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INSTITUTO PORTALIANO DE TALAGANTE

GUA DE ESTUDIO Y TRABAJO HISTORIA, GEOGRAFA Y CIENCIAS SOCIALES OCTAVO BSICO


MERCANTILISMO EUROPEO Y SUS IMPLICACIONES

Durante los siglos XVI y XVII se desarroll en Europa Occidental principalmente, el Mercantilismo, sistema econmico segn el cual la riqueza de un pas se media por la cantidad de oro y de plata que poseyera. Se trataba de vender mucho y comprar poco, para mantener as el beneficio econmico a su favor. El mercantilismo es una corriente del pensamiento econmico surgida en el perodo de descomposicin del feudalismo y de emergencia del capitalismo, en cuyo La cima de su desarrollo puede ubicarse en la primera mitad del siglo XVII. En tal contexto histrico, el mercantilismo expres los intereses del capital mercantil. El desarrollo del comercio y del crdito fue paulatinamente permitiendo que las ciudades medievales se fueran especializando y enlazando e incluso se establecieran fuertes alianzas entre ellas, de modo que favorecieron la expansin de las relaciones internacionales del comercio y el crdito y, con ello, la aparicin de una potente clase de capitalistas mercantiles y prestamistas. Una vez que el capital industrial y, consecuentemente, la industria, prevalecieron sobre el comercio, el capital comercial fue subordinado por el primero, dando lugar a la rpida desaparicin del mercantilismo. El mercantilismo posee un doble carcter; es una Economa Poltica que expresa los intereses del capital comercial segn palabras de Marx, el primer estudio terico del rgimen de produccin capitalista- y, al propio tiempo, constituye la poltica econmica que mantuvieron los Estados durante el perodo final del feudalismo y del surgimiento del sistema capitalista.

El Principio del Mercantilismo, las monarquas absolutas. Los reyes europeos fueron centralizando su poder desde finales de la Edad Media, sin embargo este proceso solo alcanz su culminacin en el siglo XVII, cuando se establecieron las monarquas absolutistas. El jefe del Estado absolutista era el rey, quien ejerca un poder absoluto, y era el mximo responsable del bienestar de su reino y de sus sbditos. Para fortalecer su autoridad, el monarca suspendi las asambleas de representantes relegndolas a funciones de menor importancia. El termino absolutismo haca referencia entonces a una forma de gobierno en la que el poder no estaba limitado por una legislacin superior y donde los gobernados no tenan derecho a restringir la accin de un gobernante. El hecho ms significativo dentro del Mercantilismo lo constituye la consolidacin de las nuevas monarquas absolutistas, que se haban venido generando en los ltimos siglos. Este fenmeno se intensifica en Inglaterra a partir del reinado de Enrique VII, en Francia con Lus XI, en Espaa con los Reyes Catlicos y en Portugal bajo Enrique el Navegante. Sus principales races del proceso son la diversificacin creciente del mundo feudal, que poda contar cada vez menos con sus mecanismos automticos, la declinacin consiguiente en las posibilidades de mantenimiento de los seoros independientes, y los avances de la economa monetaria, que permitieron al Estado centralizado mantener una burocracia administrativa y un ejrcito profesional que dar a la estructura militar un carcter planificado, utilizado en el futuro como modelo de organizacin burocrtica. Hacia finales de la edad media, la produccin y el intercambio dejaron de tener carcter de subsistencia y buscaron atender los mercados de las ciudades. La moneda se convirti en factor primordial de la riqueza; las transacciones comerciales fueron monetarizadas, es decir, sin moneda no se poda comerciar. Las compaas mercantiles adoptaron nuevas formas de comercializar, como las cartas de crdito y de pago, semejantes
Profesora: Mara Jess Fernndez M.

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a las letras de cambio de cheques actuales. La expansin del comercio martimo con frica y Asia y el descubrimiento de Amrica condujeron a un proceso de produccin y transferencia de riqueza hacia Europa. EL MERCANTILISMO Se caracterstica central es el papel predominante que asume el Estado en las ms diversas esferas de la actividad econmica correspondiente a las naciones europeas que surgen en ese momento. Para los mercantilistas, la riqueza de un pas dependa de la acumulacin de metales preciosos. De esta manera, la principal preocupacin del Estado mercantilista consisti en acumular oro y plata, obteniendo as una balanza comercial favorable, es decir, vendiendo mucho y comprando poco. Para tal efecto, foment la exportacin de manufacturas y restringi las importaciones. La produccin de mercancas en la ciudad en forma de artesana y la atraccin al cambio de las mercancas campesinas en las aldeas eran la base de l a actividad comercial, la que contribuy al desarrollo de las relaciones capitalistas. El mercado era un medio poderoso que aceleraba la desintegracin del feudalismo y el crecimiento de la economa mercantil, dejando atrs la economa natural, pues todo el mercado necesitaba dinero. El capitalismo mercantil tuvo entonces dos ventajas para los Estados europeos: permiti acumular metales preciosos y propici el crecimiento de las industrias. Esto ltimo se dio gracias a medidas como los subsidios, para favorecer el desarrollo de las empresas; el aumento de los aranceles a los productos provenientes de otros pases, el mantenimiento de salarios bajos y la obtencin de materias primas baratas. Esto tambin los llevo a tener un estricto control sobre las colonias. Cada Estado europeo desarroll diversas medidas econmicas bajo los principios mercantilistas, incluso se establecieron las aduanas, las cuales gravaban con fuertes impuestos a las mercancas extranjeras, de tal forma que los ciudadanos preferan los productos nacionales. Espaa: Tuvo durante el siglo XVI una gran cantidad de metales preciosos provenientes de sus posesiones en Amrica. Durante su poca de mayor poder, segura de contar con el oro y la plata de sus colonias, permiti que estos metales salieran de su territorio. Por eso, cuando entr en crisis la produccin de metales en las colonias, Espaa empez su declive. Inglaterra: Este pas apoy el desarrollo de manufacturas y protegi la industria textil prohibiendo el ingreso de telas extranjeras. Para esto exiga las actas de navegacin, que restringan las importaciones y creaban aranceles especiales. Las compaas comerciales, tales como la de Indias Orientales y la moscovita, se reglamentaban para asegurar su mximo rendimiento y conservar el monopolio de un producto o de un mercado especfico. Francia: All la intervencin del Estado fue decisiva para la economa. Jean Baptiste Colbert, ministro de hacienda de Lus XIV, promovi la produccin interna y estableci medidas que la protegan, como por ejemplo, la prohibicin del ingreso de productos competitivos. As mismo, cre industrias con capitales estatales y estimul las manufacturas privadas.

