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Juego de Patriotas

Un da de sol en Londres

Ryan estuvo a punto de morir dos veces en el trmino de media hora. Algunas cuadras antes de llegar a destino, hizo detener al taxi en que viajaba. Era un da claro y hermoso y el sol ya estaba bajo en el horizonte azul. Ryan haba permanecido horas sentado en sillas de madera de respaldo recto y tena ganas de caminar un poco para desentumecerse. Haba relativamente poco trfico en las calles y no demasiada gente caminando por las aceras. Eso le result sorprendente, pero se prepar para lo que sucedera durante la hora pico de la tarde. Decididamente esas calles no haban sido trazadas para la cantidad de automviles que ahora circulaban y Ryan estaba seguro de que el caos de la tarde sera algo digno de ver. La primera impresin de Jack con respecto a Londres fue que deba de ser una ciudad excelente para recorrerla a pie, y avanzaba con su habitual paso gil, herencia de su permanencia en la Infantera de Marina, y marcaba inconscientemente el paso golpeando contra una pierna el borde de una tablilla con sujetapapeles que llevaba en la mano. Al llegar a la esquina y ver que no haba trfico, se apresur a cruzar. Automticamente mir primero a la 1

Tom Clancy izquierda, despus a la derecha y por fin de nuevo a la izquierda, tal como lo haba hecho siempre desde la infancia, y entonces baj a la calle... Y casi fue atropellado por un mnibus colorado de dos pisos que pas casi rozndolo a apenas sesenta centmetros de distancia. Disclpeme, seor al volverse Ryan se top con un polica, y record que en Inglaterra esos agentes del orden reciben el nombre de "guardias". El oficial vesta uniforme completo, incluyendo el casco al ms puro estilo Mack Sennet. Le ruego que tenga cuidado y que cruce por las esquinas. Tambin le aconsejo que repare en las seales pintadas en el piso que le indican si debe mirar a derecha o izquierda. Nosotros tratamos de no perder demasiados turistas a causa del trfico. Y cmo sabe que soy turista? En ese momento lo sabra por el acento de Ryan. El polica sonri con aire paciente. En primer lugar porque mir hacia el lado equivocado, seor, y adems porque se viste corno un norteamericano. Le vuelvo a rogar que tenga cuidado. Buenos das. Y el agente se alej hacindole un saludo amistoso con la cabeza, mientras Ryan se quedaba pensando por qu lo catalogaba como norteamericano su traje nuevo de tres piezas.

Juego de Patriotas Camin hasta la esquina, con la sensacin de haber sido reprendido. Un cartel junto con una flecha para los dislxicos indicaba que deba mirar HACIA LA DERECHA. Esper que cambiaran las luces del semforo y cruz cuidadosamente por las lneas pintadas de blanco. Se record que tendra que prestar especial atencin al trfico, sobre todo a partir del viernes, da en que pensaba alquilar un auto. Inglaterra era uno de los ltimos lugares del mundo donde se manejaba por la izquierda, al contrario de los dems pases. Estaba seguro de que le costara acostumbrarse. Pero todo lo dems lo hacen bastante bien, pens, apresurndose a sacar conclusiones despus de slo un da de estada en Gran Bretaa. Ryan era un buen observador, y con unas cuantas miradas se pueden sacar muchas conclusiones. Caminaba por un barrio comercial y de profesionales, los que paseaban por all estaban mejor vestidos que sus colegas norteamericanos, aparte de los jovencitos punk con sus pelos parados y teidos de anaranjados y de rojos. All la arquitectura era un mezcolanza que iba desde Octavio Augusto a Mies Van der Rolde, pero la mayora de los edificios exhiba ese aspecto antiguo y cmodo que en Washington o en Baltimore habran sido reemplazados por una hilera interminable y sin alma de nuevos cajones de vidrio. Ambos aspectos de la ciudad se amoldaban perfectamente con la buena educacin y las buenas maneras de los habitantes. Para Ryan esas eran vacaciones combinadas con trabajo, pero la

Tom Clancy primera impresin le haca pensar que, a pesar de todo, le resultaran sumamente agradables. Sin embargo haba algunas notas discordantes. Not que demasiada gente llevaba paraguas. El haba tenido la precaucin de escuchar el pronstico meteorolgico del da antes de iniciar su viaje de inspeccin. Se pronosticaba una jornada agradable; en realidad hablaban de un da caluroso, a pesar de que la temperatura era de apenas diecisis grados. Sin duda un da clido para esa poca del ao, pero "caluroso"? Jack se pregunt si all hablaran del "veranito de San Juan". Probablemente no. Y entonces, por qu esa profusin de paraguas? Los londinenses no confiaran en los pronsticos meteorolgicos? Habr sido por eso que el polica supo que yo era norteamericano? Otra cosa que debi haber anticipado era la cantidad de Rolls Royce que circulaban. En toda su vida, Ryan apenas haba tenido oportunidad de ver algunos de esos autos, y all, a pesar de que las calles no estuvieran precisamente atascadas de autos de esa marca, se vean bastantes. El habitualmente se manejaba con un "escarabajo" VW de cinco aos de antigedad. Ryan se detuvo ante un quiosco de diarios y revistas para comprar un ejemplar de The Economist y tuvo que manipular durante varios segundos con el cambio que le acababa de entregar el taxista para pagar al paciente diariero, quien indudablemente ya lo tena catalogado como norteamericano. Al bajar de la acera empez a hojear la revista en lugar de prestar

