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AUTOCONSCIENCIA

Se habla mucho acerca de estar presentes en el aqu y ahora, pero cmo hacerlo? Cada ser humano tiene un bagaje psquico muy particular en funcin de lo que haya hecho en vidas anteriores. Es por ello que cada cual tendr mayor o menor facilidad para vivir ciertas experiencias relacionadas con lo suprafsico en funcin de lo que haya profundizado a nivel prctico en estos temas en vidas anteriores. Por otro lado habr quien en esta vida haya realizado cierto avance en la senda interior y muchos otros que ni habrn sentido el ms mnimo inters al respecto. Cada cual que escoja, pues, los consejos que le puedan ser tiles en funcin de su nivel de desarrollo interior, aunque las informaciones prcticas aparentemente ms sencillas y bsicas hay que tenerlas presentes siempre, se tenga el nivel que se tenga. Un Maestro o un Iniciado de alto rango aadira o quitara seguramente diversos de los consejos que se darn a continuacin, pero lo que sera til a alguien cercano a su nivel sera impracticable para alguien que empieza. Ciertas informaciones que pudiera dar un Maestro no podran ser comprendidas por un principiante, por ello quien est algo ms avanzado que uno es quien puede sernos realmente til en el nivel que estemos. Teniendo en cuenta que, dada nuestra menudez, el Universo para nosotros es como si fuera Infinito, siendo por tanto la Sabidura infinita, considerando que en la tradicin hind y en ciertas hiptesis cientficas se dice que pudiera haber muchos ms Universos que el nuestro con unas leyes fsicas diferentes, y equiparando la senda interior con una escalera infinita donde siempre se puede ir ms all -donde uno es siempre un eterno discpulo, pero que puede ensear o aconsejar a los que vienen por detrs-, quien nos puede ser verdaderamente til es quien se halla unos peldaos por encima del que nos hallamos en un momento dado. Como dijo Ptah-Hotep, visir del faran Zser, o Djeser, -o como realmente se pronunciase su nombre-: No desprecies a nadie. Hasta de la ltima de tus criadas puedes recibir un buen consejo. Todos somos pues maestros y discpulos a la vez. De lo ms insospechado, hasta de lo ms bajo y ruin, se puede extraer una reflexin y enseanza. Muchos se las dan de Maestros sin serlo. Al ego le gusta que le llamen maestro, pero qu ms dan los nombres y los calificativos. El Devenir del Alma es un fluir eterno que no se puede dividir en partes ni seccionarlo con un tablero que diga hasta aqu discpulo y a partir de ahora Maestro. Desconfa de quien se llame a s mismo, maestro. No hay discpulos, no hay maestros, no hay calificativos, no hay adjetivos categricos que limitan, sino que cada uno somos slo un ser que camina en una senda infinita.

BREVES APUNTES SOBRE LA MENTE La Voluntad est ms all de la mente, de modo que podemos observar nuestros pensamientos como los de alguien ajeno. No somos nuestros pensamientos. Nuestra verdadera realidad est ms all de nuestros pensamientos. Los pensamientos son una barrera que nos impide percibir a nuestro Espritu. Cada pensamiento corresponde a un ego o fraccin subconsciente, inconsciente o infraconsciente en que nuestra alma se ha ido dividiendo durante vidas de inconsciencia. La charla mental de s mismo consigo mismo resulta pues perjudicial tanto para nuestra salud mental como para nuestro avance en la senda interior. Cuando logramos cierto silencio mental podemos comprender lo distintos que somos cuando pensamos que cuando no lo hacemos. Se puede percibir cmo se produce una reflexin instantnea en silencio mental antes de que se llegue a plasmar (si nuestra voluntad lo permite) con palabras mentales. La verdadera reflexin profunda se produce a un nivel de silencio ms all de las palabras e imgenes mentales. Hemos de ir abandonando el hbito de usar palabras mentales. Hemos de ver la actividad mental como algo que no es propio de nuestra autntica Realidad. Nos acercamos a lo que realmente somos cuando no pensamos. Los pensamientos hay que sustituirlos por otra cosa, como son los sonidos agudos del silencio. El Laya Yoga (una de las ramas del Yoga) consiste en desarrollar la atencin en los sonidos sutiles que se escuchan mejor cuando todo a nuestro alrededor est en silencio. El Laya yoga recomienda poner atencin en el sonido ms sutil que escuchemos e ir profundizando en mantener la concentracin en los nuevos sonidos anteriormente imperceptibles que vayamos siendo capaces de or. Cuando mantenemos nuestra atencin de forma continua, al tiempo que respiramos profundamente de forma natural sintiendo el paso del aire por la zona superior de la garganta como en la tcnica ujjayi de respiracin yguica- somos mucho ms nosotros mismos que cuando pensamos. Desafortunadamente la palabra concentracin se asocia inconscientemene a tensin, por lo que la sustituiremos por el trmino: atencin. Tengamos presente que la atencin debe practicarse en un estado de relajacin, a excepcin de los msculos implicados en las diversas tareas que desempeemos a lo lardo del da. Afirmaba cierto Maestro que cada pensamiento es un ego. La Felicidad slo surge cuando desintegramos nuestros diversos fragmentos inconscientes egicos y recobramos la unidad del Alma. El Espritu es xtasis del corazn, es Felicidad. El gran objetivo es lograr alguna vez vivir en estado de xtasis continuo. El silencio mental es indispensable para ello.

Informacin prctica con diversas sugerencias sobre ejercicios que se podran ir realizando progresivamente (unas pocas o das unos, ms adelante otros, cambiando y experimentando, hasta ser capaces de integrar varios y aplicarlos simultneamente) para el desarrollo de la autoatencin a lo largo del da:
AUTOMASAJES EN LA CABEZA El primer paso para quien quiera caminar en la senda interior es el trabajo con lo que nos resulta ms tangible: nuestro cuerpo fsico. Liberar tensiones mediante masajes o automasajes, estiramientos, isomtricos, ejercicios de calentamiento o movilizacin de articulaciones, etc, para que el flujo de la energa vital no se vea obstaculizado, es lo primero que debera procurar quien pretenda autoconocerse. Despus vendran las tcnicas de respiracin y energticas, el desarrollo de la atencin, etc. Al ir tanteando en diversas zonas de nuestro rostro y cabeza -y tambin del resto del cuerpo- con una presin de las yemas de los dedos pulgares, ndices o corazones de ambas manos o con los nudillos de las articulaciones de dichos dedos doblados, resulta sorprendente encontrar bastantes puntos doloridos de los que no somos conscientes. Si al presionar un rea de nuestro rostro o cabeza percibimos un dolor agudo, es debido a que existe all una tensin que debemos eliminar. No deberamos sentir dolor en ninguna parte de nuestro cuerpo. Estados psicolgicos incorrectos de ira, de tensin, stres, etc., etc., no dormir suficiente, dormir demasiado o dormir a deshoras, leer en exceso, etc., van haciendo que acumulemos tensiones y toxinas en muy diversos puntos de nuestro rostro y cabeza. Cuando uno empieza a palpar zonas de los pies, gemelos, muslos, caderas, espalda, hombros, brazos, manos, trapecios, rostro, cabeza asombra la cantidad de puntos dolorosos que encontramos. En ciertas zonas del cuerpo pueden existir tensiones propias de la prctica de cierto tipo de deporte o ejercicios de musculacin, etc., donde sera conveniente la prctica de estiramientos, pero ahora vamos a centrarnos en el automasaje bsicamente con los nudillos y principalmente en rostro y cabeza. Estos automasajes suelen ser dolorosos. Aumentamos en mayor o menor medida la presin en funcin de lo dispuestos que estemos a aguantar el dolor. Podemos aprovechar los desplazamientos en transportes pblicos para relajar alguna zona tensa. Frecuentemente nos cuesta mantener la atencin debido a tantas tensiones acumuladas en el rostro y la cabeza, que muchas veces ni sospechamos, por lo que el primer paso sera practicar automasajes (mejor con un poco de aceite de almendras, de oliva virgen, etc.) una, dos o tres veces por semana, para lo cual doblamos un dedo pulgar (o ambos) y, con su articulacin o nudillo, masajeamos mediante movimientos circulares cada uno de los puntos del rostro o de la cabeza donde sintamos dolor al presionar e iremos sintiendo cierta liberacin. En partes como la zona temporal, por encima y detrs de las sienes, donde suele existir bastante tensin, es preciso que el masaje se realice con el puo para abarcar un rea ms amplia. Tambin podemos practicar ciertos golpeteos digitales o masajes circulares con los nudillos de varios dedos de las dos manos simultneamente, a lo largo y ancho del crneo. Igualmente podemos emplear en la cabeza, en la frente, en las cejas la base de la palma de las manos. Otra opcin interesante es el uso de alguna pequea

esfera de corcho o de otro material de cierta dureza. Cubrimos la cabeza con una toalla y por encima realizamos presiones circulares con la esfera, colocando la palma de una mano sobre ella. Los automasajes en la cabeza resultan bastante beneficiosos para mejorar la circulacin en el cuero cabelludo, lo cual repercute favorablemente sobre la salud de los cabellos. Tras estos automasajes, por breves y localizados que sean, nos sentimos ms despejados, se percibe una mayor facilidad para mantener estados de atencin y autoconciencia durante el da, resulta ms fcil percibir con nitidez los objetos, ya que al relajar los msculos de las zonas cercanas a los ojos el enfoque de la vista mejora, y los estados de mal humor se mitigan. Despus de un da o dos de haber realizado esos automasajes se puede incluso percibir como la expresin del rostro parece algo ms joven al haber liberado diversas tensiones. Para poder disfrutar de cierto estado de conciencia durante el da, el primer paso consiste en tener los msculos tanto del rostro como de la cabeza lo ms relajados que se pueda, y despus lo mismo cabra decir del resto del cuerpo. Tras realizar un automasaje en la cabeza, especialmente en las zonas temporales, sienes, zonas laterales del crneo por detrs de las orejas, etc., lograremos cierto grado de relajacin de los msculos que intervienen para que podamos desplazar las orejas hacia atrs. Resulta de cierta ayuda el practicar ejercicios oculares para aumentar algo el campo visual, relajar y mejorar la vista, lo cual contribuye a facilitar la autoatencin diaria. Movemos los ojos de izquierda a derecha y de derecha a izquierda mirando a diversas alturas, as como de arriba a abajo y de abajo a arriba hasta los lmites que nuestra capacidad permita. Efectuamos movimientos oculares giratorios en ambos sentidos. Ponemos verticales los dedos ndices de ambas manos. Estiramos un brazo y el otro lo adelantamos de modo que su ndice quede en torno a 25 cm. frente a nosotros. Vamos fijando la mirada de forma alternativa en un ndice y en otro. Miramos -durantes unos minutos cada uno- diversos punto de la pared que se hallen casi en los lmite de nuestro campo visual, pero sin tensar ni forzar los msculos oculares.

RECOMENDACIONES AL DESPERTARSE Y DURANTE EL RESTO DEL DA Nada ms despertarnos, es recomendable que permanezcamos inmviles unos minutos poniendo nuestra atencin mantenida en los diversos sonidos agudos del silencio que podamos or a veces resulta preferible prestar un rato atencin principalmente a los sonidos que se escuchan por uno de los dos odos, para entrar en un estado ms profundo- o en un sonido o tono en concreto. Cuando se sea capaz de escuchar varios sonidos de tonos diferentes se recomienda sostener la atencin en el ms agudo. Tambin podramos estar unos minutos tapando los orificios de los conductos auditivos con un dedo de cada mano, procurando mantener la atencin en los mentados sonidos agudos. Igualmente conviene que sintamos como nuestras orejas se desplazan hacia atrs y hacia arriba al mximo, y las mantenemos as de forma continuada a lo largo del da, lo cual es fundamental para ayudarnos a permanecer en un estado ms profundo. Tras realizar un automasaje en la cabeza, especialmente en las zonas temporales, sienes, zonas laterales del crneo por detrs de las orejas, etc., lograremos cierto grado de relajacin de los msculos que intervienen para que podamos desplazar las orejas hacia atrs. Aprovechamos esos minutos sin movernos en la cama para, en silencio mental, al tiempo que se escuchan esos sonidos agudos del silencio, estar receptivos a los recuerdos que pudieran llegar de sueos o de alguna experiencia astral consciente que hubisemos podido vivenciar esa noche. Cuando tengamos la impresin de que no nos van a llegar ms recuerdos de sueos o experiencias podemos movernos y levantarnos. Simultneamente se debera procurar mantener la atencin continua tanto en las sensaciones que podamos percibir en las orejas y zonas craneales adyacentes, como en la zona del corazn e intentar perderla lo menos posible durante el resto del da. Si perdemos la concentracin, volvemos a retomarla. Se suele asociar habitualmente concentracin con tensin, pero la concentracin debe ser siempre relajada si no no sirve de nada, incluso puede ser peor si nos ponemos ms tensos de lo habitual. Al mismo tiempo, procuremos sentir como si inspirsemos y espirsemos por la faringe o por la nuez de Adn realizando un leve ruido -como en ujjayi de yoga-. Por ejemplo, si vamos andando por la calle, tanto al finalizar la inspiracn como la espiracin, retenemos el aire contando mentalmente lentamente hasta cuatro. Despus de unos minutos, una vez que el cuerpo se ha acostumbrado a respirar con las retenciones, dejamos de contar. En ciertos momentos, estando en la calle, podemos inspirar fraccionadamente en tres o ms veces; o sea que, inspiramos unos segundos, retenemos, seguimos inspirando, retenemos y terminamos de inspirar para retener antes de iniciar lentamente la espiracin. Podemos imaginar y sentir que hay un pequeo sol esfrico algo por encima y por detrs de nuestra coronilla, procurando mantener esa sensacin e imagen de modo continuo, al tiempo que tenemos las orejas desplazadas hacia atrs. De forma simultnea espiramos como si lo hicisemos por la faringe, escuchamos los sonidos agudos del silencio, mantenemos la atencin en la energa del corazn, etc. Otro ejercicio que se puede practicar de vez en cuando es el de sentir e imaginar que una gran llama violeta, blanca o dorada, nos envuelve desde las plantas de los pies hasta ms all de nuestra cabeza. Tenemos inculcada la absurda idea de que tenemos que estar continuamente haciendo cosas. Se puede estar en ciertos momentos sin hacer nada, en una habitacin simplemente observndonos interiormente, al acecho de los pensamientos que puedan surgir, al tiempo que anclamos nuestra atencin visual fijando nuestra mirada en un

punto de la pared que tengamos enfrente, viendo de reojo nuestra nariz y todo el resto de la habitacin que entre dentro de nuestro campo visual, y prestando especial atencin a lo que captamos tanto en su extremo derecho como en el izquierdo. En sitios con mucho ruido es ms difcil escuchar los anteriormente mencionados sonidos agudos, por lo que una forma de mantener la atencin en el presente y facilitar la observacin de la mente es presionar ligeramente la ua del dedo pulgar de una mano con la yema del ndice y mantener la atencin en la sensacin de contacto. Se puede hacer slo con los dedos de una mano o con los de las dos manos a la vez, o en vez de con ua y yema, con las yemas de ndice y pulgar. Tambin sirve en prcticas de meditacin. En la medida que realicemos prcticas de transmutacin sexual, posturas rnicas con mantras, canto armnico, practicas msticas, etc., se ir acumulando energa en nuestra cabeza y corazn. Sentiremos como unas sensaciones en la cabeza algo parecidas a un hormigueo, pero diferentes, que nos servirn para mantener en ellas la atencin de forma continua. Procuraremos caminar, hablar, ver la televisin, etc., sin perder la atencin en esas sensaciones de los lados y de la parte superior de la cabeza. Otra opcin sera comenzar el da poniendo nuestra atencin en el corazn, procurando mantenerla en todo momento. Las prcticas se ayudan unas a otras. Las prcticas para incrementar la energa y llevarla al corazn, nos facilitan el mantener la atencin en las sensaciones energticas de dicho rgano. La observacin de la mente debe realizarse siempre, no slo en las prcticas puntuales de meditacin, y puesto que hay una relacin directa entre mente y sentidos, en la medida que fijemos la atencin de un sentido, en un punto, luz u objeto con el sentido de la vista, en un sonido con el sentido del odo, en una sensacin fsica o de contacto con el sentido del tacto, en un olor con el sentido del olfato, o un sabor con el sentido del gusto, es ms fcil observar la mente. Se podra hablar de anclar un sentido, por ejemplo el de la vista, que nos sirva de referencia para poder observar ms fcilmente la mente. Quienes tengan acumulada cierta energa en zonas como el corazn, coronilla y nuca pueden intentar mantener a lo largo del da la atencin en la energa que perciben en una de esas zonas, o en las tres a la vez, para estar presentes en el aqu y ahora durante el mayor tiempo posible. Lo ideal es poder ser conscientes del propio cuerpo en su integridad, de cualquier pensamiento y emocin que pueda surgir, al tiempo que percibimos todo cuanto acontece a nuestro alrededor con una percepcin espacial, sintiendo el espacio que hay entre nosotros y cualquier objeto o ser vivo en derredor nuestro, captando la tetradimensionalidad de los edificios, coches, etc. Se puede intentar mantener la atencin en un espacio algo por detrs y un poco por encima de nuestra cabeza que nos permita percibir todo nuestro cuerpo a la vez y todo lo que abarque nuestro campo visual. Cuando observemos un coche, procurar ser conscientes de la parte que no podemos ver, e igualmente con los edificios, rboles, televisores, etc., para desarrollar un poco la percepcin espacial.

