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Citar Lexis N 0003/010965 0003/010972 Gnero: Jurisprudencia anotada Ttulo: Autor: El caso "Aquino": la supremaca constitucional Castagnino, Laura C.

Fuente: JA 2004-IV-35 - SJA 24/11/2004

Comentario a: - Corte Sup., 21/9/2004 - Aquino, Isacio v. Cargo Servicios Industriales S.A., Ver Texto Completo SUMARIO: I. Introduccin.- II. El principio constitucional alterum non laedere: a) El derecho a la reparacin integral de los daos ocasionados por infortunios laborales reprochables al empleador; b) La notoria afectacin del derecho a la reparacin integral; c) La necesidad de acreditar la frustracin del derecho a la reparacin.- III. El principio constitucional de proteccin del trabajo subordinado.- IV. Otros principios y garantas constitucionales afectados: a) El principio de razonabilidad; b) El principio de progresividad; c) La dignidad del ser humano; d) La justicia social; e) La garanta de igualdad ante la ley.- V. Las consecuencias de la inconstitucionalidad del art. 39 Ver Texto LRT. I. INTRODUCCIN La Ley de Riesgos del Trabajo al excluir, sin reemplazarla, la tutela de los arts. 1109 Ver Texto y 1113 Ver Texto CCiv. ha negado, a la hora de proteger la integridad psquica, fsica y moral del trabajador, frente a supuestos regidos por el principio alterum non laedere, la consideracin plena de la persona humana y los imperativos de justicia de la reparacin seguidos por nuestra Constitucin Nacional (LA 1995-A-26) (Corte Sup., 21/9/2004, "Aquino, Isacio v. Cargo Servicios Industriales S.A."). A ms de ocho aos de su vigencia, y luego de haber merecido serios cuestionamientos constitucionales por parte de prestigiosos juristas y diversos tribunales del pas, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin ha reconocido la inconstitucionalidad del art. 39 Ver Texto inc. 1 Ley de Riesgos del Trabajo (1) , por afectar diversos principios y garantas consagrados por la Constitucin Nacional. El caso: un trabajador de veintinueve aos de edad sufri un grave accidente al caer de un techo de chapa de diez metros de altura, en el que se encontraba trabajando en la colocacin de una membrana, sin que se le hubiera provisto ningn elemento de seguridad ni mecanismo de proteccin. Como consecuencia del infortunio padece serias lesiones craneanas -parlisis del msculo recto externo derecho-, prdida de visin, trastornos neurolgicos, sensitivos, cerebelosos, hipoacusia mixta bilateral, diversas cicatrices, lesiones articulares en ambas manos, lesiones dentarias y secuelas de sndrome depresivo reactivo, afecciones por las que presenta una incapacidad total y definitiva que le impide realizar cualquier tarea, de su especialidad y de cualquier otra. Tanto en primera como en segunda instancia la justicia nacional del trabajo declar la inconstitucionalidad del art. 39 Ver Texto inc. 1 LRT., por resultar incompatible con las garantas previstas en los arts. 14 bis Ver Texto , 16 Ver Texto , 17 Ver Texto , 19 Ver Texto , 75 Ver Texto inc. 22 CN., reconociendo el derecho del trabajador a ser resarcido plenamente por su empleador conforme a las normas del Cdigo Civil.