Juego de Patriotas atencin a su camino, y en determinado momento se dio cuenta de que se diriga hacia el lado contrario al que deseaba ir. Se detuvo en seco y volvi a pensar en el mapa de la ciudad que estudi antes de salir del hotel. A Jack le resultaba casi imposible recordar los nombres de las calles, pero en cambio tena una memoria casi fotogrfica para los mapas. Camin hasta la esquina, dobl a la izquierda, recorri dos cuadras, dobl a la derecha y tal corno esperaba se top con St. James Park. Consult su reloj: llegaba quince minutos antes de lo previsto. Se encontraba ms all del monumento al duque de York y cruz la calle frente a un edificio de mrmol blanco amplio y clsico. Otra de las cosas agradables de Londres era la profusin de espacios verdes. El parque le pareci bastante extenso y el csped esmeradamente cuidado. Todo el otoo debi de haber sido particularmente clido. Los rboles todava conservaban gran parte de su follaje. Sin embargo no se vea demasiada gente por los alrededores. Bueno, pens, encogindose de hombros, hoy es mircoles. Mitad de la semana; los chicos deban de estar todos en el colegio y era un da hbil. Mejor an, pens. Deliberadamente haba planeado el viaje para despus de la temporada turstica. No le gustaban las multitudes. Eso tambin lo aprendi en la Infantera de Marina. Papi! Ryan volvi la cabeza y not que su hijita sala de atrs de un rbol y corra hacia l, descuidando, como siempre, su propia seguridad. Sally

Tom Clancy lleg al lugar donde se encontraba su padre y choc contra l con la fuerza acostumbrada. Tras ella, como siempre, corra Cathy Ryan, que nunca era capaz de mantenerse a la par de ese pequeo tornado que tenan por hija. La mujer de Jack sin duda tena el tpico aspecto de la turista. De un hombro le colgaba su cmara Cannon de treinta y cinco milmetros. Cmo te fue, Jack? Ryan bes a su mujer. Tal vez los ingleses tampoco hagan esto en pblico, pens. Fantstico, chiquita. Me trataron como si fuese el dueo del mundo. Tom una cantidad de notas. Golpe suavemente la tablilla con el sujetapapeles. Y t no hiciste ninguna compra? Cathy lanz una carcajada. Aqu las tiendas hacen envos a domicilio. Le sonri de una manera muy particular, que hizo que Jack dedujera que haba gastado buena parte de la suma destinada a hacer compras, Y conseguimos algo realmente lindo para Sally. Ah, s? Jack se inclino para mirar a su hija a los ojos. Me pregunto qu ser.

Juego de Patriotas Es una sorpresa, pap. La chiquita se contoneaba y lanzaba las risitas tpicas de una criatura de cuatro aos. Seal el parque. Pap, all tienen un lago con cisnes y pecalinos! Pelcanos corrigi Jack. !Grandotes y blancos! Sally adoraba los pelcanos. Aj! observ Ryan. Mir a su mujer. Sacaste buenas fotografas? Cathy propin unos cariosos golpecitos a su cmara. !Por supuesto! Londres ya est canonizada, o hubieras preferido que pasramos todo el da haciendo compras? La fotografa era el nico hobby de Cathy Ryan, y sus tomas eran excelentes. Ja! Ryan mir a lo largo de la calle. All el pavimento, en lugar de negro era rojizo y el camino estaba bordeado por rboles que parecan hayas. Deba de ser el Mall. No lo recordaba con claridad, pero se negaba a preguntrselo a su esposa, que haba estado muchas veces en Londres. El palacio, que era ms amplio y austero de lo que l esperaba, se eriga como a doscientos metros de distancia, semioculto por un monumento de mrmol. All el trfico era un poco ms tupido, pero se mova con fluidez. Qu vamos a hacer con respecto a la cena? 7

Tom Clancy Tomar un taxi hasta el hotel Cathy consult su reloj. O, si lo prefieres, podemos ir caminando. Se supone que el hotel tiene un buen comedor. Sin embargo todava es un poco temprano. En estos lugares civilizados hay que esperar hasta las ocho o las nueve de la noche. Vio pasar otro Rolls en direccin al palacio. Le gustaba la idea de comer en un restaurante, pero no con Sally. Las chiquitas de cuatro aos y los restaurantes de cuatro estrellas no eran una buena combinacin. A su izquierda oy el chirrido de los neumticos de un vehculo que clavaba los frenos. Se pregunt si en el hotel no habra una guardera...

