas a prepararse para lo peor. Luego, poco despus del medioda, hubo un nuevo desarrollo en el Monte del Templo. Alguien haba reportado movimiento en una de las manos de los Dos Testigos. Dangchao fu notificado y l corri al sitio, junto con su grupo de consejeros y representativos de la Prensa. Todos estaban reunidos alrededor y miraron por cinco minutos enteros sin ninguna sea de movimiento. Estaban por conclur el reportaje diciendo que haba sido la imaginacin de un espectador, cuando un temblor casi no notable sacudi el cuerpo de Chaim. "Viste eso?" alguien grit. De veras, Dangchao lo haba visto, y estaba preocupado. "Mtenlo!" l grit, apuntndolo a Chaim. "Pero ya est muerto!" su guardia arguy. l, tambin, tena miedo. l haba odo de lo que les haba pasado a otros quienes trataron de matar los Dos Testigos. 76

"No me importa si est muerto o no. Dispara!" grit Dangchao otra vez. l agarr el revolver de la mano del guardia, en un esfuerzo a hacerlo l mismo. l apunt la pistola a la cabeza de Chaim y apret el gatillo. Pero apenas lo hizo, la tierra debajo de l se abri, mandando la bala volando por otra direccin. l tir la pistola y sus manos al aire para tratar de mantener su equilibrio. l suelo comenz a temblar, y los dos cuerpos comenzaron a sacudir con l. Un terremoto! pens Dangchao. Eso fu todo lo que fu. Los cuerpos no se haban movido! Tan solamente fu la tierra que los sacudi. Pero un momento despus los brazos y piernas de ambos Chaim y Rayford empezaron a moverse simultneamente. Su cuerpos se erguieron, y sus brazos se movan juntos para levantarse... y arrodillarse. Todava estaban arrodillados, pero endurecidos mientras abran sus ojos y miraban directamente a la cara del Anticristo. Las heridas de bala en sus cabezas desaparecieron delante los ojos de Dangchao. Sus cabellos se volvieron ms espesos, mientras sus pelos grices desaparecan. Sus arrugas tambin desaparecieron, y ambos parecan ser no ms de treinta aos de edad. Los trapos con los cuales estaban vestidos se cayeron para revelar vestidos blancos brillantes. Los hombres se levantaron completamente, cuando una voz retumb desde ningn lado y de todos lados a la misma vez: "Ven aqu arriba!" Todos instinctivamente miraron hacia arriba, y desde debajo del techo de vidrio, directamente encima del Monte del Templo, una apertura redonda apareci. Se pareca a un chorro de humo blanco disparando desde la apertura hacia el suelo. Pero cuando uno se acercaba al "humo", se separaba en millones de seres, todos vestidos de blanco. En el medio de ellos estaba Uno cuya apariencia casi cegaba, mientras sala luz desde l. Los otros seres circulaban alrededor de l mientras l descenda ms y ms. Chaim y Rayford comenzaron a subir a encontrarse con los seres en el aire. Mientras suban, ellos pudieron ver otros iguales a ellos mismos ascendiendo desde la Tierra y luego dirigindose hacia el Ser de Luz. La mayora de los otros estaban vestidos en el blanco brillante de los resusitados. Pero haba algunos que eran distinguibles por su ropa normal. Ellos eran los santos que todava estaban vivos. Ellos, tambin, haban sido transformados mientras volvan a la fuerza y belleza de su juventud. Deformidades e imperfecciones desaparecieron. Todos participando en esta reunin increble en el aire estaban experimentando una sensacin poderosa de salud y energa. Y, la mejor parte para muchos fu que no les faltaban ningn miembro de su cuerpo. Abajo en el suelo, la Tierra seguia temblando continuamente, mucho ms violenta ahora. La cuidad entera de Jerusaln estaba temblando como el juguete que era comparada a una cuidad que era mucho ms poderosa y que estaba flotando en el aire encima de ella. Los edificios comenzaron a derrumbarse. Desde arriba, donde estaban los santos, pareca como si un dcimo de la cuidad se estuviera cayendo en cmara lenta. Pero abajo en la Tierra haba una lluvia fatal de vidrio, concreto, ladrillos y hierro de las estructuras siendo destrudas en la cuidad, y cayendo sobre la poblacin local. La gente todava recuperando de las celebraciones del fin de semana estaban atrapadas en edificios por toda Jerusaln. Los santos ahora estaban demasiado arriba sobre la Tierra para poder sobrevivir sin calor externo y mscaras de oxgeno. Pero no tuvieron una sensacin que an se pareciera al fro, y no estaban luchando a respirar. Todos los cuerpos supernaturales estaba dirigindose al Ser de Luz. Rayford, Chaim y las multitudes estaban rodendolo, y todos supieron quien era l. Era su Salvador. Era su Jess! Alguien comenz a cantar, y entonces otros tambin. Cada persona estaba cantando en su propia lengua, pero ellos sintieron que estaban todos cantando las mismas palabras. Eran las palabras y la msica de Cro Aleluya de la cancin "Mesas" de Handel. "Rey de reyes! Seor de seores! l reinar por siempre jams!" Ellos lo repitieron una y otra vez; y cada vez que lo hacan el volumen aumentara, hasta que pareca que todo el mundo los pudiera or. Esto era el momento que toda historia haba estado esperando! Esto era la culminacin del plan del Gran Creador para su creacin. l haba, de veras, vuelto... a juzgar la Tierra!