La Corte Suprema de Justicia de la Nacin, en un pronunciamiento largamente esperado y que enaltece su funcin de garante mximo de la Constitucin Nacional, ha modificado la doctrina sentada por su anterior composicin hace slo dos aos en la causa "Gorosito" Ver Texto (2) y en distintos votos, luego de analizar la normativa especial a la luz de los principios y derechos constitucionales afectados, ha declarado la inconstitucionalidad del art. 39 Ver Texto inc. 1 Ley de Riesgos del Trabajo. En aquella oportunidad el alto tribunal sostuvo la constitucionalidad del precepto, entre otros argumentos, por cuanto "no se ha demostrado que la aplicacin de la ley 24557 Ver Texto comporte alguna postergacin o frustracin del derecho al resarcimiento por daos a la integridad psicofsica o a la rehabilitacin". Vale recordar que "Gorosito" Ver Texto lleg a la Corte con carcter previo a la sustanciacin de la demanda y que la comisin mdica local haba dictaminado que no padeca incapacidad funcional alguna como secuela del traumatismo padecido, por lo que la constitucionalidad de la norma fue analizada en un supuesto en el que no haba dao a resarcir. En esta oportunidad la Corte analiza la validez constitucional de la norma en un infortunio laboral reprochable al empleador, que ha ocasionado al trabajador una incapacidad total y definitiva. Los seis ministros firmantes coinciden en la invalidez constitucional de la norma, bsicamente porque afecta el principio alterum non laedere -del que se deriva el derecho al resarcimiento pleno en materia de daos- y el mandato constitucional de "proteccin del trabajo" y "condiciones dignas y equitativas de labor" (arts. 14 bis Ver Texto , 19 Ver Texto y 28 Ver Texto CN.). Sin embargo, difieren en cuanto a la afectacin de otros principios y derechos constitucionales y con relacin a la necesidad de acreditar en cada caso el menoscabo constitucional, por lo que arriban a idntica conclusin en distintos votos. II. EL PRINCIPIO CONSTITUCIONAL ALTERUM NON LAEDERE a) El derecho a la reparacin integral de los daos ocasionados por infortunios laborales reprochables al empleador El art. 19 Ver Texto CN. establece el "principio general" que "prohbe a los hombres perjudicar los derechos de un tercero": alterum non laedere, que se encuentra "entraablemente vinculado a la idea de reparacin". A ello se yuxtapone que "...la responsabilidad que fijan los arts. 1109 Ver Texto y 1113 Ver Texto CCiv. slo consagra el citado principio general" (Corte Sup., 21/9/2004, "Aquino, Isacio v. Cargo Servicios Industriales S.A."). Ya con anterioridad la Corte Suprema de Justicia de la Nacin haba reconocido que el derecho a la reparacin integral del dao, que se deriva del principio alterum non laedere, tiene raigambre constitucional (3) . En esta oportunidad, con cita a distintos precedentes y a los principios humansticos insertos en la Constitucin Nacional, analiza el valor de la vida humana y del trabajo humano no ya desde el punto de vista econmico, sino desde una concepcin integral de los valores materiales y espirituales que los componen. "No se trata de medir en trminos monetarios la exclusiva capacidad econmica de las vctimas, lo que vendra a instaurar una suerte de justicia distributiva de las indemnizaciones segn el capital de aqullas o segn su capacidad de producir bienes econmicos con el trabajo. En tales aspectos no se agota la significacin de la vida de las personas, pues las manifestaciones del espritu insusceptibles de medida econmica integran tambin aquel valor vital de los hombres" (del voto de los Dres. Petracchi y Zaffaroni). El alcance integral de la reparacin que se deriva de los arts. 1109 Ver Texto y 1113 Ver Texto CCiv. impone la obligacin de reparar o indemnizar todos los perjuicios, materiales e inmateriales, derivados del infortunio acaecido por responsabilidad del empleador. Tal como lo ha entendido la Corte Suprema al analizar el derecho a la integridad patrimonial frente a una expropiacin (art. 17 Ver Texto CN.), "indemnizar consiste en eximir de todo dao y perjuicio mediante un cabal resarcimiento, lo cual no se logra si el dao o el perjuicio subsisten en