BOOM!

Ryan salt al or la explosin que se produjo a menos de veinticinco metros de distancia de donde l se encontraba. Una granada le indic un `sexto sentido. Percibi el susurro de los fragmentos que volaban por el aire e instantes despus oy el estruendo de armas automticas que abran fuego. Se volvi y comprob que el Rolls haba volcado en plena calle. La parte delantera pareca ms baja de lo que deba ser, y la calle estaba bloqueada por un sedan negro. A la derecha del paragolpes delantero haba un hombre parado,

Juego de Patriotas disparando un rifle AK47 hacia el frente del auto, mientras otro corra alrededor del vehculo para llegar a la parte trasera izquierda. Abajo! exclam Ryan, aferrando el hombro de su hija a quien oblig a acostarse detrs de un rbol, y enseguida empuj a su mujer para que se acostara junto a la chiquita. Una docena de autos detenidos detrs del Rolls, ninguno a menos de quince metros de distancia escudaban a su familia de la lnea de fuego. El trfico de la mano contraria estaba bloqueado por el sedan. El hombre de la Kalashnikov disparaba contra el Rolls ininterrumpidamente. !Hijo de puta! Ryan levant la cabeza, sin poder creer lo que vea. Son esos malditos del IRA y estn matando a alguien justo... Ryan se corri levemente hacia la izquierda. Desde ese ngulo capt el rostro de la gente, que, a un lado y al otro de la calle se volva y miraba fijo, y en cada una de esas caras percibi el crculo oscuro de una boca abierta por la sorpresa. Esto est sucediendo realmente delante de mis propios ojos, as no ms, como si se tratara de una pelcula sobre los gangsters de Chicago, pens. Dos cretinos estn cometiendo un asesinato. Aqu mismo. En este momento. As no ms. iHijo de puta!

Tom Clancy Ryan se movi un poco ms a la izquierda, al abrigo de un auto estacionado. Protegido por el guardabarros delantero, alcanzaba a ver a uno de los hombres parado junto a la parte trasera izquierda del Rolls, simplemente parado all, con la mano que empuaba la pistola extendida, como si esperara ver salir a alguien por la puerta del vehculo. La carrocera del Rolls impeda que Ryan viera al tipo de la AK, que se encontraba agazapado para controlar el arma. El pistolero ms cercano estaba de espaldas a Ryan, a slo quince metros de distancia. No se mova: centraba toda su atencin en la puerta trasera. Todava le daba la espalda. Ryan nunca recordara haber tomado una decisin consciente. Rode con rapidez el auto detenido, con la cabeza gacha, corriendo casi agazapado y cada vez ms velozmente, con la mirada fija en su meta: la base de la columna del atacante, tal como le haban enseado en el equipo de ftbol de la escuela secundaria. Slo tard unos segundos en cubrir la distancia, mientras deseaba ardientemente que su enemigo permaneciera inmvil tan slo un instante ms. Cuando estuvo a un metro y medio de l, baj los hombros y salt con ambas piernas a la vez. De haberlo visto, su entrenador se hubiese sentido orgulloso. El inesperado tackle lateral di exactamente en el blanco. La espalda del pistolero se arque y Ryan oy el crujido de huesos que se rompan en el momento en que su vctima se desplomaba hacia adelante. Un

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Juego de Patriotas satisfactorio "clonk"! le indic que la cabeza del hombre haba chocado con el paragolpes antes de ir a dar al piso. Ryan se puso instantneamente de pie impulsado por un golpe de adrenalina y se agazap junto al cuerpo. La pistola del individuo se le haba cado de las manos y estaba tirada a su lado. Ryan se apoder de ella. Era una automtica de un tipo desconocido para l. Por el aspecto pareca una Makarov de 9 mm. o alguna otra arma de guerra de las fabricadas para uso militar en los pases del bloque comunista. Estaba martillada y no tena puesto el seguro. La tom cuidadosamente en la mano derecha porque la izquierda no pareca responderle demasiado bien, cosa que Ryan decidi ignorar. Baj la mirada para observar al hombre a quien le acababa de hacer el tackle y le dispar un tiro en la cadera. Despus levant la pistola hasta la altura de sus ojos y se corri al rincn trasero derecho del Rolls. Se agazap an ms y espi, protegido por la carrocera del coche. La AK del otro pistolero estaba tirada en la calle y el atacante disparaba sobre el auto con otra pistola, sosteniendo algo en su mano izquierda. Ryan respir hondo, sali de su refugio detrs del Rolls y apunt la automtica hacia el pecho del hombre. Pero en ese momento el pistolero volvi la cabeza y perdi el equilibrio al tratar de girar el arma que empuaba. Ambos dispararon el mismo tiempo. Ryan sinti un fuerte golpe en el hombro izquierdo y not que su disparo haba hecho blanco en el pecho de su contrincante. La bala de 9 mm. golpe al pistolero y lo