Zion Ben-Jons Escribe:


Hay algo sobre la vuelta de Jess que suena increble a la mente moderna y cnica. Y sin embargo no es ms increble que cualquiera de los otros mitos y leyendas (incluyendo la evolucin) que ha creado la raza humana para tratar de explicar nuestra existencia. Sin ellos, la vida se vuelve sin propsito -- tan solamente un accidente en una sopa infinita de molculas llamada el universo. Pero entonces, por qu no debemos creer lo que la Biblia ha dicho sobre la vuelta de Jess, o sobre cualquier otra explicacin para la vida y la existencia? Todo lo dems sobre la Biblia indica que es fidedigna histricamente; y que 77

la raza humana se ha beneficiado ms de este libro que de cualquier otro que jams haya sido escrito. As que sera sabio pensar mucho sobre lo que dice en cuanto a la vuelta de Jess. Este gran suceso est detallado por varios autores diferentes. Pablo predice el Rapto en 1 Corintios 15:32-58. l empieza por decir, "si los muertos no resucitan, comamos y bebamos porque maana moriremos." Y termina con estas palabras alentadoras: "Sepan que vuestro trabajo en el Seor no es en vano." As que s hay un propsito para nuestra existencia. S retornar l. S resucitaremos. El Apocalipsis 11:7-13 nos habla de la muerte y resurreccin de los Dos Testigos, y de el terremoto que ataca a Jerusaln a la misma vez. Est sptima (ltima) trompeta marca el comienzo de la Ira de Dios, o el derramar de las siete copas.

