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MAESTRIA EN CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES

Secretara de Posgrado

Ttulo del Curso: Antropologa Social y Cultural Docente: Dra. Laura Masson

INTRODUCCION Los textos indicados para lectura en la introduccin del curso (Cardoso de Oliveira, O trabalho do antroplogo: olhar, ouvir, escrever y Peirano Os Antroplogos e suas linhagens) tienen como autores a dos antroplogos brasileos contemporneos que han reflexionado sobre el oficio antropolgico y sobre el quehacer de la antropologa como disciplina cientfica tanto en lo que se refiere a temas metodolgicos como tericos, teniendo en cuenta tambin el contexto sociohistrico de desarrollo de la antropologa. Mariza Peirano realiz su doctorado en Antropologa de la Universidad de Harvard (1981), es profesora de Antropologa en la Universidad de Brasilia e investigadora del Consejo Nacional de Desarrollo Cientfico y Tecnolgico (CNPq) de Brasil. Precisamente, una de sus principales investigaciones ha sido la comparacin en distintos contextos nacionales de la antropologa como disciplina terica y como proyecto cientfico. Entre las publicaciones de la autora referidas a este tema se destacan Uma Antropologia no Plural (1992); A Favor da Etnografia (1995) y en 1998 un artculo publicado en el Annual Review of Anthropology "When anthropology is at home: The different contexts of a single discipline". En el artculo que ustedes tienen como lectura obligatoria Peirano plantea en el contexto brasileo, a partir de una discusin con el politlogo Fabio Wanderley surgida en una reunin de la Anpocs (Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais)1, un dilogo con disciplinas afines a la antropologa al tiempo que intenta marcar las especificidades de la disciplina. Si bien
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La ANPOCS fue creada en 1977 y agrupa a centros de investigacin y de postgrado en Antropologa, Ciencias Polticas y Sociologa de Brasil. Esta asociacin realiza encuentros anuales, tiene dos publicaciones peridicas y a su vez publica libros que son seleccionados mediante los concursos de tesis de doctorado y maestra.

la autora enmarca la discusin en los problemas planteados por las ciencias sociales en su pas de origen y reconoce diferencias nacionales, como ella misma expresa al inicio del texto existe algo que une a todas las antropologas como por ej. el reconocimiento de los autores considerados clsicos. En este sentido y en el de estar analizando la situacin de las ciencias sociales en un pas que nos es prximo, y nos permite plantear una instancia comparativa sobre nuestro propio pas, el texto resulta un insumo de importancia para la reflexin2. Adems la autora se ocupa de las dos caractersticas en las que reside la particularidad de la antropologa: dedicarse al estudio de la diversidad cultural (la otredad) y la observacin participante como mtodo. Las diferencias El primer punto planteado por Peirano trata sobre la generalizacin/universalizacin en antropologa y con ello surge uno de los temas centrales de la antropologa que es precisamente cmo abordar las diferencias culturales. Levi-Strauss analiza tres tipos de actitudes que el ser humano ha tenido histricamente frente a la diversidad: 1- La actitud ms generalizada, es la etnocntrica: "consiste en repudiar pura y simplemente las formas culturales -morales, religiosas, sociales estticas- que estn ms alejadas de aquellas con las que nos identificamos". Cuando nos enfrentamos con algo "inesperado" recurrimos a trminos como los de "salvajes", "brbaros", "no humanos" para calificar lo distinto en el otro. 2- Otra actitud, es la que han proclamado los grandes sistemas religiosos (cristianismo, budismo, islamismo); filosficos (liberalismo, marxismo) y en las grandes declaraciones de los derechos del hombre. En todos estos sistemas, se proclama la igualdad natural entre todos los hombres y la fraternidad y respeto mutuo en el cual deben convivir. Es la actitud tpica del relativismo cultural. Pero esa proclamacin de igualdad puede resultar abstracta en los hechos ya que puede descuidar o negar la diversidad (igualdad respecto a qu?) al olvidar que el hombre "no realiza su naturaleza en una humanidad abstracta, sino en culturas tradicionales". La igualdad es relativa. Proclamar el respeto por el otro implica conciliar el derecho de cada cultura a ser como es, pero ese modo de ser puede chocar o entrar en contradiccin, en algunos aspectos, con los principios

La proximidad a la que me refiero tiene que ver con una posicin geogrfica, pero ms que nada histrica y social que nos sita (ms all de diferencias que no son triviales) a ambos pases dentro de las antropologas perifricas. Igualmente hay que tener en cuenta tambin el eje temporal que separa al texto de la actualidad, ya que han pasado 18 aos desde su publicacin.