cualquier medida" (4) . En este sentido, el derecho a ser resarcido en materia de daos comprende el derecho a una "indemnizacin justa" (art. 21 Ver Texto Convencin Americana de Derechos Humanos [LA 1994-B-1615]), de raigambre constitucional (art. 75 Ver Texto inc. 22 CN.). Tratndose de daos ocasionados por infortunios laborales reprochables al empleador -que no ha cumplido con su obligacin de respetar las normas sobre higiene y seguridad-, el derecho a una "indemnizacin justa" es an mayor, dado que el infortunio no slo menoscaba el patrimonio del trabajador, en tanto disminuye su capacidad de ganancia (art. 17 Ver Texto CN.), sino que tambin afecta fundamentalmente su integridad personal -fsica, psquica y moral-, cuando no su vida (art. 19 Ver Texto CN., arts. 4 Ver Texto y 5 Ver Texto Convencin Americana de Derechos Humanos). El derecho a la reparacin integral en materia de daos ocasionados por infortunios laborales comprende no slo el menoscabo de la actividad productiva (incapacidad laborativa), sino adems todas las consecuencias que afectan a la vctima, tanto desde el punto de vista material como espiritual, as como en su vida de relacin. En este sentido, el alto tribunal ha venido reconociendo el derecho a la reparacin del dao moral y aun de la prdida de chance (5) . "La exencin de responsabilidad civil del empleador frente a infortunios laborales, se presenta como una va apta para eludir el cumplimiento de los deberes constitucionales y legales de preservar el estado de seguridad, higiene y dignidad del trabajo, ya que mediante la simple contratacin de un seguro legal se podr lograr la impunidad ante la culpa o desaprensin que pudiere causar un dao" (del voto de la Dra. Highton de Nolasco). b) La notoria afectacin del derecho a la reparacin integral El sistema de la LRT. se aparta de la concepcin reparadora integral, pues no admite indemnizacin por ningn otro dao que no sea la prdida de la capacidad de ganancias del trabajador, la cual, a su vez, resulta conmensurable de manera restringida (Corte Sup., 21/9/2004, "Aquino, Isacio v. Cargo Servicios Industriales S.A."). La Ley de Riesgos del Trabajo consagra a favor del trabajador accidentado portador de una incapacidad total y permanente un sistema de prestaciones mensuales cuyo factor determinante es el denominado "ingreso base" del trabajador (art. 15 Ver Texto inc. 2), que slo toma en cuenta los ingresos derivados del trabajo en relacin de dependencia, de carcter remuneratorio y sujetos a cotizacin (conf. art. 12 Ver Texto ), encontrndose la prestacin resultante sometida a un tope (art. 15 Ver Texto citado), que a la poca del infortunio en anlisis ascenda a $ 55.000 (hoy elevada a $ 180.000). En otras palabras, se trata de un rgimen especial de resarcimiento de daos que slo indemniza la prdida de ganancias o lucro cesante. Pero esto no es todo. A diferencia de los sistemas anteriores de reparacin de accidentes de trabajo -que consagraban a favor del trabajador el derecho de optar por reclamar reparacin con sustento en las normas del derecho civil (6) -, la LRT. exime al empleador de responsabilidad civil, con excepcin del dolo (art. 39 Ver Texto inc. 1), impidiendo al trabajador acceder a la reparacin integral del dao, aun en los supuestos de accidentes ocasionados por culpa del empleador. Dentro de este marco indemnizatorio deficiente, y tal como se desprende de los votos de los Dres. Petracchi y Zaffaroni y de la Dra. Higthon de Nolasco, la exclusin consagrada por el art. 39 Ver Texto LRT. es inconstitucional, pues afecta el derecho al resarcimiento integral de los daos derivados de infortunios laborales reprochables al empleador.