EMOCIONES Lo ideal sera sentir una agradable sensacin energtica y de relajacin en la zona abdominal, pero lo comn es que esa zona est crispada debido a tensiones emocionales, efectos perniciosos de msica superficial y rtmica, etc. Las emociones negativas de todo tipo impactan en el vientre dejando ah una desagradable sensacin con la que se aprende a vivir y que se considera algo normal, cuando resulta ser algo completamente anormal y pernicioso. Debemos estar atentos a lo largo del da sobre todo tipo de sucesos, estados psicolgicos, discusiones, programas de televisin, msicas, etc., que notemos cmo nos provocan una sensacin o un impacto negativo en el vientre. Si realmente queremos escapar de una vida absurda, autodestructiva, gris y estril, todas esas tensiones emocionales tendremos que sanarlas antes o despus. Deberemos ir cambiando los hbitos que las alimentan as como ir aumentando la vibracin de los centros energticos de la parte superior del cuerpo que nos ayuden a contrarrestar las que se produzcan en ocasiones inevitables con otras personas. En la medida que aumentemos nuestro nivel energtico, realizar masajes circulares magnticos en el abdomen aportar cierto grado de alivio y de relajacin a esa rea. La inmensa mayora de las emociones humanas no valen nada, son superficiales y dainas, pues estn basadas en el amor propio, el orgullo, la envidia, el odio, las sensiblera, la murmuracin, la crtica, la hipntica y engaosa ilusin por cosas efmeras, por tristezas vanas, por alegras pasajeras, por lujurias ms o menos disfrazadas de lo que se entiende por amor y que no lo es. Normalmente slo es posible comprender los efectos perniciosos de un hbito cuando uno se separa del mismo durante un tiempo y vuelve a ponerlo en prctica. Cuando se est durante unas semanas escuchando slo msica relajante, msica clsica, etc., y, de pronto, se oye cualquier tipo de msica de las que se escucha en cualquier bar, discoteca, etc., se percibe claramente como principalmente los sonidos graves de los bajos y de las bateras inciden en el vientre dejando una sensacin desagradable y negativa. Casi todas las msicas que gustan y que escucha la mayora de la gente no produce ningn tipo de emocin superior, confortante, plena y de felicidad en el corazn, sino que impactan en el vientre. Algunos temas son simplemente agradables al odo, pero nada ms. Tienen muy poca vida, pues una vez que se han escuchado varias veces cansan y hastan. No llenan. No nos conectan con lo ms profundo, autntico y enaltecedor de nosotros mismos, sino con lo ms bajo, superficial y vulgar. Es recomendable ir desenganchndose poco a poco y quedarse con una seleccin de los mejores temas para escuchar muy de vez en cuando. Educarnos en el terreno de la msica es primordial para ir liberando el vientre de emociones negativas, pero no se debe hacer porque s y de forma fantica, sino porque de forma natural uno vaya superando la adiccin a ese tipo de vibraciones y vaya necesitando de composiciones sonoras que le hagan vibrar a un nivel muy superior. La nica emocin que merece la pena es el Amor, y el Amor ms que una emocin es una energa, y se puede sentir con cualquier parte del cuerpo, pero principalmente con el corazn. Aunque hay emociones como el arrepentimiento, cierta melancola y nostalgia del mundo de lo Divino, la compasin, ciertos sentimientos profundos al contemplar actos nobles de otras personas, etc. que hacen vibrar el Alma y son positivos. La Felicidad est ms all de los opuestos, de la alegra y de la tristeza. La alegra conduce a la tristeza y la tristeza a la alegra; los extremos se tocan. La Felicidad est ms all de los opuestos, ms all de la dualidad. La Felicidad es algo sereno y profundo, ms all de los pensamientos, ms all de las emociones, y para experiementar cierto grado de la misma es imprescindible incrementar nuestro nivel magntico, el caudal de energa

acumulado en cabeza y corazn. La Diosa interior es la Felicidad. Nuestro Cristo interior es la Felicidad. Es preciso liberar el vientre y limpiarlo energticamente y para ello se requiere la ayuda de nuestra Divinidad interior, de nuestra autntica Realidad. En cualquier momento del da en que observemos dentro de nosotros una emocin o un pensamiento negativo, podemos preguntarnos, por ejemplo: Por qu me afecta o me molesta tal cosa o lo que ha dicho o hecho tal persona? Realmente tiene tanta importancia? Por qu pienso esto, por qu siento esto, y de qu sirve? De qu sirve amargarme? Dar tanta importancia a algo que en el fondo no la tiene me hace feliz? Ante la muerte y ante lo divino, tiene tal hecho realmente importancia? Y esperamos en silencio mental que algo dentro de uno, algn ego, d una respuesta o se desenmascare. Si, sin perder la autoatencin, fluimos con el ego observndolo, podemos sentir como se expresa a travs de nuestro rostro y nos transformamos en una especie de animal (felino, dragn, etc) que abre las fauces rabioso, con los ojos cerrados. Hay que saber encontrar ese punto en el que se est a un mismo tiempo separado del ego y se fluye con l dejando que se exprese en nuestro rostro y se desenmascare. Entonces con los ojos cerrados podemos poner un poco de conciencia al observarlo desde dentro, sintiendo que no somos l, sin perder la atencin en l, desde dentro de l, y se esfuma herido, recobrando nuestro rostro un estado normal. Entonces se pueden sentir ciertas arcadas, como si se fuese a vomitar, pero sin hacerlo, como liberndose de alguna energa negativa del vientre. Para poder observar nuestras manifestaciones egoicas con el suficiente nivel de separatividad como para que haya la mnima identificacin posible, es necesario ir aumentando el nivel de energa en la parte superior del cuerpo mediante prcticas de respiracin para la transmutacin sexual, posturas rnicas con mantras, oracin o mstica diversa, desarrollo de la autoatencin continua en las sensaciones fsicas y energticas... En la medida en que nos conectemos con nuestro Espritu, el contraste entre su vibracin superior y la del ego ser tan grande que la comprensin surgir naturalmente. Ese contraste genera de forma natural cierto grado de arrepentimiento sincero y autntico, y la peticin a Nuestra Seora para limpiar nuestra Alma aparecer entonces de forma natural, no porque nos hayan dicho que hay que hacerlo. Todo ha de ser natural, ha de surgir de forma autntica y sincera, no porque hayamos ledo o nos hayan dicho que hay que pedir tal cosa o tal otra y sintamos el deseo o la obligacin de hacerlo, porque entonces quien ruega es el propio ego. Olvidmonos de la bsqueda de resultados en cualquier prctica. Practiquemos de forma natural lo que sintamos, pero sin expectativas de ningn tipo, y que sea lo que haya de ser y que venga lo que tenga que venir. Hay que disfrutar con la propia satisfaccin energtica y vital que produce cada instante de cualquier prctica en s. El deseo de cualquier clase de resultados impide que se alcancen. Cada instante de la propia prctica es el resultado, cada mnimo incremento de energa, de magnetismo, que produce cada segundo de mantralizacin, de respiracin, de silencio mental, de oracin, etc., ya produce un disfrute que nada puede igualar. Y siempre se puede ir ms all, pero sin proyectarse en el futuro. En la medida en que hagamos subir el centro de gravedad de nuestra energa ms y ms hacia arriba, mayor es la dicha. Slamente poseemos el nivel de vibracin energtica que tenemos en este mismo instante, el nivel de autoatencin sostenida que tenemos en este mismo instante. No deseemos ms, porque entonces perderemos lo mucho o poco que ya tengamos. Valoremos lo que ya tenemos. Valoremos el nivel vibratorio y el grado de concentracin en el silencio que en este instante tenemos. Somos un ser eterno caminando en una espiral eterna, con un pasado

eterno y un futuro eterno, y slo poseemos el ms rigurosos presente. Cada instante es nico y nunca jams volver.

ALGUNAS RECOMENDACIONES GENERALES RESPECTO A LA ALIMENTACIN. El sentido del gusto es mucho ms complicado utilizarlo como referencia para mantener un estado continuo de conciencia en el aqu y ahora durante el da, porque no podemos tener impresiones gustativas de continuo sino slo al comer, aunque con la realizacin diaria de prcticas respiratorias de transmutacin sexual se va percibiendo un sabor especial en la saliva y cierta sensacin energtica que pudieran ser utilizadas como foco de atencin para mantener la conciencia presente en cada instante. La atencin continua en la sensacin de contacto entre la punta de la lengua doblada hacia atrs y el paladar es otra de las prcticas que podemos realizar para mantenernos en el aqu y ahora durante el da. Al alimentarnos, en vez de divagar con pensamientos y no enterarnos casi de las sensaciones de la comida, conviene masticar despacio y poner atencin en cada sensacin gustativa dulce, salada, agria, etc., textura de los alimentos, etc., observndolas y sintindolas. Para ello conviene cerrar los ojos de vez en cuando para captar mejor dichas percepciones gustativas. De vez en cuando podramos tomar un trozo de alimento y dejarlo en la boca sin masticar durante unos segundos, poniendo la atencin en las diversas sensaciones que percibimos en la lengua y paladar, al tiempo que inspiramos con la tcnica yguica ujjayi haciendo un leve sonido en la glotis con el paso del aire, y sintiendo la energa del corazn. Masticamos dos o tres veces y volvemos a inspirar de esa forma sintiendo el corazn y prestando atencin a las sensaciones gustativas. Eso nos ayuda a no dar tanta importancia a la comida al poner conciencia en ella y darnos cuenta de que tampoco es para tanto el sabor de lo que ingerimos, lo cual facilita superar tendencias de gula. Debemos ir conociendo a fondo y trascendiendo todo lo que nos atrae y ata a este mundo tridimensional. Quienes estn muy dominados por las sensaciones que les produce la comida, conviene que pongan bastante conciencia en los momentos de ingesta de alimentos. Masticar suavemente insalivando, sin llegar a tocarse los dientes de los dos maxilares, realizando pausas frecuentes en las que, inspirando relajada y profundamente, sentimos el paso del aire por detrs del paladar que hace un ligero sonido. Todo forma parte de la Divinidad Absoluta que todo lo llena y que es origen de todo, por lo no debemos masticar con ansia ni violencia, al igual que debemos tratar todas las cosas inanimadas con respeto, pues sus tomos tienen conciencia. Hay que pedir perdn cuando inconscientemente tratamos un objeto de malos modos o violentamente. La Diosa Universal nos nutre con su energa a travs de los alimentos, por lo que debemos tratarlos afablemente y darle gracias a Ella siempre antes de nutrirnos. Ella es la Naturaleza, Ella est en los alimentos. Tenemos una inteligencia natural instintiva que nos dice cuando debemos comer y cuando debemos dejar de hacerlo. Si se violentan esas sensaciones que nos indican cuando debemos dejar de comer, perdemos esa inteligencia instintiva que tambin nos permite percibir la diferencia entre las sensaciones de verdadero bienestar que produce la ingesta de alimentos naturales, integrales, sanos -en la medida de lo posible-, en comparacin con lo que se capta tras haber tomado comida elaborada, artificial, no saludable

Conviene procurar informarse de qu alimentos no son recomendables para nuestro cuerpo y nuestra salud, aunque lo que en ciertas pocas no se consideraba recomendable luego se ha ensalzado. Para dar salida comercial a la gran produccin de leche en U.S.A. hace unos decenios, ciertas empresas lanzaron campaas de publicidad ponderando los presuntos enormes beneficios de la leche para el crecimiento, etc. Actualmente se ha ido al extremo opuesto y se dice que buena parte de la poblacin europea, especialmente de los pases del sur, no digieren bien la lactosa de la leche de vaca, al contrario de lo que sucede con la leche de oveja y de cabra. Por ello es difcil a veces saber qu alimentos son recomendables o no, pues, los cientficos van cambiando de opinin, hay grandes intereses comerciales para vender ciertos productos, etc. Segn las ltimas informaciones, sera beneficioso evitar la ingesta de harinas refinadas, azcar blanco, grasas saturadas, bollera y chucheras, aceites refinados, fritos, derivados del cerdo salvo jamn en ciertas ocasiones, bebidas gaseosas y artificiales, chocolates refinados salvo los que tengan alto tanto por ciento de cacao y sin abusar, alimentos precocinados, etc. Conviene tomar cereales integrales y pasta integral en vez de arroz blanco y pasta con harina refinada. Si se toman magdalenas que sean integrales. Se recomienda cada vez ms que el aceite que compremos sea de oliva virgen de primera presin en fro. Todos los alimentos refinados han sufrido alteraciones que los hacen desaconsejables. Deberamos renunciar al azcar y de alimentos que lo contengan como mermeladas, etc., y sustituirlo por miel de buena calidad. Hay algunas mermeladas a las que no se han aadido azcar. Conviene no comer mucha carne, salvo algo de pollo. Se debe evitar tomar alimentos algo quemados. La comida demasiado caliente y la recalentada tampoco son aconsejables. Se ha asimilado de forma casi robtica la extraa idea incuestionable de que hay que desayunar leche con alguna sustancia en polvo aadida, ms azcar, ms tostadas con mermelada y mantequilla o margarina. Parece como si no se pudiese desayunar otra cosa. Sera mucho ms beneficioso desayunar varias piezas de fruta variada. Son recomendaciones, luego all cada cual. Tampoco hay que fanatizarse y obsesionarse, sino que debemos tratar en la medida de nuestras posibilidades de comparar y verificar por nosotros mismos para obtener conclusiones. Siempre que tengamos un problema de salud cualquier Fisioterapeuta, as como profesionales de otras Terapias, lo primero que aconsejan es seguir las recomendaciones de ingesta de alimentos anteriormente mencionadas. Es un absoluto absurdo el esperar a que lleguemos al extremo de enfermar para entonces s empezar a procurar cuidar nuestra alimentacin. Cuanto hacemos trae consecuencias y si sembramos vientos recogeremos tempestades. Si llenamos de basura nuestro cuerpo no nos quejemos cuando llegue alguna enfermedad o dolencia consecuencia de la misma. La mayora de las madres son bastante inconscientes acerca de la enorme responsabilidad que tienen a la hora de alimentar a sus familias. La buena voluntad con ignorancia no sirve de nada. Las madres estn daando la salud de sus hijos, esposos y padres sin saberlo, al comprar alimentos refinados o poco naturales. La madres, entre otras cosas, se dedican a alimentar a sus familias y como profesionales que son de las tareas del hogar, deberan documentarse bien y ser unas expertas acerca de qu comidas son saludables y cuales no. Muchas madres estn envenenando lentamente a sus hijos y esposos de forma inconsciente. Con el olfato, al tenerlo actualmente, en general, un tanto atrofiado, tampoco nos sirve mucho para fijar la atencin, salvo que se tenga bien desarrollado. En cualquier caso, procurar ser conscientes de los olores que podamos captar. Es aconsejable oler de

vez en cuando los alimentos que ingerimos, lo cual nos proporciona tambin informacin acerca del estado ms o menos comestible de los mismos. Para intentar reactivar ese sentido del olfato, que tenemos bastante atrofiado por la vida urbana, sera positivo oler perfumes diversos, los aroma de las flores, los alimentos, jabones, etc.

AUTOCONSCIENCIA DEL MOVIMIENTO Solemos andar como si la pierna y el pie fueran una nica pieza rgida. Fijmonos cmo caminan los tigres, con las articulaciones de las patas anteriores relajadas y dobladas cayendo por su propio peso. Al caminar, manteniendo flexionadas un poco las rodillas, probemos a sentir que la rodilla inicia el movimiento hacia adelante y un poco hacia arriba, y que el pie cae por su propio peso algo doblado, segn nuestra articulacin lo permita, con los dedos no mirando hacia el frente -como se suele hacer- sino oblicuamente hacia abajo, hasta que primero el taln y luego el resto de la planta toman contacto con el suelo. Al caminar dentro de casa se recomienda que el calzado se encuentre bien sujeto al pie para poder caminar relajada y conscientemente. Si ponemos atencin en el esfinter anal comprobaremos que muchas veces est contrado innecesariamente y que si lo relajamos tambin estamos ms sueltos tanto al caminar como en reposo; es fundamental tener esto en cuenta a lo largo del da y para la autoconsciencia mientras nos desplazamos. Despes, metemos el vientre ligeramente para que la parte superior de la cadera se desplace levemente hacia atrs as como la pelvis un poco hacia adelante, lo cual nos permitir tener mayor sensacin de consciencia del cuerpo cuando caminamos. Si queremos, podemos doblar la lengua hacia atrs con la punta tocando la parte ms posterior del paladar para facilitar la atencin y el silencio mental. Tambin al mismo tiempo es recomendable experimentar la sensacin de echar las orejas hacia atrs (comprobar la diferencia entre echar las orejas hacia atrs segn la capacidad de cada cual y el no hacerlo) y la respiracin debe ser profunda, sintiendo al inspirar la sensacin del aire rozando la zona posterior a la campanilla, haciendo un ligero ruido; retener despus, si se quiere, unos segundos y espirar suave, lenta y silenciosamente. Probar un rato en casa y luego al caminar por la calle. En casa tambin podemos durante un rato aadir los movimientos de los brazos hacia adelante. El movimiento lo iniciara la mueca doblada de una mano desplazndola hacia adelante y hacia arriba al tiempo que desplazamos la pierna del lado contrario, y, cuando empieza a descender, comenzamos a desplazar la otra mueca igual a como se realiza en ciertos ejercicios de tai-chi y chi-kung. Para relajar la tensin que pueda haber en los brazos ponemos atencin en la parte posterior de los mismos, en los trceps. Caminar un rato en casa con todas esas recomendaciones juntas nos servira como ejercicio de chi-kung o tai-chi, as como para desarrollar la propia autoconciencia del movimiento corporal. En la calle se pueden practicar todos los detalles simultnemente excepto obviamente los movimientos de brazos, que s podramos incorporar si vamos solos en plena Naturaleza. Varias de estas recomendaciones tambin son vlidas en las prcticas puntuales de meditacin, as como en ejercicios de tai-chi, chi-kung, etc. Hay algunas tcnicas orientales de respiracin que tambin se podran efectuar algunas veces mientras caminamos, como podra ser la consistente en, tras espirar por la nariz y teminar de expulsar por la boca todo el aire que reste en los pulmones (este prembulo es imprescindible en cualquier tcnica de respiracin, que hay que iniciar siempre partiendo de un estado en el que los pulmones se hallen lo ms vacos posible para que la inspiracin se realice naturalmente y sin esfuerzo) inspiramos un poco, retenemos unos segundos, inspiramos brevemente, retenemos , inspiramos, retenemos; as tres, cuatro o cinco veces (o ms si se quiere y puede) hasta realizar la ltima

retencin de aire, y, tras una leve inspiracin, comenzar a soltar lenta y continuadamente todo el aire por la nariz. Se puede terminar de expulsar todo el aire espirando al final por la boca, y esperamos unos segundos sin respirar antes de iniciar todo el proceso. Se puede realizar, en otra ocasin, con la misma dinmica, pero inspirando continuadamente y espirando fraccionadamente. Al caminar por la calle podemos poner nuestra atencin en la sensacin de contacto de las plantas de nuestros pies con la acera o la calzada, o podemos andar de forma que justo en el momento en que vamos a despegar los dedos de un pie del suelo, posamos el taln del otro (como hacen los corredores de marcha, pero despacio), prestando especial atencin en los instantes precisos en que un pie va a abandonar el suelo y el otro se pone en contacto con l. Podemos disfrutar fijndonos en los diversos tonos de los colores de los objetos de casa o de la calle como si los visemos por primera vez. Yendo por la calle, podemos fijar la atencin visual en el color de un semforo lejano, al tiempo que vemos de reojo a todas las personas que caminan a diversas distancias frente a nosotros, tanto en una acera como en otra, as como los edificios que se hallan en los extremos de nuestro campo visual. Seguir caminando sin dejar de usar esa luz de ese semforo lejano como punto de referencia para observar tambin nuestra mente, mientras respiramos profundamente (con ujjayi mencionado anteriormente), mientras mantenemos la atencin en la energa del corazn y de la parte superior de la cabeza, mientras caminamos relajadamente con las indicaciones antes descritas, sintiendo el espacio vivo (aparentemente vaco) que hay entre nosotros y el resto de personas y cosas. Tambin caminar observando con autntica curiosidad la parte superior de los edificios, de los rboles Sintiendo en nuestra cabeza la copa de los rboles, etc., etc. Todo lo que se nos ocurra o sintamos en funcin del grado de energa y sensibilidad que tengamos, pero siempre viendo todo el resto de cosas que suceden por la calle de reojo, lo cual nos ayuda a no chocarnos con nadie mientras miramos hacia arriba, etc. Tenemos que reaprender a hacerlo todo de nuevo: reaprender a caminar, a escribir con plena atencin y conciencia fluida con lo que la letra cambia y mejora, a respirar, etc. Al mantralizar, al leer y al hablar meter un poco el vientre facilita el que la voz sea ms profunda. Fijarse en las pausas y forma de hablar de los actores de doblaje, y de quienes ponen su voz en los documentales, y tenerlas en cuenta a la hora de leer, por ejemplo, etc. Sera muy interesante poder disponer cada da de al menos 20 o 30 minutos para meternos en una iglesia (mejor cuando no haya misa) para sentarnos en la nave central, atrs del todo. Una vez sentados en uno de los ltimos bancos, fijamos la vista al fondo, en la estatua principal del retablo mayor al tiempo que vemos, de reojo, el resto de la iglesia en penumbra. Estamos as todo el tiempo hasta que nos vayamos. Sin pestaear. Poco a poco observaremos (pues al mirar la estatua a lo lejos, el resto de la iglesia la vemos como desenfocada) como el color de todas las cosas cambia, como si percibisemos su parte etrica. Conviene procurar mantener la atencin en esa nueva percepcin del color merced a tener la vista como desenfocada. Las orejas las llevamos hacia atrs al mximo, mientras respiramos profundamente, procurando sentir el espacio entre nosotros y los bancos de madera, columnas, paredes, retablos, capillas, etc. Tambin se puede poner la atencin en un grupo de velas y mantenerla un buen rato, o podemos sentarnos cerca de una estatua de una Virgen o de un Cristo que nos

inspire, manteniendo la atencin en el corazn, desenfocando la vista como antes, para percibir todo en su conjunto, etc. Despus de este ejercicio de atencin, al salir de la iglesia a la calle, notaremos como lo vemos todo ms ntidamente y nos resulta ms fcil caminar con cierto estado de autoconciencia. Aparte de en una iglesia, se puede practicar observando un paisaje en el horizonte, en un sitio donde no haya nadie o no haya casi gente. Tambin podemos practicarlo en casa si desde alguna ventana tenemos la suerte de poder contemplar algn paisaje lejano que nos permita usarlo para fijar la vista al fondo, etc.

