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LA PRIMERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Jess Tapia Corral

El cambio que se produce en la Historia Moderna de Europa por el cual se desencadena el paso desde una economa agraria y artesana a otra dominada por la industria y la mecanizacin es lo que denominamos Revolucin Industrial. El trmino fue acuado por el historiador Arnold Toynbee para referirse al desarrollo econmico britnico entre 1760 y 1840, aunque luego se le ha dado un significado ms amplio. Los principales rasgos de la Revolucin Industrial habra que clasificarlos en tecnolgicos, socioeconmicos y culturales. Los cambios tecnolgicos incluyen los siguientes: el uso de nuevos materiales como son el hierro y el acero; de nuevas fuentes de energa como el carbn y nuevas fuerzas motrices como la mquina de vapor. Se inventarn nuevas mquinas para hilar (spinning jenny) o para tejer (el telar mecnico) que permiten un enorme incremento de la produccin con un mnimo gasto de energa humana. Surgir una nueva forma de organizacin del trabajo (factory system) que comporta la divisin del trabajo y una mayor especializacin de la mano de obra. Tambin deben destacarse las importantes mejoras de los transportes (trenes y barcos de vapor) y la creciente interaccin entre la ciencia y la industria. Estos cambios tecnolgicos supondrn un vertiginoso incremento del uso de recursos naturales y de la produccin en masa de bienes manufacturados. Fuera del campo industrial se producirn tambin importantes cambios: mejoras en la agricultura que har posible el suministro de alimentos para una creciente poblacin urbana, declive de la tierra como principal fuente de riqueza con el creciente papel que irn tomando la industria y el comercio internacional. Entre los cambios sociales y culturales son destacables el crecimiento de la poblacin urbana, el desarrollo de la llamada clase obrera y sus movimientos de protesta (el movimiento obrero), el espectacular crecimiento de los conocimientos cientficos y tcnicos...

La industrializacin ha supuesto el mayor cambio para la humanidad desde la llamada "Revolucin Neoltica". En esta pgina no se pretende un enfoque exhaustivo del proceso industrializador, pero s una visin general que sirva para quienes por primera vez se ocupan o se interesan por este tema capital de nuestro mundo contemporneo. Se ha procurado dar una visin general del Antiguo Rgimen, ante todo para que pueda entenderse la magnitud de los cambios que supone la industrializacin. Las causas de la industrializacin, aspecto muy polmico entre los estudiosos actuales y pasados del fenmeno, estn tratadas de un modo sinttico e integrador. La revolucin agrcola y la de los transportes pretende ser un breve catlogo de las principales innovaciones tcnicas en estos sectores sin exponer un calendario demasiado preciso ni evaluar el impacto econmico y social de estas nuevas tecnologas. En la pgina dedicada a los sectores industriales se sigue un enfoque muy clsico tratando primero el sector textil y luego el siderrgico. El apartado dedicado a los cambios sociales se presta especial atencin al nacimiento de un nuevo grupo social de trabajadores industriales, a sus problemas y al inicio del movimiento obrero. En la pgina Textos se han colocado pequeos fragmentos textuales que sirven para ampliar informacin o aportar referencias contextuales por medio de documentos, algunos de los cuales vienen acompaados de una pequea actividad de refuerzo.

EL ANTIGUO RGIMEN
Poltica y sociedad en el Antiguo Rgimen La economa del Antiguo Rgimen Las enormes transformaciones econmicas que conocer Europa (comenzando estos cambios Gran Bretaa) a partir del siglo XVIII modificarn en gran medida un conjunto de instituciones polticas, sociales y econmicas vigentes en muchos pases desde al menos el siglo XVI que suelen denominarse como El Antiguo Rgimen. El nombre fue utilizado por primera vez por dirigentes de la Revolucin Francesa en un sentido crtico: los revolucionarios pretendan terminar con todo lo que constitua ese Antiguo Rgimen. Aqu nos ocuparemos

fundamentalmente de los aspectos econmicos, aunque dando tambin las claves bsicas para comprender las instituciones polticas y sociales de esta poca.