"La Ley de Riesgos del Trabajo, al excluir, sin reemplazarla, la tutela de los arts. 1109 Ver Texto y 1113 Ver Texto CCiv., ha negado, a la hora de proteger la integridad psquica, fsica y moral del trabajador, frente a supuestos regidos por el principio alterum non laedere, la consideracin plena de la persona humana y los imperativos de justicia de la reparacin, seguidos por nuestra Constitucin Nacional" (del voto de los Dres. Petracchi y Zaffaroni). "La Ley de Riesgos del Trabajo, al vedar la promocin de toda accin judicial tendiente a poder demostrar la real existencia y dimensin de los daos sufridos por el trabajador y disponer, adems la exencin de responsabilidad civil para el empleador, cercena de manera inconciliable con los principios constitucionales, el derecho a obtener una reparacin ntegra. Esa restriccin conceptual importa la frustracin de la finalidad esencial del resarcimiento por daos sufridos a la integridad psicofsica del trabajador, pues la ley cuestionada no admite indemnizacin por otro dao que no sea la prdida de la capacidad de ganancias del trabajador, la cual a su vez, resulta mensurada de manera restringida" (del voto de la Dra. Highton de Nolasco). c) La necesidad de acreditar la frustracin del derecho a la reparacin Para los Dres. Belluscio y Maqueda -voto al que adhiere el Dr. Boggiano-, de conformidad con lo resuelto en el precedente "Gorosito" Ver Texto , las limitaciones a la reparacin plena previstas en los sistemas especiales de responsabilidad seran susceptibles de cuestionamiento con base constitucional si se comprobara la existencia y realidad de un menoscabo sustancial a la garanta invocada por el interesado. En virtud de ello, corresponde examinar en cada caso si "tras la aplicacin de pautas mensurables, el dao causado excede en forma manifiesta e intolerable el marco de cobertura que razonablemente cabe entender abarcado por el sistema especial". En el caso se ha demostrado la insuficiencia reparatoria del sistema instaurado por la LRT. frente a la indemnizacin que habra correspondido a la vctima conforme al derecho comn. Segn ha quedado establecido, "la eventual compensacin adecuada de la prdida de ganancia que el trabajador experimentara como consecuencia de su incapacidad total y definitiva, desde el infortunio hasta que estuviera en condiciones de gozar de la jubilacin ordinaria, superara los $ 209.000. sta representaba ms de tres veces el importe resultante de aplicar las pautas de la LRT. (segn el texto vigente a la fecha del accidente) para determinar la prestacin dineraria respectiva". Como consecuencia de ello, la exclusin de la va reparadora del Cdigo Civil (art. 39 Ver Texto LRT.) resulta en la especie inconstitucional, en tanto importa la frustracin del derecho al resarcimiento de daos; "...sin perjuicio de que tal exclusin no resulta en principio censurable, s lo es en la medida en que se invoque y demuestre que el desarraigo del principio general que aquella va reglamenta, comporta un menoscabo sustancial al derecho a la adecuada reparacin". III. EL PRINCIPIO CONSTITUCIONAL DE PROTECCIN DEL TRABAJO SUBORDINADO El art. 14 bis Ver Texto CN. no ha tenido otra finalidad que hacer de todo hombre y mujer trabajadores sujetos de preferente tutela constitucional. Al prescribir lo que dio en llamarse el principio protectorio: "El trabajo en sus diversas formas gozar de la proteccin de las leyes" y al precisar que stas "asegurarn al trabajador: condiciones dignas y equitativas de labor", la reforma constitucional de 1957 se erige en una suerte de hito maysculo en el desarrollo de nuestro orden constitucional (Corte Sup., 21/9/2004, "Aquino, Isacio v. Cargo Servicios Industriales S.A."). El mandato constitucional de "proteccin del trabajo" (expresin constitucional del principio protectorio) impone al legislador la obligacin de preservar y tutelar los derechos derivados