filosficos o religiosos de esos sistemas (por ej. las practicas de canibalismo, infanticidio, etc.). 3- La ltima actitud que analiza es la de la ciencia. La que en su momento se desprendi de la teora evolucionista y a la que Lev-Strauss llama "falso evolucionismo". La actitud evolucionista ha sido la de proclamar la diversidad (de palabra tuvieron una actitud relativista) pero en los hechos, en su teora, la suprimieron (tuvieron una actitud etnocntrica) ya que trataron a las diferentes culturas como etapas de un desenvolvimiento nico que partiendo del mismo punto deben converger en el mismo fin. Del anlisis de las tres actitudes, Levi-Strauss saca otra conclusin, la diversidad no slo es variada por que se presenta de diferentes formas, sino que tambin son variadas las distintas actitudes que se ha tenido frente a ella. Peirano ubica la discusin sobre la diversidad al nivel de la validez de los conceptos. La antropologa al contrastar los conceptos analticos con los conceptos nativos se propone de esta manera construir una idea de la humanidad donde las diferencias son el elemento central. Por otra parte, seala la ineludible referencia al contexto ya que todo hecho social debe explicarse a partir de l y no puede ser comprendido si no es en referencia a una totalidad que lo contiene. La distincin entre teora antropolgica y teora o conceptos nativos tambin nos lleva a plantear la necesidad de la reflexin del propio investigador: otra forma de distanciamiento. El investigador se confronta con las diferencias durante su trabajo de campo y aqu el proceso de extraamiento debe ser construido a partir de la autorreflexin. El encuentro con el otro provoca muchas veces reacciones emocionales negativas. Frecuentemente en el trabajo de campo el etngrafo tiene que hacer frente a situaciones que cuestionan su manera de ser, de sentir y de hacer y as se ve obligado a pensar en sus propias referencias y las de su contexto. Se trata de convivir con la diversidad cultural, lingstica, religiosa o de manera de ser y hacer. La produccin de conocimiento en antropologa Contra quienes consideran que la antropologa es solo una coleccin de hechos exticos faltos de sistematizacin y carentes de sofisticacin terica Peirano defiende la particularidad de la antropologa de poner el acento en el descubrimiento de alteridades como una manera de refinar los debates sobre determinados problemas y conceptos analticos con el fin de evaluar la pertinencia de su aplicacin. Esta posicin lleva a la autora a considerar que: 3

- No existe una nica manera de ensear a realizar trabajo de campo ya que cada trabajo de investigacin depende de la historia personal del/la investigador/a, de la opcin terica que este/a haga y del contexto en el que se inscribe la investigacin. En esta lnea podemos sintetizar algunas caractersticas del trabajo etnogrfico. Cuando se realiza un trabajo de observacin participante el/la antroplogo/a trata de vivir con o al menos cerca del grupo al que estudia. Mas all de lo que seala Peirano acerca que no hay una nica forma de hacer trabajo de campo, no se trata de ir al campo sin ninguna herramienta, sino que esta etapa del proceso de investigacin est precedida por: un proceso de formacin terica; un proceso de formacin metodolgica (la metodologa depender del tipo de tema elegido y el contexto en que se llevar a cabo); el relevamiento y anlisis de la informacin existente sobre el tema o problema que se va a investigar. Finalmente, como seala Peirano el proceso de descubrimiento antropolgico y el resultado de la investigacin dependern de la interaccin entre la formacin y orientacin terica del investigador, su experiencia personal (su biografa) y el ejercicio de extraamiento y la propia teora nativa. En ese sentido en antropologa no existiran hechos sociales, sino solamente hechos etnogrficos, es decir, aquellos que se constituyen en la interaccin de las circunstancias mencionadas. - La antropologa no se reproduce como una ciencia normal, sino que depende de la posibilidad de revelar no al investigador/a, sino en la propia persona del investigador/a un residuo incomprensible que surge de la interaccin entre sus categoras y las de los nativos. Es decir, la produccin de conocimiento depende de la vivencia personal de quien realiza el trabajo de campo. - De lo argumentado anteriormente la autora discute con los antroplogos pos interpretativistas americanos que critican la tradicin antropolgica del trabajo de campo considerando que se reduce a la produccin de un texto y declaran que la antropologa est en crisis. Peirano responde que las crisis en antropologa no tendrn lugar mientras halla investigacin y reflexin terica y viceversa debido al proceso complementario que se da entre trabajo de campo y produccin terica, ya que es en el trabajo de campo donde se testean y se reformulan los conceptos que se articulan luego en la teora. La construccin del texto antropolgico Roberto Cardoso de Oliveira (1928-2006) llama la atencin sobre los tres componentes propios del quehacer antropolgico: mirar, escuchar y escribir. Este hecho tan simple 4