POLTICA Y SOCIEDAD EN EL ANTIGUO RGIMEN


En cuanto a la poltica la forma del estado durante el Antiguo Rgimen es la Monarqua Absoluta. El rey considera que su poder es de origen divino (Dios ha delegado en l) y, por tanto, ilimitado (slo responden ante Dios). Los monarcas absolutos concentran en sus manos el poder legislativo, el ejecutivo y el judicial, mandan sobre el ejrcito y todas las instituciones del estado. El estado en su conjunto (incluyendo sus habitantes-sbditos) no son sino una propiedad personal del Rey. Las sociedades del Antiguo Rgimen se caracterizan por tener una poblacin estancada, sometida peridicamente a las llamadas crisis de subsistencia, (Texto) y que an no han conocido la revolucin demogrfica que har crecer la poblacin europea a ritmos nunca antes conocidos. Se trata de una sociedad formada por grupos muy cerrados: la sociedad estamental. La sociedad estamental se caracteriza por la desigualdad legal entre los diferentes grupos sociales o estamentos. De un lado distinguimos el grupo de los Privilegiados, constituidos por la nobleza y el alto clero, que posean enormes riquezas provenientes de las rentas de la tierra y gozaba de exenciones fiscales -estaban excluidos del pago de varios impuestos-, eran juzgados segn leyes distintas a las del pueblo, y se reservaban los cargos ms importantes del ejrcito, la iglesia y el estado. De otro lado tendramos al estamento no privilegiado (o tercer estado), que no era un grupo nada homogneo, pues caban en l, desde ricos comerciantes y banqueros (que nada envidiaban a la nobleza en cuanto a riqueza) hasta el ms humilde de los campesinos, pero que tenan en comn el hecho de ser quienes sostenan econmicamente el pas con su trabajo, y el estado con sus impuestos. El tercer estado constitua habitualmente 9/10 de la poblacin, de ellos la mayora campesinos pobres.

LA ECONOMA DEL ANTIGUO RGIMEN


Las economas tienen una fortsima base agraria: dos tercios, incluso tres cuartos de la poblacin se ocupan de tareas agropecuarias. Se trata de una agricultura en general caracterizada por su bajsima productividad, por estar dirigida al autoconsumo (el campesino piensa fundamental en alimentarse directamente el mismo y sus familias con el producto de sus tierras) y no a la comercializacin, y por la utilizacin de tcnicas y herramientas que apenas han conocido cambios en varios siglos: la utilizacin del arado romano sigue siendo general en casi toda Europa y el mantenimiento del barbecho (dejar sin cultivar cada ao un tercio o la mitad de las tierras para que esta recupere sus nutrientes) en la rotacin de cultivos como tcnica de fertilizacin de las tierras. Adems en muchas zonas se conservan estructuras del llamado rgimen seorial tpicas de la Edad Media: muchos campesinos en teora hombres libres, deban sin embargo pagar impuestos a su seor (normalmente algn gran propietario de la zona con un ttulo de nobleza o algn cargo eclesistico) en forma de pagos en moneda, en especie (una parte de la cosecha) o personal (trabajando gratis durante varias jornadas en las tierras del seor). Adems estos campesinos deban aceptar la autoridad judicial del seor y estaban obligados a utilizar (pagando) el molino o el lagar, e incluso a pedir su autorizacin para casarse. Todava en el siglo XVII en muchas zonas de Europa esos campesinos tenan prohibido moverse de sus tierras y buscar otro trabajo, obligacin que heredaban sus hijos. Sin embargo este sistema seorial se haba debilitado con la peste que diezm la poblacin europea desde fines del siglo XIV : los seores debieron "aflojar" la presin sobre los campesinos. En los siglos XV y XVI, con la mayor circulacin monetaria muchos campesinos cambiaron sus obligaciones por pagos en dinero. Adems las monarquas absolutas recortaron el poder de los seores, en especial su capacidad para ejercer justicia y cobrar impuestos. De esta manera, mientras en algunos pases del este de Europa el rgimen seorial sigue vigente de lleno, en Gran Bretaa ya casi ha desaparecido, lo que es considerado por muchos historiadores como favorable para la modernizacin de la agricultura y de la economa en general que se producir en este pas a partir el siglo XVIII.

