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ndice

2.1 Definicin y estructura de un agroecosistema............................................... 2 2.1.1 El concepto de agroecosistema y su impacto en la produccin y el ecodesarrollo. .................................................................................................. 3 2.1.2 Componente biolgico. .......................................................................... 4 2.1.3 Componente socioeconmico. ............................................................... 5 2.1.4 Componente cultural y poltico. ............................................................... 5 2.1.5 Componente tecnolgico. ....................................................................... 5 2.1.6 Recursos de los agroecosistemas: humanos, naturales, de capital y de produccin. ......................................................................................................... 6 2.2 Procesos agroecolgicos. ............................................................................. 7 2.3 Clasificacin y tipos de agroecosistemas. ................................................... 12 2.3.1 Sistema de clasificacin (espacio tiempo, tecnologa). ......................... 12 2.3.2 Agroecosistemas pecuarios extensivos, intensivos y semi-intensivos. .. 13 2.3.3 Agroecosistemas forestales de uso directo, de extraccin y de transformacin. .............................................................................................. 15

2.3.4 Agroecosistemas integrales. ................................................................. 17

2.1 Definicin y estructura de un agroecosistema.


El agroecosistema, tambin conocido como sistema agrcola, es un tipo de ecosistema, es decir, un grupo de componentes biticos y abiticos relacionados en un tiempo y espacio determinados, bajo control humano, con el fin de producir alimentos, fibras y combustible. (Elliot y Cole, 1989). De acuerdo con Soriano y Aguiar (1998), un agroecosistema puede ser entendido como un ecosistema que es sometido por el hombre a frecuentes modificaciones de sus componentes biticos y abiticos. Estas modificaciones afectan prcticamente a todos los procesos estudiados por los eclogos y abarcan desde el comportamiento de los individuos y la dinmica de las poblaciones hasta la composicin de las comunidades y los flujos de materia y energa (Ghersa y Martnez-Ghersa 1991, Hald 1999, entre otros). La magnitud de las diferencias entre los ecosistemas naturales y agrcolas depende de la intensidad de manejo y de los niveles de modificacin. Una vez que el ecosistema natural es modificado y convertido en un agroecosistema, la estabilidad biolgica y la elasticidad original se alteran y son reemplazados por una combinacin de factores ecolgicos y socioeconmicos que deberan buscar estabilidad, continuidad y produccin. Al ser un proceso que continuamente genera cambios intensos, la generacin de agroecosistemas es el fenmeno que se caracteriza por ser ms extendido. Segn algunas estimaciones, ms de la mitad de la superficie de la corteza terrestre ha sido destinada a la prctica de la agricultura (12%), la ganadera (25%) o la plantacin de bosques artificiales (15%). Todo agroecosistema presenta componentes biticos y fsicos, interactuando como un sistema. Estos sistemas deben ser sostenibles (mantener la produccin a travs del espacio y tiempo), estables (permanentes en funcin del manejo de las condiciones ambientales y presiones econmicas), equitativos (igualdad de condiciones entre productores) y productivos. En un agroecosistema de plantas, los componentes son la poblacin que constituye la comunidad bitica (cultivos, malezas, insectos y microorganismos) y los componentes del ambiente que interactan con esta comunidad. Estos componentes se pueden dividir en subconjuntos que funcionan como una unidad y por lo tanto se pueden denominar subsistemas del agroecosistema. Los componentes de los subsistemas interactan y forman arreglos en el tiempo y el espacio. Arreglos de cultivos. Cuando las poblaciones de plantas de un agroecosistema incluyen cultivos, se pueden separar estas poblaciones de las otras plantas e identificar un arreglo de cultivos. Un arreglo de cultivos es la distribucin de los cultivos en el tiempo y espacio.

Arreglo de malezas. Durante un periodo de tiempo determinado, es posible describir el cambio en el tipo de malezas al desarrollarse en un agroecosistema. Tambin, en un instante de tiempo dado se puede describir la posicin espacial de los diferentes tipos de malezas que ocupan determinado lugar. Distribucin de insectos y microorganismos . El ciclo de vida de un insecto daino tiene mucha importancia en el estudio de la estructura de un agroecosistema. La distribucin espacial de microorganismos en el suelo tambin puede contribuir a la estructura de un agroecosistema. Arreglos fsicos dentro del suelo. Los nutrientes y el agua del suelo que integran el subsistema de suelos de un agroecosistema tambin tienen una distribucin en el tiempo y espacio. Tal vez la distribucin espacial ms importante de estos componentes est relacionada con su disponibilidad horizontal y vertical.