que consiste en observar, debe ser precedido en la prctica antropolgica por lo que el autor denomina la domesticacin terica de la mirada. La mirada debes ser sensibilizada por las teoras disponibles y de la misma manera que se aprende a mirar tambin es necesario saber escuchar y a quin escuchar. Si no se entrena debidamente la escucha, el acto de escuchar participa de los mismos preconceptos que el mirar. El/la investigador/a est preparado para no prestar atencin a todas aquellas informaciones que consideren que no aportan al cuerpo terico de su disciplina. Un ejemplo de esto es la ausencia de la voz de las mujeres en la mayora de las monografas antropolgica hasta la dcada del 70, esto evidencia el rasgo androcntrico de los modelos interpretativos. Lo que en sus inicios se denomin la antropologa de la mujer naci a comienzos de la dcada del 70 para explicar, entre otras cosas, cmo representaba la literatura antropolgica a la mujer. Henrietta Moore llama la atencin acerca de los tres niveles con efecto distorcionador que tiene el androcentrismo: 1- El primer nivel corresponde a la visin personal del antroplogo/a (buscamos a los hombres como informantes porque consideramos que saben ms y tendemos a prestar poca atencin a las mujeres. Corroboramos nuestras profecas al descubrir que son mejores informantes sobre el terreno 2- El segundo nivel es inherente a la sociedad objeto de estudio. Si en la sociedad de la cual proviene el/la investigador/a se considera que la mujer est subordinada, frecuentemente esa visin se transmite al antroplogo/a y el/ella la proyectan sobre el grupo en estudio. 3- El tercer nivel corresponde a la parcialidad ideolgica propia de la cultura occidental. El investigador guiado por su propia experiencia equipara la relacin asimtrica de otras culturas con la desigualdad de la sociedad occidental. Por su parte E. Ardener (1975) seala el androcentrismo presente en el desarrollo de los modelos explicativos y elabora la teora de los grupos silenciados. Este autor considera que hombres y mujeres tendran diferentes visiones de mundo. Las mujeres no podran expresar su visin a partir de las estructuras lingsticas dominadas por los hombres, lo cual producira un problema de comunicacin frustrada. Ardener considera que Los tipos de modelos facilitados por los informantes varones pertenecen a la categora de modelos familiares e inteligibles para los antroplogos. As, la propia antropologa articulara el mundo en un idioma masculino y los antroplogos equipararan la visin masculina con la visin de la sociedad: Los antroplogos y las antroplogas se basan en modelos masculinos de su propia cultura para explicar los modelos masculinos 5

presentes en otras culturas. Se crea as una afinidad entre los modelos del etngrafo y de las personas varones- objeto de su estudio. De esta manera las herramientas analticas y conceptuales disponibles no permiten que el antroplogo oiga ni entienda el punto de vista de las mujeres. En este caso no se trata de que las mujeres permanezcan en silencio, sencillamente no logran ser odas. Con la antropologa feminista y la antropologa de gnero los sesgos que marcan las percepciones de los/as investigadores/as han sido fuertemente cuestionados como as tambin las relaciones asimtricas que habitualmente se producen en situaciones de campo debido al poder que detenta el antroplogo/a sobre el/la informante. Finalmente, Cardoso de Oliveira considera que la fase ms crtica de la produccin del conocimiento se produce en el proceso de escritura y retoma de Geertz la diferencia entre being there y being here. Escribir fuera de la situacin de campo es identificado por el autor como el momento en que se cumple la ms alta funcin cognitiva y en esta etapa es necesaria la intervencin de la comunicacin con los pares. Menciona la importancia de permitir siempre el control de los datos por la comunidad de pares. A la experiencia subjetiva del investigador/a, que tanta importancia le otorga Peirano para la produccin de conocimiento, Cardoso le agrega la necesidad de contar con la interaccin de los miembros de la comunidad acadmica, posibilitando de esta manera la constitucin de una intersubjetividad en la cual se articulan los miembros de la comunidad profesional.