Esta economa agraria atrasada convive en muchas zonas con un importante desarrollo urbano y comercial dinamizado por los grandes descubrimientos geogrficos pues, desde mediados del siglo XV, exploraciones portuguesas y castellanas revolucionan el conocimiento geogrfico y cientfico en general, incorporando a la cultura europea nuevas tierras, mares, razas, especies animales y vegetales... Primero sern las costas africanas, luego el descubrimiento de Amrica, posteriormente las tierras del Pacfico, de forma que a finales del siglo XVIII apenas quedaban por descubrir el interior de frica y las zonas polares. Pronto algunos pases europeos construirn enormes imperios coloniales basndose en su superioridad tcnica (armas de fuego) que servirn, inicialmente, para animar el comercio europeo con inmensas cantidades de oro y plata (monedas) y ya desde el siglo XVIII se incorporan enormes plantaciones de tabaco y azcar, que junto al comercio de especias y a la trata de negros, servirn para enriquecer enormemente a las burguesas mercantiles de algunos pases europeos. Pero este panorama de cambios hay que matizarlo, destacando, por ejemplo, la pervivencia de los gremios dentro de las actividades artesanales: los trabajadores de cualquier sector artesanal en una ciudad (zapateros, tejedores, alfareros...) estaban obligados a formar parte de una organizacin, el gremio, que controla toda la actividad que se desarrolle en esa ciudad, de manera que las mercancas fabricadas en otros lugares no puedan entrar en su ciudad. El gremio fijaba de una forma rgida horarios, precios, salarios, herramientas, nmero de trabajadores por taller..., e impedan cualquier avance tcnico u organizativo que pudiese dar ventaja a unos talleres sobre otros. Por estas razones los nuevos regmenes liberales prohibirn la existencia de gremios como organismos incompatibles con economas basadas en el progreso tecnolgico continuo que deriva de la competencia y el libre mercado. El comercio encontraba numerosos obstculos a su desarrollo como eran la existencia de multitud de aduanas interiores o la mala calidad de los transportes terrestres que slo mejorarn con la construccin de los primeros ferrocarriles.

FACTORES DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL


Por qu en Gran Bretaa? Por qu a mediados del siglo XVIII?
Factores polticos Factores sociales y econmicos Factores geogrficos La denominada Revolucin Industrial tuvo su origen en Gran Bretaa desde mediados del siglo XVIII. Uno de los aspectos ms discutidos del estudio de este proceso radica en la explicacin de por qu tuvo lugar primero en Gran Bretaa y no en otros pases. Se trata por tanto de pasar revista de una forma sucinta a los principales rasgos de este pas en los momentos del "despegue" del proceso industrializador. A continuacin se exponen de manera esquemtica algunos de los factores que explican este hecho, procurando establecer comparaciones con la situacin de otros pases del entorno europeo que no comenzarn su industrializacin hasta bien entrado el siglo XIX. (Texto)

Factores polticos
Un rgimen poltico estable, la monarqua liberal, que desde el siglo XVII es el sistema poltico imperante (mientras en otros pases de Europa se refuerza la monarqua absoluta), y que se mantiene libre de las revoluciones que aquejan a otros pases europeos. Las numerosas guerras en las que se vio envuelto el Reino Unido durante los siglos XVIII y XIX no provocaron daos en territorio britnico. La insularidad actu en este sentido como una barrera de proteccin a la que se una el desarrollo de una poderosa flota de guerra que mantendr su hegemona mundial durante los siglos XVIII y XIX. La existencia de una moneda estable y un sistema bancario organizado: el Banco de Inglaterra fue creado ya en 1694. Estas condiciones no se darn en otros pases europeos hasta finales del siglo XVIII.

Factores sociales y econmicos


Abundancia de capitales, procedentes, en parte, del dominio comercial britnico, pues desde el siglo XVII la marina mercante britnica en dura competencia con los holandeses se ha hecho con el control de buena parte de los intercambios comerciales de otros continentes con Europa. El comercio de productos como el te o el tabaco, y el trfico de esclavos, haba permitido la creacin de enormes fortunas, en manos de comerciantes y banqueros. Este comercio colonial proporcionaba a Gran Bretaa materias primas y mercados donde vender sus productos manufacturados. Incremento sostenido de la capacidad para producir alimentos por parte de la agricultura britnica que est conociendo un importante desarrollo, la denominada revolucin agraria, desde la aprobacin de leyes que permiten el cercamiento de las propiedades. Existencia de una abundante mano de obra. La poblacin britnica crece a gran ritmo a causa fundamentalmente de los cambios en la agricultura: el suministro constante y creciente de alimentos va terminando con las crisis demogrficas. Parte de esa poblacin en crecimiento emigrar a las ciudades y formar la masa de los trabajadores industriales. La mayor libertad econmica a causa de la debilidad relativa con respecto a otros pases de organismos como los gremios que suponan un freno a cualquier innovacin en las actividades industriales. No es casual que fuese un britnico, el escocs Adam Smith, autor de La Riqueza de las Naciones, quien hiciese la ms destacada e influyente defensa de la libertad econmica: para Adam Smith la mejor forma de emplear el capital para crear riqueza es aquella en la cual la intervencin de los gobiernos es lo ms reducida posible. La mano invisible del mercado asigna siempre de la forma ms eficiente los recursos econmicos de un pas. (Texto) Abundancia de emprendedores entre los comerciantes y los grandes propietarios de tierra. Una aristocracia que permite y premia las innovaciones y la creacin de riqueza, en contraste con la nobleza de otros pases, ms tradicional, apegada a la tierra y que desprecia cualquier forma de trabajo productivo. Menor peso de los impuestos al comercio en el mercado interno: en Gran Bretaa el peso de los impuestos interiores era muy reducido comparado con otros pases europeos donde era muy comn encontrarse aduanas interiores cada pocos kilmetros lo que converta al comercio en una actividad poco productiva. Puede decirse que en Gran Bretaa exista ya un mercado nacional que en otros pases