2.1.1 El concepto de agroecosistema y su impacto en la produccin y el ecodesarrollo.


Un agroecosistema es un sitio de produccin agrcola, por ejemplo una granja, visto como un ecosistema. El concepto de agroecosistema ofrece un marco de referencia para analizar sistemas de produccin de alimentos en su totalidad, incluyendo el complejo conjunto de entradas y salidas y las interacciones entre sus partes. El agroecosistema es un sistema creado y manejado por el hombre con un propsito agrcola, es decir, con el propsito de obtener un beneficio econmico a partir del cultivo de plantas o la crianza de animales. A su vez un ecosistema est constituido por los organismos vivientes de un rea determinada, su ambiente y la suma de las interrelaciones entre ellos. Evidentemente los agroecosistemas comparten caractersticas tanto con los ecosistemas naturales como con otros sistemas productivos desarrollados por el hombre. Y tambin difieren de estos en algunos aspectos fundamentales. Una combinacin de los agroecosistemas con principios ecolgicos. Agroecologa no se dirige a la produccin de alimentos slo. Tambin se dirige a manejo de ganado, seguridad alimentaria, la calidad del suelo y otros. Agroecologa es una combinacin de los agroecosistemas con principios ecolgicos y mtodos para preservar el planeta y alimentos para la prxima generacin. Los humanos de hoy y la Tierra estn grave amenaza por contaminacin y diferentes tipos de riesgos de medio ambiente. En tal situacin, resulta crucial para el destino en algn mtodo de cultivo y la agricultura ms reciente. Calentamiento global, la deforestacin, plaguicidas y fertilizantes son algunas de la ms importante amenaza a la tierra verde.

La Agroecologa puede resolver muchos problemas y puede traer respetuoso del medio ambiente estilo de vida a la tierra y tambin en los seres humanos. Los agroecologistas realmente no estn de acuerdo en lo que es y debe ser en un largo plazo agroecologa. Varias definiciones del trmino que agroecologa es altamente distinguida por especificidad a las que uno define el trmino ecologa y connotaciones potencial del trmino. Las definiciones de la agroecologa, por lo tanto, podran conseguir primero agrupadas segn los contextos especficos en que sita a la agricultura. La agroecologa puede definirse por la OCDE como estudio de la relacin de los cultivos agrcolas y el medio ambiente. La definicin se refiere tambin a -ecologa la parte de Agroecologa como el medio ambiente natural. As, siguiendo la definicin, agroecologistas estudiar las relaciones distintas de la agricultura con la salud del suelo, calidad del aire, calidad del agua, flora circundante, macro y micro fauna, toxinas ambientales como otros contextos ambientales. La definicin comn de la palabra se toma de la Dalgaard et al que se refiere a la agroecologa como estudio de las interacciones entre las plantas, los seres humanos, animales y medio ambiente en los sistemas agrcolas. Agroecologa es multidisciplinar, que incluye los factores de la Agronoma, sociologa, disciplinas afines y la economa. En tal caso, parte de la ecologa de la agroecologa puede definirse altamente para incluir los contextos culturales, sociales, as como econmicos. La agroecologa se define de forma muy diferente segn la ubicacin geogrfica. En el Sur global, el trmino conlleva las connotaciones abiertamente polticas. Estas definiciones polticas de plazo generalmente atribuyen a los objetivos de la justicia social y la econmica; la especial atencin, en tal caso, se paga a los conocimientos tradicionales de las poblaciones indgenas. Usos norteamericana y Europea de trmino a veces evitar la inclusin de estos objetivos polticos abiertamente. En tales casos, la agroecologa puede considerarse estrictamente la disciplina cientfica con objetivos muy menos especficos.

2.1.2 Componente biolgico.


Los factores biolgicos los constituyen esencialmente las plantas (ejemplo, produccin de cultivos anuales y perennes) y animales (ejemplo produccin de ganado, vacuno, equino, porcino para obtencin de cras y/o carne o de doble propsito), includos sus residuos que forman parte del sistema de produccin agrcola del predio u unidad de produccin. Tambin se incluyen dentro de estos factores, la presencia o interaccin de otros organismos (ejemplo insectos plaga y en contra parte los insectos benficos) que afectan la produccin agropecuaria (principalmente aquellos productos generados por los cultivos y/o la

ganadera). La prescencia de enfermedades, por virus, bacteria y hongos El hombre que administra el Agroecosistema.

2.1.3 Componente socioeconmico.


Tambin incluye al tipo y clase de minerales presentes en los suelos. Los factores sociales (entre otros se pueden mencionar la disponibilidad de empleo, salud, vivienda, seguridad, disponibilidad de servicios pblicos luz, agua potable, educacin, pobreza, etc...) son tan importantes como los factores biolgicos y los abiticos, ya que todos estos deben de evolucionar integralmente en el sistema de produccin agrcola. El entorno econmico y cultural de la sociedad que se ocupa del sistema de produccin agrcola, determina o elige que tipo (s) de cultivo (s) va (n) a ser introducidos en su sistema de produccin, distinguiendo as el predominio o intensidad (importancia) el producto que habr de consumir y/o comercializar en su predio. El factor poltico influye importantemente en el sistema de produccin ya que este debe de proveer los medios para el bienestar del productor rural satisfactores socio-econmicos, de infraestructura y de apoyo de programas gubernamentales que fomenten la productividad agropecuaria y sustentabilidad de los agroecosistemas.

2.1.4 Componente cultural y poltico.


Los sistemas de produccin agrcola (agroecosistemas) integran a todos los factores de la produccin, tales como los recursos y factores: biolgicos, los fsicos, los sociales, los econmicos, los institucionales, los tecnolgicos y las prcticas de cultivos. Los sistemas agrcolas difieren segn las condiciones ambientales, los recursos disponibles, el nivel de tecnologa y los tipos de produccin obtenidos (Arnon, 1987). En el anlisis de los sistemas agrcolas, no se pueden aislar los factores sociales, porque la agricultura y el resto del sistema social evolucionan conjuntamente. La seleccin y dominio de un cultivo en un sistema de produccin agrcola, resulta de la integracin de los diversos factores descritos anteriormente, por ejemplo desde el punto de vista econmico los productores pueden seleccionar sus cultivos a sembrar con base a una economa de subsistencia y otros productores pueden seleccionar que sembrar con base a una economa de mercados.

