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5 DEFORMACIN Y PRUEBAS DE LOS POLIMEROS 5.

1 Viscoelasticidad Un material visco elstico es un material que presenta tanto propiedades viscosas como elsticas. Esto implica que al someter al polmero a un esfuerzo que le provoque deslizamiento (lento), las cadenas del material tandearn a deslizarse fcilmente (como un flujo viscoso) y si dicho esfuerzo es eliminado las propiedades elsticas hacen que las cadenas del material vuelvan a su posicin inicial. (Ver Figuras No. 6 y 7) Figura 6. Movimiento de las cadenas del polmero 21
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5.2 Prueba de Fluencia Lenta (Creep) Esta prueba analiza las variaciones en el tiempo del estado de tensindeformacin por la permanencia bajo cargas aplicadas. Es decir, las cargas generan un esfuerzo constante en un determinado tiempo, lo cual provoca deformaciones lentas (Ver Figura No. 7). En la Figura 7, se observan las deformaciones causadas por una carga durante un tiempo determinado. Estas deformaciones se producen debido al desplazamiento viscoso de las cadenas del polmero, que hacen que dicho material se relaje durante el esfuerzo al cual est sometido. Si antes de que dicho material llegue a la ruptura, se le quita la carga a la que estaba sometido, el material vuelve a su posicin inicial gracias a sus propiedades elsticas: esto es la viscoelasticidad. 4 IDENTIFICACIN DE PLSTICOS Los materiales termoplsticos pueden ser reutilizados mediante diferentes procesos de reciclaje, para los cuales, el paso ms importante lo constituye la clasificacin de los materiales. Las pruebas de laboratorio pueden servir para determinar los componentes de un material desconocido. Algunos mtodos de pruebas muy sencillas se muestran a continuacin con el fin de dar las pautas necesarias para identificar fcilmente los tipos bsicos de polmeros termoplsticos. Las resinas de polmeros pueden identificarse por las siguientes pruebas fundamentales: Marca normalizada Aspecto fsico Efectos de calor Prueba Belstein Solubilidad Densidad relativa
Tabla 3. Resinas de Polmeros Termoplsticos

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4.1 Marca normalizada La Sociedad de la Industria de Plsticos (SPI) introdujo el cdigo para la identificacin de las resinas en 1988 en el afn de reciclar y dejar de contribuir a la contaminacin y as establecer un sistema uniforme para todo Estados Unidos. Este cdigo, identifica los termoplsticos del 1 al 7 dentro de un tringulo de flechas, como se muestra en la Tabla No 3, refirindose a cada plstico con propiedades y aplicaciones especficas. Los cdigos son moldeados o impresos sobre el fondo de la mayora de contenedores plsticos, sin embargo, para la clasificacin a gran escala, la identificacin visual no es lo suficientemente prctica. 4.2 Aspecto fsico El aspecto fsico o visual puede dar una pista para identificar los materiales plsticos. Es ms difcil identificar los plsticos como materia prima sin mezclar, o en pellets, que los productos acabados. Los termoplsticos se producen generalmente en forma de pellets, granulados. Los materiales termoestables se suelen obtener como polvos o resinas. De las resinas termoplsticas ms comunes, el polietileno tereftalato (PET) y polipropileno (PP) tienen una textura translcida, cerosa. Los mtodos de fabricacin y aplicacin del producto tambin describen un plstico. Habitualmente, los materiales termoplsticos se extruyen o se someten a conformado por inyeccin, calandrado, moldeo por soplado y moldeo al vaco. El polietileno, el poliestireno y los celulsicos se suelen emplear en la industria de recipientes y envasados. Las sustancias como polietileno, politetrafluoretileno, poliacetales y poliamidas tienen un tacto ceroso caracterstico. Los plsticos termoendurecibles se suelen moldear por compresin (por trasferencia). 4.3 Efectos del calor Cuando se calientan muestras de plstico en tubos de ensayo, se pueden identificar los olores caractersticos de determinados plsticos. La manera particular de quemarse puede dar una pista al respecto. El PET se quema rpidamente, y expide olores a parafina y cuando se extingue la llama, produce un humo blanco. El polietileno se consume con una llama azul trasparente y gotea al fundirse. El cloruro de Polivinilo (PVC) puede encenderse pero l mismo se extinguir en cuanto la fuente de fuego est alejada. El PVC tiene un olor muy agrio al quemar porque el cloruro de hidrgeno es un derivado ardiente. El PP, por otro lado, se consume ms lentamente, los gases alimentan la llama. El Poliestireno (PS) y sus copolmeros desprenden humo negro (carbono), se quema rpidamente, tiene un olor de gas fuerte, y produce grandes cantidades de holln. 19