del trabajo. En este sentido, la legislacin laboral debe favorecer la realizacin de los derechos consagrados en el art. 14 bis Ver Texto CN. El Derecho del Trabajo ha venido a regular las relaciones nacidas del trabajo subordinado, las que se caracterizan por la desigualdad jurdica existente entre las partes. El reconocimiento constitucional del derecho a "condiciones dignas y equitativas de labor" responde a la finalidad misma del Derecho del Trabajo, a la necesidad de "equiparar" las prestaciones como modo de preservar la "dignidad" del trabajador. Este mandato constitucional de tutelar los derechos derivados del trabajo subordinado se ha visto reforzado con la constitucionalizacin de los tratados internacionales de derechos humanos (art. 75 Ver Texto inc. 22 CN.), que expresamente consagran, entre otros, el derecho al "goce de condiciones de trabajo equitativas y satisfactorias, condiciones de existencia dignas, seguridad e higiene en el trabajo, el descanso, la limitacin razonable de las horas de trabajo, el derecho de toda persona al disfrute del ms alto nivel posible de salud fsica y mental, el mejoramiento en todos sus aspectos de la higiene del trabajo y del medio ambiente, la prevencin y el tratamiento de las enfermedades epidmicas, endmicas, profesionales y de otra ndole" (arts. 7 Ver Texto y 12 Ver Texto Pacto Internacional de Derechos Econmicos Sociales y Culturales), as como la especial proteccin de la mujer trabajadora (Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Contra la Mujer [LA 1994-B-1669]), y del nio trabajador (Convencin sobre los Derechos del Nio [LA 1994-B-1703]). Por otra parte, tratndose de trabajadores vctimas de infortunios laborales, resultan tambin de aplicacin las normas y principios relativos a la proteccin de las personas con discapacidad, as como la obligacin del Estado de adoptar medidas positivas tendientes a remover los obstculos que impiden la plena realizacin de aqullos y su insercin en la sociedad en condiciones de igualdad (art. 75 Ver Texto inc. 23 CN.). La Ley de Riesgos del Trabajo no slo no ha privilegiado al trabajador accidentado -a quien slo le ha reconocido el derecho a ser indemnizado en su prdida de capacidad de ganancia-, sino que adems le ha negado el derecho que asiste al resto de la comunidad de reclamar la reparacin integral, conforme a las normas del derecho civil. "La exencin de responsabilidad del empleador que consagra el art. 39 Ver Texto inc. 1 LRT. constituye en s misma un elemento distorsionante de la relacin laboral, en claro apartamiento de los lineamientos constitucionales que se orientan en direccin a la proteccin del trabajador y no de su desamparo" (del voto de la Dra. Highton de Nolasco). IV. OTROS PRINCIPIOS Y GARANTAS CONSTITUCIONALES AFECTADOS a) El principio de razonabilidad Si se trata de establecer reglamentaciones legales en el mbito de proteccin de los trabajadores daados por un infortunio laboral, el deber del Congreso es hacerlo en el sentido de conferir al principio alterum non laedere toda la amplitud que ste amerita y evitar la fijacin de limitaciones que, en definitiva, implican "alterar" los derechos reconocidos por la Constitucin Nacional (art. 28 Ver Texto ) (Corte Sup., 21/9/2004, "Aquino, Isacio v. Cargo Servicios Industriales S.A."). Tal como lo ha expresado reiteradamente el alto tribunal, los derechos y garantas reconocidos por la Constitucin Nacional no son absolutos. Su ejercicio est sometido a las leyes que los reglamenten, siempre que stas sean razonables, se adecuen al fin perseguido y no incurran en arbitrariedad (7) .

El sistema de reparacin de daos creado por la LRT. -que slo indemniza la incapacidad de ganancia e impide al trabajador acudir a las indemnizaciones previstas por el derecho comnno constituye una regulacin razonable de los derechos constitucionales consagrados en los arts. 19 Ver Texto y 14 bis Ver Texto CN. "La invalidez constitucional que se comprueba en el sub lite atiende a la falta de adecuacin razonable entre la disposicin que veda al trabajador acudir a la justicia para obtener la reparacin integral de los daos sufridos y los preceptos constitucionales que amparan precisamente el derecho de lograrla" (del voto de la Dra. Higthon de Nolasco). "Por ms ancho que