slo existir cuando se eliminen las aduanas interiores y se cree una importante red de ferrocarriles.

Factores geogrficos
Abundancia de hierro y, sobre todo, de carbn. El hierro se encontraba en los Montes Peninos, mientras que el carbn abundaba tanto en Inglaterra como en Gales y Escocia. De hecho, despus de tres siglos de explotacin, Gran Bretaa sigue teniendo enormes reservas de carbn. En las proximidades de las minas de carbn se concentrar gran parte del potencial industrial britnico en especial con el nacimiento de una fuerte industria siderrgica bsica para proporcionar metales baratos para la construccin de mquinas, ferrocarriles, infraestructuras... Fcil y constante suministro de agua como fuente de energa, pues el clima, lluvioso, superando de promedio los 1.000 mm anuales y sin estacin seca, proporciona corrientes de agua numerosas y constantes. La energa hidrulica desempear un importante papel en los aos previos a la difusin de la mquina de vapor. El factor insular: abundancia de puertos que facilitan el comercio nacional e internacional. Este factor unido a la existencia de muchos ros navegables (y canales que se construirn) favoreci la creacin muy temprana de un mercado nacional con las ventajas que supone contar con un mercado de gran tamao a la hora de acometer inversiones.

LA REVOLUCIN AGRCOLA
Aparicin de nueva maquinaria Surgimiento de una agricultura cientfica El cerramiento de las propiedades Las mejoras en la ganadera. Cra selectiva Se entiende por revolucin agrcola una serie de importantes cambios sucedidos durante el siglo XVIII en los campos de Gran Bretaa.(Texto) A comienzos de este siglo la agricultura britnica segua siendo en lo esencial muy tradicional: el utillaje (arados de madera, hoces, azadas), el escaso uso de fertilizantes o la prctica del barbecho formaban parte de las prcticas agrarias desde haca siglos. Sin embargo, a lo largo del siglo XVIII se generalizarn importantes innovaciones:

Aparicin de nueva maquinaria


La mquina sembradora del ingls Jethro Tull, autntico pionero de la agricultura cientfica y que dise esta sembradora en los primeros aos del siglo XVIII. Esta nueva sembradora posibilita sembrar rpidamente y colocando la simiente fcilmente en filas que hacen ms simples otras tareas agrcolas. Adems la semilla se ubicaba a una cierta profundidad que la alejaba del peligro que suponan los pjaros y el viento para la siembra. El arado de hierro que posibilita un laboreo ms profundo y efectivo. El nacimiento de una potente industria siderrgica que proporcione hierro barato y abundante ser bsico para la mejora del utillaje agrario, que apenas haba conocido cambios desde tiempos de los romanos. La utilizacin de caballos en lugar de bueyes acelerar los trabajos agrarios. Las primeras segadoras y trilladoras, que permiten mejorar la productividad de los trabajadores agrcolas. Las importantes mejoras en la produccin de hierro y acero los irn convirtiendo en materiales asequibles para la fabricacin de maquinaria agrcola cada vez ms compleja. Al principio utilizarn traccin animal (como puede apreciarse en estas segadoras tiradas por caballos) pero luego surgirn trilladores movidas con la mquina de vapor, e incluso en los aos finales del siglo XIX se fabricarn tractores que movidos por vapor pueden ser considerados los antecedentes de los tractores con motor de explosin que revolucionarn la agricultura del siglo XX. Las nuevas mquinas adems de incrementar la productividad y por tanto abaratar el coste de los

alimentos, tendrn como efecto "liberar" mano de obra que podr ser empleada en la industria.