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El punto de fusin real es otro elemento identificador. Los materiales termo estables no se funden. Algunos termoplsticos en cambio, funden a menos de 195C. Tambin se puede presionar sobre la superficie de un plstico con un soplete de soldadura elctrico. Si el material se ablanda y la punta caliente se hunde, ser un termoplstico. Si sigue duro y se carboniza simplemente se tratara de un termoestable. 4.4 Prueba de beilstein La prueba de Beilstein es un mtodo simple para determinar la presencia de un halgeno (cloro, fluor, bromo y yodo). Para esta prueba hay que calentar un alambre de cobre limpio en una llama de Bunsen hasta que se ponga incandescente. Despus se pone en contacto rpidamente el alambre caliente con la muestra de ensayo y se retorna el alambre a la llama. Una llama verde demuestra la presencia de halgeno. Los plsticos que contienen cloro como ya se haba dicho anteriormente son policlorotrifluoretileno, PVC, policloruro de vinilideno y otros, que dan positivo en el ensayo de halgeno. Si la prueba es negativa, es posible que el polmero est compuesto solamente de carbono, hidrgeno, oxigeno o silicio. 4.5 Solubilidad Las pruebas para determinar la solubilidad o insolubilidad de los plsticos son mtodos sencillos de identificacin. Con la excepcin de las poliolefinas, los acetales, las poliamidas y los fluorplsticos, se puede considerar que todos los materiales termoplsticos son solubles a temperatura ambiente, el PET por ejemplo es impenetrable a los solventes qumicos mientras el PP se disuelve en tolueno caliente. Los termoestables por su parte, son resistentes a los disolventes. 4.6 Densidad relativa La clasificacin por densidad con un sistema de flotacin se realiza comparando las densidades del material plstico y sustancias lquidas de densidad conocida. Si un plstico flota en una solucin con una densidad de 0.94 g/cm, puede ser un plstico de polietileno de densidad media o baja. Si la muestra flota en una solucin de 0.92 g/cm, puede tratarse de un polietileno de baja densidad o polipropileno. Si se hunde en todas las soluciones por debajo de una densidad de 2.00 g/cm, la muestra ser un plstico de fluorcarbono. La presencia de cargas u otros aditivos y el grado de polimerizacin pueden dificultar la identificacin de los plsticos por la densidad relativa, pues pueden hacer que

cambie bastante la densidad de un plstico. Poliolefinas, inomeros y poliestirenos de baja densidad flotarn en el agua (que tiene una densidad de 1.00 g/cm). 20
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4.7 Otros mtodos Algunos mtodos ms automatizados pueden ser la clasificacin por densidad en seco con insufladores, que logran separar los materiales con corrientes de aire fuertes para mover los finos y materiales contaminantes de poco peso, pero no tanto para mover los materiales ms pesados. Se usan tambin detectores de rayos x, que identifican tomos de cloro en el PVC; detectores pticos que distingan colores, infrarrojos de onda larga simple para determinar la opacidad y clasificar en lotes transparentes, translucidos u opacos; o detectores infrarrojos de onda larga mltiple que pueden comparar la constitucin qumica de un elemento, comparndola con un patrn. 6.1 LOS PLSTICOS

Los plsticos son materiales sintticos resultantes de la polimerizacin de numerosos grupos de tomos que repiten la misma frmula (monmeros). El 85% de los plsticos actualmente en uso son derivados petroqumicos y el 15% restante se fabrica de elementos no petroqumicos.