fuese el margen que consienta la Constitucin Nacional en orden a dichas limitaciones, resulta poco menos que impensable que stas puedan obrar vlidamente para impedir que, siendo de aplicacin el principio contenido en el art. 19 Ver Texto CN.: alterum non laedere, resulte precisamente el trabajador, sujeto de preferente tutela constitucional, quien pueda verse privado, en tanto que tal, de reclamar a su empleador la justa indemnizacin por los daos derivados de un accidente o enfermedad laborales" (del voto de los Dres. Petracchi y Zaffaroni). b) El principio de progresividad "La LRT., al excluir la va reparadora del Cdigo Civil elimin, para los accidentes y enfermedades laborales, un instituto tan antiguo como este ltimo. Este retroceso legislativo en el marco de proteccin, pone a sta en grave conflicto con un principio arquitectnico del Derecho Internacional de los Derechos Humanos: el principio de progresividad" (del voto de los Dres. Petracchi y Zaffaroni). Tal como se desprende del art. 2.1 Ver Texto Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (art. 75 Ver Texto inc. 22 CN.), todo Estado parte se "compromete a adoptar medidas, para lograr progresivamente, por todos los medios apropiados, inclusive en particular la adopcin de medidas legislativas, la plena efectividad de los derechos aqu reconocidos". En este sentido, la Ley de Riesgos del Trabajo no slo no ha avanzado en el sentido de lograr el progreso en el reconocimiento y efectividad de los derechos humanos, sino que, por el contrario, ha eliminado el derecho de "opcin" por el reclamo con sustento en las normas del Cdigo Civil que reconocan los regmenes de accidentes de trabajo anteriores (arts. 17 Ver Texto ley 9688 y 16 Ver Texto ley 24028). "El art. 39 Ver Texto LRT. exterioriza un retroceso en la concepcin humanista que exalta la calidad intrnseca del trabajo como expresin de la persona, consagrada -entre otros documentos- en la Declaracin Universal de Derechos Humanos (art. 23 Ver Texto )" (del voto de la Dra. Highton de Nolasco). c) La dignidad del ser humano "La exclusin y eximicin impuestas por el art. 39 Ver Texto inc. 1 LRT. terminan mortificando el fundamento definitivo de los derechos humanos, enunciado desde hace ms de medio siglo por la Declaracin Universal de Derechos Humanos: la dignidad del ser humano, que no deriva de un reconocimiento ni de una gracia de las autoridades o poderes, toda vez que resulta `intrnseca' o `inherente' a todas y cada una de las personas humanas y por el solo hecho de serlo" (del voto de los Dres. Petracchi y Zaffaroni). Tal como se desprende de los distintos pactos y tratados internacionales de jerarqua constitucional (art. 75 Ver Texto inc. 22 CN.), la dignidad es inherente al ser humano, de ella se desprenden los derechos esenciales del hombre: "Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos... toda persona tiene derecho... al reconocimiento de su

dignidad" (Declaracin Universal de Derechos Humanos -art. 1 Ver Texto -, Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre -Prembulo Ver Texto -, Pacto Internacional de Derechos Econmicos Sociales y Culturales -Prembulo Ver Texto -, Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos -Prembulo Ver Texto , art. 10 Ver Texto -, Convencin Americana sobre Derechos Humanos -arts. 5 Ver Texto y 11 Ver Texto -, entre otros). "El hecho de que los menoscabos a la integridad psquica, fsica y moral del trabajador prohibidos por el principio alterum non laedere deban ser indemnizados slo en los trminos del art. 15 Ver Texto LRT. (que slo indemniza daos materiales y dentro de stos, nicamente la prdida de ganancias, que asimismo evala menguadamente) vuelve al art. 39 Ver Texto inc. 1 de la misma, contrario a la dignidad humana, ya que ello entraa una suerte de pretensin de reificar a la persona, por va de considerarla no ms que un factor de la produccin, un objeto del mercado de trabajo" (del voto de los Dres. Petracchi y Zaffaroni). El derecho del trabajador a "condiciones dignas de labor" impone al empleador la obligacin de cumplir las