Surgimiento de una agricultura cientfica


Ensayos exitosos con nuevas rotaciones de cultivos que permitirn eliminar el barbecho y disponer de importantes cantidades de materia vegetal para el engorde del ganado. Pioneros como Lord Townshend introdujeron la rotacin cuatrienal: trigo, nabos, cebada, trbol. La seleccin de nuevas especies de plantas que harn crecer enormemente los rendimientos agrarios. Aumenta el uso de fertilizantes. En primer lugar porque aument la disposicin de abono orgnico (estircol), que vena utilizndose tradicionalmente, a causa del incremento de la ganadera. En segundo lugar porque se inicia la utilizacin de fertilizantes artificiales.

El cerramiento de las propiedades


En Gran Bretaa hasta el siglo XVIII dominaba el sistema agrario llamado de campos abiertos: recogida la cosecha se haca un aprovechamiento comunal de los pastos. Desde mediados del siglo XVII se advierte un movimiento por el que muchos propietarios cercan sus tierras y con ello adquieren un mayor control sobre los cultivos. (Texto) Los cercamientos harn posible las inversiones y las innovaciones: hasta ese momento el sistema de campos abiertos obligaba a todos los cultivadores a seguir los ritmos de la tradicin (sembrar y recolectar los mismos cultivos en las mismas fechas). Los cerramientos tendern tambin a concentrar las propiedades (que generarn importantes tensiones sociales) en pocas manos: surgen grandes explotaciones agrarias trabajadas por campesinos asalariados. Hacia 1870 cerca de la mitad de las tierras britnicas estaban en manos de unas 2.500 personas. Los pequeos granjeros sin capital para cercar sus tierras en muchos casos vendieron y hubieron de transformarse en arrendatarios, jornaleros o emigrar a las ciudades. La mano de obra rural comienza con ello su declive mientras crece la mano de obra industrial. Con los cercamientos terminan tambin algunos rasgos medievales del campesinado y as desaparece una estructura socioeconmica basada en las obligaciones mutuas para ser sustituida por otra, capitalista, con el dinero y el pago en metlico como base. En resumen puede decirse que los cerramientos contribuyeron a hacer posibles y ms sencillas las mejoras agrarias y que con ello la agricultura se hizo ms eficiente y productiva para alimentar a una creciente poblacin urbana.

Las mejoras en la ganadera. Cra selectiva.


La cabaa ganadera britnica no slo creci con el incremento de vegetales (alfalfa, trbol) resultado de las rotaciones de cultivos que eliminan el barbecho, sino que tambin mejor con la generalizacin de la cra selectiva a que se lanzarn diversos propietarios, una ganadera "cientfica" que pretende la mejora de tamao y salud de las razas ganaderas tradicionales. Si durante cientos de aos los ganaderos haban mezclado animales con la esperanza de mejorar la calidad de los animales, ahora se hace esto mismo, pero de una forma ms detallada y precisa, destacando el trabajo de pioneros como Bakewell quien no slo seleccionaba con gran rigor los ejemplares, sino que guardaba cuidadosamente cartas genealgicas de sus animales. Estos conocimientos fueron difundidos por medio de libros o de boletines: ya desde los aos finales del siglo XVIII circulan boletines agrarios que obtienen una gran difusin. De esta manera si hasta entonces las ovejas slo eran valoradas por su lana y el ganado bovino por su fuerza de trabajo, ahora el inters se centra en crear razas productoras de carne. Entre 1700 y 1800 algunas razas de animales llegaron a multiplicar por tres su peso promedio. Algunas de las nuevas variedades surgidas, como las vacas Hereford se difundirn por medio mundo. La carne, hasta entonces un alimento slo al alcance de los ms ricos, se convertir en un producto de consumo cotidiano para amplias capas de poblacin, contribuyendo con ello a importantes mejoras en la alimentacin que estn detrs de la llamada Revolucin Demogrfica.

LA REVOLUCIN DE LOS TRANSPORTES


Introduccin Carreteras y canales Los ferrocarriles La navegacin a vapor

INTRODUCCIN
Hoy sabemos que la modernizacin econmica de un pas pasa entre otras cosas por una mejora en los transportes. Esta mejora incide en una bajada general de costes en todos los sectores (se hacen ms productivos) y permite la creacin de mercados amplios (en el siglo XIX se hablar de crear un mercado nacional) que hacen posible un mayor tamao de las empresas y por tanto mayor especializacin y economas de escala. Cabe preguntarse cual era la situacin del Reino Unido al comienzo de esta etapa en que se inicia la industrializacin (comienzos del siglo XVIII). En primer lugar debe destacarse el carcter insular de Gran Bretaa. La isla principal donde encontramos Inglaterra, Gales y Escocia, tiene una forma alargada: apenas hay territorios que disten ms de cien kilmetros del mar. El clima lluvioso permite adems la navegabilidad de muchos de sus ros. Adems, durante la Era Moderna (siglos XV al XVIII) Inglaterra se ha convertido en una gran potencia martima, superando las anteriores primacas de Espaa y Portugal y compitiendo con los holandeses en su dominio comercial de los mares. Los puertos britnicos pueden ser considerados en estos momentos entre los ms activos del mundo.