2.1.5 Componente tecnolgico.


Los factores Tecnolgicos. Integra a todos los procedimientos y/o metodologa, equipo, materiales e infraestructura que se emplea para la produccin en un sistema agrcola. Dicha metodologa debe considerar que los productores seleccionen su material vegetativo y/o tipo 5

de semilla (variedad y/o hibrido) a establecer, la raza y el propsito del ganado, la preparacin del terreno que implica el uso de tractores, subsoleadoras, arados, rastras, sembradoras-fertilizadoras, el sistema de riego a emplear (entre otros por gravedad, pivote central, aspersin, goteo, etc..), cultivadoras, aspersoras (para aplicar pesticidas y controlar plagas, enfermedades y malas hiebas), trilladoras (para cosechar sus productos), bodegas, silos (para almacenar granos y forraje), ordeadoras, corrales de manejo, entre otros. Las herramientas tecnolgicas que se empleen para producir dependen del sistema productivo establecido en el predio. Un sistema de produccin intensivo protegido requerir el uso de invernaderos, sistemas de riego por goteo, control ambiental y uso de semillas y fertilizantes (muy solubles grado reactivo-tcnico) especficos para esos sistemas. As mismo un sistema de produccin intensiva en campo (a cielo abierto) requerir el empleo de sistemas de riego localizado por aspersin o goteo y fertilizantes (solubles, grado tcnico) especficos para diluirse e incorporarse mediante dicho sistema de riego. En tanto que los sistemas de produccin extensiva emplearn sembradoras-fertlizadoras para sembrar y fertilizar al mismo tiempo, utilizando para esta ltima actividad fertilizantes slidos grado agrcola comercial y tambin se usarn tractores para establecer el cultivo en grandes extensiones de terreno y aspersoras (terrestres o areas) para proteger la siembra.

2.1.6 Recursos de los agroecosistemas: humanos, naturales, de capital y de produccin.


A nivel general, Norman (1979) plante el agrupamiento por combinacin de recursos en cuatro categoras que pueden existir y encontrarse en un agroecosistema: A. Recursos Naturales: son los elementos que provienen de la tierra, el agua, el clima, vegetacin natural; siendo explotados por el agricultor en el proceso de la produccin agrcola. Los elementos ms importantes de stos recursos naturales son: rea de la finca (incluyendo la topografa), grado de fragmentacin de la propiedad, su localizacin con respecto a los mercados, la profundidad del suelo, el estatus qumico y atributos fsicos, la disponibilidad de agua superficial y subterrnea, precipitacin media, evaporacin, temperatura, radiacin solar (su variabilidad estacional y anual) y la vegetacin natural como fuente de alimento de animales, materiales de construccin, medicina, energa, etc. B. Recursos Humanos: estn compuestos por la gente que vive y trabaja dentro de la finca y explotan sus recursos en la produccin agrcola, basndose en incentivos econmicos o tradicionales. Los factores que afectan a stos recursos son: i. Nmero de personas en la finca que tienen que mantener en relacin con la fuerza de trabajo y productividad. ii. Capacidad para el trabajo, influenciada por la nutricin y la salud. iii. Inclinacin al trabajo, influenciado por el estatus econmico, actitudes culturales hacia el esparcimiento. 6

iv. Flexibilidad de la fuerza de trabajo para adaptarse a variaciones estacionales, demanda de trabajo, etc. C. Recursos de Capital: consisten en bienes y servicios, que pueden ser creados, comprados o prestados por la gente asociada con la finca para facilitar la explotacin de los recursos naturales y para la produccin agrcola. El recurso de capital se puede dividir en 4 categoras: I. Recursos permanentes, como modificaciones duraderas a la tierra o recursos acuticos para la produccin agrcola. II. Recursos semipermanentes, son aquellos que se deprecian y tienen que ser reemplazados peridicamente, como los establos, cercas, animales de trabajo, implementos, maquinaria y equipos. III. Recursos operacionales consumibles, son los usados para las operaciones diarias en la finca, como: fertilizantes, herbicidas, abonos, semillas y resto de insumos. IV. Recursos potenciales, son aquellos que no le pertenecen al agricultor, pero que puede usar en el proceso productivo y luego pagar, como los crditos, ayuda de parientes y amigos. D. Recursos de Produccin: constituyen la produccin agrcola de la finca, tales como cultivos y ganado, stos se convierten en recursos de capital cuando se venden o convierten en residuos para abono, y son reinvertidos al sistema.