24. Nueva Jerusaln


La apertura encima de los santos creci ms y Rayford de pronto se sinti atrado a ella a gran velocidad. Mientras millones de santos todava volaban hacia el centro del techo de vidrio, aquellos (como Rayford y Chaim) quienes haban llegado primero, fueron los primeros en entrar a la apertura en el techo. Rayford mir hacia abajo y pudo ver nubes. Ellos deban haber estado varias millas arriba , y todava estaban subiendo. An cuando haban pasado por la apertura, continuaban subiendo a gran velocidad, dejando espacio para lo que pareca ser una nube sin fin de santos y ngeles detrs de ellos. Dentro de la estructura Rayford descubri que no haba sentido de espacio, no habia arriba o abajo. Era como otro mundo; pero sin peso. No haba falta de oxgeno, si en hecho, sus cuerpos nuevos usaban oxgeno. De pronto, Rayford sinti culpa. l haba sido distrado tanto por la cuidad que se haba olvidado de Jess, el nico que obviamente haba hecho que todo esto fuera posible. "No dejes que te moleste!" dijo alguien o algo. Fu como si una voz hablara dentro de su propia mente. Sin embargo, Rayford se di vuelta y vi un ngel mirndolo con una sonrisa. "Tendrs suficiente tiempo para econtrarte con el Seor personalmente," el pens que l ngel lo haba dicho... aunque no poda ver moverse a sus labios. "Puedes...? Rayford empez. Pero la respuesta le lleg antes que pudiera terminar la oracin. "Es por eso que estoy aqu. Es mi trabajo mostrarte el lugar, y contestar tus preguntas." Los dos hombres (como el ngel pareca ser humano, salvo que tena un grado ms de brillo en sus ropas y rostro) todava se estaban moviendo a extrema velocidad por la enormidad de la gran cuidad, a la que ellos haban entrado unos momentos antes. La muchedumbre estaba disminuyendo, y pareca que cada santo haba sido dotado de una gua angelical. Los sentidos de Rayford estaban conmocionados con todo lo que estaba pasando en tan solamente unos momentos. l haba sido resucitado de lo que le pareci un sueo profundo, vuelto a salud perfecta y juventud, viajado en espacio sin vehculo o traje especial, observado momentaneamente la vuelta de Jess en los cielos sobre Jerusaln, y sido llevado a un nuevo mundo, completo dentro de una pirmide gigante de vidrio, donde todo desafiaba las leyes de gravedad. "Est aproximadamente a 1.500 millas de altura," dijo el ngel, cuando ley la mente de su estudiante. La cabeza de Rayford estaba siendo llena de informacin sobre donde se encontraba y qu estaba pasando, justo apenas lo poda procesar. "Millones de santos alrededor del mundo han resucitado y volado aqu a gran velocidad. Jess est all afuera esperando a ser visto por cada uno antes de que entren a Nueva Jerusaln. S, Nueva Jerusaln... esa es el nombre de la cuidad. Todos hemos estado muy ocupados preparandonos para este momento emocionante. "Cuando todos estn adentro, antes de que caiga el sol en Israel, nos reuniremos para la Fiesta de Bodas. No, no ser obscuro aqu. La presencia de Dios da luz a la cuidad constantemente. No necesitars dormir tampoco, as que la fiesta podr durar por semanas, en hora terrestre, sin descanso. "La muchedumbre? No ser un problema. T lo oirs a l tan claro como me oyes a m ahora. Habr pantallas si quieres verlo ms detallado, pero no es Su cuerpo que adoramos. Es Su Verdad y Potencia. Hemos planeado mucha msica, comida y baile. Muchas celebraciones. No sabes cunto, nosotros aqu arriba, hemos estado esperando esto." "Todo es increble!" exclam Rayford, aliviado, de que su ngel lo haba dejado expresar, tan solo un poquito de lo que l senta. 78