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Tom Clancy hizo caer hacia atrs, como si hubiese recibido un fuerte puetazo. Ryan volvi a disparar. Esa segunda bala golpe al pistolero debajo del mentn y le hizo estallar la parte posterior de la cabeza que vol convertida en una nube hmeda y rosada. Igual que si se tratara de un ttere movido por hilos, el pistolero se desplom sobre el piso sin un solo estertor. Ryan sigui apuntndole al pecho hasta darse cuenta de que estaba muerto. Oh, Dios! La oleada de adrenalina lo abandon con tanta rapidez como lo haba inundado. El tiempo fue adquiriendo su ritmo normal y de repente se dio cuenta de que estaba mareado y sin aliento. Tena la boca abierta, y jadeaba, como bebiendo el aire. Y esa fuerza misteriosa y desconocida que hasta ese momento mantena erguido su cuerpo, desapareci dejndolo dbil y al borde del colapso. El sedan negro retrocedi algunos metros, aceler y pas a su lado a toda velocidad, para doblar en la primera esquina. A Ryan no se le ocurri memorizar el nmero de la chapa. Estaba aturdido por la veloz secuencia de los acontecimientos que su mente todava no consegua captar. El individuo a quien haba baleado dos veces estaba claramente muerto, con los ojos abiertos, como sorprendido por ese golpe del destino, y con la cabeza rodeada por un amplio charco de sangre. Ryan qued petrificado al ver que en su mano izquierda enguantada sostena una granada. Se inclin para asegurarse de

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Juego de Patriotas que el seguro todava estaba en su lugar, y enderezarse le result un proceso lento y doloroso. Despus mir el Rolls. La primera granada haba destruido la trompa del auto. Las ruedas de adelante estaban torcidas y las cubiertas completamente desinfladas. El conductor haba muerto. En el asiento delantero haba otro cuerpo cado. El grueso parabrisas estaba hecho trizas. El rostro del conductor haba desaparecido, era una masa roja y esponjosa. Haba una mancha roja en el vidrio que separaba el asiento del conductor del compartimiento de pasajeros. Jack rode el automvil y mir dentro de la parte trasera. Vio un hombre tirado en el piso y debajo, un trozo de vestido de mujer. Golpe suavemente el vidrio de la ventanilla con el mango de la pistola. El hombre se movi durante un instante, despus qued como petrificado. Por lo menos estaba vivo. Ryan mir su pistola. El cargador estaba vaco. En ese momento, respiraba en estertores. Las piernas se negaban a sostenerlo y las manos empezaban a temblarle convulsivamente, lo cual le provocaba agudas oleadas de intenso dolor en el hombro herido. Mir alrededor y vio algo que le hizo olvidar que... Un soldado corra hacia l, seguido a corta distancia por un oficial de polica. Uno de los guardias del palacio, pens Jack. El hombre haba perdido su morrin de piel de oso pero conservaba en las manos un rifle automtico con la bayoneta calada. Ryan se pregunt 13

Tom Clancy con rapidez si el rifle estara cargado, y decidi que poda resultarle caro tratar de averiguarlo. Se dijo que ese era un guardia, un soldado profesional perteneciente a un regimiento de ataque, y que se haba visto obligado a demostrar que realmente tena pelotas antes de ser enviado al curso de perfeccionamiento que lo convertira en un juguete de asombro para los turistas que lo miraban con la boca abierta. Tal vez fuese tan capaz como un marine. Cmo habr llegado tan rpido hasta aqu? Lenta y cuidadosamente, Ryan estir el brazo con que sostena la pistola. Apret el botn que liberaba el cargador que cay vaco al piso. Despus hizo girar el arma para que el soldado comprobara que estaba vaca, la deposit en el piso y retrocedi para alejarse de ella. Trat de levantar las manos, pero la izquierda se negaba a moverse. El guardia segua corriendo gilmente, con la cabeza bien levantada mirando a derecha e izquierda pero sin que sus ojos se apartaran completamente de Ryan. Se detuvo a tres metros de distancia, con el rifle en posicin de disparar y la bayoneta directamente dirigida al cuello de Jack. Por la respiracin se lo notaba agitado, pero su rostro era una mscara inexpresiva. El polica no lo haba alcanzado y, con la cara enrojecida, hablaba en un pequeo transmisor de radio porttil. Tranquilo, soldado dijo Ryan lo ms firmemente posible. Sus palabras no causaron impresin. Hemos