2.2 Procesos agroecolgicos.


Cada agricultor debe manipular los recursos fsicos y biolgicos del predio para produccin, de acuerdo con el grado de modificacin tecnolgica, estas actividades influyen en los cinco procesos: energticos, hidrolgicos, biogeoqumicos, sucesionales y de regulacin bitica. Cada uno puede evaluarse en trminos de insumos, productos, almacenamiento y transformaciones. 1. Procesos Energticos: Para el funcionamiento del agroecosistema necesitamos un flujo de energa a travs de los componentes del sistema; la energa es la capacidad de producir trabajo y es necesaria para todos los procesos. La cantidad de energa puede ser medida por el calor liberado. Las unidades ms usadas para medir la energa son la calora y la kilocalora (mil caloras). Una calora es la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de un gramo de agua en un grado Celcius. En general, un cuerpo humano libera cerca de 2,500 kilocaloras por da, que es la energa proporcionada por los alimentos consumidos. Por acuerdos internacionales, actualmente se est utilizando con mayor frecuencia el Joule (J), el cual es una medida de energa, en donde una kilocalora es equivalente a 4,186 joules. Para entender los flujos de energa es necesario tener en cuenta las siguientes leyes fundamentales de la termodinmica:

Ley de la Conservacin de la Energa: La energa no se crea ni se destruye. Esto quiere decir que la energa que fluye hacia dentro de un sistema es igual a la energa adicionada ms aquella que fluye hacia fuera del sistema. Ley de Dispersin de la Energa: La transferencia de energa de un punto a otro se realiza con cierta prdida. No existe una eficiencia del 100% en las transformaciones de energa. En otras palabras esto quiere decir que en toda transferencia de energa se produce una degradacin de sta. Esta ley se representa en los diagramas por medio del smbolo de sumidero de calor. Como no hay creacin de energa, entonces no podr haber ms energa en el eslabn posterior que en el anterior.

La energa entra a los agroecosistemas como la luz solar, pasando por numerosas transformaciones fsicas. La energa biolgica es transmitida a las plantas por la fotosntesis y se da la produccin primaria, luego de un organismo a otro a travs de la cadena de alimentos en el consumo. La luz solar es la mayor fuente de energa, tambin se incluye la mano de obra la fuerza animal, energa mecanizada (tractores, aeromotores), energa contenida en qumicos (semillas, abonos, pesticidas, medicinas), que son significativos; todas estas entradas mencionadas pueden ser convertidas en valores de energa. Igualmente hay salidas en los sistemas, como productos animales y vegetales que tambin pueden expresarse en trminos de energa, pudindose cuantificar entonces cuanta energa entra y cuanta sale; a continuacin se presenta a algunos ejemplos de conversin en energa, de diversos componentes de un agroecosistema. Tabla 2 Ejemplos de valores energticos en sistemas agrcolas (tomado de M.E. Swisher, 1994). Fertilizantes N =19,113 P2O5 = 3,344 kcal/kg K2O = 2,150 kcal/kg kcal/kg Ca, Mg, etc =2,150 kcal/kg Nitrato de Amonio = 33 % Superfosfato simple =24 de N % de P2O5 Superfosfato triple = 46 % Urea = 46 % de N K = 46 % de K2O de P2O5 Nota: Basado en el clculo energtico en la cantidad de N, P2O5, y K2O y no en la cantidad total de fertilizante. Ejemplo: 500 kg/ha de Nitrato de amonio * 0.33 de N =165 kg de N * 19,113 kcal/kg de N = 3,153,645 kcal/ha. Estudios realizados por Bayliss-Smith (1982), encontraron eficiencia global en el uso de energa (tasa de energa) y sta disminuye a medida que la dependencia de combustibles fsiles aumenta. As que la agricultura totalmente industrializada, la ganancia neta de energa en la agricultura es pequea, ya que gran parte se gasta en la produccin como proceso. Ej. el costo de energa auxiliar es 10 veces mayor por lo que los pases en desarrollo no pueden comprarla. As estados Unidos puede usar 1 Hp/ha y un pas en desarrollo solo puede usar 0.1 Hp/ha. A medida que la mano de obra se ha

ido reemplazando progresivamente, primero por la fuerza animal y luego por el combustible fsil (petrleo) y la maquinaria, la dependencia energtica aumenta casi 30 veces y la relacin (insumo-energa)/(produccin-energa) disminuye en forma significativa. 2. Procesos Biogeoqumicos: Los principales insumos biogeoqumicas de un agroecosistema son los nutrientes liberados por el suelo, la fijacin del Nitrgeno atmosfrico por leguminosas, de la fijacin no simbitica de Nitrgeno (Algas en Arroz), de los nutrientes contenidos en las precipitaciones y agua de escorrenta, de los fertilizantes y nutrientes en los alimentos comprados por seres humanos, del forraje para el ganado o del abono animal. Las salidas importantes incluyen nutrientes, cultivos o cosechas, ganado consumido o explotado desde el predio. Otras salidas o prdidas pueden ser a travs de: lavado ms all de la zona radical, denitrificacin, volatilizacin del Nitrgeno, prdidas de Nitrgeno y Azufre a la atmsfera por quema de la vegetacin; nutrientes perdidos por la erosin del suelo, escorrenta y vientos; nutrientes excretados por humanos y animales fuera del predio; Adems existe un almacenamiento bioqumico que incluye al fertilizante almacenado y al estircol acumulado, junto a los nutrientes en la zona radical del suelo, el cultivo establecido, la vegetacin y el ganado. En el curso de la produccin y consumo los nutrientes y minerales se mueven cclicamente a travs de los agroecosistemas. Los de algunos de los nutrientes ms importantes (nitrgeno, fsforo, potasio), son bien conocidos en muchos ecosistemas naturales y agrcolas. Durante la produccin, los elementos son transferidos desde el suelo a las plantas y animales, y viceversa. Los agricultores mueven nutrientes dentro y fuera del agroecosistema cuando introducen fertilizantes orgnicos o qumicos o cuando remueven la cosecha o materiales vegetales. Cada vez que la cadena de carbono se rompe separndose por una diversidad de procesos biolgicos, los nutrientes vuelven al suelo donde pueden mantener la produccin de las plantas En los agroecosistemas modernos los nutrientes son perdidos pero a la vez son reemplazados con fertilizantes comprados. Aunque los agricultores de bajos recursos no pueden comprar fertilizantes, pero sostienen la fertilidad del suelo por medio de la recoleccin de nutrientes de afuera del cultivo, tales como estircol recolectado en pastos vecinos o establos, esta materia orgnica suplementada con materiales vegetales recolectados en bosques cercanos. Ej. en Centroamrica algunos agricultores aplican hasta 40 toneladas por hectrea de desechos al ao en los campos intensamente cultivados. Materiales vegetales tambin son mezclados con desechos caseros y estircol de ganado (Compost) Otra estrategia es explotar la habilidad que tenga el sistema y reusar sus propios nutrientes almacenados. Por ejemplo en los sistemas agroforestales los nutrientes perdidos en cultivos anuales, rpidamente son absorbidos por cultivos perennes. El Nitrgeno del suelo puede aumentarse incorporando leguminosas en asocio. Se puede incrementar la asimilacin de fsforo en los cultivos con el uso de micorrizas. 9