"Entendemos tu necesidad en expresar alabanza," dijo el ngel. "Nosotros tenemos la misma necesidad. Te encantarn nuestras canciones! Ser el mejor acto de alabanza en toda historia. Realmente va a ser emocionante!" Rayford sinti un deseo extrao de abrazar a su ngel, y en ese mismo instante su ngel lo abraz a l. "Llmame Paco," l dijo, y Rayford registr sorpresa por un nombre tan poco-anglico. "Te parece un poco comn?" pregunt Paco. "En realidad, nombres no son gran cosa aqu arriba. Nunca nos perdemos, y todos saben cuando alguin les est hablando -- como estoy haciendo contigo ahora -- pero Paco est bien, si te sientes ms cmodo usando un nombre." "Gracias, Paco," contest Rayford. Y entonces sus pensamientos se enfocaron sobre Irene. "Ella est aqu," le asegur Paco. "La vers luego. Pero tambin amars a todos aqu como la amas a ella. Y el Seor.. bueno, l se el tu amor ms grande de todos!" Rayford pudo ver al instante la verdad en lo que estaba diciendo Paco. Sobre la Tierra l haba tenido una relacin especial con Irene; ella era su responsabilidad personal. Pero aqu... todos vivan a amarlo y agradecerle a Dios. La Fiesta de Bodas, como la llamaban todos, era una celebracin de su unin corporal con Dios. La euforia que Rayford haba experimentado desde que l se levant en el Monte del Templo era mejor que cualquier placer que haba conocido sobre la Tierra, incluyendo el sexo. l ni siquiera extraaba a Irene ahora, ni se senta impaciente por verla. l supo instinctivamente que ya era uno con ella... y no solamente con ella, pero tambin con todos los santos de la historia. Ellos eran uno en su alabanza a Dios. Ellos estaban entrando a un nuevo matrimonio -- un matrimonio con Dios. Los pensamientos de Rayford cambiaron otra vez, y de nuevo Paco cambi con l. "Sobre la Tierra?" pregunt Paco. "Ellos estn furiosos, es verdad!" l dijo con risa. "Ese Dangchao les est tratando de convencer que nosotros somos una nave extraterrestre que ha venido a destrur al mundo. Supongo que s lo somos en una forma. Pero l no se anima a mencionarlo a Dios. Si lo hara, quizas ellos veran lo intil que es en luchar en contra de nosotros, y se arrepentiran. "Isral es un desastre ahora. Casi 7.000 personas ya han muerto debido al terremoto. Pero a Dangchao no le importa. l no piensa en nadie salvo en s mismo. Ahora mismo l est gritando por socorro a las fuerzas militares de todo el mundo y para conseguir aviones, armas nucleares, misiles, y cualquier cosa que puedan encontrar para daar nuestro blindaje." "Pueden...?" "No. Ni es posible. Ni siquiera importara si pudieran. El vidrio no es nuestra proteccin verdadera; Dios lo es. Tan solamente ponemos el vidrio para dar un efecto. Lo mismo con todo el oro y piedras preciosas que ves por todos lados. Son bonitas, no?" Las hermosas estructuras de Nueva Jerusaln haban contribudo al sentimiento de placer que senta Rayford. Tambin haba perfumes que aspiraban paz a su espritu, y como una conciencia en su subconsciente de msica dentro su mente. Un ro de agua flua de un lado al otro por toda la gran cuidad, pero lo haca sin riberas para contenerlo. Quizs estaba en un canl transparente, o sostenido por su propia tensin de superficie. Rayford extendi su mano para tocarlo. Efectivamente, no tena sostn exterior. Era fro y mojado. Haba reas de vegetacin que parecan junglas sin tener un suelo. Uno poda moverse por arriba, abajo, o entre las hermosas flores, helechos, vides, y otras plantas. Las plantas tendan a no tener tallos, aunque haba hojas hermosas, y unas vides que entrelazaban flores individuales. Las piedras preciosas a las cuales se refera Paco estaban puestas alredor de los caminos. Las estructuras en la pirmide de vidrio no eran exactamente "edificios" como los edificios sobre la Tierra. Haba muy poca necesidad para paredes o pisos, ya que la gente aqu no tena nada que esconder, y ellos podan ver a los dems por encima y debajo tan fcil como podan ver a los costados. Algunas estructuras semi-transparentes servan para separar reas generales de la cuidad, para que las actividades de un lado de las paredes no molestaran las actividades del otro. Piedras preciosas y plantas fueron usadas en estos tabiques. Si haba una cosa que los santos encontraron ser difcil viviendo en Nueva Jerusaln, era vivir sin su conceptos normales de tiempo. Uno no poda hablar de "esta noche" o "maana" o cuntos das hasta que pasara algo, porque no haba noches, y la gente no dorma. Sin embargo, s tomaran tiempo para descansar entre los gardines, y apreciar la paz y la belleza de su nuevo entorno de vez en cuando. En das terrestres, la fiesta dur por varias semanas. Rayford se encontr con Irene, Elaine, Chloe, Raymie... en hecho, todos los Jesuanos originales y los doce jueces. Ellos compararon notas sobre lo que haba pasado cuando estaban separados, cuales fueron sus reacciones cuando comenz la gran resurreccin, y qu haban ya aprendido sobre la vida en Nueva Jerusaln. 79