Son materiales total o parcialmente compuestos de combinaciones de carbono, oxgeno, hidrgeno, nitrgeno, y otros elementos orgnicos e inorgnicos. Su principal caracterstica es que son slidos en su estado final, pero tienen la particularidad de hacerse lquidos por efecto del calor. Gracias a esta propiedad, los plsticos se usan para la fabricacin de diversos utensilios, debido a que adquieren diversas formas mediante el uso de matrices o moldes y la aplicacin conjunta de calor y presin. Los plsticos se dividen en dos grandes grupos: a. b. Termoestables, tienen la particularidad de moldearse por accin del calor y la presin, solidificndose en forma irreversible. Termoplsticos, llamados simplemente plsticos. Son aquellos que cambian de forma por accin del calor y la presin, pero, a diferencia de los anteriores, lo hacen de manera reversible. Es esta caracterstica que hace que los productos del plstico puedan reciclarse.

6.2

CLASIFICACIN INTERNACIONAL DE LOS PLSTICOS

De acuerdo a la Sociedad de Industrias de Plstico (PSI) la codificacin internacional de los plsticos es la siguiente:

Cuadro N 02 Codificacin Internacional de los Plsticos


SIGLAS PET NOMBRE Polietileno tereftalato

CDIGO

PEAD (HDPE)

Polietileno de alta densidad

PVC

Policloruro de vinilo

PEBD (LDPE)

Polietileno de baja densidad

PP

Polipropileno

PS

Poliestireno

Otros

Resinas epoxdicas Resinas fenlicas Resinas amdicas Poliuretano

7. LA GESTIN DE LOS EMPAQUES RGIDOS


7.1 INTRODUCCIN La gestin y manejo de los residuos est definida como el conjunto de acciones que se deben realizar para asegurar un manejo sanitario y ambiental de los residuos de tal manera de prevenir los impactos negativos y asegurar la proteccin de la salud. Comprende todo el ciclo del manejo de los residuos, desde la generacin, recoleccin, transporte, tratamiento, reciclaje hasta la disposicin final. En cuanto a la generacin de residuos, de acuerdo a datos consignados en el Informe Analtico del Per (EVAL 2002), en el ao 2001 se generaron 12,986.23 toneladas diarias de residuos slidos, tenindose una cobertura de recojo de 9,571 ton/da (73.7%), asimismo slo tienen disposicin final adecuada 2,560 ton/da (19.7%), y se recicla alrededor de 1,909 ton/da (14.7%), el resto es depositado en botaderos a cielo abierto, quemados, arrojados a cuerpos de agua, enterrados, etc. La composicin promedio nacional de los residuos slidos municipales consta de 54.5% de materia orgnica putrescible, 20.3% de materiales altamente reciclables (papel, cartn, plsticos, vidrios, etc.) y 25.2% de material no reciclable, tal como se muestra en el Cuadro N 02.

Cuadro N 03 Composicin de los residuos slidos municipales


TIPO DE RESIDUO Papel Cartn Plsticos Vidrios Metales ferrosos Metales no ferrosos Textiles y trapos Cueros y caucho Maderas Otros Orgnicos Total % 6.49 0.97 4.30 3.39 2.20 0.16 1.56 0.30 0.93 25.20 54.50 100.00 TON 842.81 125.97 558.41 440.23 285.70 20.78 202.58 38.96 120.77 3,272.53 7,077.49 12,986.23

Fuente: Evaluacin Regional de los Servicios de Manejo de Residuos Slidos Municipales (EVAL 2002) Informe Analtico Per. Organizacin Panamericana de la Salud.

Segn el cuadro anterior los residuos plsticos constituyen el 4,30 % en peso del total del peso de la composicin de los residuos slidos municipales, es decir representan 558.41 Ton.

Los encargados de recuperar y acopiar los residuos plsticos son en su mayora recolectores o recuperadores y tricicleros informales que proveen a los pequeos acopiadores los que, a su vez, los destinan a los medianos y grandes depsitos de acopio de plstico. Los recuperadores informales obtienen el plstico principalmente de los botaderos, vas pblicas, playas ribereas, hogares y empresas pequeas que generan este tipo de residuo durante su actividad. Luego, estos residuos son vendidos a pequeas fbricas recicladoras quienes muelen el plstico para obtener el scrap o lo peletizan para obtener el pelet.
En general, el volumen generado de plsticos es mayor que el que se recicla o se dispone finalmente, lo que indica la gran cantidad de estos residuos que se encuentran dispersos en nuestro medio ambiente, razn por la cual es necesario llevar a cabo medidas que permitan su gestin y control. Sin embargo, la actividad econmica del reciclaje an tiene un bajo desarrollo por mltiples causas que requieren ser identificadas y evaluadas con el fin de permitir visualizar las posibles soluciones a esta problemtica.