La diversidad incrementada en los sistemas de cultivo se asocia generalmente con las zonas radicales ms extensa, lo que aumenta la captura de nutrientes. La optimizacin del proceso biogeoqumico requiere del desarrollo de una estructura del suelo y de una fertilidad adecuada, dependiendo de: Adicin regular de residuos orgnicos. Nivel de actividad microbiana suficiente como para asegurar la descomposicin de los materiales orgnicos. Condiciones que aseguren la actividad contina de las lombrices de tierra y otros agentes estabilizadores del suelo. Cobertura proteccional de la vegetacin. 3. Procesos Hidrolgicos: el agua, es parte fundamental de todo sistema. Adems de su papel fisiolgico, el agua influye en los insumos y en la entrada de nutrientes, as como las prdidas por lavado y erosin; como entradas de agua en un agroecosistema tenemos la lluvia, riego, escorrenta de partes ms altas y la que sube por capilaridad. Como prdidas tenemos el agua consumida por personas y animales, aunque en pequeos volmenes; otras prdidas son la evapotranspiracin, escorrenta a sitios ms bajos y el drenaje. El agua se almacena en el suelo, en donde es utilizada directamente por los cultivos y la vegetacin, en forma de agua subterrnea puede extraerse para el uso humano, ganado o de cultivos. En forma resumida y general el balance hidrolgico puede expresarse de la siguiente manera:

+/-A = Pe + Ic + Ica + R E T- Es Ess - Pp


Este balance puede establecerse para diferentes perodos (das, semanas, meses, aos, etc.) y puede cubrir diferentes extensiones territoriales, tales como un predio, una cuenca de un ro, un pas, un continente. El balance puede aplicarse a su vez a un sistema completo o a una parte de l, como por ejemplo a un terreno cultivado, analizando las entradas y salidas, haciendo mediciones o aplicando diferentes frmulas que representa diversas fracciones del agua total del sistema. Las frmulas de clculo del balance hidrolgico, se basan en el principio de conservacin de masas, segn el cual las variaciones de volumen de agua cualquiera en un momento dado deben reflejar la diferencia entre entradas y salidas de agua a dicho volumen. El balance hidrolgico en un terreno cultivado responde al aplicar una ecuacin en diferentes perodos: Durante un perodo t (lase delta t, para un tiempo dado) el aumento o disminucin de la humedad en el suelo es +/- A ser la diferencia entre los ingresos y egresos. Ecuacin general del Balance Hdrico, donde: Pe = Precipitacin efectiva durante el perodo Ic = Ingreso de agua por la capa activa, producto de la capilaridad por un manto fretico. Ica = Ingreso por aumento de profundidad explorada por el sistema radical. 10

R = riego aplicado en el perodo. E = evaporacin de la superficie del suelo. T = Transpiracin de las plantas Es = Escurrimiento superficial Ess = Escurrimiento subsuperficial Pp = Percolacin profunda Por razones prcticas la ecuacin se puede simplificar a:

+/- A = Pe + Ica + R ET
Estos factores son capaces de afectar las condiciones del suelo y la vegetacin, por lo que se pueden considerar en algn momento como prcticas agrcolas. Por ejemplo el drenaje agrcola y la labranza pueden acelerar las prdidas de agua. La remocin incrementa la cantidad de precipitacin llegada al suelo y reduce la evapotranspiracin. Los cambios en la estructura del suelo debido al manejo de rastrojos, rotacin de cultivos o uso de estircol, afectan la tasa de percolacin, evapotranspiracin y flujo lateral. Uno de los principales controladores de la humedad del suelo es el que realiza la cubierta vegetal. La precipitacin es el mayor determinante del tipo de cultivo que se adopte en una localidad. Por ejemplo en frica la precipitacin media anual es de aproximadamente 600 mm al ao, los sistemas de cultivo estn basados en el maz. En Asia tropical la precipitacin va ms all de 1,500 mm al ao (200 mm mensuales) y el sistema est basado en el cultivo del arroz. 4. Procesos sucesionales: la sucesin es el proceso por el cual los organismos ocupan un sitio y modifican gradualmente las condiciones ambientales de manera que otras especies pueden reemplazar a los habitantes originales, se modifica radicalmente con la agricultura moderna. Los campos agrcolas generalmente presentan etapas sucesionales secundarias en las que una comunidad existente es perturbada por la deforestacin y el arado para establecer en el lugar una comunidad simple, hecha por la gente, pero la tendencia natural hacia la complejidad se detiene utilizando agroqumicos. Pero al sembrar en policultivos, la estrategia agrcola acompaa la tendencia natural hacia la complejidad; el incremento de la biodiversidad del cultivo tanto sobre como debajo del suelo imita la sucesin natural y as se requieren menos insumos para mantener la comunidad del cultivo. 5. Procesos de Regulacin Bitica: El control de la sucesin (invasin de plantas y la competencia) y la proteccin contra plagas y enfermedades, son los principales problemas para mantener la continuidad de la produccin en agroecosistemas. Los agricultores han usado varios enfoques en forma universal: 1. No accin 2. Accin preventiva a travs de: a. Uso de variedades resistentes b. Manifestacin de fechas de siembra c. Espaciamiento en hileras 11

d. Modificacin del acceso de plagas a los cultivos 3-. Accin supresiva con: a. Pesticidas qumicos b. Control Biolgico c. Tcnicas culturales Las estrategias ecolgicas del manejo de plagas, generalmente emplean la combinacin de los tres enfoques con el objetivo de hacer el campo menos atractivo a las plagas, haciendo el medio ambiente inadecuado para las plagas, pero favorable para los enemigos naturales.

2.3 Clasificacin y tipos de agroecosistemas.


Un agroecosistema puede definirse a cualquier escala, sin embargo, aqu enfocaremos a los sistemas agrcolas dentro de las pequeas unidades geogrficas: fincas, campos, huertos, lotes especficos, etc. Tambin debe mantenerse en mente que los agroecosistemas son abiertos y reciben entradas de afuera y producen salidas o productos. Whittlessay (1936) reconoci 5 criterios para clasificar los agroecosistemas en una regin: La asociacin cultivo ganado. Los mtodos de cultivo y produccin de bienes (cultivos y ganado) La intensidad de uso de la fuerza de trabajo, capital y organizacin y el producto resultante. La disposicin de productos de consumo, ya sea subsistencia o vendidos. El conjunto de estructuras usadas para la casa y facilitar las operaciones en la finca. Basados en estos criterios en los ambientes tropicales, se clasifican siete tipos principales de sistemas Agrcolas: I -. Agricultura de Roce, Tumba y Quema (sistema de cultivo itinerante). II -. Sistema de cultivos semi-permanentes de secano (sin riego). III.- Sistema de cultivo permanente de secano (sin riego). IV -. Sistema de cultivos arables irrigados. V -. Sistema de cultivos perennes. VI -. Sistema de pastoreo.

2.3.1 Sistema de clasificacin (espacio, tiempo, tecnologa).


Las clasificaciones que se mencionan, especialmente la tecnolgica, no implican mayor o menor productividad; hay muchos ejemplos de productores "primitivos y manuales" que son ms productivos que los representantes ms avanzados de la tecnologa moderna;

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asimismo, la tecnologa tradicional todava no causa los problemas de envenenamiento, contaminacin y resistencia que sigue causando la moderna tecnologa en muchos lugares. Segn el ciclo temporal de cultivo, los agroecosistemas pueden ser: Perennes. Semiperennes. Bianuales. Anuales. Estacionales. Cultivo continuo (sin rotacin, a veces sin descanso del terreno).

Segn su utilizacin del espacio fsico, pueden ser: Huerto familiar. Chinampa (verdadera o "seca"). Asociacin mltiple. Asociacin simple. Monocultivo.

Y, segn la tecnologa aplicada, pueden ser de: Subsistencia (autoconsumo y labor manual). Tecnologa "tradicional" (toda tecnologa, con el tiempo, se vuelve tradicional). Tecnologa "avanzada" (alta dependencia de insumos). Puede haber otras clasificaciones, y de hecho existen grados intermedios entre las clasificaciones enunciadas, as como combinaciones de ellas; pero escogimos esas tres categoras porque cada una de ellas implica dao por plagas directamente proporcional a la simplificacin del ambiente. Por lo tanto son ms complejos y estables los agroecosistemas perennes que los de cultivo continuo; los huertos familiares que los monocultivos; y los de subsistencia que los de tecnologa avanzada.

2.3.2 Agroecosistemas pecuarios extensivos, intensivos y semi-intensivos.


Los agroecosistemas con subsistemas pecuarios son muy similares a los que tienen subsistemas de cultivos. En general, hay dos tipos de subsistemas pecuarios, (1) los que solamente tienen poblaciones de anmales y (2) los que tienen poblaciones de animales y de plantas para alimentarlos. En un agroecosistema con un subsistema pecuario integrado slo por animales, la alimentacin para ellos proviene de una fuente ajena al sistema pecuario. Ejemplos de este tipo de sistema son gallinas dentro de un gallinero yvacas que no salen de un lote y toda su alimentacin de forraje o granos se trae al lote. Los sistemas pecuarios en donde los animales reciben su alimentacin de fuentes naturales (por ejemplo, puercos que andan sueltos)son otro ejemplo en este tipo de agroecosistema.Un agroecosistema con un subsistema pecuario con pastos y ganado que s alimenta de los pastos, es un ejemplo del 13

segundo tipo de agroecosistema. Los animales pudieran recibir tambin un porcentaje de su alimentacin deotras fuentes, pero si el ganadero mantiene algn tipo de pastos dentro del espacio donde tiene los animales, el sistema pecuario puede ser considerado del tipo con plantas y animales.