"Vamos a reinar el mundo cuando la 'batalla' haya acabado," anunci Raymie. l tena veintidos aos de edad y l continuara creciendo dentro de Nueva Jerusaln, hasta que llegara a tener alrededor de treinta aos. "Las tareas," l dijo, "nos sern dadas despus de las celebraciones." Rayford los prepar para la posibilidad de que ellos solamente tendran tareas pequeas, comparadas a las que ellos llevaron a cabo durante los ltimos siete aos. "Siempre parece que nos volvemos un poco descuidados cuando estamos dirigiendo y Dios ve ms lealtad en los humildes seguidores. As que probablemente veremos que los mejores trabajos aqu, sean dados a algunas de las personas ms humildes," l dijo. Neville tambin estaba all, y l tena noticias emocionantes para anunciar sobre algo que haba aprendido de parte de su ngel. "Saben cmo pudimos mandar y recibir email sin un proveedor de servicio de internet?" l dijo. "Bueno, todo haba sido procesado por un centro de control aqu arriba. Este lugar entero puede desaparecer a otra dimensin. Estaba all todo ese tiempo, conectado al internet para procesar nuestro correo electrnico. Es por eso que nunca recibimos una cuenta de Web Wonders despus que fu destruda. "Y otra cosa! Fueron ellos los que destruyeron la oficina de Web Wonders y no Dangchao. Lo hicieron para que los hombres de Dangchao no encontraran informacin sobre nosotros. "He estado aprendiendo tanto sobre cmo funcionan las cosas aqu. No es magia o algo parecido. Solamente hay tantas leyes de fsica que la gente sobre la Tierra todava no ha aprendido. Cosas tales como el poder superar la gravedad y la comunicacin teleptica. An nuestros cuerpos nuevos operan mucho como los viejos. Solamente son nuevos modelos. No necesitan dormir; no envejecen, y son inmune a enfermedades. Todava comemos y bebemos, pero la mayor parte de nuestra energa viene desde Dios mismo. Nos viene por medio de la luz que llena esta pirmide. Fuera de la pirmide, envejeceremos, como todos los dems. "Hay tanto que aprender," l exclam. "No es emocionante?" Cada santo tom encanto en algo diferente. A Maria le encantaba ver los cambios en los dems ahora que ellos estaban jvenes y sanos. Ella encontr tanto placer en mirarlo y escucharlo a Neville, que l encontraba en aprender sobre las leyes fsicas divinas. Tan solo mirarlas a Sheila Armitage y Maria Teresa, quienes tambin estaban en sus treintas ahora, facinaba a Maria. Todos eran tan guapos! Y tan llenos de energa! Ella quera hablar con todos y escuchar sus historias sobre lo que Dios haba hecho por ellos. Francisco, Luis, Miguel, y Martin todos empezaron a jugar juegos con sus nuevas habilidades de volar. Ellos eran como nios, aunque tuvieron que ser advertidos un par de veces debido a los peligros de volar imprudentemente. Mateo Baker y Juan Doorman pasaron mucho de su tiempo en los archivos, mirando videos y otras grabaciones de sus propias vidas y de las vidas de los dems. Ellos podan tener una mejor apreciacin sobre lo que estaba pasando espiritualmente en varias pocas de sus vidas. Ellos econtraran una poca en la cual oraron por algo, y entonces apretaran un botn para conseguir una cuenta de cul fu el resultado de la oracin. Ellos fueron impresionados sobre cmo Dios y sus ngeles pudieron trabajar alrededor de las complicaciones de la voluntad libre de cada persona y de las restriccines naturales que Dios haba puesto sobre S mismo. El placer ms grande de Reinhard era en caminar por la gran cuidad, examinando la vegetacin, decoraciones, y algunas de las criaturas que vivan all. Obviamente haba ms que suficiente cosas para ocupar a todos por los prximos mil aos, que sera el tiempo que estaran reinando al mundo. Se preocuparan de lo que pasara despus de eso, cuando se acercara el fin de los mil aos. Pero entre tanto, ellos tena tareas que hacer mientras gobernaban al mundo bajo la gua de Jess y sus ngeles durante los prximos mil aos. An mientras celebraban, Dios estaba vaciando su "Ira" sobre el mundo de abajo. Todo el sufrimiento que haban experimentado los santos no era nada comparado a lo que estaba pasando afuera en ese momento. Los ejrcitos del mundo estaban reuniendo sus fuerzas para un asalto final a Nueva Jerusaln. Dangchao tena un plan para volar armas nucleares por la misma apertura que haban usado los santos. Pero los santos iban a unirse con los ngeles para detener el asalto... un asalto que se conoce con el nombre de "la Batalla de Armagedn".

Zion Ben-Jons Escribe:


Apocalipsis 21 da una descripcin detallada de Nueva Jerusaln despus que aterriza sobre la Tierra (es decir, despus de la batalla de Armagedn). No hemos detallado la sangre que acompaa las "siete copas" de la Ira. Los puedes leer en Apocalipsis captulo 16. Desafortunadamente, a pesar de todo lo que hace Dios para tratar de conseguir su atencin, el mundo todava no se 80

arrepiente. En vez, sus habitantes se vuelven ms y ms amargos en contra de l. Ellos eventualmente se unen en una guerra en contra de Dios mismo. (vea el prximo captulo.) La Biblia nos dice que no habr casamiento en el Cielo. (Mateo 22:30, Marco 12:25 y Lucas 20:34-35.) Esto es un poco difcil de imaginar para la mayora de la gente, ya que el matrimonio es algo que parece ser la cosa ms cerca al cielo que la mayora de nosotros hemos experimentado (aunque algunos dirn que tambin es la cosa ms cerca al infierno!) Sin embargo, igual como no podemos entender cmo Dios pudo hacer tanto de lo que ha hecho (p.e.j. la Creacin misma), es difcil de comprender los placeres ms grandes que l todava puede darle a los que ponen su fe en l. La Biblia nos dice que Dios proveer la luz en Nueva Jerusaln. La presencia fsica de Jess, administrando a millones de diferentes individuos es difcil de imaginar. Pero por medio de la asistencia combinada de la Luz (la presencia espiritual de Dios) y sus multitudes de ngeles, Jess podr aparentemente satisfacer las necesidades de todos sus seguidores sin problemas.