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Juego de Patriotas dejado fuera de cuenta a dos de los malvados. Pero yo soy uno de los buenos de la historia. La expresin del guardia no se modific. No caba duda de que era un profesional. A Ryan le pareca escuchar sus pensamientos: lo fcil que le resultara clavarle la bayoneta. Y Jack no estaba en condiciones de evitar ese ataque. PapiiPapipapii! Ryan volvi la cabeza y vio que su hijita corra hacia l, pasando delante de los coches detenidos. La criatura de cuatro aos se detuvo a pocos pasos de distancia, con los ojos abiertos de espanto. Se adelant corriendo para abrazar con ambas manos la pierna de su padre y le grit al guardia: No vayas a lastimar a mi papito! El soldado miraba estupefacto a padre e hija, mientras Cathy se les acercaba cuidadosamente, con las manos bien a la vista. Soldado anunci con su tono de voz ms profesional soy mdica y voy a restaar esa herida. As que baje esa arma, ya! El oficial de polica aferr el hombro del guardia y le dijo algo que Jack no alcanz a or. El ngulo del rifle se modific una fraccin cuando el soldado se relaj un poco. Ryan not que otros policas entraban corriendo en escena junto con un coche blanco que haca sonar insistentemente su sirena. La situacin, fuera cual fuese, empezaba a estar bajo control. 15

Tom Clancy Pedazo de loco! Cathy examin desapasionadamente la herida de su marido, Haba una mancha oscura en el hombro de la chaqueta nueva de Jack que tena la lana gris de un rojo intenso. En ese momento, todo su cuerpo era presa de temblores. Apenas lograba mantenerse en pie y el peso de Sally que segua colgada de su pierna lo obligaba a balancearse. Cathy lo tom del brazo derecho y lo oblig a sentarse en el suelo, recostndolo contra uno de los lados del auto. Separ la chaqueta de la herida y le tante el hombro suavemente. Pero a l no le pareci que su mujer lo estuviera tratando con suavidad. Cathy busc un pauelo en el bolsillo trasero del pantaln de su marido y lo oprimi contra la herida, Esto me preocupa coment, sin dirigirse a nadie en particular, Papito, ests todo lleno de sangre! Sally se mantena a cierta distancia de Jack y sus manos se estremecan en el aire como las alas de un pichn. Jack se mora de ganas de tenderle los brazos, de decirle que todo estaba bien, pero los noventa centmetros de distancia que los separaban podran haber sido miles de kilmetros, y su hombro le informaba que las cosas decididamente no andaban bien para l. En ese momento el auto se encontraba rodeado por no menos de diez policas, muchos de ellos jadeantes 16

Juego de Patriotas por lo que haban corrido. Tres esgriman armas y vigilaban a la multitud que se iba reuniendo alrededor. Por el oeste aparecieron otros dos soldados da chaqueta colorada. Se acerc un sargento de polica. Antes de que pudiera decir palabra, Cathy lo mir para ladrarle una orden. Llame una ambulancia. Ya mismo! Ya est en camino, seora contest el polica con sorprenentes buenos modales. Por qu no permite que nosotros nos encarguemos de eso? Soy mdica contest ella, con tono cortante. Tiene un cuchillo? El sargento se volvi para sacar la bayoneta del rifle del primer guardia y se inclin para ayudar. Cathy sostuvo el saco y el chaleco para que l pudiera cortarlos y despus, entre ambos, cortaron la camisa para dejar el hombro al descubierto. Ella retir el pauelo. Ya estaba empapado en sangre. Jack inici una protesta. Cllate la boca, jack. Mir al sargento y seal a Sally con la cabeza. Aljela de ac. El sargento llam con un gesto a uno de los guardias, quien alz a Sally, y se alej algunos metros con ella en brazos, acunndola suavemente contra su pecho. Jack vio que su hijita lloraba lastimeramente, pero de alguna

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Tom Clancy manera, todo le pareca muy lejano. Sinti que la piel se le pona fra y hmeda... efectos del shock? Maldicin! exclam Cathy. El sargento le alcanz una gruesa venda, Ella la apret contra la herida y en el acto la venda se ti de rojo mientras Cathy trataba de colocarla en su lugar. Ryan lanz un quejido. Tena la sensacin de que alguien le hubiese pegado un hachazo en el hombro. Qu demonios tratabas de hacer, Jack? pregunt Cathy a travs de los dientes cerrados y mientras luchaba por vendarlo correctamente. Ryan le contest refunfuando y su repentino enojo le ayud a bloquear el dolor. No trataba nada.... lo logr, carajo! El esfuerzo que le exigi hablar prcticamente le quit la mitad de las fuerzas que le quedaban. Aj gru Cathy . Bueno, ests sangrando como un cerdo, Jack. Desde otro lado se acercaron ms hombres. Daba la sensacin de que cientos de sirenas convergan en la escena junto con una multitud de hombres, algunos uniformados, otros no, ansiosos por unirse al acontecimiento. Un polica de uniforme con charreteras ms ornamentadas que las dems empez a impartir rdenes a gritos. La escena era impresionante. Un sector del cerebro de Ryan la catalog. All estaba l,