En la ganadera intensiva el ganado se encuentra estabulado, generalmente bajo condiciones de temperatura, luz y humedad que han sido creadas en forma artificial, con el objetivo de incrementar la produccin en el menor lapso de tiempo; los animales se alimentan, principalmente, de alimentos enriquecidos. Es por esto que requiere grandes inversiones en aspectos de instalaciones, tecnologa, mano de obra y alimento, entre otros. Entre sus ventajas se destaca una elevada productividad, que tiene como contraparte la gran contaminacin que genera. La ganadera intensiva se practica principalmente en el centro y oeste de los Estados Unidos, en Canad y en Europa occidental. Con el correr de los aos se han instalado en las cercanas de las ciudades granjas, las cuales se encuentran muy industrializadas. En ellas se cran principalmente porcinos, aves y conejos, con el objetivo de abastecer a las ciudades de su carne. Es la aplicacin de mltiples tecnologas y las formas de pensamiento surgidas del capitalismo, que nacen con la revolucin industrial, a la ganadera. Esta aplicacin ocurri en el siglo XX y en Espaa a partir de la dcada de 1960. Los principios de la ganadera intensiva son la de obtener el mximo beneficio, en el menor tiempo posible, concentrando los medios de produccin y mecanizando y racionalizando los procesos, para incrementar constantemente el rendimiento productivo. El ejemplo de ganadera intensiva es la avicultura, en la que existe una seleccin artificial de gallinas, bien sea para la produccin de huevos o carne. Estas aves se cran en enormes naves no siempre acondicionadas, con los animales hacinados en bateras, en un ambiente regulado en temperatura, luz y humedad, mecanizado al mximo, donde por una parte entra el agua y el pienso y por otra salen huevos y deyecciones (excrementos). La ganadera intensiva se rige pues por las leyes de la produccin industrial. Ventajas de la ganadera intensiva: o Eficiencia: la ganadera intensiva obtiene la mxima produccin con el dinero invertido en el menor tiempo posible. o Adaptacin a la demanda del mercado: Se ajusta a la demanda de los consumidores. o Homogeneidad: es la obtencin de productos homogneos o de caractersticas iguales, para satisfacer las necesidades de la distribucin y comercializacin a gran escala. Inconvenientes de la ganadera intensiva: o Gran consumo de energa, generalmente de procedencia energa fsil, en ocasiones hasta 20 kilojulios por kilojulio en el alimento obtenido.

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o Extremadamente contaminantes, debido a la acumulacin de enormes masas de deyecciones, que no pueden ser recicladas en los agrosistemas convencionales y que provocan la contaminacin atmosfrica, la contaminacin del suelo y de las aguas con metales pesados, frmacos etc. o Efmero: la ganadera intensiva no es perdurable, es decir, "insostenible", que implica que no puede mantenerse indefinidamente en el tiempo. Ganadera extensiva Esta se caracteriza por la crianza de animales en ecosistemas naturales, que han recibido ciertas modificaciones hechas por el hombre. Esto lo que permite es utilizar el territorio por largos perodos de tiempo ya que dependen de los ciclos naturales. En esta forma de practicarse la ganadera los animales se alimentan de pastizales, hierbas o prados. A diferencia de la ganadera extensiva, esta se caracteriza por no requerir importantes cantidades de energa. Adems de esto, esta actividad promueve la conservacin del ecosistema natural. Las desventajas en relacin a la intensiva, es que es menos eficiente y no proporciona productos tan homogneos o adaptables a la necesidad de los consumidores. Lo que podramos llamar una ganadera campesina o de traspatio, es decir, la manutencin de una pocas cabezas de diversas especies de ganado, a partir de una variedad de alimentos, presenta la modalidad de semi-intensiva que combina el libre pastoreo del ganado con el uso de insumos diversos.

2.3.3 Agroecosistemas forestales de uso directo, de extraccin y de transformacin.


La agroforestera es el nombre genrico utilizado para un sistema de uso de la tierra antiguo y ampliamente practicado, en el que los rboles se combinan espacial y/o temporalmente con animales y / o cultivos agrcolas. Esta combina elementos de la agricultura con elementos de Forestera en sistemas de produccin sostenibles y en la misma unidad de suelo. Sin embargo, solo recientemente se ha desarrollado los conceptos modernos de agroforestera y hasta la fecha no ha evolucionado ninguna definicin aceptable universalmente, a pesar de que se ha sugerido muchas, incluyendo la definicin de ICRAF: "La Agroforestera es un sistema sustentable de manejo de cultivos y de tierra que procura aumentar los rendimientos en forma continua, combinando la produccin de cultivos forestales arbolados (que abarcan frutales y otros cultivos arbreos) con cultivos de campo o arables y/o animales de manera simultnea o secuencial sobre la misma unidad de tierra, Aplicando adems prctica de manejo que son compatibles con las prcticas culturales de la poblacin local". Pero cualquiera que sea la definicin, generalmente se est de acuerdo que la agroforestera representa un concepto de uso integrado de la tierra que se adapta particularmente a las zonas marginales (pero tambin en zonas no marginales) y a los sistemas de bajos insumos. El objetivo de la mayora de los sistemas agroforestales es el de optimizar los efectos 15