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La economa europea en el siglo XVII se caracteriz por: - Al iniciarse la poca mercantilista, la sociedad europea segua siendo fundamentalmente agraria, sin embargo se establecieron grandes plantaciones de algodn, caf y tabaco. - El gran comercio mantena su divisin tradicional entre la circulacin de cereales y el pescado salado del Bltico y del Mar del Norte, la importacin de especias y artculos de lujo de Oriente y la venta de tejidos, este aspecto experimento un gran desarrollo. - El descenso en lneas generales del volumen de oro y plata llegados de Amrica.

La Sociedad: En el siglo XVIII, la sociedad europea estaba organizada en estamentos, que se diferenciaban por sus privilegios y por su riqueza, tales como la nobleza, la burguesa y el pueblo. La nobleza: Basaba su poder en la posesin de grandes propiedades y slo en contadas ocasiones intervino en empresas comerciales. Todos los nobles estaban sometidos al rey, y en su mayora vivan en la corte, al servicio directo de ste, quien a cabio les conceda cargos, honores y privilegios. La burguesa: Fue la clase ms favorecida por el desarrollo del mercantilismo. Los burgueses acrecentaron su poder econmico gracias al comercio y manejo del dinero. En ocasiones, esta burguesa adinerada se emparent con la nobleza, obtuvo ttulos nobiliarios y lleg a ocupar puestos de gran responsabilidad en la Administracin. Las clases populares: Empeoraron su situacin en este siglo, ya que los salarios bajaron y los antiguos gremios perdieron gran parte de su importancia. Tambin se produjo una importante emigracin de campesinos a las ciudades donde la mayor parte de ellos vivan con grandes dificultades econmicas

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Consecuencias. Comercio Colonial: cada potencia tendi a hacer de su imperio un orbe cerrado, limitado a sus relaciones con la metrpoli y dentro del cual pudiera fijar arbitrariamente el precio de los productos. Poltica Interior: el mercantilismo cumpli un papel fundamental al suprimir la multitud de trabas impositivas interiores que dificultaban la circulacin comercial. Se lleg finalmente a la constitucin de mercados nacionales unificados. Se dieron pasos decisivos en el trnsito hacia el capitalismo. El pasaje fue ms rpido en Inglaterra. Las dos grandes oleadas de cercamientos disolvieron las formas jurdicas tradicionales y crearon un proletariado sin tierras que constituy la mano de obra de la se alimentara la naciente Revolucin Industrial. Este proceso fue ms lento en Alemania, donde la conversin de la agricultura feudal en capitalista no se haba consumado totalmente. Produccin Industrial: predominaron tres sistemas productivos bsicos. El sistema de gremios, era la continuidad del artesanado medieval, con su estricto cuadro de maestros, oficiales, y aprendices, sus lmites rigurosos a las cuotas de produccin y su control de la calidad de las mercaderas. El sistema de la manufactura, el papel central lo ocupa el comerciante, que entrega a los artesanos las materias primas y en algunos casos hasta las herramientas de trabajo, y les paga por pieza producida. Y el tercer sistema implica la reunin de los obreros en un taller y es un claro anticipo de la Revolucin Industrial.

ACTIVIDADES 1. Analiza, de qu forma las monarquas absolutas, incidieron en el mercantilismo europeo y en la aparicin del capitalismo. 2. Define los siguientes trminos: Mercantilismo, capitalismo, absolutismo, monarquas y comercio. 3. Explica cmo desarroll Espaa, Inglaterra y Francia las diversas medidas econmicas, bajo los principios mercantilistas. 4. Analiza por qu se dice que la burguesa result favorecida por el mercantilismo, justifica mi respuesta. 5. Explica por qu se caracteriz la economa europea del siglo XVII. 6. Argumenta como era la sociedad durante la poca en la que se present el mercantilismo (siglo XVII - XVIII) y realiza una pirmide social para tener en cuenta su diferenciacin. 7. Argumenta cuales son las dos ventajas para los estados europeos que dej el capitalismo mercantil 8. Realiza un mapa conceptual para explicar las consecuencias que dejo el Mercantilismo.

Profesora: Mara Jess Fernndez M.