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Juego de Patriotas sentado contra el Rolls, con la camisa teida de rojo, como si le hubieran arrojado un baldazo de sangre. Cathy, con las manos cubiertas por la sangre de su marido, todava intentaba atarle correctamente el vendaje. Su hija jadeaba y lloraba en brazos de un joven soldado que pareca cantarle en un idioma que Jack no alcanzaba a descifrar. Sally no le quitaba los ojos de encima, con una angustia espantosa. Una parte como separada de su mente encontraba muy divertida la escena, hasta que otra oleada de dolor lo obligaba a volver a la realidad. El polica que evidentemente se haba hecho cargo de la situacin se les acerc despus de revisar el permetro. Sargento, hgalo a un lado orden. Cathy lo mir y contest furibunda: Abra la otra puerta del auto maldito sea! oye que aqu tengo a un hombre que se est desangrando? La otra puerta est trabada, seora. Permtame ayudarla. En el momento en que el oficial se inclinaba, Ryan oy una sirena distinta. Entre los tres lo corrieron ms amenos treinta centmetros y el oficial abri la portezuela del auto. Pero no lo haban alejado lo suficiente. Cuando la puerta se abri, uno de los bordes golpe el hombro de Ryan. Lo ltimo que oy antes de desmayarse fue su propio grito de dolor.

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Ryan fue enfocando lentamente la mirada, y su conciencia era como una niebla algo variable que le mostraba objetos fuera de lugar y fuera del tiempo. Durante un momento estuvo dentro de alguna clase de vehculo. El movimiento lateral le provocaba dolores horribles en el pecho y perciba a la distancia un espantoso sonido atonal, aunque ese sonido tampoco era demasiado lejano. Le pareci ver dos rostros que conoca vagamente. Cathy tambin se encontraba all, verdad?; no, era gente vestida de verde. Todo era suave y vago con excepcin del ardiente dolor que tena en el hombro y en el pecho, pero cada vez que pestaeaba todo desapareca, Volva a estar en un lugar distinto. El cielo raso era blanco y al principio casi indefinido. De alguna manera Ryan se di cuenta de que estaba bajo la influencia de drogas. Era una sensacin que reconoca, aunque no recordaba por qu. Le tom varios minutos de perezosa concentracin darse cuenta de que el cielo raso estaba hecho de blancas placas acsticas sostenidas por marcos de metal blanco. Algunas de las placas estaban coloreadas y le servan como referencia. Otras eran de plstico transparente y de ellas emanaba una suave luz fluorescente, Tena algo atado debajo de la nariz y despus de algunos instantes sinti que inhalaba un gas fresco: oxgeno? Sus otros sentidos empezaron a emitirle datos, de a 20

Juego de Patriotas uno por vez. Se expandan de la cabeza hacia abajo y, a regaadientes, transmitan informes al cerebro. Tena cosas que no alcanzaba a ver adheridas al pecho. Senta que le tironeaban el vello con el que a Cathy le gustaba juguetear cuando estaba un poquito borracha, senta el hombro izquierdo... en realidad no lo senta para nada. Todo su cuerpo estaba tan pesado que no lograba moverlo ni un centmetro, Un hospital, decidi despus de varios minutos. Por qu estoy en un hospital...? Le tom un perodo indeterminado de concentracin recordar por qu estaba all. Cuando comprendi que haba matado a un hombre fue una bendicin que estuviera amparado por la bruma protectora de las drogas. A m tambin me balearon, no? Ryan volvi lentamente la cabeza hacia la derecha, junto a la cama vio un soporte con una botella de suero cuya manguera de goma se introduca, debajo de la sbana donde permaneca sujeto su brazo. Trat de sentir el catter que deba de tener pinchado en el brazo derecho, pero no pudo. Tena la boca seca como si fuera de algodn. Bueno, por lo menos no me hirieron el brazo derecho... Enseguida trat de volver la cabeza hacia la izquierda. Algo suave, pero muy firme se lo impidi. Ryan no estaba en condiciones de que le importara demasiado. Hasta la curiosidad que le inspiraba su estado fsico era tenue. Por alguna razn, lo que lo rodeaba pareca mucho ms importante que su propio cuerpo. Al levantar la mirada vio un instrumento parecido a un

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Tom Clancy televisor, junto con otros elementos electrnicos que no consigui reconocer desde ese ngulo. Una pantalla de electrocardiogramas? Algo por el estilo, decidi. Todo coincida. Estaba en una sala de terapia intensiva para pacientes operados, conectado, como un astronauta, mientras el personal decida si lograra o no sobrevivir. Las drogas lo ayudaron a considerar el asunto con una objetividad asombrosa. !Ah! As que estamos despiertos dijo una voz. Ryan baj el mentn y alcanz a ver a una enfermera de alrededor de cincuenta aos. Su rostro se pareca al de Bette Davis, arrugado por aos de fruncir el entrecejo. Jack trat de hablarle, pero tena la boca como pegada con engrudo. El sonido que emiti ms bien pareca un graznido. La enfermera desapareci mientras l trataba de decidir exactamente lo que significara ese sonido Algunos minutos despus apareci un hombre Tambin tena alrededor de cincuenta aos, era alto y delgado, y vesta guardapolvo quirrgico. De su cuello colgaba un estetoscopio y en las manos tena algo que Ryan no alcanzaba a ver. Pareca bastante cansado, pero en su rostro se pintaba una sonrisa satisfecha. As que estamos despiertos! exclam. Cmo se siente? Esa vez Ryan consigui emitir un importante graznido. El mdico?... le hizo una sea a la enfermera. Ella se acerc para ofrecerle a Ryan un sorbo de agua que ste bebi con una pajita. 22