7.2

Como se mencion anteriormente, el presente estudio abarca los envases rgidos de productos de consumo masivo elaborados de PET, PVC y multicapas.

ALCANCE

7.3

Para el presente estudio se han considerado como empaques de polietileno tereftalato a aquellos que son usados para productos de consumo masivo como bebidas gaseosas, aceites y medicinas.

ENVASES DE POLIETILENO TEREFTALATO (PET)

7.3.1

En los siguientes esquemas se muestra de manera secuencial las diferentes etapas por las que pasa el plstico PET desde la elaboracin del producto (envase), pasando por la generacin del envase usado (residuo) hasta su aprovechamiento (reciclaje). Figura N 02 Esquema general del manejo de los envases de PET (1)

Esquema general del manejo de los envases de PET

Resina de PET

Importacin de preformas

Fbricas de preformas y envases Preformas Exportacin pases de la regin

Envases

Empresas de Bebidas Alimentos Medicinas

Bebidas, alimentos medicinas

Pblico consumidor

Envase usado de PET

Durabilidad.
Debido a su novedad en la construccin, en comparacin con la madera, vidrio, metales... todava hay muchas preguntas no totalmente contestadas con relacin a la durabilidad de los plsticos bajo distintas condiciones de exposicin. La resistencia a la corrosin es excelente. Igual que otros materiales orgnicos, los plsticos no se enmohecen. La resistencia a la putrefaccin es tambin excelente. Los insectos y los gusanos pueden atacar, a veces, a los plsticos. Es evidente que los plsticos no les proporcionan alimento, pero los insectos pueden atacar por el olor a los plsticos que encuentran en su camino. Todos los plsticos son resistentes a una gran variedad de disolventes, pero no todos a los mismos. Algunos, como el PTFE, son inmunes a prcticamente todos los reactivos

qumicos. La mayora de los plsticos son resistentes a los disolventes que con ms frecuencia podemos encontrar en las viviendas y en las condiciones de uso normal. Resistencia al medio y envejecimiento. - Efecto de los ciclos de hielo y deshielo. - Resistencia a los rayos ultravioletas y a la intemperie (especialmente a la helada). - Resistencia al ozono. - Resistencia qumica y a los productos almacenados: agua, detergentes, sales, hidrocarburos, alcoholes, cidos diluidos, cidos concentrados, etc. - Resistencia a los microorganismos. - Resistencia a las races y brotes. - Resistencia a los roedores. - Efecto a las temperaturas (altas y bajas)

esistencia
- Resistencia a rotura por reventn. - Comportamiento al esfuerzo tangencial. - Diagramas de tensin tangencial-deformacin angular. - Mdulo de elasticidad tangencial inicial (Go). - Deformacin viscosa y relajacin. - Resistencia al corte. - Al desgarre no iniciado. - Al desgarro iniciado. - A la perforacin brusca (ensayo de pndulo) o lenta. - Comportamiento reolgico: - Tensin lmite de fluencia. - Mdulo de fluencia. - Curvas reolgicas de resistencia extrapoladas hasta sobrepasar los 50 aos (106horas), a distintas temperaturas. - Resistencia al punzamiento. - Resistencia a la fatiga. - Resistencia a la abrasin.