CARRETERAS Y CANALES
Por estas razones podemos considerar que a comienzos del siglo XVIII Gran Bretaa contaba con un aceptable sistema de transportes, que ver enormes mejoras con la construccin de carreteras y, sobre todo, de muchos kilmetros de canales, pensados fundamentalmente para el transporte de mercancas pesadas, entre las que cabe destacar el carbn que conoce en estos aos un importante aumento en su demanda ante la creciente escasez de madera. A finales de este siglo el carbn ser una de las piezas claves de la industrializacin britnica. La construccin de canales se convertir en una verdadera fiebre de manera que a comienzos del siglo XIX Gran Bretaa cuenta con ms de 3000 kilmetros de aguas navegables, de ellos una tercera parte canales construidos por el hombre: mil kilmetros de canales con la tecnologa de la poca deben ser considerados como un esfuerzo notable.

Los canales redujeron enormemente el precio del transporte y su estacionalidad, pues al contrario que los caminos, intransitables durante los largos periodos de mal tiempo, los canales se encontraban tiles casi todo el ao.

EL FERROCARRIL
Pero la verdadera revolucin de los transportes vendr con la construccin de lneas de ferrocarril. La idea de construir rales de hierro por donde circulen vagones o vagonetas era ya antigua, (Texto) y se utilizaba en las cercanas de las minas para transportar hasta un puerto de mar o hacia un canal minerales como el carbn. Estos vagones eran arrastrados por caballos o bueyes. La revolucin vendr cuando se piense en utilizar una versin de la mquina de vapor mvil que sea capaz de arrastrarse a s misma y a un nmero indeterminado de vagones de carga. Hubo intentos claramente fallidos, como los que pretendieron la construccin de automviles movidos por una mquina de vapor (una versin motorizada de los carruajes de la poca) y que deban circular por calles, carreteras y caminos: su lentitud, su peso, su coste y su difcil manejo no los llevaron ms all de la simple curiosidad, aunque debamos considerarlos como antecedentes de los automviles movidos con motores de explosin que surgirn a finales del siglo XIX. Quizs los primeros intentos de construir un ferrocarril con locomotoras movidas con la energa del vapor sean aquellos realizados para transportar el carbn desde las minas: muchos de ellos tambin fracasaron por la fragilidad de unos rales ideados para vagones arrastrados por caballos y bueyes.

Pero de la evolucin de estos prototipos saldrn los primeras locomotoras viables como esta cuyo esquema reproducimos y que fue diseada por Richard Trevithick, ingeniero britnico autntico pionero del ferrocarril, quien primero dise mquinas de vapor de alta presin, y desde comienzos del siglo XIX varias locomotoras capaces de arrastrar unas pocas toneladas de carga sobre rales. Sus desarrollos no fueron ms all de simples exhibiciones, pero sirvieron para probar las capacidades del ferrocarril. Durante la primera y segunda dcadas del siglo XIX fueron mejorando las caractersticas de estas locomotoras (potencia, seguridad) y se logr la construccin de rales lo suficientemente resistentes. En este contexto aparece la figura de George Stephenson, responsable de la primera lnea ferroviaria til y, que desde 1825 cubra el trayecto Stockton-Darlington transportando carbn. En 1829 se puso en marcha un concurso para construir una lnea entre Londres y Liverpool. El ganador fue el propio Stephenson con su locomotora The Rocket (el cohete, capaz de viajar a unos 40 km/h) y as, desde 1830 se encuentra en funcionamiento esta lnea que transporta mercancas y pasajeros. Con esta lnea el ferrocarril demuestra su idoneidad para casi todo tipo de transportes (hasta ese momento era concebido como un sistema para llevar el carbn desde las minas a las ciudades), incluyendo el movimiento de personas. En las dcadas siguientes el ferrocarril, se expandir por todo el mundo siguiendo muchas normas marcadas por Stephenson (incluyendo su ancho de va de 1,43 metros, con la excepcin de unos pocos pases que, como Espaa, prefirieron otra anchura) convirtindose por su fiabilidad (sin que faltaran espectaculares accidentes desde sus comienzos) (Texto), precio y carcter no estacional en el principal medio de transporte terrestre hasta mediados del siglo XX, jugando un papel econmico ms importante incluso en otros pases que por su tamao (Estados Unidos, Rusia) o sus dificultades geogrficas (Espaa, Suiza) no contaban con las relativas facilidades que s tena el Reino Unido.