Juego de Patriotas Gracias. Hizo un buche con el agua. No era bastante para tragarla. La piel de su boca pareci absorberla en el acto. Dnde estoy? En la unidad de terapia intensiva del Hospital St. Thomas. Se est recuperando de una operacin que le hemos practicado en la parte superior del brazo izquierdo y en el hombro del mismo lado. Soy su cirujano. Mi equipo y yo hemos estado trabajando con usted durante ms o menos seis horas, y por lo visto dira que es muy probable que viva agreg el mdico juiciosamente. Pareca considerar a Ryan una obra exitosa. Con cierta lentitud e indolencia, Ryan pens para sus adentros que el sentido del humor ingls, por admirable que fuese en otros casos, le resultaba un poco seco para una situacin como la suya. Estaba ensayando una respuesta cuando Cathy entr en escena. La enfermera estilo Bette Davies se apresur a ahuyentarla. Lo lamento, seora Ryan, pero slo los mdicos... Soy mdica declar Cathy, exhibiendo su tarjeta de identidad. El cirujano la tom. "Instituto de Ojos Wilmer, Hospital John Hopkins" ley. El cirujano le tendi la mano y le dedic una amistosa sonrisa de esas reservadas para los colegas. Cmo est, doctora? Soy Charles Scott. 23

Tom Clancy As es confirm Ryan en medio de su mareo. Ella es mdica y cirujana. Yo soy doctor en historia. Nadie pareci prestarle atencin. Sir Charles Scott? El profesor Scott? El mismo. Una sonrisa benigna. A todo el mundo le gusta que lo reconozcan. pens Ryan mientras observaba desde un segundo plano. Uno de mis instructores lo conoce: el profesor Knowles. Ah! Cmo est Dennis? Muy bien, doctor. En este momento es profesor asociado a ortopedia. Cathy cambi hbilmente de tema, profesional. Tiene las radiografas? con tono

Aqu estn Scott esgrimi un sobre de papel manila del que extrajo las placas. Las sostuvo frente al panel iluminado. Tomamos sta antes de la operacin. Maldicin! exclam Cathy, frunciendo la nariz. Se puso los anteojos que usaba para trabajar, esos que a Jack le resultaban odiosos. Not que meneaba la cabeza. No cre que la situacin fuese tan mala! 24

Juego de Patriotas El profesor Scott asinti. Es cierto. Creemos que la clavcula se le rompi antes de que recibiera el disparo; despus la bala entr por ac errando por pocos milmetros el plexo braquial por lo que no prevemos que haya serios problemas nerviosos y caus todo este dao. Traz con el lpiz una lnea a travs de la radiografa. Desde la cama, Ryan no alcanzaba a ver nada. Despus afect la parte superior del hmero antes de detenerse aqu, justo dentro de la piel. Las balas de 9 mm. son muy poderosas. Como ver, el dao que caus es extenso. Nos di mucho trabajo encontrar todos los fragmentos seos y colocarlos de nuevo en su lugar, pero conseguimos hacerlo. Scott coloc una segunda radiografa junto a la primera. Cathy permaneci en silencio durante algunos segundos, haciendo gestos de aprobacin con la cabeza. Qu buen trabajo, doctor! La sonrisa de Sir Charles se hizo un poco ms amplia. Creo que aceptar el cumplido por venir de una cirujana del John Hopkins. Me temo que estos dos alfileres sern permanentes, lo mismo que este clavo, pero creo que el resto cicatrizar bien. Como ver todos los fragmentos de mayor tamao han vuelto a estar en su lugar y tenemos motivos para esperar una recuperacin total. 25

Tom Clancy Hasta qu punto quedar impedido? Una pregunta hecha con tono indiferente. En lo que se refera a su trabajo, Cathy poda mostrarse desesperantemente poco emotiva. Todava no lo sabemos con seguridad contest Scott con lentitud. Probablemente quede un poquito impedido, pero no demasiado. No podemos garantizar una completa restauracin de las funciones... el dao fue demasiado extenso. Le importara explicrmelo a mi? Ryan trat de hablar con tono de enojo, pero no lo logr. Me refiero, seor Ryan, a que es probable que le quede algn impedimento permanente en el uso de su brazo aunque todava no podemos precisar hasta qu punto y que de ahora en adelante tendr un barmetro propio. Por lo tanto, cada vez que est por llover usted lo sabr antes que nadie. Cunto tiempo tendr que estar enyesado? quiso saber Cathy. Por lo menos un mes. El cirujano lo dijo como disculpndose. ya s que le resultar incmodo, pero ese hombro debe quedar totalmente inmovilizado por lo menos durante treinta das. Despus tendremos que volver a evaluar los daos y posiblemente podremos pasar a un yeso ms normal durante... oh, supongo que por lo menos por otro mes. Me imagino que su