6.1.1. Resistencia a compresin. Segn el tipo de plstico, la resistencia a compresin puede variar de 500 a 2.500 Kg/c 6.1.2. Resistencia a traccin. En los plsticos la resistencia a traccin ( vara entre 350 y 550 Kg/cm) es muy inferior a la resistencia a compresin, aunque en algunos casos, para filamentos extruidos en frio se puede llegar a cifras del orden de 4.500 Kg/cm.Influye en este tipo de resistencia el sistema de moldeo del plstico, as como la temperatura ambiente y la humedad. 6.1.3. Deformabilidad. 6.2. Propiedades fsicas Datos fsicos constantes. - Peso especfico (g/cm2). - Dureza (ensayo Shore en los polmeros blandos y en los elastmeros, y ensayo de penetracin en los durmetros, Barcoll). - Punto de fusin (C) - Punto de reblandecimiento (C) - Temperatura crtica de trabajo (C) - Coeficiente de dilatacin lineal y cbica. - Estabilidad dimensional. - Conductividad trmica. - Absorcin de agua. - Permeabilidad (coeficiente de Darcy K, o permanencia K/e, en el caso de elementos delgados de espesor e). - Permeabilidad al vapor. - Resistividad elctrica (en casos especiales). 6.2.1. Dureza. Los plsticos se comportan de forma muy variable al ser sometidos a ensayos en los cuales se mide la fuerza necesaria para introducir un identador en su superficie. Para otros ensayos se utiliza cada de objetos. Las comparaciones entre materiales son difciles de hacer, pero es evidente que los plsticos no son tan duros como el acero o el vidrio, pero muchos son

ms duros que la madera, en el sentido normal a las fibras. Asimismo, la resistencia a ser rayado es difcil de medir y comparar con pleno sentido. Los plsticos se rayan ms fcilmente que el vidrio, pero el acabado con melamina, en laminados a alta presin, es ms resistente al rayado que las lacas y barnices corrientes. Las ralladuras en los materiales plsticos suelen ser menos irregulares que si se tratara de otros materiales ms duros y quebradizos y generalmente pueden eliminarse con facilidad mediante un pulimento. 6.2.2. Tenacidad Las mediciones de la tenacidad son empricas y los valores obtenidos son comparativos slo de una manera aproximada. Adems, las probetas de plstico para laboratorio pueden diferir ampliamente o de las piezas fabricadas, de la misma manera que el hormign colocado en obra puede ser bastante diferente de las probetas de laboratorio. Los ensayos de tenacidad que se usan placas o lminas, o bien el impacto de un ~ pndulo pesado golpeando una barra con una pequea entalla. El trabajo necesario para romper la probeta expresado en kilogrmetros por centmetro de entalla se llama resistencia al impacto. Los resultados varan segn la formulacin qumica bsica y las cargas y, en algn caso, como cuando se ensaya el polietileno, la probeta puede simplemente doblarse y dejar que el pndulo pase de largo. Podemos ver la variabilidad debida ala formulacin, examinando lo que ocurre con policloruros de vinilo rgidos, en los que la resistencia al impacto puede variar de 0,4 a 20. Las cargas tienen un marcado efecto: el polister rgido de colada tiene una resistencia al impacto

entre 0,2 a 0,4 pero cuando se refuerza con fibra de vidrio cortada se eleva a 10, y con un refuerzo de tejido de lana de vidrio, puede llegar hasta 30. El poliestireno normal tiene una resistencia entre 0,25 a 0,40, pero el copolmero ABS (acrilonitrilo-butadieno-estireno) llega hasta 10. Los plsticos acrlicos fundidos tienen su resistencia al impacto alrededor de 0,4 a 0.5, siendo de los ms quebradizos. Sin embargo, su tenacidad es tal que se usan mucho para acristalar. En un ensayo por cada de bola, una lmina acrlica de 3 mm resiste al impacto de 25 a 30 veces ms que un cristal de ventana de 6 mm. Las luces callejeras: de acrlico son otro ejemplo. Para la misma aplicacin se utilizan tambin policarbonatos y plsticos de acetatobutirato de celulosa. En cristales de seguridad, la capa interna de alta tenacidad es de butirato de polivinilo. Junto con el cloruro de polivinilo flexible se utiliza mucho para tapiceras resistentes al desgaste.