APRENDER A ESCUCHAR Somos tan egoistas que no escuchamos, ni exterior ni interiormente. Es muy comn que en las conversaciones se est ms pendiente de lo que uno va a decir que de lo que el interlocutor est hablando; y es frecuente que quien toma la palabra le cueste soltarla y no deje casi hablar, apoderndose de ella como negando al otro. Amor y negacin del otro son incompatibles. El miedo a que el otro tenga razn, el imponer el propio criterio da lugar a la verborrea continuada sin dejar espacio a que el interlocutor o interlocutores se expresen. Igualmente sucede con nuestra mente. La mente es una extensin de nuestra lengua y viceversa: la lengua es una extensin de nuestra mente. Si uno no tiene control sobre su propia lengua difcilmente tendr el control de su mente y viceversa. Quien no va aprendiendo a ser dueo de ambas difcilmente progresar en la senda interior, y es esclavo y no dueo de mente y lengua. Si no tenemos control sobre nuestra mente, y es ella la que nos domina con pensamientos continuos durante el da, estamos expresando otra forma de egoismo, pues no escuchamos el lenguaje de los objetos con los que estamos en contacto. Cada cosa que tocamos o manipulamos produce un sonido peculiar y propio, como si fuese su particular lenguaje. Al fregar un plato, al teclear, al abrir la ventana, al cortar una zanahoria, al caminar, etc., etc., producimos ciertos sonidos peculiares y diferentes segn el objeto. Cada uno tiene su lenguaje. No es lo mismo el sonido que se produce al pelar una patata que al pelar una berenjena. Cada armario, cada puerta, cada ventana producen un sonido diferente al abrirlos, etc., etc. En cierto modo podramos decir que las cosas nos hablan y no las escuchamos con tanta chchara mental que va desenergetizando el cerebro ao a ao, lo cual nos envejece y trae como consecuencia enfermedades mentales en la ancianidad o antes. Un buen ejercicio de atencin para estar en el aqu y ahora es prestar atencin con autntica y sincera curiosidad a cada sonido que se produzca al ir usando diferentes objetos. Fregar un plato y unos cubiertos se convierte as en una aventura fascinante al concentrarse como un gato o un nio pequeo en los diversos matices de los sonidos del agua, del estropajo, etc., etc. Nos estamos perdiendo la vida. Vivimos en el mundo irreal y falso de nuestros rollos mentales y nos perdemos la vida, nos perdemos los sonidos, no perdemos los colores y detalles de las cosas, de las manifestaciones naturales, embotados en nuestra particular y artificial hipnosis. El vivir tan identificado y absorbido por los pensamientos da lugar a que cuando se da uno cuenta y se para unos instantes a observar un determinado objeto, no lo ve con nitidez, hasta despus de unos instantes de observacin en que la vista se va acomodando; a veces, ni un as podemos ver con suficiente definicin las cosas debido a meses o aos de mirarlo todo inconscientemente, y se requerir de un mayor o menor tiempo para ir adiestrando la vista en observar las cosas con pausa, sin cambiar la mirada de un sitio a otro, sin estar imbuido en el dilogo mental. Cuando alguien est completamente dominado por su mente, el siguiente peldao inferior es el hablar solo, lo cual ya es un paso ms negativo en la degeneracin mental. Si se ha creado el hbito verbal o mental de hablar consigo mismo conviene erradicarlo cuanto antes, aunque esas autoconversaciones sean incluso sobre temas ms o menos trascendentes. Dichas conversaciones consigo mismo no son sino chcharas de uno de nuestros egos con otro, por muy sutiles que pudieran parecer a veces.

La mente es como un muro que nos separa de los reinos superiores, y el silencio mental es la llave para conectarse con lo que est ms all de la mente: Alma, Espritu... El ser humano es un puente entre el reino animal y el reino anglico, y las dos asignaturas principales que debemos aprender como humanos es el dominio de las energas sexuales y el dominio de la mente. Las energas sexuales no se trascienden reprimindolas ni rechazndolas, sino canalizndola, transmutndolas y sublimndolas. El buen navegante y marino no es el que se queda en tierra sino el que se enfrenta a las tempestades y aprende a dominar su embarcacin en las circunstancias ms adversas. Por muy buena que pueda parecer una persona, si no ha logrado cierta sabidura y dominio prctico sobre esos dos temas, sigue estando ms cerca del reino animal. La autntica Sabidura est ms all del aparente bien y del aparente mal. Las apariencias engaan y tenemos la muy nefasta costumbre de juzgar continuamente en base a apariencias y primeras impresiones que suelen ser falsas. Nuestra mente hace interpretaciones falsas de todo en funcin de las apariencias y a pesar de equivocarse tantas veces, todava seguimos actuando igual. La intuicin desarrollada del Alma sabe, pero la mente nunca sabe, slo deduce errneamente la mayora de las veces, y ms an debido a la negativa tendencia de pensar mal de los dems, para as sentirse superior, pues, el orgullo, aunque no nos demos cuenta, es uno de los factores a los que ms importancia inconsciente se da. Slo la cabeza y el corazn llenos de energa de Amor producen verdadera felicidad. El orgullo vale menos que nada, no da la ms mnima felicidad. Lo nico que vale la pena es incrementar nuestro nivel de magnetismo, de energa, de Amor, de Luz, al tiempo que limpiamos la suciedad psquica con la que hemos manchado durante vidas y vidas nuestra Alma. Nadie tiene asegurado ni un da de su vida. Cada da fallecen miles de personas en el planeta que pensaban que viviran muchsimos aos ms. Ni un feto tiene asegurado que vivir un da ms, ni un nio de uno o dos aos con aparentemente toda una vida por delante Ni ancianos, ni embriones, ni personas de mediana edad, saben si maana vivirn. Sinceramente, nadie lo sabemos, aunque nos engaemos pensando que la muerte queda muy lejos. Engaarnos no lo evitar. Ante la muerte toda nimiedad pierde sentido y la trascendencia recobra todo su valor. Cada segundo resulta valioso y entonces la mente se silencia. Tener presente que este da, esta hora, este minuto, este segundo puede ser el ltimo de mi vida, contribuye a que vivamos la vida ms presentes, ms atentos, ms conscientes. No somos conscientes de muchos aspectos de nuestra vida, nos los perdemos, y vamos a irnos de este mundo sin ser conscientes de los mismos, sin vivir realmente? Cuntos sonidos que llegan a nuestros odos durante el da se nos escapan porque ni nos damos cuenta, debido a lo ocupados que estamos con nuestra chchara mental! Deberamos fijarnos en los gatos y otros animales. Estn continuamente atentos disfrutando de cada sonido, de cada olor Otra forma de atencin consiste en, desde el momento que nos levantamos de la cama, escuchar todos los sonidos que podamos captar, de nuestras pisadas, de los ruidos de los coches que llegan desde la calle, de los vecinos, del armario que abrimos. Todo eso puede parecer aburrido, pero con la prctica se va disfrutando de todo ello De hecho, en la infancia uno percibe con curiosidad e inters los colores de las cosas, los sonidos, olores, texturas de los objetos, sabores... y, con los aos, al no aprender a manejar y dominar tanto la mente como las energas sexuales, se nos van atrofiando los sentidos y vamos perdiendo la curiosidad. Se trata de recuperar en la medida de lo posible esa curiosidad infantil, de percibir todo como si fuese la primera vez.

Otra prctica que podemos realizar es mantener la atencin en las sensaciones de contacto de nuestras manos con todo objeto que toquemos o cojamos. Si la mente es ma y me pertenece, por qu si yo quiero no puedo estar cinco minutos sin pensar, o tres minutos, o un minuto, o treinta segundos, o diez segundos...? Acaso mi mente es autnoma, tiene vida propia y no me obedece? El ego se ha apropiado de ella y por eso no tengo control sobre la misma? Al ir quedndonos dormidos podemos percibir, a veces, voces en nuestro cerebro como de otras personas. Qu son esas voces? De donde vienen? Conviene hacerse preguntas y buscar respuestas; no conformarse con las ideas falsas que nos inculcan desde que nacemos. Conviene molestarse en buscar respuestas o nos convertiremos en indolentes autmatas borregos que hacen y piensan lo que todos, que actan en funcin del chip mental, del programa social y sociopolticamente correcto que nos han metido en el cerebro desde que nacemos de cmo tenemos que pensar y actuar. El ego que hemos ido creando durante tantas vidas ha disgregado mucha parte de nuestra Alma y est compuesto de muchos miniegos con pensar y sentir propios. Recuperar la unidad del Alma e ir desintegrando todos esos elementos del subconsciente, inconsciente e infraconsciente es la labor a realizar en la senda interior, para poder volver a fundirnos un da con nuestro Espritu particular. No hay nada fcil, no hay nada difcil. Cuando algo es nuevo resulta difcil, pero cuando se domina parece fcil. Todo es sencillamente complicado y complicadamente sencillo.

Michael Hawkwood

EL KARMA, breve relacin de asociaciones entre diversas causas y efectos, extrado del libro: LOS EJERCICIOS SECRETOS DE LOS MONJES TAOSTAS EL KARMA En respuesta a los muchos lectores que nos han escrito y nos han pedido que hablemos del Karma, desde el punto de vista del Taosmo. En la primera edicin, no hablamos de este particular por miedo al ridculo; pero ahora nos sorprende el hecho de constatar, por las cartas llegadas desde todas las regiones de Francia, de Blgica, del Canad, etc., la coincidencia en la pregunta que hacen muchas personas: Por qu no hablan del Karma? Los taostas creen en el Karma?, etc. De hecho, los asiticos que siguen la disciplina del camino del "Tao", creen en el Karma, y aplican sus creencias a lo largo de su vida: se abstienen de llevar a cabo tal accin por miedo a recoger tal resultado nefasto, tanto si lo han de padecer en este mundo, o en una prxima reencarnacin. Y es "curioso" observar que, ciertas acciones realizadas por los parientes, sean causas cuyas consecuencias han de soportar sus descendientes. Les informamos de algunas "causas y efectos" contenidos en el Libro Sagrado de la Ley del Karma de los Taostas (Yu Thit Chon Kinh): - Quien desprecie Cielo y Tierra; padecer cien desgracias. -Aquel que blasfeme; no podr orar eficazmente. -Quien maldiga a la lluvia o insulte al viento; pagar con la demencia. -Aquel que tome el dinero de los dems, en el nombre de Dios, no escapar del infortunio. -Quien falte al respeto a sus padres; tendr una vida breve, y en la siguiente reencarnacin ser hurfano y solitario. y lo mismo le ocurrir a quien sea ingrato hacia los suyos. - Aquel que no tenga respeto para con sus hermanos o hermanas; tendr una vida solitaria. -Quien viva sin moral; no encontrar a nadie que le socorra o ayude en sus desgracias. -Aquel que se burle de los mendigos, de los desheredados, de los desvalidos; vivir miserablemente en su prxima reencarnacin. -Quien menosprecie a sus semejantes, por orgullo; perder sus dones en esta vida. - Aquellos que falten a sus deberes de padres, hacia sus hijos; vivirn en el infortunio. - Aquel o aquella que, habiendo prometido fidelidad a su consorte, falte al voto realizado; no tendr amor y tendr una existencia solitaria en la prxima reencarnacin. -Quien oprima a los dbiles; tendr hijos miedosos. - Aquel que, en son de burla, indique hacia un falso camino; padecer debilidad de la vista. - Quien pronuncie a menudo malas palabras; conseguir que los problemas se acumulen sobre su cabeza. - Aquel que critique los fracasos de los dems; no tardar en ver su propio fracaso. - Quien se ria de la enfermedad del prjimo; tendr una existencia enfermiza. - Aquel que desprecie a los simples de espritu; perder la memoria. - Quien incite a las personas a mezclarse en pleitos; tendr hijos que no podrn vivir en paz. - Aquel que destruya la felicidad conyugal del prjimo; ya no tendr felicidad familiar. - Quien oprima a los dbiles, a los desamparados; atraer sobre s la mala suerte. - Aquel que empleare falsos pesos y falsas medidas; perder lentamente su fortuna y acabar viviendo en la miseria. - Quien halle gusto en mezclarse en los asuntos de los dems; despertar la furia de sus ancestros. -Aquel que mienta a menudo; difcilmente tendr xito en la vida. -Quien halle placer en inventar hechos inslitos para perjudicar a su prjimo; tendr dificultades en el habla y tartamudear en la prxima reencarnacin. - Aquel que estafe dinero a su prjimo; obtendr fracaso sobre fracaso en la siguiente reencarnacin. - Quien falte a su palabra; en la prxima reencarnacin pagar muy caro el incumplimiento de sus promesas. - Aquel que vitupere de su patria; vivir en el exilio, pobremente.

- Quien critique al pas que le ha concedido asilo; fracasar en sus empresas. - Aquel que no mida sus palabras; tendr mala suerte. -Quien deje en el abandono la tumba de sus padres; vivir en el exilio durante tres generaciones. - Aquel que desperdicie el trigo, el arroz, los alimentos; conocer la miseria, el hambre. - Quien abandone a su hermano o a su hermana, en la necesidad; no conseguir tener buena suerte. - Aquel que traicione a sus bienhechores; tendr hijos cuya vida ser desafortunada. -Quien deteste a su prjimo; tendr hijos desgraciados. - Aquel que incendie o asalte las casas de los dems; no encontrar refugio y llevar una existencia fugitiva. -Quien tenga animales para vender sus cras; tendr hijos enemistados. - Aquel que castre a los animales; no tendr hijos. - Quien traicione a su amigo; no tendr verdaderos amigos, y vivir en la traicin. - Aquel que mate a las personas para apoderarse de su dinero; se reencarnar en animal a lo largo de ocho vidas. - Quien siembre el terror y la violencia entre las gentes, en la ciudad o en el campo; ser sordomudo o leproso. - Aquel que defraude en su negocio; tendr hijos pobres. -Quien defraude en los bienes del Estado; no escapar de la justicia en la siguiente reencarnacin. - Aquel que se entienda con la mujer de su amigo; ser perseguido por la mala suerte. - Quien use el fuego con el propsito de perjudicar a su prjimo; se volver loco o perder la memoria. - Aquel que destruya los puentes; tendr una vida plagada de dificultades. - Quien abandone a su prjimo en el infortunio; no ser escuchado, ni por los ngeles ni por los santos, cuando haya cado en desgracia y se entregue a sus oraciones. - Aquel que use productos txicos para causar dao a su prjimo; no tendr el don de la longevidad, y la mala suerte le perseguir constantemente. - Quien guarde los remedios eficaces, por egosmo, en lugar de emplearlos para salvar a su prjimo; contraer enfermedades incurables. - Aquel que trate de curar a su prjimo, sin haber estudiado convenientemente; se reencarnar tres veces en el infortunio. - Quien abuse de la resistencia de sus animales domsticos; ser asmtico en la siguiente reencarnacin. - Aquel que, abusando del trabajo de sus empleados, les pague miserablemente; conseguir que sus hijos fracasen en la vida. -Quien se confabule para causar perjuicio a su prjimo; se convertir en loco o mudo en su prxima reencarnacin. -Aquel que se apodere de las tierras de los dems; tendr hijos que dilapidarn su herencia. -Quien abandone a su mujer, estando embarazada, en el momento del parto; tendr un hijo que se revolver contra sus padres. -Quien cometa malas acciones durante el embarazo; tendr un hijo que deber soportar castigos por faltas que no haya cometido. - Aquel que no ensee correctamente su oficio; tendr hijos cuyo ingenio, en la vida, ser escaso. -Quien invoque al diablo o a los malos espritus, para causar dao a su prjimo; contraer enfermedades muy "curiosas". - Aquel que tenga por costumbre levantar la voz y gritar a menudo; contraer enfermedades pulmonares. -Quien acostumbre a montar, fcilmente y con regularidad, en clera; padecer enfermedad en el hgado. - Aquel que ciegue los pozos, para impedir a los dems que saquen agua, o quien abra las compuertas para inundar los cultivos; tendr enfermedades renales.

ALGUNOS CUENTOS RELACIONADOS CON EL TEMA DEL VIVIR EN EL PRESENTE, EXTRAIDOS DEL LIBRO: EL CANTO DEL PJARO DE ANTHONY DE MELLO.

COME T MISMO LA FRUTA En cierta ocasin se quejaba un discpulo a su Maestro: Siempre nos cuentas historias, pero nunca nos revelas su significado El Maestro le replic: Te gustara que alguien te ofreciera fruta y la masticara antes de drtela?. Nadie puede descubrir tu propio significado en tu lugar. Ni si quiera el Maestro.

UNA VITAL DIFERENCIA Le preguntaron cierta vez a Uwais, el Suf: Qu es lo que la Gracia te ha dado?. Y les respondi: Cuando me despierto por las maanas, me siento como un hombre que no est seguro de vivir hasta la noche. Le volvieron a preguntar: Pero esto, no lo saben todos los hombres?. Y replic Uwais: S, lo saben, pero no todos lo sienten. Jams se ha emborrachado nadie a base de comprender intelectualmente la palabra VINO.

HAS ODO EL CANTO DE ESE PJARO? Los hindes han creado una encantadora imagen para describir la relacin entre Dios y su Creacin. Dios danza su Creacin. El es su bailarn; su Creacin es la danza. La danza es diferente del bailarn; y, sin embargo, no tiene existencia posible con independencia de l. No es algo que se pueda encerrar en una caja y llevrselo a casa. En el momento en que el bailarn se detiene, la danza deja de existir. En su bsqueda de Dios, el hombre piensa demasiado, reflexiona demasiado, habla demasiado. Incluso cuando contempla esta danza que llamamos Creacin, est todo el tiempo pensando, hablando (consigo mismo o con los dems), reflexionando, analizando, filosofando. Palabras, palabras, palabras... Ruido, ruido, ruido... Guarda silencio y mira la danza. Sencillamente, mira: una estrella, una flor, una hoja marchita, un pjaro, una piedra... Cualquier fragmento de la danza sirve. Mira. Escucha. Huele. Toca. Saborea. Y seguramente no tardars en verle a l, al Bailarn en persona.

El discpulo se quejaba constantemente a su Maestro Zen: No haces ms que ocultarme el secreto ltimo del Zen. Y se resista a creer las consiguientes negativas del Maestro. Un da, el Maestro se lo llev a pasear con l por el monte. Mientras paseaban, oyeron cantar a un pjaro. Has odo el canto de ese pjaro?, le pregunt el Maestro. S, respondi el discpulo. Bien; ahora ya sabes que no te he estado ocultando nada. S, asinti. el discpulo. Si realmente has odo cantar a un pjaro, si realmente has visto un rbol..., deberas saber (ms all de las palabras y los conceptos). Qu dices? Que has odo cantar a docenas de pjaros y has visto centenares de rboles? Ya. Pero lo que has visto era el rbol o su descripcin? Cuando miras un rbol y ves un rbol, no has visto realmente el rbol. Cuando miras un rbol y ves un milagro, entonces, por fin, has visto un rbol. Alguna vez tu corazn se ha llenado de muda admiracin cuando has odo el canto de un pjaro?

PUEDO CORTAR MADERA! Cuando el Maestro de Zen alcanz la iluminacin, escribi lo siguiente para celebrarlo: Oh, prodigio maravilloso: Puedo cortar madera y sacar agua del pozo!. Para la mayora de la gente no tienen nada de prodigioso actividades tan prosaicas como sacar agua de un pozo o cortar madera. Un vez alcanzada la iluminacin, en realidad no cambia nada. Todo sigue siendo igual. Lo que ocurre es que entonces el corazn se llena de asombro. El rbol sigue siendo un rbol; la gente no es distinta de como era antes; y lo mismo sucede con uno mismo. La vida no prosigue de manera diferente. Pero s existe una diferencia importante: ahora puede uno ver todas las cosas de diferente modo. Est uno como ms distanciado de todo ello. Y el corazn se llena de asombro. Esta es la esencia de la contemplacin: la capacidad de asombro. El contemplativo iluminado sigue cortando madera y sacando agua del pozo. La contemplacin se diferencia de la percepcin de la belleza en que sta (un cuadro o una puesta de sol) produce un placer esttico, mientras que la contemplacin produce asombro, prescindiendo de que lo que se contemple sea una puesta de sol o una simple piedra. Y sta es prerrogativa del nio, que con tanta frecuencia se asombra. Por eso se encuentra tan a sus anchas en el Reino de los Cielos.