normas sobre higiene y seguridad en el trabajo como modo de preservar la dignidad humana. "Es condicin inexcusable del empleo que ste se preste en condiciones dignas y que se garantice el estricto cumplimiento de las normas de seguridad, tanto en general como en lo que concierne a las propias de cada actividad. La prevencin en la proteccin de la salud y de la integridad fsica del trabajador es el presupuesto legtimo de la prestacin de servicios, que no puede ya concebirse sin la adecuada preservacin de la dignidad inherente a la persona humana" (del voto de la Dra. Highton de Nolasco). d) La justicia social "El rgimen de la LRT. tampoco se encuentra en armona con otro principio seero de nuestra Constitucin Nacional y del Derecho Internacional de los Derechos Humanos: la justicia social, que cobra relevante aplicacin en el mbito del derecho laboral a poco que se advierta que fue inscripto, ya a principios del siglo pasado, en el Prembulo de la Constitucin de la Organizacin Internacional del Trabajo, como un medio para establecer la paz universal, pero tambin como un fin propio" (del voto de los Dres. Petracchi y Zaffaroni). La justicia social es la justicia tendiente a lograr el "bienestar general": consiste en dar a cada cual lo que le corresponde a fin de alcanzar el bien comn. En el derecho del trabajo constituye un principio y un fin. Configura uno de los modos de integrar el ordenamiento jurdico laboral (art. 11 Ver Texto Ley de Contrato de Trabajo) y uno de los fines perseguidos por aqul. A partir de la reforma constitucional de 1994 constituye un principio de raigambre constitucional ("desarrollo humano y progreso econmico con justicia social" -art. 75 Ver Texto inc. 19 CN.-). "Mediante la eximicin de la responsabilidad civil del empleador frente al dao sufrido por el trabajador, la LRT. no ha tendido a la realizacin de la justicia social. Antes bien, ha marchado en sentido opuesto al agravar la desigualdad de las partes que regularmente supone la relacin de trabajo" (del voto de los Dres. Petracchi y Zaffaroni). e) La garanta de igualdad ante la ley Un prrafo especial merece la consideracin -o la falta de sta- efectuada por el mximo tribunal del art. 39 Ver Texto inc. 1 LRT. a la luz de la garanta constitucional de la igualdad (arts. 16 Ver Texto y 75 Ver Texto inc. 22 CN.). En el precedente "Gorosito" Ver Texto -citado en la introduccin del presente trabajo- la Corte Suprema de Justicia de la Nacin sostuvo que "...la limitacin del acceso a la va civil que establece la norma impugnada no puede ser considerada de suyo discriminatoria. En primer

lugar, porque no obstante abarcar a la mayora de la poblacin econmicamente activa, el sistema de la ley 24557 Ver Texto atiende a situaciones y riesgos producidos en un mbito especfico y diferenciado de los restantes de la vida contempornea -el del trabajo-, lo cual permite la previsin y el resarcimiento de las consecuencias daosas derivadas especficamente de la situacin laboral conforme a parmetros preestablecidos. En segundo lugar, porque sin conocer la cuanta del dao y los eventuales resarcimientos no es posible efectuar comparacin alguna". Tal como adelantamos al comienzo, Gorosito lleg a la Corte con carcter previo a la sustanciacin de la demanda y con un dictamen mdico -de la comisin mdica local- de ausencia de incapacidad funcional, por lo que la constitucionalidad de la norma fue analizada en un supuesto en el que no haba dao a resarcir, ni, por supuesto, indemnizaciones a comparar. A diferencia de aqul, Aquino padece, como consecuencia del siniestro, una incapacidad total y definitiva. Tal como se desprende del voto de los Dres. Belluscio y Maqueda, "la eventual compensacin adecuada de la prdida de ganancia que el trabajador experimentara como consecuencia de su incapacidad total y definitiva, desde el infortunio hasta que estuviera en condiciones de gozar de la jubilacin ordinaria, superara los $ 209.000. sta representaba ms de tres veces el importe resultante de aplicar las pautas de la LRT. (segn el texto vigente a la fecha del accidente) para determinar la prestacin dineraria respectiva". No obstante el tratamiento peyorativo que denota la comparacin que antecede, slo la Dra. Higthon de Nolasco ha abordado expresamente el anlisis del art. 39 Ver Texto LRT. a la luz de la garanta constitucional de la igualdad. Los restantes votos han considerado "inoficioso que el tribunal se pronuncie a la luz de otros principios, valores y preceptos de la Constitucin Nacional" (voto de los Dres. Petracchi y Zaffaroni, consid. 