LA NAVEGACIN A VAPOR
Los primeros intentos registrados de mover un barco mediante una mquina de vapor se producen en el ltimo cuarto del siglo XVIII, pero no ser hasta los primeros aos del siglo XIX cuando un ingeniero estadounidense, Robert Fulton, construya un barco propulsado por una rueda movida con la fuerza del vapor. Estos primeros barcos por sus caractersticas quedaron marginados a la navegacin fluvial y costera. Habr que esperar a las dcadas centrales del siglo XIX para que los barcos de vapor empiecen a desbancar a los veleros que durante siglos se haban constituido en un medio de transporte de mercancas y personas sin el cual es difcil entender la llamada Era Moderna (los "Descubrimientos", el comercio transocenico, el colonialismo...). Para que esta sustitucin fuese posible el barco de vapor recibir importantes mejoras: la sustitucin de la rueda por la hlice, la incorporacin de mquinas ms eficientes, la construccin de los barcos con casco de hierro. Con estas mejoras los barcos se hicieron ms manejables, no tenan que malgastar su capacidad de carga acumulando enormes cantidades de combustible (o repostar muy a menudo) y se convirtieron en ms rpidos y seguros. En las ltimas dcadas del siglo XIX los barcos de vapor sern piezas insustituibles en fenmenos como el afianzamiento de un mercado mundial o en los intensos procesos migratorios que llevaran a varios millones de europeos a poblar Argentina, Australia o, sobre todo, los Estados Unidos de Amrica.

SECTORES DE LA INDUSTRIA
La industria textil La industria siderrgica Dos fueron los sectores destacados de la primera revolucin industrial: la industria textil por ser la primera donde se produjeron los cambios que diferencian a una industria moderna de una actividad artesanal, y la industria siderrgica, cuyos productos revolucionaron las dems actividades econmicas.

LA INDUSTRIA TEXTIL
La industria textil fue la primera en desarrollarse. De hecho la produccin de telas era desde haca siglos una importante actividad econmica en Gran Bretaa, tanto de tejidos elaborados a partir de lana (el sector ms tradicional) como, ms modernamente, de algodn. Parte importante de esa produccin era exportada siendo Gran Bretaa uno de los mayores productores textiles del mundo desde dcadas antes de iniciarse la completa industrializacin del sector. Buena parte de esa produccin se basaba en el llamado Sistema Domstico. Precisamente la industrializacin significar el paso progresivo de la produccin artesanal en el mbito domstico mediante la utilizacin de herramientas o mquinas muy sencillas a la produccin en grandes factoras (factory system) con decenas de telares movidos con energa hidrulica o por medio de mquinas de vapor. A lo largo del siglo XVIII la industria textil conocer importantes innovaciones tcnicas. La mayor parte de las cuales sern realizadas por artesanos sin especiales conocimientos cientficos. El estudio de estas innovaciones ha sido interpretado desde distintos puntos de vista, el ms sugerente de todos es aquel que considera unos inventos como "respuesta" a los desequilibrios creados por un invento anterior. La historia de esos desequilibrios permite comprender uno de los aspectos esenciales de la industria moderna: la innovacin continua y acelerada, frente a tcnicas y herramientas artesanas que haban permanecido casi inmutables durante siglos. En apenas cincuenta aos unos pocos inventos acabarn con herramientas centenarias y abrirn paso a la produccin en masa. En 1733 John Kay patent un telar con lanzadera volante que permita duplicar la capacidad de tejido de los artesanos ingleses. Si ya antes eran necesarias cinco o