Buda se sent un da bajo un rbol que le dicen 'bodhi' y all recibi la iluminacin. Ms tarde transmiti el secreto de la iluminacin a sus discpulos con palabras que pueden parecer enigmticas a los no iniciados, especialmente a los que se entretienen en sus pensamientos: Cuando respiris profundamente, queridos monjes, sed conscientes de que estis respirando profundamente. Y cuando respiris superficialmente, sed conscientes de que estis respirando superficialmente. Y cuando respiris ni muy profunda ni muy superficialmente, queridos monjes, sed conscientes de que estis respirando ni muy profunda ni muy superficialmente. Conciencia. Atencin. Absorcin. Nada ms.

LOS BAMBES Nuestro perro, Brownie, estaba sentado en tensin, las orejas aguzadas, la cola menendose tensamente, los ojos alerta, mirando fijamente hacia la copa del rbol. Estaba buscando a un mono. El mono era lo nico que en ese momento ocupaba su horizonte consciente. Y, dado que no posee entendimiento, no haba un solo pensamiento que viniera a turbar su estado de absoluta absorcin: no pensaba en lo que comera aquella noche, ni si en realidad tendra algo que comer, ni en dnde iba a dormir. Brownie era lo ms parecido a la contemplacin que yo haya visto jams. Tal vez t mismo hayas experimentado algo de esto, por ejemplo cuando te has quedado completamente absorto viendo jugar a un gatito. He aqu una frmula, tan buena como cualquier otra de las que yo conozco, para la contemplacin: Vive totalmente en el presente. Despus de aos de entrenamiento, el discpulo pidi a su maestro que le otorgara la iluminacin. El maestro le condujo a un bosquecillo de bambes y le dijo: Observa qu alto es ese bamb. Y mira aquel otro, qu corto es. Y en aquel mismo momento el discpulo recibi la iluminacin.

CONSCIENCIA CONSTANTE Ningn alumno Zen se atrevera a ensear a los dems hasta haber vivido con su Maestro al menos durante diez aos. Despus de diez aos de aprendizaje, Tenno se convirti en maestro. Un da fue a visitar a su Maestro Nan-in. Era un da lluvioso, de modo que Tenno llevaba chanclos de madera y portaba un paraguas. Cuando Tenno lleg, Nan-in le dijo: Has dejado tus chanclos y tu paraguas a la entrada, no es as? Pues bien: puedes decirme si has colocado el paraguas a la derecha o a la izquierda de los chanclos?. Tenno no supo responder y qued confuso. Se dio cuenta entonces de que no haba sido capaz de practicar la Conciencia Constante. De modo que se hizo alumno de Nan-in y estudi otros diez aos hasta obtener la Conciencia Constante. El hombre que es constantemente consciente, el hombre que est totalmente presente en cada momento: se es el Maestro.

El Ciprs En El Patio De este momento es de lo que trata la verdadera religin. De modo que si os sents tristes, entonces eso es el ciprs en el patio. Miradlo... simplemente miradlo. No hay nada ms que hacer. Hay una historia muy famosa sobre un maestro zen, Chou Chou. Un monje le pregunt: Qu es la verdadera religin?. Era una noche de luna llena y la luna sala... El maestro permaneci en silencio durante largo rato. Y, de repente, cobr vida y dijo: Mira el ciprs en el patio. Soplaba una apacible brisa que jugaba con el ciprs y la luna acababa de aparecer por encima de la rama. Era hermosa, increble. Era casi imposible que fuera ms hermosa. Pero el monje afirm: Esa no era mi pregunta. No te pregunto sobre el ciprs en el patio, ni sobre la luna o su belleza. Mi pregunta no tiene nada que ver con esto. Te pregunto qu es la verdadera religin. Has olvidado mi pregunta?. El maestro volvi a permanecer en silencio largo rato. De nuevo cobr vida y dijo: Mira el ciprs en el patio. La verdadera religin consiste en el aqu y ahora. El hecho de este momento es de lo que trata la verdadera religin. De modo que si os sents tristes, eso es el ciprs en el patio. Miradlo... simplemente miradlo. No hay otra cosa que hacer. Esa misma mirada os revelar muchos misterios. Os abrir muchas puertas. As que mirad el ciprs en el patio..., sea lo que fuere el ciprs en cualquier momento dado, miradlo.

Primera mitad del libro SADHANA del jesuita hind Anthony de Mello donde da diversas indicaciones prcticas para el desarrollo de la autoatencin. Bastante recomendable para cualquiera que tenga inquietudes interiores o se inicie en estos temas.

Introduccin He pasado los quince ltimos aos de mi vida dando retiros y dirigiendo espiritualmente a las personas para que avanzaran en la prctica de la oracin. Cientos de veces he tenido que escuchar las quejas de quienes afirmaban no saber cmo hacer oracin. Me repetan que, a pesar de todos sus esfuerzos, parecan no progresar en la oracin; que les resultaba tediosa y desalentadora. Oigo a muchos directores espirituales afirmar que se sienten totalmente desarmados cuando tienen que ensear a orar o, para decirlo con mayor exactitud, cuando se trata de conseguir satisfaccin y plenitud en la oracin. Todas estas manifestaciones me producen sorpresa, ya que para m ha sido siempre relativamente fcil ayudar a la gente a hacer oracin. Y no pienso que se deba nicamente a un carisma personal que pueda yo poseer. Se debe, ms bien, a algunas teoras muy sencillas que pongo en prctica en mi vida personal de oracin y cuando guo a otros en ese campo. Una de las teoras consiste en que la oracin es un ejercicio que confiere plenitud y satisfaccin y que es perfectamente legtimo buscar ambas cosas en la oracin. Otra es que la oracin debe hacerse menos con la cabeza que con el corazn. De hecho, cuanto antes se prescinda de la cabeza y del raciocinio, tanto ms jugosa y provechosa ser la oracin. Muchos sacerdotes y religiosos equiparan oracin y raciocinio. Aqu radica su fracaso. En cierta ocasin me cont un amigo jesuita que haba recurrido a un guru hind para iniciarse en el arte de orar. El guru le dijo: Concntrese en su respiracin. Mi amigo lo intent durante unos cinco minutos. Despus le dijo el guru: El aire que usted respira es Dios. Usted est aspirando y expirando a Dios. Convnzase de ello y mantenga este convencimiento.

Mi amigo hizo algunos esfuerzos mentales para encajar teolgicamente estas afirmaciones; despus sigui las instrucciones durante horas, da tras da, y descubri, para sorpresa suya, que orar puede ser tan sencillo como respirar. Adems descubri en este ejercicio una profundidad, una satisfaccin y un alimento espiritual que jams haba encontrado anteriormente en las innumerables horas que haba dedicado a la oracin durante muchos aos. Los ejercicios que propongo en este libro sintonizan en gran medida con los planteamientos de aquel guru hind de quien no he vuelto a tener noticias desde entonces. Tambin yo tengo ciertas teoras sobre la oracin, pero las expondr cuando presente los ejercicios que vienen a continuacin. Entonces se ver cmo se cumplen en cada uno de ellos. He propuesto estos ejercicios a grupos de personas en innumerables ocasiones. Me refiero a los Grupos de oracin o, exactamente, Grupos de contemplacin. En contra de lo que comnmente se piensa, existe algo a lo que puede llamarse "grupo de contemplacin".

Sucede adems que, en determinadas circunstancias, es ms provechosa la contemplacin cuando se hace en grupo que cuando se hace individualmente. Dedico este libro a la Santsima Virgen Mara que es para m modelo supremo de contemplacin. Ms an: estoy convencido de que ella ha conseguido, para m y para otras muchas personas a las que he guiado, gracias en la oracin que de otra manera habramos logrado. Y aqu mi primer consejo para quien quiera progresar en el arte de la contemplacin: es preciso buscar el patrocinio de Mara, pedir su intercesin antes de echar a andar por el camino de la oracin.

Ejercicio 1: La riqueza del silencio El silencio es la gran revelacin, dijo Lao-tse. Que cada uno de vosotros busque una postura cmoda. Cerrad los ojos. Voy a invitaros a guardar silencio durante diez minutos. Intentaris, en primer lugar, hacer silencio, el silencio ms total, tanto de corazn como de mente. Cuando lo hayis conseguido, quedaris abiertos a la revelacin que trae consigo el silencio. Al final de los diez minutos os invitar a que abris los ojos y a que compartis con el resto, si as lo deseis, lo que habis hecho y experimentado en este tiempo. Las experiencias de la gente que se somete a este ejercicio son infinitamente variadas. Muchos descubren, para sorpresa suya, que el silencio es algo a lo que no estn acostumbrados en absoluto. Hagan lo que hagan, son incapaces de detener el constante vagar de su mente y de acallar el alboroto emocional que sienten dentro de su corazn. Otros, por el contrario, se sienten cercanos a las fronteras del silencio. En ese momento sienten pnico y huyen. El silencio puede ser una experiencia aterradora. Con todo, no existe motivo para desanimarse. Incluso esos pensamientos alocados pueden ser una revelacin. No es una revelacin sobre ti mismo el hecho de que tu mente divague? Pero no basta con saberlo. Debes detenerte y experimentar ese vagabundeo. El tipo de dispersin en que tu mente se sumerge, no es acaso revelador? En este proceso hay algo que puede animarte: el hecho de que hayas podido ser consciente de tu dispersin mental, tu agitacin interior o tu incapacidad de lograr silencio, demuestra que tienes dentro de ti al menos un pequeo grado de silencio, el grado de silencio suficiente para caer en la cuenta de todo esto. Cierra los ojos de nuevo y percibe tu mente dispersa durante dos minutos... Siente ahora el silencio que te hace posible concienciar la dispersin de tu mente... En los ejercicios que vienen a continuacin iremos construyendo este silencio mnimo que tienes dentro de ti. A medida que crezca te revelar ms y ms cosas sobre ti mismo. Esta es su primera revelacin: tu propia identidad. En esta revelacin, y a travs de ella, alcanzars cosas que el dinero no puede comprar, tales como sabidura, serenidad, gozo, Dios.

Para alcanzar estas realidades a las que no se puede poner precio no basta con reflexionar, hablar, discutir. Es preciso actuar. Poner manos a la obra ahora mismo. Cierra los ojos. Busca el silencio durante otros cinco minutos. Cuando termines este ejercicio, trata de ver si los esfuerzos que has realizado en estos ltimos minutos han sido ms o menos positivos que los anteriores. Observa si el silencio te ha revelado ahora algo que no habas percibido anteriormente. No pretendas encontrar algo sensacional en la revelacin que el silencio te regala: luces, inspiraciones, perspectivas. Limtate a observar. Trata de recoger todo lo que se presenta a tu conciencia. Todo, aunque sea trivial y ordinario, lo que te sea revelado. Quizs toda la revelacin se reduzca a caer en la cuenta de que tus manos estn hmedas, a hacerte cambiar de postura o a tomar conciencia de que ests preocupado por tu salud. No importa. Es realmente valioso que hayas cado en la cuenta de todo esto. Es ms importante la calidad de tu toma de conciencia que sus contenidos. A medida que mejore la calidad, tu silencio ser ms profundo. Y a medida que tu silencio se profundice experimentars un cambio. Y descubrirs, para satisfaccin tuya, que revelacin no es conocimiento racional. Revelacin es poder; un poder misterioso que transforma.

Ejercicio 2: Sensaciones del cuerpo Sitate en una posicin que te resulte cmoda y relajante. Cierra los ojos. Voy a pedirte que te hagas consciente de determinadas sensaciones corporales que sientes en estos momentos, pero de las que no te das cuenta de manera refleja... Cae en la cuenta del roce de tu ropa en tus hombros... Ahora del contacto que se produce entre tu ropa y tu espalda, del contacto de tu espalda con el respaldo de la silla en la que ests sentado... Percibe la sensacin de tus manos cuando se juntan o reposan en tu regazo... Hazte consciente de la presin que tus muslos y nalgas ejercen sobre la silla... Cae en la cuenta de la sensacin de tus pies al tocar los zapatos... Ahora hazte consciente reflejamente de la postura en la que ests sentado... De nuevo: tus hombros... tu espalda... tu mano derecha... tu mano izquierda... tus mus los... tus pies... la posicin en que ests sentado... Otra vez: hombros... espalda... mano derecha... mano izquierda... muslo derecho... muslo izquierdo... pie derecho... pie izquierdo... tu posicin en la silla... Contina girando en tomo a ti mismo, pasando de una parte de tu cuerpo a otra. Procura no detenerte en cada parte durante ms de dos minutos, hombros, espalda, muslos, etc. Pasa continuamente de uno a otro... Puedes concentrarte en las partes del cuerpo que yo he mencionado o en aquellas otras que t desees: cabeza, cuello, brazos, trax, estmago... Lo verdaderamente importante es que llegues a captar el sentir, la sensacin de cada parte; que la sientas durante uno o dos segundos y que pases a otra parte del cuerpo... Cuando hayan pasado cinco minutos, te invitar a que abras los ojos despacio y pondremos fin al ejercicio.

Este ejercicio sencillo produce en la mayora de las personas una sensacin inmediata de relajacin. En bastantes grupos, cuando propuse por primera vez este ejercicio, algunas personas se relajaron de tal manera que cayeron en un sueo profundo. Uno de los enemigos ms poderosos de la oracin es la tensin nerviosa. Este ejercicio trata de ayudarte a dominarla. La frmula es muy sencilla: te relajas cuando llegas a tus sentidos; cuando tomas conciencia lo ms plenamente posible de las sensaciones de tu cuerpo, de los sonidos o ruidos que te rodean, de tu respiracin, del sabor de lo que tienes en la boca. La inmensa mayora de las personas viven excesivamente en sus cabezas: tienen en cuenta los pensamientos y fantasas que emergen en ella pero son muy poco conscientes de la actividad de sus sentidos. Por esta forma de proceder, rara vez viven en el momento presente. Se sitan casi siempre en el pasado o en el futuro. En el pasado lamentando viejos errores, sintindose culpables de antiguos pecados, complacindose morosamente en triunfos pasados, recordando injurias que alguna persona les caus, o en el futuro temiendo posibles calamidades y desgracias, anticipando futuras alegras o soando con acontecimientos venideros. Recordar el pasado para aprovechar sus lecciones o anticipar el futuro para planificar de forma realista, es vlido a condicin de que no nos mantenga alejados del presente durante demasiado tiempo. Para tener xito en la vida de oracin es decisivo desarrollar la capacidad de entrar en contacto con el presente y de permanecer en l. Y el mejor mtodo que yo conozco para permanecer anclado en el presente es abandonar la cabeza y volver a los sentidos. Siente el calor o el fro de la atmsfera que nos rodea. Percibe la brisa que acaricia tu cuerpo. El calor cuando el sol entra en contacto con tu piel. El tejido y temperatura del objeto que tocas... y nota la diferencia. Observa cmo retornas a la vida a medida que te insertas en el presente. Cuando hayas dominado esta tcnica de tener en cuenta los sentidos, te sorprenders de los cambios que se producen en ti si eres de las personas que sienten frecuentemente tristeza frente al futuro o culpabilidad frente al pasado. Una palabra sobre el salir de la cabeza: la cabeza no es buen lugar para hacer oracin... Pero no es un mal sitio para comenzar a. Si tu oracin permanece durante demasiado tiempo en la cabeza y no pasa al corazn, se tomar rida y se convertir en algo tedioso y desalentador. Debes aprender a salir del campo del pensamiento y de la locucin y emigrar a los dominios de los sentimientos, de las sensaciones, del amor, de la intuicin. Ese es el lugar donde la contemplacin nace y donde la oracin se convierte en poder transformante y en fuente inagotable de felicidad y de paz. Es muy posible que algunas personas -muy pocas- sientan, como resultado de este ejercicio, no relajamiento y paz, sino aumento de tensin. Si te sucede esto, conciencia tu tensin nerviosa. Observa cul de las partes de tu cuerpo se halla en tensin. Percibe con exactitud las caractersticas de la misma. Hazte consciente de que eres t quien produce la tensin en ti mismo y observa cuidadosamente cmo lo haces. Cuando empleo la palabra observar no me refiero a la reflexin, sino a las sensaciones y a los sentimientos. No puedo repetir en cada lnea que en este ejercicio se trata de sentir, no de pensar. Existen personas que, cuando se les dice que sientan sus brazos o sus piernas o sus manos, no las sienten realmente. Se limitan a reproducir mentalmente alguno de esos miembros. Conocen dnde estn situados y se limitan a tomar nota de ese conocimiento. Pero no llegan a sentir realmente los miembros. Mientras que otras personas son capaces de sentir, stas no. A lo sumo, logran una reproduccin mental. El medio ms adecuado para superar este defecto (y para asegurar que no tomas una reproduccin mental por la experiencia de un sentimiento) es tratar de captar el mayor

nmero posible de sensaciones en cada uno de estos miembros: hombros, espalda, muslos, manos, pies. Esto te ayudar, adems, a sintonizar con personas que no sienten sus miembros. Descubrirs probablemente que slo una parte mnima de la superficie de tus miembros produce sensaciones al principio. No percibirs sensacin alguna en reas amplias de tu cuerpo. Esto se debe a que tu sensibilidad ha quedado adormecida por vivir demasiado en tu cabeza. La superficie de tu piel est cubierta con trillones de reacciones bioqumicas a las que llamamos sensaciones y, mira por dnde, a ti te cuesta trabajo encontrar unas pocas. Has endurecido tu capacidad para sentir, quizs como consecuencia de algn dao emocional o de un conflicto que has olvidado hace mucho tiempo. Y tu percepcin, tu consciencia, tu poder de concentracin y de atencin estn sin cultivar, subdesarrollados. En otro lugar expondr la relacin que existe entre este ejercicio y la oracin. Indicar tambin cmo, para muchas personas, este ejercicio en s mismo es una forma de contemplacin. Por el momento, bstenos recordar que es una preparacin para la oracin y contemplacin, un medio para relajamos y conseguir la quietud, condiciones imprescindibles para orar. Cierra de nuevo los ojos. Entra en contacto con las sensaciones que se producen en diversas partes de tu cuerpo. Lo ideal sera que no pensases en las diversas partes de tu cuerpo concibindolas como manos, piernas o espalda, sino que pasases de una sensacin a otra sin etiquetar ni nombrar los miembros u rganos que sientes. Si adviertes un impulso a moverte o a cambiar de posicin, no consientas. Limtate a tener en cuenta esa incitacin y la molestia corporal que origina, quizs, ese impulso. Realiza este ejercicio durante algunos minutos. Sentirs crecer la calma en tu cuerpo. No te solaces en esa tranquilidad. Contina en tu ejercicio y deja que la calma se cuide de s misma. Si te distraes en un momento determinado, vuelve a la percepcin de las sensaciones del cuerpo, pasando de una a otra, hasta que tu cuerpo recobre de nuevo la calma, tu mente participe de la calma de tu cuerpo y seas capaz de sentir esa tranquilidad que reporta paz y sabor anticipado de la contemplacin y de Dios. En cualquier caso, vuelvo a repetido, no acampes de manera refleja en la tranquilidad. Por qu no conviene detenerse en la calma que sentirs, probablemente, durante este ejercicio? Pararse en ella puede ser relajante e incluso placentero, pero si consientes en detenerte en ella corres el peligro de provocar un estado hipntico leve o un vaco mental y permanecer en ese trance que no conduce en modo alguno a la contemplacin. Esta situacin se asemejara de alguna manera a una autohipnosis, que nada tiene que ver con la profundizacin de la consciencia o de la contemplacin. Por consiguiente, es importante que no busques deliberadamente producir la calma o el silencio dentro de ti ni te detengas en ellos cuando se produzcan. Debers buscar que se agudice tu consciencia, no el adormecimiento de ella, resultado de un trance aunque sea leve. As, en vez de la calma y dentro de ella, debes esforzarte en ejercitar tu percepcin y dejar que la calma se cuide de s misma. Habr momentos en los que la calma o el vaco sean tan intensos que te impidan totalmente realizar cualquier ejercicio o esfuerzo. En tales momentos no eres t quien busca la tranquilidad; la calma toma posesin de ti y te inunda. Cuando se produzca una situacin de este tipo, ser conveniente y saludable que abandones todo esfuerzo, (que,

por otra parte, sera imposible), que te rindas a la calma abrumadora que anida dentro de ti.