25. Armagedn
La Batalla de Armagedn misma realmente era solo el comienzo de otra historia. Las tropas internacionales sobre la Tierra, en hecho, haban estado reunindose por ms de un ao antes de que comenzara el ataque. Dangchao sinti que un enfrentamiento final iba a llegar, y l haba organizado movimientos en secreto an antes de que Rayford y Chaim se fueran de Londres y Sydney a Jerusaln. Hubo otras revelaciones sobre Dangchao que fueron aclaradas con asistencia supernatural... como su papel activo y conciente, desde el principio, con la destruccin de los Estados Unidos de parte de Rusia, y otras conjuras. Para aquellos que no tenan fe en Dios, l haba parecido ser el que tena las soluciones para los problemas del mundo. Solamente aquellos con la fe de nios de una Inteligencia que es infinitivamente ms grande que nuestras mentes insignificantes, pudieron escapar la decepcin mundial. La apariencia de Nueva Jerusaln en los cielos encima del Medio Oriente le haba dado a Dangchao un blanco con el cual disparar las mejores (o peores, dependiendo de tu perspectiva) armas que el mundo pudiera ofrecer. l haba convencido a varios gobiernos de las Naciones Unidas que la aparicin era parte de una invasin de extraterrestres desde otro sistema solar. La sobrevivencia de la raza humana, l dijo, dependa en eliminar, o por lo menos rechazar a estos intrusos -- quienes eran culpables de todo desde el asteroide y el maremoto siguiente hasta las langostas picadoras que Dangchao mismo haba soltado. La apertura de una milla en dimetro en la base de vidrio de la pirmide directamente encima de Jerusaln, nunca haba sido cerrada despus de esa apertura oficial para dejar entrar y salir a Jess y sus ejrcitos de ngeles. se era, desde la perspectiva de Dangchao, el lugar obvio para atacar contra las fuerzas de Dios. Dangchao, como comandante principal de los ejrcitos del mundo, carg a todos los aviones con armas nucleares. Si por lo menos unos pocos de sus pilotos pudieran volar por la apertura, entonces podran dejar caer un poco de su infierno dentro del Cielo. Y si eso fallaba, l haba importado casi todos los misiles de tierra-areos disponibles sobre la Tierra, a Isral y l haba construdo bases de despego para todos ellos en todo el pas, para que pudieran ser disparados cuando l diera la seal. Cerca del fin de las celebraciones de bodas en Nueva Jerusaln, los santos haban sido instrudos sobre cmo defenderan su cuidad. Ellos deban luchar en contra del enemigo sin ningunas armas de defenza, y solamente con la presencia de Dios... y la verdad. Cada santo deba pasar unas horas simplemente bandose en la Luz de Nueva Jerusaln, la cual era similar a broncearse en el sol, pero no tan caliente. Ellos absorberan suficiente energa para dejarlos funcionar sabiamente una vez que salieran de Nueva Jerusaln. Pero ellos tambin fueron instrudos seriamente sobre la necesidad de seguir a sus ngeles individuales sin dudar de cada movimiento que hicieran. Luego, cuando lleg la hora, los santos y los ngeles fueron mandados a encontrarse con los escuadrnes que se estaban acercando. Jess mismo estaba parado apenas debajo de la apertura. Su brillo era tan poderoso que era visible por muchas millas en todas direcciones. l era un blanco inconfundible para los aviones enemigos... una burla pblica a Dangchao. Los santos y ngeles pudieron volar a velocidades supersnicas. Algunos volaron a enfrentarse con los aviones. Entonces se ponan alrededor del avin (por arriba, abajo, y enfrente), yendo a la misma velocidad y direccin que la nave area, mientras volaban hacia la apertura. 81