benficos de las interacciones de los componentes boscosos con el componente animal o cultivo para obtener un patrn productivo que se compara con lo que generalmente se obtiene de los mismos recursos disponibles en el monocultivo, dadas las condiciones econmicas, ecolgicas, y sociales predominantes. Algunos sistemas Agroforestales tiles en la Agroecologa Clasificacin de sistemas de agroforestera Varios criterios se pueden utilizar para clasificar las prcticas y sistemas agroforestales. Se utilizan ms corrientemente la estructura del sistema (composicin de los componentes), funcin, escala socioeconmica, nivel de manejo y distribucin ecolgica. En cuanto a la estructura, los sistemas agroforestales pueden agruparse de la siguiente manera: Agrosilvicultura, son sistemas basados en el uso de la tierra para la produccin secuencial o concurrente de bosques naturales o cultivados a los que se les incorpora cultivos anuales y/o perennes. Este manejo permite elevar la productividad de los bosques naturales. Silvopastoril o silvopastorales, son sistemas de uso de la tierra integrados de plantas herbceas, leosas, anuales y perennes (bosques), con el fin de producir madera alimento y forraje en forma intensiva para la crianza de animales domsticos. Agrosilvopastoril o agrosilvopastorales, son sistemas en que la tierra se maneja para la produccin concurrente integrando cultivos forestales y agrcolas, con la finalidad de producir alimento en forma intensiva para el consumo humano y animales domsticos. Sistemas de produccin forestal o de multipropsito, en los que las especies forestales se regeneran y manejan para producir no solo madera, sino que tambin hojas y/o frutas que son apropiadas para alimento y/o forraje. Otros sistemas agroforestales se pueden especificar como la Apicultura con rboles, la Acuicultura en zonas de manglar. La base funcional se refiere al producto principal y al papel de los componentes, en particular los rboles. Estos pueden ser funciones productivas (produccin para las necesidades bsicas, como alimento, forraje, lea, medicina, otros productos) y roles protectores (conservacin del suelo, mejoramiento de la fertilidad del suelo, proteccin ofrecida por los rompevientos y los cinturones de proteccin). Basndose en la ecologa, los sistemas se pueden agrupar para cualquier zona agroecolgica definida como las zonas tropicales hmedas de tierras bajas, zonas tropicales ridas y semiridas, tierras altas tropicales y as sucesivamente La escala socioeconmica de la produccin y el nivel de manejo de los sistemas se puede utilizar como los criterios para designar a los sistemas como comerciales, intermedios o de subsistencia. Cada uno de estos criterios tiene mritos y aplicabilidad en situaciones especficas, pero tambin tienen limitaciones, por lo que ninguna clasificacin nica se debera aplicar universalmente, y depender del propsito.

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2.3.4 Agroecosistemas integrales.


La Produccin Integrada es un sistema de produccin que genera alimentos y otros productos de calidad mediante la utilizacin de recursos naturales y mecanismos de regulacin que permitan la sustitucin de elementos poluentes y garanticen la sostenibilidad de la Produccin Agrcola. este sistema hace nfasis en un enfoque holstico de la produccin de forma que la totalidad del ambiente es considerado la Unidad Bsica, el agroecosistema juega un papel central y el equilibrio de los nutrientes as como la preservacin de la fertilidad del suelo y la diversidad ambiental son constituyentes esenciales. Mediante un equilibrio en la utilizacin de tcnicas biolgicas y qumicas considerando la proteccin del ambiente, la rentabilidad de la produccin y las demandas de los consumidores se logra producir frutas y hortalizas de calidad. Un componente bsico de este sistema de produccin es el manejo integrado de plagas y enfermedades. La Produccin Integrada se enmarca dentro del concepto de Agricultura Sostenible y existe un conjunto de 11 principios aprobados por la Organizacin Internacional de lucha biolgica (OILB) que establecen:

La Produccin Integrada no es una mera combinacin de Proteccin Integrada con elementos adicionales, sino que est basada en la regulacin del agroecosistema, en la importancia del bienestar de los animales y en la preservacin de los recursos naturales. Minimizacin de los efectos secundarios u otros inconvenientes derivados de las prcticas agrcolas. La explotacin agrcola en su conjunto es la unidad bsica de implementacin de la PI. Actualizacin permanente de tcnicos y agricultores en Produccin Integrada. Mantener la estabilidad de los agroecosistemas Mantener un equilibrio en el ciclo de los nutrientes de forma de reducir las prdidas al mnimo. Preservar y mejorar la fertilidad intrnseca del suelo. Fomentar la fertilidad biolgica. La calidad de los productos agrcolas debe ser medida segn parmetros ecolgicos, adems de los clsicos criterios de calidad interna y externa. El bienestar de los animales producidos en la explotacin debe ser tenido en cuenta. Finalmente se destaca que en la Produccin Integrada la el Manejo Integrado de enfermedades, insectos y malezas es la orientacin obligatoria a adoptar en la Proteccin de los cultivos.

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