Ejercicio 3: Sensaciones del cuerpo. Control del pensamiento Este ejercicio es una profundizacin del anterior. Quizs te haya parecido un ejercicio muy sencillo hasta el punto de desilusionarte. Tengo que recordarte que la contemplacin es algo muy sencillo. Para avanzar en ella no es preciso emplear tcnicas cada vez ms complicadas, si no perseverar en la simplicidad, algo que a la mayora de las personas resulta muy duro. Librate del tedio. Resiste a la tentacin de buscar lo novedoso y, por el contrario, busca la profundidad. Si deseas obtener los beneficios de este ejercicio y del anterior, debers practicados durante un largo perodo de tiempo. En cierta ocasin form parte de un retiro budista en el que dedicamos nada menos que catorce horas diarias a concentramos en nuestra respiracin, en el aire que entraba y sala por nuestras fosas nasales. Ninguna variedad, ninguna excitacin, ningn contenido de pensamiento con que mantener entretenida nuestra mente 1 Recuerdo con viveza el da en que dedicamos doce horas o ms a conscienciar todas las sensaciones en la reducida rea existente entre las fosas nasales y el labio superior. Muchos de nosotros vivimos en el vaco durante horas sin fin, pero la paciencia, el esfuerzo perseverante de concentracin y toma de consciencia hicieron que esta rea obstinada comenzara a producir sus sensaciones. Quizs preguntes: para qu sirve todo esto desde el punto de vista de la oracin? Por el momento voy a limitarme a responderte: No hagas preguntas. Haz lo que se te dice y encontrars la respuesta por ti mismo. La verdad se encuentra no tanto en las palabras y explicaciones cuanto en la accin y en la experimentacin. As, pues, manos a la obra, con fe y perseverancia (necesitars una buena dosis de ambas!) Y en un corto espacio de tiempo experimentars la respuesta a tus preguntas. Experimentars tambin repugnancia a responder las preguntas, incluso aquellas de apariencia prctica, que otras personas planteen sobre estos temas. La nica respuesta vlida para ellos ser: Abre los ojos y ve por ti mismo. Preferira que caminases conmigo hasta la cima de la montaa Y experimentars la salida del sol en lugar de aventurarme en narraciones brillantes sobre los efectos que produce en ti el sol naciente cuando lo contemplas desde la cima de la montaa. Venid y ved, respondi Jess a dos de sus discpulos que le preguntaban. Sabia respuesta! Toda la brillantez de la salida del sol vista desde la montaa, y muchsimo ms, se encierra en un ejercicio tan montono como es tener en cuenta durante horas y das sin fin las sensaciones de tu cuerpo. Ven y ve por ti mismo 1 Probablemente no dispondrs de horas y de das completos para dedicarlos a este menester. Te sugiero que comiences cada rato de oracin con este ejercicio. Mantente en l hasta que encuentres paz y sosiego y despus pasa a tu oracin, sea cual fuere el tipo de oracin que practicas ordinariamente. Puedes realizar tambin este ejercicio en otros momentos del da, en ratos libres, cuando esperas el autobs o el tren, cuando te sientes cansado, tenso, y deseas relajarte, cuando dispones de algunos minutos y no sabes qu hacer. Espero que llegar un momento en que experimentes el gran deleite y placer de esta percepcin y no desees pasar a otra forma de oracin. Quizs debas permanecer entonces en ella y descubrir la profunda y genuina contemplacin que se esconde en las entraas de este humilde ejercicio. Ms adelante hablar de este tipo de contemplacin.

Pasemos ahora al tercer ejercicio. Podemos describirlo en unas pocas frases. Pero es necesario repetirlo y practicarlo con frecuencia. En nuestros grupos de contemplacin jams omito comenzar dedicando, al menos, unos pocos minutos a estos ejercicios cada vez que nos juntamos. Adems, recomiendo a los componentes del grupo que los practiquen durante algunos minutos a la maana, al medioda y a la noche. Cierra los ojos. Repite el ejercicio anterior pasando de una parte de tu cuerpo a otra y teniendo en cuenta todas las sensaciones que puedas recoger en cada parte. Dedica a esta tarea de cinco a diez minutos. Ahora cntrate en un rea pequea de tu rostro: tu frente, por ejemplo, una mejilla o el mentn. Intenta recoger el mayor nmero de sensaciones dentro de esa rea. Quizs al principio parezca totalmente desprovista de sensaciones. Si te sucede esto, pasa por unos momentos al ejercicio anterior. Despus retorna de nuevo a esta rea. Contina en esta alternancia hasta que comiences a sentir algo, por tenue que sea. Cuando comiences a percibir alguna sensacin, permanece en ella. Quizs desaparezca. Quizs se transforme en otra sensacin. En torno a ella pueden germinar otras sensaciones. Ten en cuenta el tipo de sensaciones que emergen; comezn, pinchazos, ardor, tirones, vibraciones, palpitaciones, entumecimiento... Si tu mente divaga, trata pacientemente de hacerla retornar al ejercicio tan pronto como te des cuenta de que anda errante. Quisiera terminar este captulo sugiriendo un ejercicio paralelo para utilizado fuera de los tiempos de oracin. Cuando camines, hazte consciente durante algunos momentos del movimiento de tus piernas. Puedes realizar este ejercicio en cualquier parte, incluso en una calle abarrotada de gente. Pero no se trata de saber que tus piernas estn movindose, sino de lograr la sensacin de movimiento. Este ejercicio te producir un efecto sedante, tranquilizador. Puedes, adems, hacer un ejercicio de concentracin; para ello tendrs que buscar un lugar tranquilo en el que no puedas ser visto por personas que, al contemplar lo que haces, piensen que te ocurre algo serio. He aqu el ejercicio: Mientras paseas de un lado a otro de una habitacin o de un pasillo ralentiza tus movimientos hasta el punto de caer en la cuenta plenamente de cada uno de los movimientos de tus piernas. Percibe lo siguiente: el levantar de tu pie izquierdo... el movimiento hacia delante de tu pie izquierdo... el pie izquierdo cuando toca el pavimento... el peso de tu cuerpo cuando descansa sobre tu pierna izquierda... Ahora el levantar de tu pie derecho... su movimiento hacia delante... cuando comienza a posarse sobre el suelo delante de ti... y as sucesivamente. Como ayuda para concentrarte puedes repetirte mentalmente cuando levantas tu pie: Sube... sube... sube.... Cuando lo mueves hacia delante: Muvete... muvete... muvete... Y cuando lo posas sobre el suelo: Posando... posando... posando.... Debo insistir en que este ejercicio no es recomendable cuando tienes prisa. Bastar con que lo realices una sola vez para comprender por qu no te recomendara que lo hicieses en un lugar en el que pudieras ser visto aunque fuera por el ms tolerante de los hombres.

Ejercicio 4: Control del pensamiento Muchas personas sufren a causa de las distracciones que les vienen cuando realizan ejercicios de autoconsciencia. Por esta razn quiero decir unas palabras sobre cmo hay que actuar con estas distracciones. Quizs te sirva de ayuda para luchar contra las distracciones mantener los ojos entornados. brelos lo suficiente para que puedas ver a unos tres pasos por delante de ti. Haz que tus ojos reposen sobre una mancha o un objeto. Trata, sin embargo, de no fijar la mirada sobre esa mancha u objeto; en cualquier caso, no te concentres en l ni lo conviertas en objeto de tu atencin explcita. Algunas personas tienen dificultad para concentrarse cuando mantienen los ojos totalmente cerrados. Es como si sus ojos cerrados formasen una pantalla vaca sobre la que su mente puede proyectar toda clase de pensamientos que les impiden concentrarse. De ah la sugerencia de mantener los ojos medio abiertos, reposando sobre una mancha u objeto situado a unos tres pasos de distancia. Puedes hacer la prueba pero sigue el consejo tan slo si te sirve de ayuda. Quizs pertenezcas a ese tipo de personas que se encuentran tan expuestas a las distracciones con los ojos entornados como cerrados Otra ayuda para dominar las distracciones es, lo creas o no, mantener la espalda erguida. Debo confesar que hasta la fecha no he encontrado una explicacin cientfica de este hecho. Pero mi experiencia personal y la de otras personas me ha convencido de su validez. Para ello. la postura del loto. que se ensea a los aprendices de yoga. es ideal: piernas cruzadas de manera que el pie descanse sobre el muslo del lado contrario y la espina dorsal erecta. Me han contado que las personas expertas en esta postura tienen tan escasas dificultades para dominar las distracciones que, de hecho, encuentran problemas para pensar y para hacer que funcione su mente pensante. En consecuencia. se afirma que esta posicin es especialmente adecuada para la contemplacin y para concentrarse. Quizs la mayora de vosotros no tengis la perseverancia y decisin necesarias para dominar a la perfeccin esta difcil, aunque gratificante postura. En tal caso, os tendrais que contentar con sentaros en una silla de respaldo vertical o en el borde de un taburete para mantener la espalda erguida. No pensis que esta postura es tan molesta como puede parecer a primera vista. Por el contrario, llegaris a comprobar que es ms molesto mantener la espina dorsal curvada durante largo espacio de tiempo. Probablemente lleguis a descubrir que mantener la espina dorsal erguida ayuda muchsimo a concentrarse. Un buen argumento de autoridad es el que algunos maestros del zen sean capaces de entrar en una sala de meditacin y decir, mirando la espalda del que medita, si est distrado o no. Todo esto parece un tanto exagerado, al menos para m. Recuerdo, en efecto, tiempos en los que mi espalda no se mantena erecta y, sin embargo, yo no sufra distracciones. Algunos defensores de la postura de espalda erguida llegan a aconsejar que se permanezca rostro supino sobre una superficie dura, por ejemplo el pavimento, si no existe otro medio para mantener cmodamente la espalda erguida. Tal vez sea sta una sugerencia valiosa. En cualquier caso. se puede hacer la prueba. Con todo, tengo alguna reserva contra el hecho de yacer de espaldas: la mayora de las personas se duermen cuando permanecen en esa postura. Se produce un estado de mente que es, generalmente, ms pernicioso para la contemplacin que las mismas distracciones. Es muy probable que, a pesar de todos los intentos para dominar las distracciones mediante la posicin de los ojos y de la espalda, te atormente tu mente dispersa. No tienes por qu alarmarte. Una mente errante es algo de lo que tendr que cuidar seriamente todo contemplativo autntico. La lucha para controlarla es larga y difcil, pero merece la

pena intentar conseguirlo ya que su dominio puede aportar frutos muy grandes. El nico camino que lleva a esa meta es la perseverancia, la paciencia y la fe a toda prueba en que alcanzars el xito; jams dejarte descorazonar por cualquier evidencia en sentido contrario. Puedo ofrecerte an otra sugerencia. Es el camino ms eficaz, entre los que conozco, para luchar contra las distracciones. Lo presentar en forma de ejercicio. Cierra los ojos o mantenlos entreabiertos si te es ms til. Ahora observa cada uno de los pensamientos que vienen a tu mente. Existen dos formas de tratar los pensamientos: seguir sus evoluciones, al igual que un perrillo sigue por las calles a todo par de piernas que vea moverse en cualquier direccin que sea, u observarlos como una persona asomada a la ventana contempla a los que pasan por la calle. Yo te recomendara que empleases esta segunda forma. Una vez que hayas practicado esto durante algn tiempo, hazte consciente de que ests pensando. Puedes, incluso, decirte interiormente. Estoy pensando... estoy pensando... o, ms breve, pensando...pensando... para mantenerte presente al proceso de pensamiento que est desarrollndose dentro de ti. Si observas que no existen pensamientos en tu mente y que sta se halla vaca, espera unos momentos a que aparezca el primero. Estate alerta y, tan pronto como el pensamiento aparezca, percbelo o s consciente de que ests pensando. Haz este ejercicio durante tres o cuatro minutos. Cuando realices este ejercicio, llegars a descubrir con sorpresa que mientras tienes en cuenta el hecho de que ests pensando, toda actividad pensante tiende a pararse. Existe una manera sencilla de luchar contra una mente dispersa. Haz una breve pausa, pon atencin al hecho de que ests pensando y la actividad pensadora cesar temporalmente. Este ejercicio es especialmente til cuando se est ms distrado que de ordinario. Es casi imposible que no tengas distracciones frecuentes cuando te lanzas por primera vez al campo de la contemplacin. La mayora de las distracciones desaparecen por el hecho de recordar a la mente la necesidad de concentrarse cuando te has dado cuenta de la distraccin. Este ejercicio es necesario tan slo cuando tu mente est ms distrada que de ordinario. Existe un tipo de distraccin que est cargado de una fuerte emocin: amor, temor, resentimiento o cualquier otra emocin. Este tipo de distraccin con una fuerte dosis emocional no puede ser tratada con el ejercicio que hemos apuntado anteriormente. Tendremos que poner en prctica otros mtodos de los que hablar ms adelante. Ser preciso, sobre todo, adquirir una pericia considerable en el arte de la concentracin y de la contemplacin para mantener la paz frente a ese tipo de distracciones.

Ejercicio 5: Sensaciones de la respiracin Comienza este ejercicio dedicando unos cinco minutos a hacerte consciente de las sensaciones en las diversas partes de tu cuerpo... Pasa despus a percibir tu respiracin. El aire cuando entra y sale por tus fosas nasales... No te concentres en el aire que entra en tus pulmones. Limtate a hacerlo consciente cuando pasa a travs de tus fosas nasales...

No controles tu respiracin. No intentes profundizarla. No estamos en un ejercicio respiratorio sino de toma de conciencia. Por consiguiente, si tu respiracin es poco profunda, no trates de cambiarla. No te interfieras en ella. Limtate a observarla. Cada vez que te distraigas, vuelve con vigor a tu tarea. De hecho, ya desde el comienzo te ser una ayuda muy til decidirte firmemente a no pasar por alto ni siquiera una sola respiracin. A muchas personas les resulta ms difcil este ejercicio que los dos anteriores. En cualquier caso, para agudizar el hecho de hacerse consciente es el ms fructfero de los tres. Posee tambin la virtud de producir calma y relajacin. Cuando trates de tener en cuenta tu respiracin, no tenses los msculos. No hay que confundir decisin con tensin nerviosa. Debes pensar que al principio es normal tener bastantes distracciones. Por ms distrado que puedas estar, el simple hecho de volver una y otra vez a tener en cuenta tu respiracin -el esfuerzo que supone hacer esto- te reportar grandes beneficios que advertirs gradualmente. Cuando hayas adquirido cierta pericia en este ejercicio pasa a otro, una variante algo ms difcil y ms eficaz: Consciencia la sensacin del aire cuando pasa a travs de tus fosas nasales. Siente su contacto. Advierte en qu parte de las fosas nasales sientes el contacto con el aire cuando inspiras... y en qu parte de las fosas nasales sientes el contacto del aire cuando expiras... Hazte consciente, si puedes, del calor o del fro del aire... su fro cuando entra, su calor cuando sale fuera. Puedes tambin percibir que la cantidad de aire que penetra por una fosa nasal es mayor que la que entra por la otra... S sensible y presta atencin al sutilsimo y ligero tacto del aire en tus fosas nasales cuando inspiras y expiras... Contina notando esta sensacin durante unos cinco o diez minutos. El tiempo indicado para cada ejercicio es el mnimo exigido para que te hagas idea del valor del mismo y, para que obtengas provecho de l. Pero cuanto ms tiempo seas capaz de dedicar al ejercicio, mayor ser, obviamente, el fruto que saques. Deseara hacer una acotacin a lo que acabo de decir: no permanezcas ms de dos o tres das en el solo ejercicio de concienciar, durante varias horas, la respiracin. Puede, en efecto, suceder que este ejercicio te comunique gran paz y una sensacin de profundidad y plenitud placenteras. Quizs sientas entonces la tentacin de practicarlo varias horas, cuando ests en silencio, durante un nmero de das. No lo hagas a no ser que dispongas de un gua competente. Hago esta observacin porque la concentracin prolongada en una funcin tan sutil como es la respiracin puede fcilmente producir alucinaciones o sacar a superficie materiales del subconsciente que no podrs controlar. El peligro es, ciertamente, remoto y la probabilidad de que alguien realice este ejercicio durante horas es muy escasa. De cualquier modo, me gustara que tuvieras en cuenta la advertencia que acabo de apuntar. No me cansara de ponderar el valor de este ejercicio para personas que deseen alcanzar paz, control de s mismos y profundo gozo interior en medio de las dificultades que la vida les presenta. Un famoso maestro oriental dira a sus discpulos: Tu respiracin es tu mayor amigo. Recurre a l siempre que tengas problemas y encontrars consuelo y gua.

Afirmacin sorprendente que hars tuya cuando hayas empleado el tiempo suficiente para dominar el difcil arte de devenir consciente.