"No quieres hacer esto," comunicara uno de los santos (o palabras como esas) al piloto del avin por medio de la telepata. "No estamos aqu para daarlos," ellos continuaran. "Slvense y a su mundo y vulvanse ahora. Dios los ama. l no quiere verlos morir." Los mensajes fueron disparados a las mentes de cada miembro del personal en los aviones ms grandes. Algunos de los santos y ngeles eran visibles fuera de las naves tambin. Pero cada vez que les hablaban, los tteres endurecidos del sistema del Anticristo se convencan que ellos estaban siendo asaltados mentalmente por los seres celestiales. El temor los haba vuelto sordos a la verdad. Y el mismo temor se transform rpido en odio. Los pilotos manobriaran sus aviones para tratar de disparar armas a los santos volando alrededor de sus vehculos. Misiles volaban en todas direccines, mientras aviones salan de su formacin. Cuando disparaban a las criaturas que podan ver por su ventana, algunos de ellos dispararon por accidente sus propios aviones de soporte. Algunos aviones ejecutaban vueltas imposibles para tratar de sacudir o quebrar los ejrcitos de Nueva Jerusaln. Muchos aviones perdieron control por eso, chocando sobre la tierra con sus cargos fatales. Ellos literalmente estaban destruyndose en los cielos en un esfuerzo loco a resistir la llamada final de Dios al arrepentimiento. Ni uno de ellos respondi a las ofertas de paz ofrecidas por los santos. Entre tanto, en el suelo, Dangchao di la seal para despegar los misles. Pero otro grupo ms grande del ejrcito celestial ya haba llegado al sitio. Los santos y ngeles fueron vistos por las cmaras, flotando sobre los misles y volando por pasillos y habitaciones bajo seguridad, donde se apretaran los botones. Con la ayuda de lo expertos de internet en Nueva Jerusaln, unos pocos santos pudieron tambin aparecer en las pantallas de las computadoras dentro de las salas de control, hablndoles a los empleados. (Durante el Rapto, tecnologa similar haba sido usada para transmitir la venida de Jess sobre Jerusaln por televisin a todo el mundo.) Los mensajes de amor, paz, y una llamada al arrepentimiento fueron transmitidos a todos los que participaban de la Batalla; y de nuevo los mensajes fueron rechazados. En vez, los ejrcitos del mundo reaccionaron en confusin. Empleados dejaron sus tareas para tratar de parar los intrusos. Armas fueron usadas, pero, como los santos podan moverse muchas veces ms rpido que sus asaltantes, las armas eran intiles. Los santos tenan los reflejos y habilidades de moscas. Intentos de parte de los siervos de Dangchao a matarlos a menudo result en muertes de su propio personal. Fu en el medio de toda esta confusin que Dangchao di la orden para que disparen todos los misles. Era demasiado temprano. Los escuadrones militares todava no haban vuelto de su asalto. Por consiguiente, aviones aliados que todava no se haban destrudo ellos mismos, fueron destrudos por misiles "amigos", si hubiera tal cosa. Muchos misles nunca fueron disparados, simplemente porque las personas responsables por despegarlos haban sido distrados, heridos, o matados en la lucha. Los santos tuvieron xito en desenchufar algunas computadoras y cambiar los programas de otras, causando que algunos misles se desviaran fuera del blanco. Estos hicieron poco ms que rebotar de la armadura de vidrio, causando ms destruccin sobre la Tierra (unas cinco millas bajo la base de la gran cuidad) que causaban en Nueva Jerusaln. Los santos se quedaron muy cerca de sus ngeles, quienes podan sentir por adelantado cundo era mejor dejar sus tareas para buscar refugio, o volver a Nueva Jerusaln. De esta manera, ellos pudieron escapar las reas que luego fueron destrudas por las fuerzas de Dangchao. Al concluir la batalla, Dangchao, Po, y todos sus lderes principales fueron capturados y encarcelados en una prisin de impotencia, construda en un costado de una fisura sin fondo que haba resultado por el terremoto en Jerusaln. Ellos seran informados de todo lo que pasara en el mundo que ellos haban una vez gobernado. Un botn csmico haba sido apretado. Visto que lo malo haba reinado por milenios, ahora la luz y bondad de Dios mostrara a la gente cmo pudieron haber sido las cosas, si solamente hubiramos usado nuestras voluntades libres para obedecerlo a Dios, y amar a otros. Contrario a la teora de Rayford que ambos participantes sufren prdida en una guerra, la Batalla de Armagedn fu ms favorable que cualquier otra guerra jams luchada. Los ejrcitos celestiales no reportaron ni siquiera una victima. No era que ellos fueran inmune a las armas disaparadas en contra de ellos, pero solamente que no podan fallar en escapar dao si tan solamente siguieran direcciones fielmente. sta, por supuesto, fu la leccin que no haba sido aprendida por los seres humanos durante toda su existencia. Cada vez que Dios les haba dicho algo a sus criaturas, ellos haban tomado la primera oportunidad a olvidrselo, y hacerlo de su propia manera, trgicamente engaados sobre su propia habilidad a entender y hacer las cosas mejor que Dios. Ahora, por mil aos, el mundo podra ver lo que pudiera ser hecho con un ejrcito de personas que supieron lo que significaba obedecerlo a Dios. Los ngeles parecan ser ms infalibles e indestructibles que los santos mismos, as que cada santo solamente necesitaba quedarse perfectamente en harmona con su ngel personal y ellos siempre se encontraran en el lugar correcto a la hora correcta... lo cual fu exactamente lo que hicieron, ambos durante la batalla y despus. 82