14; voto de los Dres. Belluscio y Maqueda, consid. 11). "El art. 39 Ver Texto inc. 1 LRT., al haber excluido la va reparatoria del Cdigo Civil, priva al trabajador, por su sola condicin de tal, de acceder a la justicia en procura del amparo de sus derechos. Esa discriminacin no encuentra razonable apoyo en el texto constitucional, pues la igualdad de tratamiento ante la ley no admite que se distinga negativamente a quienes ven lesionada su capacidad laborativa por un infortunio, privndoles de aquello que se concede a los restantes habitantes en circunstancias similares" (del voto de la Dra. Highton de Nolasco). V. LAS CONSECUENCIAS DE LA INCONSTITUCIONALIDAD DEL ART. 39 Ver Texto LRT. A fin de evitar que la inconstitucionalidad decretada sea interpretada en el sentido de abolir los sistemas especiales de reparacin de daos, la Corte Suprema efecta dos advertencias finales. En primer lugar, el desenlace de este litigio no implica la censura de todo rgimen legal limitativo de la reparacin por daos, lo cual incluye al propio de la LRT. En segundo trmino, la solucin alcanzada no acarrea la frustracin de los elevados propsitos de automaticidad y celeridad del otorgamiento de las prestaciones perseguidos por la LRT. Del hecho de ser constitucionalmente invlido que la mentada prestacin de la LRT. origine la eximicin de responsabilidad civil del empleador no se sigue que las aseguradoras de riesgos del trabajo queden relevadas de satisfacer las obligaciones que han contrado en el marco de la citada ley. El alto tribunal ha declarado la inconstitucionalidad del art. 39 Ver Texto inc. 1 Ley de Riesgos del Trabajo, en cuanto exime al empleador de la responsabilidad derivada de los arts. 1109 Ver Texto y 1113 Ver Texto CCiv., por resultar ello incompatible con diversos principios y garantas consagrados por la Constitucin Nacional y tratados internacionales de rango

constitucional (arts. 14 bis Ver Texto , 16 Ver Texto , 17 Ver Texto , 19 Ver Texto , 28 Ver Texto y 75 Ver Texto inc. 22 CN.). Dicha declaracin no implica la abolicin de todo sistema especial de reparacin de daos, ni siquiera del consagrado por la Ley de Riesgos del Trabajo para los infortunios laborales que no encuadran en los mencionados presupuestos de responsabilidad. Tampoco afecta los derechos y obligaciones nacidos al amparo de la LRT., por lo que las aseguradoras de riesgos de trabajo deben satisfacer las prestaciones a su cargo, pudiendo ser condenadas en los reclamos entablados con fundamento en la responsabilidad civil del empleador, hasta el lmite de la cobertura. Es de esperar que el prximo rgimen de prevencin y resarcimiento de daos ocasionados por infortunios laborales responda a los principios, valores y garantas constitucionales. Ha llegado la hora de reconocer la supremaca constitucional. NOTAS: (1) Art. 39.1 Ver Texto LRT.: "Las prestaciones de esta ley eximen a los empleadores de toda responsabilidad civil, frente a sus trabajadores y a los derechohabientes de stos, con la sola excepcin de la derivada del art. 1072 Ver Texto CCiv.". (2) Corte Sup., "Gorosito, Juan v. Riva S.A.", 1/2/2002 (JA 2002-I-64 Ver Texto ). (3) Corte Sup., "Santa Coloma, Luis v. Ferrocarriles Argentinos" Ver Texto , 5/8/1986, entre otros. (4) Corte Sup., "Provincia de Santa Fe v. Nichi", Fallos 268:112 Ver Texto . (5) Corte Sup., "Honorio, Juan L. v. Nacin Argentina", 5/8/1986. (6) Arts. 17 Ver Texto ley 9688 (LA 1989-A-3) y 16 Ver Texto ley 24028 (LA 1991-C-2924). (7) Corte Sup., Fallos 300:381 Ver Texto , 700 Ver Texto , entre otros.
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