Consciencia y contemplacin

Quizs sea ahora el momento adecuado para enfrentamos con la objecin, escuchada con frecuencia en mis grupos de contemplacin, de que estos ejercicios de hacerse conscientes son vlidos para relajarse, pero nada tienen que ver con la contemplacin entendida en sentido cristiano y con la oracin. Tratar ahora de poner de manifiesto que estos sencillos ejercicios pueden ser considerados como contemplacin en sentido cristiano estricto. Si la explicacin que voy a proponer no te satisface o te crea problemas, te sugiero que no la tomes en cuenta y que practiques estos ejercicios de conscienciacin como simples medios para disponerte a la oracin y a la contemplacin. O, si lo prefieres, ignora, completamente estos ejercicios y pasa a los restantes que se encuentran en este libro y que sean ms de tu agrado. Permteme que explique lo que entiendo por oracin y por contemplacin. Empleo la palabra oracin para designar la comunicacin con Dios cuando sta se establece principalmente por medio de palabras, imgenes y pensamientos. En otro lugar presentar muchos ejercicios a los que encasillo en el apartado de oracin. Entiendo la contemplacin con Dios en la que se emplea el menor nmero posible de palabras, imgenes y conceptos o se prescinde totalmente de ellos. De esta forma de oracin habla san Juan de la Cruz en su Noche oscura de los sentidos y el autor de Cloud of unknowing en su admirable libro. Algunos de los ejercicios que presento en este libro, relacionados con la oracin de Jess, podran ser considerados como oracin o como contemplacin --o como una mezcla de ambas- segn el nfasis que se ponga sobre las palabras y los pensamientos al realizar esos ejercicios. Vayamos al ncleo del problema: Cuando practico el ejercicio de tomar conciencia de las sensaciones de mi cuerpo o de mi respiracin, puedo decir que me comunico con Dios? La respuesta es afirmativa. Permtaseme que explique la naturaleza de la comunicacin con Dios que se establece en los ejercicios de conscienciacin. Muchos msticos afirman que -adems de la mente y del corazn, con los que nos comunicamos con Dios- todos nosotros estamos dotados de una mente y de un corazn msticos. Se trata de una facultad que nos permite conocer a Dios directamente, comprenderle e intuirle en su ser autntico, aunque de manera oscura, sin necesidad de usar palabras, imgenes o conceptos. De ordinario, nuestro contacto con Dios es indirecto, a travs de imgenes o conceptos que, necesariamente, distorsionan su realidad. La capacidad de captarlo sin necesidad de imgenes o de ideas es el privilegio de esta facultad a la que, en el curso de esta explicacin, llamar Corazn (trmino entraable para el autor de Cloud of Unknowing), aunque nada tiene que ver con nuestro corazn fsico o con nuestra afectividad. En la mayora de nosotros este Corazn se encuentra dormido y subdesarrollado. Si lo despertsemos tendera constantemente hacia Dios y, si le diramos oportunidad, empujara la totalidad de nuestro ser hacia l. Pero para ello es necesario que se desarrolle, que se libere de las escorias que lo envuelven y pueda ser atrado por el Imn Eterno. La escoria es el amplio nmero de pensamientos, palabras e imgenes que interponemos entre Dios y nosotros cuando entramos en comunicacin con l. En muchas ocasiones, las

palabras, en lugar de ayudar, impiden la comunicacin e intimidad. El silencio de pensamientos y de palabras puede, a veces, ser la forma ms idnea de comunicacin y de unin cuando los corazones estn inundados de amor. Nuestra comunicacin con Dios no es, sin embargo, un tema sencillo. Yo puedo mirar con amor a los ojos de un amigo ntimo y comunicarme con l sin necesidad de palabras. Pero, dnde fijar mi mirada cuando, desde el silencio, miro intensamente a Dios? Una realidad sin imagen, sin forma! El vaco! Esto es lo que se pide a algunas personas que desean entrar en comunicacin profunda con el Infinito, con Dios: mirar fijamente durante horas al vaco. Algunos msticos recomiendan que miremos este vaco amorosamente. En verdad, requiere una buena dosis de fe mirar intensamente, con amor y anhelo, lo que parece nada cuando entramos por primera vez en contacto con ello. Normalmente, jams logrars ni siquiera aproximarte al vaco, aunque desees intensamente pasar horas sin fin mirndolo fijamente, si no has hecho el silencio en tu mente. Mientras la mquina de tu mente contine tejiendo millones de pensamientos y de palabras, tu mente mstica o Corazn permanecer subdesarrollado. Piensa en la enorme agudeza de odo y de tacto que poseen los ciegos. Han perdido la facultad de ver y esto les fuerza a desarrollar las restantes facultades de percepcin. En el mundo mstico ocurre algo similar. Si, por decirlo de alguna manera, pudisemos convertirnos en mentalmente ciegos, si pudisemos colocar una venda en nuestra mente mientras nos comunicamos con Dios, nos veramos obligados a desarrollar alguna otra facultad para comunicarnos con l -aquella facultad que, segn numerosos msticos, tiende a ir hacia l si le concedemos la oportunidad de desarrollarse: el Corazn. Cuando nuestro Corazn logra el primer atisbo directo y oscuro de Dios, desea vislumbrar el vaco. Las personas que alcanzan este estadio se lamentan con frecuencia de que no hacen oracin, de que malgastan el tiempo, de que estn ociosos, de que se encuentran sumergidos en la oscuridad total. Para escapar de esta situacin desagradable, recurren, de nuevo para desgracia suya, a su facultad de pensar, quitan la venda de su mente y comienzan a pensar y a hablar con Dios; hacen justamente lo contrario de lo que deberan hacer. Si Dios es benvolo con ellos -y lo es con frecuencia- impedir que empleen su mente en la oracin. Cualquier tipo de pensamiento les resultar desagradable; la oracin vocal les parecer insoportable porque las palabras se les antojarn carentes de sentido. Se sentirn totalmente secos siempre que intenten comunicarse con Dios por cualquier camino que no sea el del silencio. Al principio, incluso este silencio resultar penoso y seco. Quizs entonces caigan en el peor de todos los males: abandonar de plano la oracin porque se sienten forzados a elegir entre la frustracin de ser incapaces de utilizar su mente y la sensacin hueca de desperdiciar el tiempo y de no hacer nada, en medio de la oscuridad que les envuelve, cuando hacen el silencio en la misma. Si no caen en esa tentacin y perseveran en el ejercicio de la oracin y se entregan con fe ciega al vaco, a la oscuridad, a la inactividad, a la nada, descubrirn gradualmente -al principio en breves destellos y ms tarde de forma ms permanente- que en medio de la oscuridad se esconde un resplandor, que el vaco llena misteriosamente su corazn, que la ociosidad est llena de la actividad de Dios, que en la nada su ser es recreado y configurado de nuevo... y todo esto de una manera que no pueden describir. Despus de cada una de estas sesiones de oracin o de contemplacin -llmesela como se quieraperciben que algo misterioso ha estado trabajando dentro de ellos, regalndoles frescura, alimento y bienestar. Comprobarn que tienen un hambre voraz de volver a esa oscura contemplacin que parece carente de sentido y, sin embargo, les llena de vida hasta el

punto de alcanzar un embeleso que difcilmente pueden percibir con su mente ni sentir con sus emociones pero que est inequvocamente presente, es tan real y satisfactoria que no la cambiaran por todos los embelesas que pueden ofrecer los deleites del mundo de los sentidos, de las emociones y de la mente. Es curioso que al comienzo pareciese tan seco, oscuro e inspido. Si quieres alcanzar este estadio, sumergirte en esta oscuridad mstica y comenzar a comunicarte con Dios a travs de este Corazn del que hablan los msticos, el primer paso a dar ser encontrar un medio para hacer silencio en tu mente. Existen algunas personas afortunadas (es muy importante que sepas esto, de lo contrario caeras en el error de pensar que toda persona que quiera progresar en la contemplacin tiene que pasar necesariamente por este proceso de confrontacin con la oscuridad) que alcanzan espontneamente ese estado sin tener necesidad de imponer el silencio a su mente discursiva ni bozal a sus palabras y pensamientos. Se asemejan a aquellas personas que poseen toda la sensibilidad que los ciegos concentran en sus manos y odos y continan disfrutando del ejercicio pleno de la visin. Saborean con fruicin la oracin vocal, aprovechan intensamente su imaginacin durante la oracin, dan rienda suelta a sus pensamientos cuando tratan con Dios y en medio de toda esta actividad su Corazn intuye directamente lo Divino. Si perteneces a los que no se cuentan entre estas personas afortunadas, tendrs que hacer algo para desarrollar este Corazn. Directamente no puedes hacer nada. Lo nico que est en tu mano es silenciar tu mente discursiva, abstenerte de todo pensamiento y palabra mientras ests en oracin y permitir que el Corazn se desarrolle por s mismo. Imponer silencio a la mente es tarea extraordinariamente difcil. Qu duro resulta lograr que la mente se abstenga de pensar y pensar, de producir constantemente pensamientos en sucesin interminable. Los maestros hindes de la India tienen un refrn: una espina se saca con otra. Con ello quieren dar a entender que lo sabio es emplear un pensamiento para librarte de los restantes pensamientos que se amontonan en tu mente. Un pensamiento, una imagen, una frase, sentencia o palabra que sea capaz de atraer la atencin de tu mente. Pretender conscientemente que la mente permanezca sin pensar, en el vaco, es pretender lo imposible. La mente debe encontrarse siempre ocupada en algo. Si esto es as, dale algo en lo que pueda estar ocupada, pero dale solamente una cosa. Una imagen del Salvador a la que miras amorosamente y a la que te vuelves cada vez que te distraes; una jaculatoria repetida incesantemente para evitar que la mente vague por doquier. Llegar un momento en que la imagen desaparezca del campo de lo consciente, en que tu boca deje de pronunciar palabras, tu mente discursiva guarde silencio perfecto y tu Corazn se sienta del todo libre para mirar fijamente, sin impedimento alguno, a la Oscuridad. Es claro que no has alcanzado an el estadio en el que la imagen desaparece y las palabras guardan silencio para que funcione tu Corazn. Pero el que tu mente discursiva haya reducido su actividad drsticamente es ya una ayuda inmensa para que el Corazn se desarrolle y funcione. De esta manera, aun cuando jams alcances el estado en el que la imaginacin y las palabras guardan silencio. -tal como t quisieras- irn creciendo en la contemplacin. Observa que los dos medios sugeridos por m, la imagen del Salvador y la repeticin de una jaculatoria, son religiosos por naturaleza. Recuerda, no obstante, que nuestra primera intencin en este ejercicio no apunta al tipo de actividad en el que la mente se ocupa; nos interesa abrir y desarrollar el Corazn. Si se logra la finalidad, importa realmente que la espina empleada para sacar las restantes sea de naturaleza religiosa o no lo sea? Si pretendes que se haga la luz en medio de tu oscuridad, importa realmente

que el cirio que esparce la luz en tu oscuridad sea sagrado o no? Tiene alguna importancia que te concentres en una imagen del Salvador, en un libro, en una hoja o en una mancha del suelo? Un amigo jesuita interesado en todas estas cosas (y que sospecho examina todas las teoras religiosas con una sana mezcla de escepticismo) me aseguraba que, diciendo constantemente uno-dos-tres-cuatro rtmicamente, alcanzaba resultados msticos idnticos a los que sus compaeros ms religiosos afirmaban alcanzar mediante la devota y rtmica recitacin de alguna jaculatoria. Y le creo. Existe, indudablemente, un valor sacramental en el empleo de la espina religiosa, pero, por lo que atae a nuestra finalidad, tan buena es una espina como otra. De este modo hemos llegado a la conclusin, aparentemente desconcertante, de que la concentracin sobre la respiracin o sobre las sensaciones del cuerpo es una contemplacin ptima en el ms estricto sentido de la palabra. Esta teora ma fue confirmada por unos jesuitas que hicieron un retiro de treinta das bajo mi direccin y que accedieron a dedicar, adems de las cinco horas destinadas a lo que llamamos ejercicios ignacianos, cuatro o cinco horas diarias a este sencillo ejercicio de hacerse conscientes de su respiracin y de las sensaciones de su cuerpo. No me sorprend cuando me dijeron que durante estos ejercicios (una vez que desarrollaron cierta familiaridad con ellos) sus experiencias eran idnticas a las que tenan cuando practicaban lo que en terminologa catlica se conoce como oracin de fe u oracin de quietud. La mayora de ellos llegaron, incluso, a decirme que estos ejercicios llevan a una profundizacin de las experiencias de oracin que ellos haban tenido con anterioridad, dndolas -por hablar de alguna forma- mayor consistencia y agudeza. A partir del prximo ejercicio de este libro propondr prcticas que son, manifiestamente, ms religiosas en cuanto al tono. Quiero salir con ello al encuentro de los que temen estar perdiendo lamentablemente su tiempo de oracin dedicndolo a ejercicios de consciencia. Los mencionados ejercicios, manifiestamente ms religiosos, ofrecern los frutos que pueden obtenerse por medio de los primeros. Contendrn reducidas dosis de reflexin que no tienen aqullos. Con todo, la dosis es tan reducida que resulta casi despreciable. As que, si te sientes ms a gusto, no dudes en recurrir a ellos en vez de a los ejercicios de conscienciacin. En el prrafo anterior he empleado deliberadamente la expresin tiempo de oracin. No quiero pedirte que abandones toda tu oracin (comunicacin con Dios que implica el empleo de palabras, de imgenes y de conceptos) en favor de la contemplacin pura. Hay tiempo para la meditacin y oracin y tiempo para la contemplacin, al igual que hay tiempo para la accin y tiempo para la contemplacin. Con todo, mientras ests ocupado en lo que he llamado contemplacin, cuida de no caer en la tentacin de pensar, por ms santo que pueda ser el pensamiento que quiera robar tu atencin. As como en el tiempo de oracin rechazaras pensamientos santos relacionados con tu trabajo, y que seran ptimos en su momento adecuado pero no en tiempo de oracin, de igual manera debes rechazar vigorosamente durante tu tiempo de contemplacin todo pensamiento de cualquier tipo que sea. Debers considerarlo como destructor de esta forma particular de comunicacin con Dios. Es el momento de exponerte, en silencio, al sol divino, no de reflexionar sobre las propiedades y virtudes de los rayos del sol; ahora es el momento de clavar la mirada amorosamente en los ojos de tu amante divino y de no romper esta intimidad especial con palabras o reflexiones sobre l. La comunicacin por medio de palabras debe quedar relegada a otro momento. Ahora es el tiempo de la comunicacin sin palabras. Hay un punto importante sobre el que, desgraciadamente, no puedo ofrecerte ayuda en este libro. Para ello necesitars la gua de un maestro experimentado que conozca tus

necesidades espirituales. Se trata de lo siguiente: del tiempo que dedicas diariamente a comunicarte con Dios. Cunto deberas dedicar a la oracin y cunto a la contemplacin? Sobre este punto puedes decidir con tu director espiritual. Con su ayuda tendrs que decidir tambin si debes continuar buscando este tipo de contemplacin del que hablo o no. Quizs perteneces al grupo de personas afortunadas del que he hablado antes; personas que mantienen el pleno ejercicio de sus manos y de sus odos sin haber tenido necesidad de vendar sus ojos; cuyo Corazn mstico mantiene la comunicacin ms profunda posible con Dios mientras su mente comunica con l a travs de palabras y de pensamientos; que no necesitan guardar silencio para establecer con su Amado el tipo de intimidad que muchas otras personas alcanzan nicamente por medio del silencio. Si eres incapaz de encontrar un director espiritual, pide a Dios que te gue y comienza dedicando algunos minutos diarios a la contemplacin ya sea en la forma de ejercicios de conscienciacin o siguiendo alguno de los ejercicios ms sencillos que vienen a continuacin. Incluso en tu tiempo de oracin trata de reducir poco a poco la actividad pensante y ora ms con el corazn. Santa Teresa de vila sola repetir: Lo importante no es pensar mucho, sino amar mucho. Por consiguiente, ama mucho durante tu tiempo de oracin. Y Dios te guiar aunque sea por medio de un perodo de prueba y de error.

Ejercicio 6: Dios en mi respiracin En el captulo anterior anunci que ofrecera algunos ejercicios de tono ms religioso y que contienen, al mismo tiempo, las ventajas de los ejercicios de conscienciacin. He aqu el primero: Cierra los ojos y practica los ejercicios de hacerte consciente de las sensaciones de tu cuerpo durante algunos minutos... Pasa despus a caer en la cuenta de tu respiracin tal como lo hemos descrito en el ejercicio precedente y mantente ah durante algunos minutos... Piensa ahora que el aire que respiras est cargado del poder y de la presencia de Dios... Concibe el aire como un ocano inmenso que te rodea... un ocano divinamente coloreado por la presencia y por el ser de Dios... Cuando introduces el aire en tus pulmones ests metiendo a Dios en ellos. Ten en cuenta que cada vez que respiras ests sostenido por el poder y por la presencia de Dios... Permanece ah el tiempo que puedas... Toma nota de lo que sientes cuando te das cuenta que introduces a Dios dentro de ti cada vez que aspiras... Existe una variante de este ejercicio. Arranca de la mentalidad de los hebreos tal como la encontramos reflejada en la Biblia. Para ellos, la respiracin de la persona es su vida. Cuando una persona ha muerto, Dios le ha retirado su aliento. Esto ha sido la causa de su muerte. Si una persona vive es porque Dios mantiene su aliento, su espritu, en ella. La presencia de este Espritu de Dios mantiene viva a la persona. Cuando aspiras, hazte consciente de que te invade el Espritu de Dios... Llena tus pulmones de la energa divina que trae consigo... Cuando expiras, piensa que expulsas todas las impurezas que anidan dentro de ti... tus temores... tus sentimientos negativos...

Imagina que ves cmo tu cuerpo entero se torna, radiante y lleno de vida por medio de este proceso de respirar al Espritu de Dios, dador de vida; que expiras todas las impurezas que se esconden dentro de ti... Mantente en este ejercicio todo el tiempo que puedas permanecer libre de distracciones...

Ejercicio 7: Comunicacin con Dios por la respiracin En repetidas ocasiones he distinguido entre oracin y contemplacin. Es posible tambin expresar esta distincin hablando de dos tipos de oracin, la de devocin y la intuitiva. La oracin intuitiva coincidira aproximadamente con lo que yo llamo contemplacin. La oracin devota con lo que denomino oracin. Ambas formas de oracin llevan a la unin con Dios. Cada una de ellas se acomoda mejor a las necesidades de unas personas que de otras. Incluso una misma persona puede comprobar que la misma forma de oracin se adapta mejor a sus necesidades en unos momentos que en otros. La oracin de devocin est, tambin relacionada ntimamente con el corazn. En efecto, una oracin que se limitase a la mente dejara de ser oracin. Servira, a lo sumo, de preparacin a la oracin. Incluso en el plano puramente humano no existe comunicacin personal genuina si no est dotada, al menos en grado mnimo, de comunicacin cordial, de una dosis, aunque sea pequea, de emocin. Si la comunicacin, la participacin de pensamientos, carece por completo de emocin, puedes estar seguro de que est totalmente ausente la dimensin personal, ntima. En tal caso no hay una comunicacin que lleve a la intimidad. Voy a presentarte una variante del ejercicio anterior; har al ejercicio ms devoto que intuitivo. Observars, sin embargo, que el contenido de pensamiento es mnimo; de esta manera, el ejercicio puede pasar fcilmente de lo devoto a lo intuitivo, del corazn al Corazn. De hecho, ser una combinacin equilibrada de lo devoto y de lo intuitivo. Hazte consciente de tu respiracin durante un momento... Reflexiona sobre la presencia de Dios en la atmsfera que te rodea... Reflexiona sobre su presencia en el aire que respiras... S consciente de su presencia en el aire que aspiras y expiras... Observa lo que sientes cuando tomas en cuenta su presencia en el aire que aspiras y expiras... Ahora exprsate con Dios. Pero hazlo sin emplear palabras. Con frecuencia, cuando nos expresamos por medio de una mirada o de un gesto, la expresin es ms intensa que a travs de las palabras. Expresa a Dios diversos sentimientos por medio de la respiracin, sin palabras. Expresa, en primer lugar, un gran deseo de l. Sin que medie palabra alguna, mentalmente, dile: Dios mo, tengo ansias de ti! Para ello, srvete de tu respiracin. Quizs puedas expresado respirando profundamente, inhalando ms profundamente... Trata ahora de expresar otra actitud o sentimiento, el de confianza o entrega. Sin emplear palabras, con tu respiracin, dile: Dios mo, me entrego por completo a ti...! Quizs desees dar a entender estos sentimientos poniendo nfasis en la exhalacin, respirando cada vez como si suspirases profundamente. Cada vez que expiras, siente que te entregas por completo en las manos de Dios... Ahora escoge otras actitudes ante Dios y exprsalas por medio de tu respiracin. Amor... Proximidad e intimidad... Adoracin... Agradecimiento... Alabanza...

Si te fatiga este ejercicio, cominzalo de nuevo y reposa tranquilamente teniendo en cuenta que Dios te envuelve y est presente en el aire que respiras... Cuando notes que te distraes, pasa a la segunda parte de este ejercicio y trata de expresarte a Dios sin emplear palabras...

