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Egipto es un gran desierto, atravesado de sur a norte por un ro, el Nilo, que se desborda una vez al ao y fertiliza sus

tierras. Es, asimismo, la principal va de comunicacin. Por ello, por su importancia para sus habitantes, los antiguos egipcios lo consideraban un dios. Podemos distinguir dos zonas: EL BAJO EGIPTO o delta (norte) EL ALTO EGIPTO o valle (sur)

Tras ser unificados (el Alto y el Bajo Egiptos) por el rey Menes (3100 a.C.), su HISTORIA puede dividirse en cuatro etapas: 1. IMPERIO ANTIGUO ((2700-2200 a.C.). Fueron construidas las pirmides de Keops, Kefrn y Micerinos. La Capital de Egipto fue Menfis. 2. IMPERIO MEDIO (2052-1786 a.C.). La capital se traslad a Tebas y Egipto fue invadido en el ao 1786 por los hicsos. 3. IMPERIO NUEVO (1587-1085 a.C.). poca de prosperidad y expansin territorial, con faraones muy destacados (Amenofis, Tutankamon y Ramss II). 4. BAJA POCA (1085-30 a.C.). Egipto se dividi en pequeos estados y fue invadido sucesivamente por etopes, asirios, persas, griegos y romanos). Organizacin Poltica y Social La organizacin poltica y social de Egipto se ve reflejada tanto en su religin como en su arte. No hay una organizacin poltica estable en todos los momentos. Es una monarqua absoluta dirigida por el faran, que es considerado como un dios y al que se le representa con una serie de smbolos caractersticos: La doble corona, que son las dos coronas unificadas y con el ureus (la cobra), o una de ellas Brazos cruzados sobre el pecho; en una mano sosteniendo un flagelo (ltigo) con tres flecos dorados y en la otra un cetro (o cayado) curvado vestigio de la vida que llevaba en un principio el pueblo egipcio cuando era nmada. Estos smbolos tambin los va a llevar el dios Osiris. Barba postiza para determinadas ceremonias, que era puntiaguda, sobresala y a veces termina en una pequea curva. El nemes, una tela rallada que lleva sobre la cabeza ceida sobre la frente y que cae sobre los hombros de forma ms o menos triangular. Este atributo tambin pueden llevarlo otros miembros de la familia real, para distinguirlo slo el faran llevar encima la cobra o ureus. El faran se rodea de una serie de personajes que le ayudan a gobernar. Estn relacionados con la nobleza y son los que realizan las tareas administrativas y polticas. Una escala social por debajo de estos nobles estara el pueblo, formado por agricultores, comerciantes y artesanos, entre los que hay distintas categoras y distintos niveles econmicos. Tambin existan los esclavos. Por ltimo hay una clase social que tiene un poder extraordinario que es el clero o cuerpo sacerdotal. Tiene una gran simbiosis con el faran, que les proporciona tierras y riquezas a cambio de mantener el carcter divino del faran.

La ECONOMA se basaba en la AGRICULTURA (cereales para pan y cerveza, y lino para vestidos), la GANADERA (bovina), la ARTESANA y el COMERCIO (exportacin de productos agrcolas y artesanales e importacin de esclavos, madera...). La SOCIEDAD se divida en: EL FARAN, rey/dios que posea tierras y personas. Su poder era absoluto. EL GRUPO DIRIGENTE, formado por sacerdotes, altos funcionarios, mandos militares, tesoreros y escribas. EL RESTO DE PERSONAS LIBRES, esto es, soldados, artesanos, obreros, campesinos y extranjeros.

LOS ESCLAVOS.

Iguales ante la ley, las mujeres egipcias no podan ocupar cargos pblicos. LA RELIGIN egipcia era politesta, y sus dioses mezclaban rasgos humanos y animales. Crean que exista una vida despus de la muerte, por lo que momificaban a sus muertos. DIOS Ra Horus Anubis Hathor Thot Bastet FUNCIONES Dios del Sol, seor del cielo Dios del cielo Dios de los muertos Diosa del cielo, el amor y la danza Dios de la sabidura, seor del tiempo, inventor de la escritura Diosa de la guerra

La CULTURA egipcia fue muy importante para la posteridad: obras religiosas (Libro de los Muertos), literarias (Sinuh), cientficas, tcnicas... Adems, su calendario era muy parecido al actual (dividido en tres estaciones: inundacin, siembra y cosecha), conocan las operaciones matemticas elementales y avanzaron mucho en las prcticas mdicas (ciruga y tratamientos para muchas enfermedades). En el ARTE distinguimos manifestaciones: ARQUITECTNICAS. De tamao colosal, utilizaban grandes sillares de piedra, base de una estructura adintelada (columna y dintel). Construyeron templos (partes: avenida flanqueada por esfinges, patio abierto, sala hipstila y santuario) y tumbas (primero, mastabas; despus, pirmides; por ltimo, hipogeos). ESCULTRICAS. Con finalidad religiosa y funeraria, los egipcios realizaron esculturas exentas (estticas e idealizadas las de los faraones; realistas las de los nobles o funcionarios; expresivas las de la vida cotidiana) y relieves. PICTRICAS. Con el objetivo de rendir culto a los dioses o simplemente decorativo, sus tcnicas eran el temple o el fresco. A travs de ella conocemos muchos aspectos de la vida cotidiana del antiguo Egipto.