Inmediatamente despus de la batalla, los santos pasaron varios meses limpiando y arreglando lo que quedaba de la guerra y destruccin sobre el rea de la Tierra que ahora sera cubierta por Nueva Jerusaln. No hubo sobrevivientes en Isral mismo, pero los sobrevivientes en los pases vecinos necesitaban ser evacuados. Los santos supervisaron las evacuaciones y tambin la limpieza. Ellos tambin tenan la tarea de quitar toda la radiacin, lo cual pudieron hacer usando la tecnologa que estaba disponible en Nueva Jerusaln. Cuando todo estaba listo, el piso entero de la gran cuidad se desliz en cuatro direcciones, compresando cuando lo haca, en un material como diamante. Las creaciones que resultaron de 1500 millas en longitud fueron puestas verticalmente para formar cuatro paredes muy gruesas de ms de 200 pies en altura. Estas formaban un cuadro alrededor de la base de Nueva Jerusaln. Cada una de las paredes tena tres puertas grandes que siempre estaban abiertas. Con el piso deslizado, la cuidad pudo descender las cinco millas hasta la superficie de la Tierra, y entonces formarse a los contornos de esa parte de la Tierra. Por los pximos mil aos, los santos gobernaran la Tierra -- es decir, aquellos que haban sobrevivido la Ira de Dios, y sus descendientes -- desde Nueva Jerusaln. Emisarios saldran y vendran de la cuidad de vez en cuando, mientras controlaban el progreso alrededor del mundo, pero por la mayor parte, aquellos fuera de la cuidad quedaban solos, experimentando como un purgatorio mientras luchaban por aprender de los que haban ganado el derecho a gobernar. La tarea de los santos era el ensear a las naciones a cmo vivir en paz, cmo servir el uno al otro en amor, cmo compartir las riquezas del planeta, cmo vivir sin dinero, y ms que nada, cmo vivir en armona con Dios mismo -pidindole, escuchndole, y obedecindole en todos los asuntos de la vida. Los santos fueron guiados en sus tareas por los ngeles; pero tambin estaban guiados por lo que ya haban aprendido (y continuaban aprendiendo) desde las enseanzas de Jess -- el nico Hijo de Dios, y la revelacin perfecta de Dios de s mismo a la raza humana. l no solamente era su Salvador, pero tambin era su Seor y Amo. Y as debe ser.

Zion Ben-Jons Escribe:


La acumulacin secreta de todas las armas del mundo de parte del Anticristo, en preparacin para Armagedn est descrito en el Apocalipsis como la sexta trompeta de la Afliccin. Dice que fueron preparadas en trece meses y un da (Apocalipsis 9:13-19) La sptima Trompeta de la Gran Afliccin marca el fin de la paciencia de Dios, y el comienzo de su Ira en contra de aquellos que han rehusado arrepentirse. (Apocalipsis 9:20-10:7, y 11:15-19) La poca corta de la Ira coincide con la Fiesta de Bodas en el Cielo. (Apocalipsis 19:7-9) Los resultados de las primeras seis copas estn escritas en Apocalipsis 16:1-6. La Batalla de Armagedn es la sptima copa. (Apocalipsis 16:16-21) Jess es visto guiar sus tropas a esa gran batalla. (Apocalipsis 19:11-14) Pero la leccin ms importante de esa batalla, es que el arma sale de la boca de Jess. (Apocalipsis 19:15) Jess gana la Batalla y encarcela al Diablo y a su Falso Profeta por mil aos. (Apocalipsis 19:16-20:2) No nos hemos preocupado en interpretar cada detalle del Apocalipsis en este libro. Sin embargo, esperamos que t podrs usar este libro como una gua, y que puedas leer El Apocalipsis t mismo ahora, y que lo entenders mucho ms que lo hubieras entendido antes. Ten cuidado; l s volver! Y la hora est cerca.

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