Ejercicio 8: Quietud Este es un ejercicio para lograr la quietud. Dice el Seor: Permaneced tranquilos y saber que yo soy Dios. El hombre moderno es, por desgracia, presa de una tensin nerviosa que le impide permanecer tranquilo. Si desea aprender a orar, tendr que esforzarse previamente por estar tranquilo, por acallar sus tensiones. De hecho, la quietud verdadera y el silencio se convierten frecuentemente en oracin cuando Dios se manifiesta en el ropaje del silencio. Repite el ejercicio de hacerte consciente de las sensaciones de tu cuerpo. Slo por una vez recorre todo tu cuerpo, comenzando por la coronilla hasta las puntas de los dedos de los pies, sin omitir parte alguna de tu cuerpo... Consciencia todas las sensaciones que se producen en cada una de las partes... Quizs adviertas que alguna de las partes de tu cuerpo carece por completo de sensaciones... Detente en ella durante algunos segundos... Si no emerge sensacin alguna, pasa a otra parte... Cuando adquieras prctica en este ejercicio, agudizars de tal manera tu percepcin, que no existir parte alguna de tu cuerpo en la que no experimentes muchas sensaciones... Por el momento tendrs que conformarte con permanecer en el vaco y pasar a otras partes en las que percibas ms sensaciones... Pasa lentamente de la cabeza a los pies... y de nuevo de la cabeza a los pies... y as durante unos quince minutos... A medida que se agudice tu percepcin, experimentars sensaciones que anteriormente no habas advertido... captars tambin sensaciones extremamente sutiles, tan sutiles que pueden ser percibidas nicamente por una persona dotada de concentracin y paz profundas. Experimenta tu cuerpo como un todo... Siente la totalidad de tu cuerpo como una masa dotada de diversos tipos de sensaciones... Permanece en este ejercicio durante unos momentos y vuelve despus a tener en cuenta cada una de las partes, desde la cabeza hasta los pies... A continuacin, vuelve de nuevo a percibir tu cuerpo como un todo... Advierte ahora la quietud profunda que te ha invadido. Observa la calma perfecta de tu cuerpo... Cuida, sin embargo, de no recrearte en la calma hasta el punto de que no percibas tu cuerpo... Si adviertes que te acosa la distraccin, imponte la tarea de pasar de nuevo desde la cabeza hasta los pies teniendo en cuenta las sensaciones de cada una de las partes de tu cuerpo... Acto seguido presta atencin a la quietud que reina en todo tu cuerpo... Si realizas este ejercicio en grupo, presta atencin al silencio que reina en la sala... Es de suma importancia que no muevas parte alguna de tu cuerpo mientras realizas este ejercicio. Al principio te costar trabajo conseguido, pero cada vez que te sientas impulsado a moverte, a rascarte, a agitarte, experimenta este impulso... No cedas a la tentacin; limtate a percibido con la mayor nitidez posible...

Desaparecer gradualmente y recobrars de nuevo la calma... A muchas personas les resulta extremadamente penoso permanecer tranquilos. Les resulta incluso fsicamente penoso. Cuando te sientas tenso, dedica todo el tiempo que sea preciso a hacerte consciente de la tensin nerviosa dnde la sientes, qu caractersticas presenta y mantente ah hasta que desaparezca la tensin. Quizs llegues a sentir dolor fsico. Por ms cmoda que sea la postura que adoptes para este ejercicio, tu cuerpo protestar, probablemente, contra la inmovilidad desarrollando dolores fsicos intensos y fatiga en diversas partes. Cuando suceda esto, resiste a la tentacin de mover tus miembros o de cambiar de postura para mitigar la fatiga. Limtate a percibir la fatiga. Durante un retiro budista se nos pidi que permanecisemos por una hora entera sin cambiar de postura ni movemos. Me sent con las piernas cruzadas y el dolor en mis rodillas y espalda se hizo tan intenso que resultaba inaguantable. No recuerdo haber padecido un dolor fsico tan intenso en ningn otro momento de mi vida. Se supona que durante esa hora percibiramos las sensaciones de nuestro cuerpo, pasando de una parte del cuerpo a otra. Mi atencin qued absorbida totalmente por el dolor agudo que senta en las rodillas. Sudaba. Pens desfallecer a causa del dolor, hasta que decid no luchar contra l, no escapar de l, no desear aliviado, sino concienciado, identificarme con l. Trat de descomponer los ingredientes del dolor y descubr, para sorpresa ma, que estaba compuesto de muchas sensaciones, no slo de una: ardores intensos, tirones, una sensacin de descargas intensas que apareca y se iba, para emerger de nuevo... y un punto que se desplazaba de un lugar a otro. Identifiqu este punto como dolor. Cuando me decid a mantener este ejercicio me sorprend de que poda aguantar bastante bien el dolor; incluso fui capaz de conscienciar otras sensaciones que se producan en diversas partes de mi cuerpo. Por primera vez en mi vida experiment dolor sin sufrir. Si no haces este ejercicio con las piernas cruzadas es probable que sientas menos dolor que el experimentado por m. De cualquier manera, al principio sentirs inevitablemente alguna molestia hasta que tu cuerpo se acostumbre a permanecer en calma perfecta. Combate el dolor hacindote consciente de l. Y cuando, por fin, tu cuerpo consiga la quietud, sentirs una rica recompensa en el arrobamiento que te traer esa quietud. La tentacin de rascarse es muy frecuente en los principiantes. Eso proviene de que, a medida que se hace ms aguda la percepcin de las sensaciones del cuerpo, comienzan a percatarse de la picazn y de sensaciones punzantes, presentes siempre en el cuerpo pero ocultas a la consciencia a causa del endurecimiento psico-fsico al que la mayora de nosotros sometemos a nuestro cuerpo y debido a la crasitud de nuestra sensibilidad. Mientras atraviesas este estadio de picazn, debers permanecer en perfecta calma, conscienciar cada una de las sensaciones de picazn y permanecer en esta toma de conciencia hasta que desaparezca, resistiendo a la tentacin de combatida rascndote.

Ejercicio 9: Oracin del cuerpo Presento aqu otra variante piadosa de los ejercicios de sensaciones corporales: Ante todo, tranquilzate por medio de la percepcin de sensaciones en las diversas partes de tu cuerpo... Agudiza esta toma de conciencia recogiendo incluso las sensaciones ms sutiles, no slo las ms crasas y evidentes...

Ahora, muy suavemente, menea tus manos y dedos de manera que lleguen a descansar sobre tu regazo, las palmas hacia arriba," los dedos juntos... El movimiento debe ser muy, muy lento... imitando la apertura de los ptalos de la flor... Y mientras realizas este movimiento, hazte consciente de cada una de sus partes... Una vez que tus manos reposen en tu regazo, las palmas hacia arriba, percibe las sensaciones de las palmas... A continuacin conciencia el gesto: es un gesto de orar a Dios, comn a la mayora de las culturas y religiones. Qu significado tiene este gesto para ti? Qu quieres decir a Dios por medio de l? Exprsalo sin palabras, nicamente identificndote con l... Esta forma de comunicacin no verbal que acabas de hacer se puede practicar en grupo y no requiere cambio alguno importante en la postura. Quizs te conceda saborear, en alguna medida, el tipo de oracin que puedes practicar con tu cuerpo. Presento a continuacin algunos ejercicios que puedes realizar en la intimidad de tu habitacin, donde puedes expresarte a tus anchas con tu cuerpo sin las dificultades de ser visto por otros. Colcate de pie, erguido, con las manos colgando, relajadas, a los lados de tu cuerpo. Toma conciencia de que te hallas en la presencia de Dios... A continuacin, trata de encontrar alguna manera de expresarle, por medio de gestos, los sentimientos siguientes: Dios mo, me ofrezco enteramente a ti!... Realiza este gesto muy lentamente (recuerda los ptalos de una flor que se abre), consciente plenamente de tus movimientos y asegurndote de que expresen tus sentimientos... He aqu una manera de expresar la actitud de entrega: levanta las manos muy lentamente hasta que las tengas estiradas perfectamente delante de ti, los brazos paralelos al pavimento... Ahora gira lentamente tus manos de forma que las palmas miren hacia el techo, los dedos juntos y estirados... A continuacin, eleva lentamente la cabeza hasta que te encuentres mirando al cielo... Si tienes los ojos cerrados, brelos con idntica lentitud... Mira fijamente a Dios... Mantn esta postura durante un minuto... A continuacin, deja caer lentamente las manos hasta que recobren su posicin inicial, flexiona la cabeza hacia adelante hasta que mire al horizonte. Cesa por un momento en la oracin de ofrecimiento que has realizado sin palabras... y comienza de nuevo el rito... Realzalo tres o cuatro veces... o tantas cuantas te inspire la devocin... Una alternativa al gesto que te he sugerido para expresar entrega: levanta tus manos como te he sugerido anteriormente, vuelve las palmas hacia arriba, los dedos juntos y estirados... A continuacin junta las palmas de la mano formando un cliz o copa... Acerca lentamente esa copa hacia tu pecho... Levanta lentamente tu cabeza hacia el cielo como he indicado antes... Mantn esta postura durante un minuto. Otro modelo, ste para expresar deseo de Dios, saludo a l o a toda la creacin: Levanta las manos y los brazos hasta estirados totalmente delante de ti, paralelos al pavimento... Ahora brelos semejando un abrazo... Mira amorosamente hacia el horizonte... Mantn esta postura durante un minuto; despus vuelve a recobrar la posicin inicial; descansa por un momento de hacer la oracin que has realizado. Despus repite el gesto tantas veces como quieras o tenga sentido para ti... Los gestos que te he sugerido en el ejercicio son simples modelos. Trata de inventar tus propios gestos para expresar amor... alabanza... adoracin...

O expresa algo que desees decir a Dios... Hazlo despacio y con la mayor gracia posible, de manera que se convierta en un movimiento lento de danza ritual... Si te sientes desamparado e incapaz de hacer oracin. si te encuentras sin recursos, expresa todo esto despojndote de tus ropas, postrndote en el suelo y extendiendo tus brazos en forma de cruz... esperando que Dios derrame sus gracias sobre tu forma postrada... Cuando oras con el cuerpo das poder y cuerpo a tu oracin. Esto es particularmente necesario cuando te sientes incapaz de hacer oracin, cuando tu mente se distrae. tu corazn se vuelve de piedra y tu espritu parece muerto. Trata entonces de permanecer delante de Dios en posicin muy devota, con las manos juntas delante de tu pecho, los ojos vueltos hacia l en mirada suplicante... Algo de la devocin que expresas por medio de tu cuerpo se filtrar en tu espritu y, probablemente, despus de unos momentos te resultar ms sencillo hacer oracin. Algunas personas encuentran, a veces, dificultades en la oracin porque no aciertan a implicar a su cuerpo en ella; no saben introducir sus cuerpos en el templo santo de Dios. Dices estar de pie o sentado ante la presencia del Seor Resucitado pero en realidad ests derrengado en tu asiento o permaneces de pie en posicin desaliada... A todas luces, no ests an posedo por la presencia amorosa del Seor. Si estuvieses plenamente pendiente de l lo notaramos en tu cuerpo. Quiero terminar este captulo con otro ejercicio que puedes practicar en grupo, al igual que el ejercicio relacionado con las palmas de tus manos: Cierra los ojos. Logra la calma por medio de uno de los ejercicios de conscienciacin... Ahora levanta lentamente tu rostro hacia Dios... Mantn los ojos cerrados... Qu ests expresando a Dios a travs de tu rostro vuelto hacia l? Permanece con ese sentimiento o comunicacin durante algunos momentos... Despus percibe con la mayor agudeza posible, la posicin de tu rostro... la sensacin de tu rostro... Pasados unos momentos pregntate a ti mismo qu ests expresando a Dios por medio de tu rostro levantado y permanece as algunos instantes...

Ejercicio 10: El toque de Dios Esta es una variante piadosa de los ejercicios sobre sensaciones corporales. Te ser til si tienes ciertos reparos en llamar a estos ltimos verdadera oracin o contemplacin. Repite uno de los ejercicios sobre las sensaciones del cuerpo... Tmate algn tiempo para experimentar el mayor nmero de las sensaciones ms sutiles en las diversas partes de tu cuerpo... Ahora reflexiona: ninguna de las sensaciones que he percibido, por ms tenue que sea el resultado de la reaccin qumica, se dara si no existiese la omnipotencia de Dios... Siente la actuacin del poder de Dios en la produccin de cada una de las sensaciones... Sintele tocndote en cada una de esas sensaciones que l produce... Siente el tacto de Dios en diferentes partes de tu cuerpo: spero, suave, placentero, doloroso... Personas deseosas de experimentar a Dios y conscientes de que an no lo han logrado, me preguntan con ansia cmo pueden llegar a tener esta experiencia de l. La experiencia de Dios no tiene por qu ser algo sensacional o fuera de lo corriente. Existe; sin duda, una experiencia de Dios que difiere del curso ordinario de las experiencias a las que estamos

habituados: se trata del silencio profundo del que he hablado anteriormente, la oscuridad resplandeciente, el vaco que trae plenitud. Se producen destellos, repentinos, inenarrables, de eternidad o de infinitud que nos vienen cuando menos los esperamos, en medio del juego o del trabajo. Cuando nos hallamos ante la presencia de la belleza o del amor tenemos la sensacin de salir fuera de nosotros Rara vez juzgamos esas experiencias como extraordinarias o fuera de lo corriente. Apenas les prestamos atencin. No las apreciamos en todo su valor y continuamos buscando la gran experiencia de Dios que transformar nuestras vidas. En realidad, se requiere muy poco para experimentar a Dios. Basta con que nos tranquilicemos, con que alcancemos el silencio y tomemos en cuenta la sensacin de nuestra mano. Ser conscientes de las sensaciones que se dan en nuestra mano Ah est Dios, viviendo y actuando en ti, tacndote, intensamente prximo a ti... Sintelo... Experimntalo... Muchas personas consideran estas experiencias como algo carente de significacin. Sin duda que sentir a Dios es algo ms que la simple constatacin de las sensaciones de nuestra mano derecha. Hay personas que, como los judos, clavan sus ojos en el futuro esperando la venida de un Mesas glorioso, sensacional, mientras que el Mesas autntico se encontraba entre ellos, en la forma de un hombre llamado Jess de Nazaret. Olvidamos con demasiada facilidad que una de las lecciones ms grandiosas de la encarnacin es que Dios se encuentra en las cosas ordinarias. Deseas ver a Dios? Mira el rostro de la persona que se encuentra junto a ti. Quieres escuchado? Presta atencin al llanto de un nio, al tumulto de una fiesta, al viento que susurra en los rboles. Quieres sentido? Extiende tu mano y siente su caricia. O toca la silla en la que ests sentado o el libro que lees. O haz la calma dentro de ti y percibe las sensaciones de tu cuerpo, siente actuar en ti todo su poder sin lmite y experimenta cun prximo est de ti. Emmanuel. Dios con nosotros.

Ejercicio 11: Sonidos Si no pongo mucho cuidado en escoger un lugar tranquilo para los grupos de contemplacin, algunos miembros del grupo se quejan invariablemente de los ruidos que les rodean. El trfico de las calles, el sonido estridente de la radio. Una puerta que chirra. El telfono que suena Todos estos ruidos estorban su quietud y tranquilidad y les sumergen en distracciones. Algunos sonidos favorecen el silencio y la oracin. Escuchar el sonido lejano de la campana de una iglesia, por ejemplo, o el gorjeo de los pjaros al amanecer o escuchar las melodas del rgano en una iglesia grandiosa no producen molestia alguna. Y con todo, ningn sonido, a no ser algn ruido tan fuerte que te estropee los tmpanos, tiene por qu perturbar tu silencio, quietud y tranquilidad. Si aprendes a llevar a la contemplacin todos los sonidos que te rodean (suponiendo que interfieran en tu acto de consciencia cuando ests en contemplacin), descubrirs que existe un silencio profundo en el corazn de los ruidos. Me gusta, por este motivo, tener las sesiones de oracin en grupo en lugares que no estn en silencio total. Una sala situada al lado de una calle de intenso trfico se acomoda admirablemente a mis preferencias. A continuacin, presento un ejercicio que te ayudar notablemente a lograr la contemplacin en medio de los sonidos que te rodean:

Cierra los ojos. Tapona tus odos con los pulgares. Cubre los ojos con las palmas de tus manos. Ahora no escuchas sonido alguno de los que te rodean. Escucha el sonido de tu respiracin. Despus de respirar diez veces profundamente, lleva tus manos muy despacio sobre tu regazo. Que tus ojos permanezcan cerrados. Presta atencin a todos los sonidos que te rodean, el mayor nmero posible de ellos, los sonidos intensos, los tenues; los que se oyen cerca, los que suenan ms alejados... Durante un rato escucha estos sonidos sin tratar de identificarlos (ruido de pasos, tic tac del reloj, ruido del trfico...) Escucha todo el mundo de sonidos que te rodean considerndolos como un todo... Los sonidos distraen cuando luchas por escapar de ellos, cuando intentas expulsarlos fuera de tu conciencia, cuando protestas que no tienen derecho a estar all. En esta ultima eventualidad, adems de molestar, irritan. Si, por el contrario, los aceptas y los conciencias se convertirn para ti no en fuente de distraccin o de irritacin sino en un medio para lograr el silencio. Aprenders por experiencia cun relajante resulta este ejercicio. Pero no solamente eso. Es tambin una buena contemplacin. Podras aplicar aqu la teora sobre el desarrollo del Corazn dentro de ti para captar a Dios. En vez de ocupar tu mente en las sensaciones de tu cuerpo, podras ocuparla hacindote consciente de los sonidos que te rodean mientras tu Corazn se despliega gradualmente y comienza a tender hacia Dios. Pero si esta teora no te agrada, te presento otro medio para lograr que la contemplacin, en este ejercicio, sea ms explcita: Escucha todos los sonidos que te rodean, como hemos indicado en el ejercicio anterior... Asegrate de que puedes escuchar hasta los sonidos ms leves. Con frecuencia, un sonido se compone de otros muchos... tiene diferencias de nivel e intensidad... Averigua cuntos de estos matices puedes captar... Toma en cuenta ahora no tanto los sonidos que te rodean, sino tu acto de or... Qu sientes cuando percibes que posees la facultad de or? Agradecimiento... alabanza... gozo... amor...? Vuelve de nuevo al mundo de los sonidos y alterna entre la toma de conciencia de los sonidos y tu actividad auditiva... Piensa ahora que cada uno de los sonidos es producido y sostenido por la omnipotencia de Dios... Dios est sonando a tu alrededor... Descansa en este mundo de los sonidos... Descansa en Dios... Tpico de la mentalidad hebrea que encontramos en la Biblia es la capacidad para ver a Dios actuando en cada una de las cosas. Mientras nosotros nos quedamos exclusivamente en las causas segundas, los hebreos se situaban exclusivamente en la Causa Primera. Haban sido derrotados sus ejrcitos? Dios los haba derrotado, no la impericia de los generales Llova? Dios haca caer la lluvia. Eran destruidas sus cosechas por las langostas? Dios enviaba las langostas. Es cierto que su visin de la realidad era parcial. Parecan ignorar por completo las causas segundas. Tambin la visin del mundo que tenemos en nuestros das es igualmente imperfecta y parcial ya que parecemos ignorar por completo la Causa Primera. Ha desaparecido tu jaqueca? Los hebreos diran: Dios te ha curado.

Nosotros decimos: Deja a Dios en paz! Te ha curado la aspirina. En realidad, Dios te ha curado por medio de la aspirina. Es una lstima: estamos rodeados de bienes de todo tipo pero hemos perdido el sentido del Infinito actuando dentro de nosotros... Ya no sentimos a Dios guindonos por medio de los gobernantes, a Dios sanndonos de nuestras heridas emocionales por medio de las personas que nos aconsejan, a Dios que nos da la salud por medio de los mdicos, a Dios que configura cada uno de los acontecimientos que acaecen, a Dios que enva a cada una de las personas que entran en nuestra vida, a Dios produciendo la lluvia, a Dios que juega en la brisa y nos toca en cada una de las sensaciones que experimentamos y en los sonidos que nos rodean, de tal manera que nuestro odo los registre y nosotros los oigamos. Un aadido agradable al ejercicio puede consistir en que el grupo o quien lo dirige reciten una antfona con voz suave. Recitar la palabra snscrita OM, puede ser de gran ayuda. En cualquier caso, se trata de recitar una lnea o una palabra, permanecer despus en silencio durante unos instantes y volver a recitada de nuevo. Puedes intentado t mismo si haces la contemplacin en solitario. Lo importante no es escuchar nicamente el sonido, sino tambin el silencio que se produce despus de cada lnea o palabra que recitas. Suelo introducir con frecuencia un recitado en determinados momentos en que el grupo contempla en silencio. Esto contribuye a profundizar el silencio si el grupo sabe escuchado convenientemente. Efecto similar puede obtenerse golpeando rtmicamente un gong. Golpear el gong, escuchar la resonancia, percibir cmo muere el sonido, escuchar el silencio que se produce a continuacin.