6.2.3. Permeabilidad.
Los films de plstico se emplean extensamente como barreras de vapor, como capas superpuestas en una gran variedad de estratificados y para otras muchas aplicaciones similares. Tambin es importante su permeabilidad al vapor de agua. En algunas circunstancias, tales como, en barreras de vapor, se desea una baja permeabilidad, mientras que en otras, la permeabilidad debe ser alta. Algunas formulaciones de fluorcabonos, cloruros de polivinilo y poliolefinas tienen una permeabilidad sumamente baja, as como los plsticos, acrlicos y polisteres. El elastmero de poliuretano y l poliestireno lo tienen alto, mientras que el nylon y los plsticos vinlicos cubren un amplio rango.

6.2.4. Transparencia. La transparencia de los plsticos es una caracterstica que viene dada por el modo en que se estructuran a nivel molecular. Los plsticos pueden dividirse en cristalinos y amorfos: - Cristalinos. Se agrupan a nivel molecular en una estructura parecida a la de los cristales geolgicos; en condiciones de enfriamiento normal se van formando unos glomrulos denominados esferolitos o cristalitas que se reticulan unos con otros. Estos esferolitos refractan la luz de forma individual, con lo que no se obtiene una transparencia del material, que es simplemente translcido; muy pocas molculas polimricas son totalmente opacas,

por lo que la opacidad debe conseguirse, cuando es necesaria, por mediacin de cargas o pigmentos. De todos modos, algunos plsticos como el ASA, el POM, el PPE, el PPS o el PTFE pueden considerarse opacos en la prctica.

- Amorfos. La transparencia va ligada a la cualidad amorfa del polmero. Entre los polmeros de mayor transparencia cabe citar los siguientes: o el ETFE, con con una transmisin de la luz del 95% o el polimetil metacrilato, con un ndice del orden del 92%; o el polistireno, con un ndice igual o mayor del 90%; o el policarbonato, que va desde el 80% al 90%; o los celulsicos, con ndices del orden del 85%; o el estireno-acrilo-nitrilo, las poliamidas amorfas, las resinas UP, epoxis y fenlicas y algunos otros plsticos fluorados. En cada aplicacin son necesarias, adems de la transparencia, otras cualidades o caractersticas que pueden no poseer los plsticos amorfos. Una de ellas es el coste, por lo que se ha recurrido a medios para hacer transparentes plsticos cristalinos con mejores caractersticas mecnicas a un nivel de precio dado.

6.2.3. Propiedades elctricas. Los plsticos conducen muy mal la corriente elctrica. Presentan resistencias muy elevadas, y por tanto, bajas conductividades. La resistencia elctrica es funcin de la temperatura, y a elevadas temperaturas conducen mejor.Gracias a su elevada resistencia elctrica los plsticos se utilizan frecuentemente como aislantes elctricos de aparatos y conducciones que funcionan con corriente o la transportan. 6.2.4. Propiedades trmicas. Los metales, por ejemplo, presentan conductividades trmicas 2000 veces mayores que los

plsticos; esto se debe a la ausencia de electrones libres en el material. Un inconveniente de la baja conductividad aparece durante la2 transformacin de los plsticos. El calor necesario para transformar los plsticos se absorbe de manera muy lenta y, por otra parte la eliminacin del calor resulta igualmente costosa. Durante el uso de los plsticos, la baja conductividad trmica aparece como una ventaja, pues permite el empleo de estos materiales como aislantes. Dilatacin y contraccin Como todos los materiales para Ia construccin, los plsticos se dilatan y contraen al aumentar y disminuir la temperatura, mas para muchos plsticos la magnitud del cambio es apreciablemente mayor que para muchos otros materiales de construccin. Para estos cambios dimensionales deben preverse tolerancias en el proyecto, ya absorbindolas por la forma del elemento o bien disponiendo juntas de dilatacin. Por ejemplo, una seccin curvada puede alabearse o aplanarse ligeramente sin afectar su utilidad. Los marcos para acristalamientos deben dejar espacio para las contracciones y las dilataciones, y las masillas o sellantes empleados deben admitir este movimiento. Transmisin del calor Comparados con los SI metales, los plsticos son aislantes del a calor. La mayora de los plsticos slidos no modificados tienen coeficientes de transmisin del calor ms altos que la madera en direccin perpendicular a la fibra, pero inferiores a los del cristal, ladrillos u hormign. Los coeficientes de los plsticos reforzados, laminados o con cargas, dependen de la naturaleza de los aditivos.