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Juego de Patriotas marido tiene buena cicatrizacin y no es alrgico. Parece un hombre saludable y en buen estado fsico. Aparte de tener algunos tornillos flojos en la cabeza el estado fsico de Jack es excelente contest Cathy asintiendo, pero con un dejo nervioso en su voz cansada. Practica aerobismo todas las maanas. Lo nico que le provoca alergia es la ambrosa y su cicatrizacin es excelente. S confirm Ryan. Las marcas de los mordiscos de mi mujer por lo general desaparecen en menos de una semana. Crey haber hecho una broma graciossima, pero nadie se la festej. Perfecto! aprob Sir Charles. As que, doctora, como podr ver, su marido est en buenas manos. Y ahora los dejar solos durante cinco minutos. Despus me gustara que l descansara un poco, cosa que creo que a usted tambin le hace buena falta. Y el cirujano se alej, seguido por Bette Davies. Cathy se acerc a Jack y de fra profesional se convirti en esposa preocupada. Ryan agradeci, quiz por millonsima vez, la suerte de haberse casado con ella. Caroline Ryan tena un rostro pequeo y redondo, pelo corto y rubio y los ojos azules ms bonitos del mundo. Y detrs de esos ojos haba una persona por lo menos tan inteligente como l, alguien a quien amaba con todo su ser. Nunca comprendera como logr conquistarla. Ryan era dolorosamente consciente de 27

Tom Clancy que, aun en sus mejores das, sus facciones poco distinguidas, su espesa barba y su mentn cuadrado le daban el aspecto de un oscuro morocho de las montaas. Trat de estirar el brazo para tomarle la mano, pero estaba atado a la cama. Fue Cathy quien le tom la mano a l. Te quiero, chiquita asegur l con suavidad. Oh, Jack! Cathy trat de abrazarlo pero se lo impidi el yeso que l ni siquiera alcanzaba a ver. Por qu diablos hiciste eso, Jack? El ya haba decidido lo que iba a contestar a esa pregunta. Bueno, ya pas y sigo vivo, no es cierto? Cmo est Sally? Creo que por fin se qued dormida. Est abajo con un polica. Cathy pareca cansadsima. Cmo crees que va a estar la chica, Jack? Por Dios, si estuvo a punto de ver que te mataban! Las dos quedamos muertas de miedo. Jack not que tena los ojos irritados y que estaba muy despeinada. Bueno, ella nunca fue demasiado capaz de hacer gran cosa con su pelo. Los gorros de ciruga siempre le estropeaban el peinado. S, ya s. Pero por lo visto, por un tiempo no voy a poder seguir con esas actividades. Eso provoc una sonrisa de Cathy. Era agradable verla sonrer.

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Juego de Patriotas Bueno. Se supone que debes conservar tus energas. Tal vez esto te ensee una leccin... sin contar con que no podremos aprovechar todas esas camas desconocidas de los hoteles. Le apret la mano. Su sonrisa se hizo traviesa. Pero es probable que dentro de algunas semanas encontremos alguna manera. Tengo muy mal aspecto? Espantoso. Jack ri en silencio. Deduzco que ese mdico es un tipo famoso... Not que su mujer se relajaba un poco. Es lo menos que se puede decir de l. Sir Charles Scott es uno de los mejores cirujanos ortopedistas del mundo. Fue el maestro del profesor Knowles... y contigo hizo un trabajo soberbio! Puedes considerarte dichoso de haber conservado tu brazo sabes? Dios mo! Tranquila, chiquita. No estoy en peligro de muerte, no? Ya s, ya s. Pero me va a doler, no es cierto? Otra sonrisa. Un poquito. Bueno, tengo que ir a acostar a Sally. Volver maana. Se inclin para besarlo. A pesar de tener el cuerpo lleno de drogas, tubos de oxgeno, la boca seca y todo lo dems, la sensacin fue 29

Tom Clancy maravillosa. Dios, pens Jack, !Dios cunto amo a esta chica! Cathy le apret la mano otra vez y se fue. Regres Bette Davis, la enfermera. El cambio no le result satisfactorio. Yo tambin soy el "doctor Ryan", sabe? anunci Jack, muerto de cansancio. Muy bien, doctor. Es hora de que descanse un poco. Yo me quedar aqu cuidndolo toda la noche. Y ahora duerma, doctor Ryan. Despus de ese feliz comentario, Jack cerr los ojos. Estaba convencido de que el da siguiente sera una tortura. Una tortura duradera.

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