Ejercicio 12: Concentracin Este es un ejercicio de pura toma de conciencia: Elige un objeto sensible como centro bsico de atencin: te sugiero que elijas o bien las sensaciones de una parte del cuerpo o la respiracin o los sonidos que te rodean. Centra tu atencin en ese objeto pero hazlo de manera que, si sta se desva a cualquier otro objeto, te des cuenta inmediatamente de esa desviacin. Supongamos que has escogido como objeto bsico de atencin tu respiracin Bien! Concntrate en tu respiracin!... Es probable que, despus de algunos minutos, tu atencin se desplace a cualquier otro objeto, un pensamiento, un sonido, un sentimiento... Si tienes en cuenta este desplazamiento, no debes considerado como una distraccin. Es importante, sin embargo, que lo conciencies cuando est producindose o inmediatamente despus de haber tenido lugar. Lo considerars como distraccin slo en el caso de que te des cuenta de l bastante despus de haberse producido. Tu pericia en la auto-conscienciacin puede desarrollarse de tal manera que te hagas capaz de percibir no slo el desplazamiento de tu atencin a otro objeto, sino incluso del deseo de cambiar, del impulso a pasar a cualquier otro objeto. Igual que cuando deseas mover tu mano, hacerte consciente de que consientes en l, de la puesta en prctica del deseo, del primer movimiento ligero de tu mano... Todas las actividades que componen este proceso se realizan en una fraccin infinitesimal de segundo. De ah que nos resulte imposible distinguir cada una de ellas hasta que no

hayamos logrado que reinen dentro de nosotros el silencio y la calma y que nuestra toma de conciencia haya adquirido la agudeza del filo de una navaja. A veces consideramos la auto-consciencia como una forma de egosmo y exhortamos a las personas a que se olviden de s mismas y piensen en los dems. Para entender hasta qu punto puede ser nocivo este consejo, basta con or alguna entrevista grabada de un consejero bien intencionado, comunicativo pero inexperto, con su cliente. Si aqul no tiene en cuenta lo que ocurre en su interior, de seguro que no ser consciente de lo que suceda en la interioridad de su cliente y de lo que acaezca en el intercambio que se establece entre los dos. En tal caso, ser muy escasa la ayuda que pueda prestarle; incluso estar en peligro de daarle. Tenerse en cuenta a s mismo es un medio eficacsimo para crecer en el amor a Dios y al prjimo. La auto-consciencia incrementa el amor. El amor, cuando es autntico, profundiza la auto-consciencia. No busques medios recnditos para desarrollarla. Comienza por cosas sencillas, como es percibir las sensaciones de tu cuerpo o las cosas que te rodean y pasa despus a ejercicios como el que te recomiendo en este captulo. Al cabo de poco tiempo notars los frutos de quietud y de amor que la auto-consciencia ejercitada te dar.

Ejercicio 13: Encontrar a Dios en todas las cosas Esto es una recapitulacin de la mayora de los ejercicios precedentes. Realiza algunos de los ejercicios de toma de conciencia expuestos en las pginas anteriores. Fija, por ejemplo, la sensacin de tu cuerpo como punto de atencin... Observa no slo las sensaciones que se ofrecen espontneamente a tu conciencia, las ms intensas, sino tambin las ms sutiles... Si es posible, abstente de dar nombre a las sensaciones (ardor, entumecimiento, pinchazo, comezn, fro...). Trata de sentirlas sin darles nombre... Acta de igual manera con los sonidos... Trata de captar el mayor nmero de ellos... No busques identificar su fuente... Escucha los sonidos sin darles nombre... A medida que avances en este ejercicio notars que te invade una gran calma, un silencio profundo... Ahora percibe, por un instante, esta quietud y silencio... Experimenta qu bien se est aqu ahora. No tener nada que hacer. Simplemente ser. Ser. Para los que se sienten ms inclinados a lo devoto: Realiza el ejercicio precedente hasta que sientas la quietud que trae consigo... Percibe, durante un momento, la quietud y el silencio... A continuacin, comuncate con Dios sin emplear palabras. Imagina que eres mudo y que puedes comunicarte tan slo con los ojos y con la respiracin. Dile al Seor sin Palabras: Seor! Qu bien se est aqu contigo!. O no te comuniques con el Seor. Confrmate con permanecer en su presencia. Tambin para los que se sienten inclinados a lo devoto: un ejercicio rudimentario de encontrar a Dios en todas las cosas.

Retorna al mundo de los sentidos. Percibe con la mayor agudeza posible el aire que respiras... los sonidos que te rodean... las sensaciones que experimentas en tu cuerpo... Siente a Dios en el aire, en los sonidos, en las sensaciones... Permanece en el mundo de los sentidos Permanece en Dios... Entrgate al mundo de los sentidos (sonidos, sensaciones del tacto, colores...) Entrgate a Dios

Ejercicio 14: Hacerse consciente de los dems Hasta el presente, todos los ejercicios que has realizado se basaban en la consciencia del yo y de Dios a travs del yo. Esto se debe a que t eres para ti la realidad ms cercana a Dios. No podrs experimentar nada que se encuentre ms prximo a Dios que t mismo. San Agustn insistira con acierto en que tenemos que devolver el hombre a s mismo para que ste haga de s una pasarela hacia Dios. Dios es el fundamento verdadero de mi ser, el Yo de mi yo, y no puedo profundizar dentro de m sin entrar en contacto con l. Conscienciarse a uno mismo es tambin un medio para desarrollar la consciencia de los dems. En la medida en que sintonice con mis propias sensaciones ser capaz de percibir los sentimientos de los dems. Slo en ]a medida en que tenga en cuenta mis reacciones frente a los dems ser capaz de salir a su encuentro con amor, sin causarles dao alguno. Cuando tomo en cuenta mis propias sensaciones desarrollo la capacidad de tener en cuenta a mi hermano. Si tengo dificultades para percibir lo que es ms cercano, a m mismo. Cmo podr evitar tener dificultades para conscienciar a Dios y a mi hermano? El ejercicio de conscienciar al otro que voy a proponerte no parte, como quizs piensas, del prjimo. Voy a fijarme en algo que es mucho ms sencillo: conscienciar el resto de la creacin. Partiendo de ah, podrs llegar gradualmente al hombre. En este ejercicio pretendo que desarrolles una actitud de reverencia y de respeto hacia toda la creacin inanimada: hacia todos los objetos que te rodean. Algunos grandes msticos nos dicen que, cuando alcanzaron el estadio de iluminacin, se sintieron misteriosamente llenos de un sentido de reverencia profunda. Reverencia ante Dios, ante la vida en todas sus formas, reverencia ante la creacin inmensa tambin... Y se sintieron empujados a personalizar toda la creacin. En adelante dejaron de tratar a las personas como cosas. Y a las cosas como cosas: era -como si incluso las cosas se hubiesen convertido en personas. Como consecuencia, creci en ellos el respeto y amor que tenan a las personas. Francisco de Ass fue uno de estos msticos. El vea en el sol, en la luna, en las _ estrellas, en los rboles, en los pjaros, en los animales, hermanos y hermanas suyos. Formaban parte de su familia y les hablaba amorosamente. San Antonio de Padua lleg a predicar a los peces! Una locura!, pensaremos nosotros. Actitud profundamente sabia, personalizad ora y santificadora desde un punto de vista mstico. Deseara que experimentases por ti mismo algo de esto en lugar de conformarte con leerlo. De ah que te proponga este ejercicio. Es necesario que dejes a un lado tus prejuicios de adulto y te hagas como un nio que habla con su juguete con la misma seriedad con que Francisco de Ass hablaba con el sol, la luna, los animales. Si te haces como un nio, al menos por unos momentos, podrs descubrir el reino de los cielos y aprenders secretos que Dios oculta, de ordinario, a los sabios y a los prudentes. Elige uno de los objetos que utilizas frecuentemente: la pluma, una copa... Debera ser un objeto que puedas mantener fcilmente en tus manos...

Mantn ese objeto en las palmas de tus manos extendidas. Ahora cierra los ojos y trata de sentirlo en tus manos... Percbelo con la mayor agudeza posible. En primer lugar, su peso... despus, la sensacin que produce en las palmas de tus manos... Ahora explralo con los dedos o con ambas manos. Es importante que lo hagas despacio y con reverencia: explora su aspereza o tersura, su dureza o blandura, su calor o su fro... Ahora haz que toque otras partes de tu cuerpo y observa si produce sensaciones diferentes. Acrcalo a tus labios... a tu pecho... a tu frente... al reverso de tu mano... Te has informado sobre el objeto por medio del sentido del tacto... Infrmate ahora percibindolo por medio de la vista. Abre los ojos y contmplalo desde diferentes ngulos... Observa todos los detalles: su color, su forma, sus partes diversas... Hulelo, degstalo, si es posible... escchalo colocndolo muy prximo a tu odo... Ahora, lentamente, coloca el objeto frente a ti, o en tu regazo, y habla con l Comienza hacindole preguntas referentes a l, a su vida, a sus orgenes, a su futuro... Escchale con atencin mientras desvela para ti el secreto de su ser y de su destino... Escchale mientras te explica lo que significa para l existir... Tu objeto esconde un conocimiento sobre ti que quiere revelarte... Pregntale de qu se trata y escucha lo que tiene que decirte... Hay algo que puedes dar a este objeto. Qu es? Qu quiere de ti?.. Ahora coloca este objeto y a ti mismo en presencia de Jesucristo, Palabra de Dios, en quien y para quien todo ha sido creado. Escucha lo que tiene que decirte a ti y al objeto... Qu le responderis ambos?... Mira de nuevo a tu objeto... Has cambiado tu actitud respecto de l?... Se ha producido algn cambio en tu actitud respecto de los dems objetos que te rodean?...

Beneficios personales que derivan de la consciencia Cuando te inicias en el tipo de contemplacin propuesto en los ejercicios precedentes, es posible que desconfes del valor que encierran. Parecen no encajar en la meditacin ni en la oracin tal como se las entiende tradicionalmente. Si concebimos la oracin como hablar con Dios, aqu se habla muy poco o nada. Si meditacin significa reflexin, luces, propsitos, se ve que estos ejercicios tienen muy poco que ver con la finalidad que persigue la meditacin. De estos ejercicios sales sin nada concreto que mostrar en compensacin de todos los esfuerzos que has realizado. Recuerdo a un joven que pareca no obtener resultado alguno de estos ejercicios. Le pareca tremendamente aburrido tener que permanecer sentado, inmvil, y tener que enfrentarse al vaco aunque reconoca que le era totalmente imposible ocupar su mente en cualquier otra cosa mientras haca oracin. Segn l, empleaba la mayor parte del tiempo en luchar contra las distracciones -por lo general sin xito- y quera que yo le ofreciera algo que le hiciera parecer ms valioso el tiempo y el esfuerzo que empleaba mientras haca oracin. Por fortuna para l, persever en estos ejercicios, aparentemente ineficaces, y, pasados unos seis meses, vino a contarme que consegua en ellos unos resultados inmensos, incomparablemente mayores que los anteriormente logrados en su oracin y meditacin. Qu haba sucedido? Encontraba, sin duda, en estos ejercicios mayor paz. Sus distracciones no haban desaparecido. Segua pensando que los ejercicios que realizaba eran tan aburridos como antes. Nada haba cambiado en ellos. Pero haba cambiado su vida. El esfuerzo constante, doloroso, realizado da tras da para exponerse a

lo que pareca ser nada y vaco, la lucha por acallar su mente y lograr un cierto silencio concentrndose en las sensaciones corporales, en la respiracin o en los sonidos estaba reportndole un poder nuevo en su vida diaria, poder que jams haba tenido anteriormente, poder tan grande que se perciba palpablemente en su vida. Este es uno de los mayores beneficios de esta forma de oracin: el cambio en uno mismo, logrado, aparentemente, sin esfuerzo. Todas las virtudes que anteriormente intentaste conseguir ejercitando tu fuerza de voluntad parecen llegarte ahora sin esfuerzo alguno: sinceridad, sencillez, cordialidad, paciencia... Los vicios parecen desvanecerse sin que uno se lo proponga o se esfuerce: vicios tales como el fumar, excesivo uso del alcohol, la fanfarronera, dependencia excesiva de otras personas. Cuando te ocurra todo esto, te dars cuenta de que no ha sido en vano el tiempo que has dedicado a estos ejercicios; que estn produciendo dividendos.

Beneficios para el grupo Si realizas estos ejercicios en grupo, observars tambin los beneficios que reporta al grupo. El mayor de todos ellos es un crecimiento del amor entre todos los miembros del mismo. En nuestros das se llevan a cabo muchos y meritorios esfuerzos por lograr mayor unin de corazn entre los miembros de comunidades religiosas y en la familia. Para ello, se echa mano del dilogo, de grupos de participacin y de encuentro. Existe, adems, otro medio para conseguido: el grupo de contemplacin, donde todos los miembros del grupo se sientan juntos, al menos durante media hora cada da, preferentemente en crculo (no s a qu se debe, pero esto ayuda) en silencio total. Es importante que el silencio no sea tan slo externo, ausencia de movimientos fsicos dentro de la sala, no verbalizacin de la oracin; es preciso que sea interno tambin, que los miembros del grupo traten de crear el silencio de las palabras y de los pensamientos dentro de ellos por medio de ejercicios parecidos a los que hemos presentado anteriormente. Un hombre casado me deca que su esposa y l dedican cada maana una hora a esta forma de contemplacin, colocados uno frente al otro, con los ojos cerrados. Me confesaba que, despus de cada hora, experimentan una unin de corazones y un amor mutuo que excede todas sus experiencias, incluso las que vivieron en los tiempos de enamoramiento romntico. Debo aadir que estas dos personas se han hecho expertas en el arte de la contemplacin y del silencio de la mente. Un sacerdote que hizo un retiro de treinta das bajo mi direccin, formando parte de un grupo de cuarenta sacerdotes a los que l no conoca ni de nombre, me confes al finalizar el retiro que se haba sentido ms ligado a ese grupo que a cualquier otro de los que haba formado parte a lo largo de su vida. Que durante el retiro sintiese tal unidad con el grupo se debi a que ste se reuna cada noche durante unos cuarenta y cinco minutos para hacer contemplacin comunitaria en el silencio ms absoluto. El silencio, cuando es profundo, puede unir. A veces empleamos las palabras para impedir la comunicacin. Un director de ejercicios que imita los ejercicios Zen en los que los participantes pasan horas juntos en silencio total tratando de vaciar sus mentes de todo contenido conceptual, me deca que pide siempre a los ejercitantes que hagan su contemplacin todos juntos en un saln. Razn: ayuda enormemente a unir a todas estas personas -al menos unas ochenta, desconocidas entre s- y a darles un sentido profundo de unin con los dems.

La contemplacin resulta ms fcil en grupo Probablemente te ser ms fcil concentrarte y realizar con provecho estos ejercicios si los practicas en un grupo de personas que quieren tambin lo mismo. Es importante que todos los miembros del grupo se esfuercen seriamente en practicar esta forma de contemplacin. La pereza o cansancio mental de una persona arrastrar a los dems, as como los esfuerzos de algunos contemplativos dentro del grupo servirn de gran ayuda a los otros. En muchas ocasiones me han confesado algunos ejercitantes que notaban gran diferencia entre hacer la contemplacin en grupo o solos en su habitacin. Naturalmente, no se trata de una norma universal, pero me llam la atencin el que, en unos ejercicios budistas a los que asist, cuando alguno de los participantes encontraba muchas dificultades para concentrarse, el director de los ejercicios le invitase a sentarse junto a l y esto pareca ser un remedio eficaz. Se produce una especie de comunicacin inconsciente, contagiosa, cuando unas personas logran un silencio profundo en la proximidad fsica de otras? O existen vibraciones, generadas por medio de este ejercicio, con efectos beneficiosos sobre aquellos que se encuentran en una proximidad suficiente para quedar expuestos a las mismas? Nuestro maestro budista mantena esta teora. Y recomendaba tambin muy en serio otra prctica que yo he encontrado muy beneficiosa: en la medida de lo posible, hacer la contemplacin siempre en el mismo lugar, en la misma esquina; esquina o habitacin reservada nicamente a esta finalidad. O hacerla en un lugar utilizado por otros para orar o contemplar. Razn: segn l, las vibraciones buenas, generadas por medio de la oracin y de la contemplacin. Adems, continuaba, las vibraciones persisten una vez que ha terminado la contemplacin. No s si las razones son vlidas o no, pero, por experiencia personal y ajena, s que ayuda a orar en lugares sagrados que han sido santificados por la prctica frecuente de la contemplacin.

Valor especial de la conscienciacin del cuerpo He sugerido frecuentemente que, para la contemplacin, percibieras tu respiracin, los sonidos o las sensaciones corporales. Tienen todas ellas igual valor? En mi opinin, la percepcin de las sensaciones corporales tiene una ventaja sobre las de los sonidos o la respiracin. Adems de los beneficios espirituales que aporta, la persona que practica este tipo de conscienciacin recibe otros muchos beneficios psicolgicos. Llega, incluso, un momento en que todas las partes del cuerpo ofrecen sensaciones a esa actividad. Existe una conexin muy estrecha entre el cuerpo y la psique y cualquier dao infligido a uno de ellos parece afectar al otro. Lo mismo que cualquier aumento en la salud de uno parece ejercer efectos beneficiosos en el otro. Cuando la percepcin de tu cuerpo se agudiza de tal manera que cada una de sus partes se hace viva con multitud de sensaciones, tiene lugar una descarga de tensiones, fsicas y emocionales. He conocido personas que se han liberado de enfermedades psicosomticas, tales como asma y jaquecas y de trastornos emocionales, tales como resentimiento y temores neurticos, mediante la prctica constante de la percepcin de las sensaciones de su cuerpo. A veces este ejercicio puede desembocar en un destape del subconsciente y hacer que una persona se vea inundada de fuertes sentimientos y fantasas relacionadas con materiales reprimidos, por lo general sentimientos y fantasas relacionadas con el sexo y la ira. En todo esto no existe peligro si continas con tus ejercicios y no das importancia a los

sentimientos y fantasas. Cuida, como dije anteriormente, de no permanecer muchas horas seguidas conscienciando la respiracin a no ser que tengas a mano un gua competente. Si deseas acometer seria y sistemticamente la prctica de estos ejercicios, te recomiendo que comiences por tener en cuenta la respiracin y los sonidos. Dedica a esto unos pocos minutos, al comienzo de cada ejercicio, pasa despus a las sensaciones de tu cuerpo, dando a estas ltimas la mayor importancia posible y pasando por cada una de las partes del cuerpo hasta que todo l se convierta en un hervidero de sensaciones. Entonces qudate percibiendo tu cuerpo como un todo hasta que comiences a notar que te distraes y que necesitas de nuevo pasar de una parte a otra. Esto te reportar el beneficio espiritual de abrir tu Corazn a lo divino. Recibirs, adems, los beneficios de alma y cuerpo que este ejercicio trae consigo. Por ltimo, una palabra de nimo: la paz y el gozo que te he prometido como premio a la prctica fiel y constante de estos ejercicios son sentimientos a los que. Probablemente, no ests acostumbrado; algo que al principio es tan sutil que a duras penas puedes reconocer en ello un sentimiento o una emocin. Si no tienes esto en cuenta, puedes desanimarte demasiado fcilmente. El deleite y gozo de esta paz es un paladar adquirido. Cuando decimos a un nio que la cerveza sabe bien, l aproxima la jarra a sus labios con su experiencia personal de lo que sabe bien y se sorprende y disgusta porque la cerveza no posee la dulzura de las bebidas que l ha tomado hasta entonces. Se le dijo que la cerveza saba bien y, para l, saber bien era sinnimo de dulce. Acrcate a realizar estos ejercicios sin llevar ideas o nociones preconcebidas. Acrcate con la disponibilidad necesaria para descubrir nuevas experiencias (que quizs al principio no te parezcan experiencias) y para adquirir nuevos paladares.