seis personas hilando para mantener ocupado a un tejedor con los nuevos telares aument de manera notable la demanda de hilo. Hasta entonces el proceso de hilado se realizaba con la rueca o con el torno de hilar: el trabajador con sus manos o accionando un pedal hace girar una rueda que mueve un nico huso donde se va enrollando el hilo. Ante la nueva demanda de hilo la respuesta sera la mquina hiladora spinning jenny que multiplicaba la capacidad de los hiladores, aunque an utilizaba como energa la fuerza humana de los trabajadores. Pero probablemente el salto a un sistema industrial se dio con la invencin de una mquina hiladora que utilizaba como fuerza motriz el agua, la llamada wter frame patentada por Richard Arkwright. Este invento exiga la concentracin de numerosas mquinas y obreros trabajando a jornada completa bajo el techo de un edificio situado junto a una potente corriente de agua: Arkwright puede ser considerado el creador de la primera fbrica moderna. En pocos aos este sistema de fbricas habr sustituido al hasta entonces mayoritario sistema domstico. La mecanizacin del hilado pronto puso de manifiesto sus ventajas (Texto) y, a pesar de que muchos trabajadores observaban las nuevas mquinas con desconfianza e iniciaron las primeras protestas obreras, pues pensaban que les quitaban sus puestos de trabajo; en los ltimos veinte aos del siglo XVIII se emprendieran intentos por mecanizar otras labores textiles como el tejido. El paso ms importante se dar con la puesta en marcha de los primeros telares mecnicos movidos con mquina de vapor. Ya hacia 1785 Cartwright haba patentado un telar mecnico movido por fuerza hidrulica. En los aos siguientes, varios inventores perfeccionaran este telar al que conseguirn aplicar la fuerza del vapor de una forma eficiente. Hacia 1800 una frentica carrera se ha iniciado en Gran Bretaa que har surgir cientos de fbricas donde mquinas movidas con la energa del vapor hilan y tejen. La historia de las invenciones en la industria textil arroja luz sobre el nuevo mundo que surge con la industrializacin: cuando un invento mejora la productividad de una rama de la industria, inmediatamente se hace sentir la necesidad en otras ramas para responder a la nueva demanda.

LA INDUSTRIA SIDERRGICA
La industria siderrgica es con la textil bsica para entender la industrializacin de Gran Bretaa. El desarrollo de este sector es posterior al textil. La siderurgia era ya desde haca siglos una importante actividad en Gran Bretaa, aunque su futuro estaba amenazado por la progresiva escasez de carbn vegetal: el creciente uso domstico de madera, la construccin de las flotas y la propia siderurgia estaban a punto de acabar con los bosques britnicos. En este contexto resultaron fundamentales los trabajos de pioneros como Darby que consigui en los primeros aos del siglo XVIII la produccin de hierro utilizando carbn mineral. El hierro resultante era de escasa calidad, pero a lo largo del siglo se fueron introduciendo mejoras que mejorarn su calidad y desplazar el uso de hierro producido con carbn vegetal. El hierro ir sustituyendo a la madera en herramientas agrcolas, estructuras de edificios, piezas de mquinas, herramientas artesanales... La utilizacin de carbn mineral tendr otro efecto: si hasta entonces la produccin de hierro estaba dispersa por la campia inglesa en forma de pequeas forjas, ahora se construirn grandes complejos en la cercana de las minas de carbn inglesas y del sur de Gales. La tendencia a la creacin de grandes factoras (factory system) es an ms acentuado que en el caso de la industria textil. Algunos datos sobre la produccin de hierro pueden ilustrar el enorme crecimiento de este sector, y as, si en 1720 la produccin de hierro era de 25.000 toneladas en 1796 ya ascenda a 125.000, y en 1850 ya pasaba de 2.500.000 toneladas. En 1.851 para albergar la Primera Exposicin Universal celebrada en Londres se construy el Crystal Palace, fabricado ntegramente de hierro y vidrio. Smbolo de los nuevos tiempos es la construccin en Coalbrookdale (finalizado en 1779) del primer puente fabricado ntegramente con hierro. Sin el hierro (y pronto el acero) de buena calidad y barato producido

en las nuevas factoras britnicas hubiese sido imposible el desarrollo de la mquina de vapor de Watt, los rales ferroviarios y las locomotoras, los cascos de los modernos barcos de vapor.

LOS CAMBIOS SOCIALES


El crecimiento demogrfico Las condiciones de vida de los obreros Protestas obreras

EL CRECIMIENTO DEMOGRFICO.
Aunque la industrializacin va a producir enormes transformaciones en la sociedad britnica como el crecimiento de la llamada clase burguesa, o el xodo rural producto de la revolucin agraria, sin embargo quiz los dos fenmenos sociales ms dignos de estudio sean el espectacular crecimiento demogrfico y el nacimiento de una nueva y masiva clase trabajadora formada por los obreros de las nuevas industrias. La industrializacin va a provocar un crecimiento de la poblacin sin precedentes en la historia de la humanidad conocido como la Revolucin Demogrfica. Los cambios en la industria, la agricultura y los transportes produjeron un aumento espectacular de la riqueza (que se traduce fundamentalmente en una mejor alimentacin) que se reflej en un crecimiento notable de la poblacin que servir para multiplicar los habitantes de Europa en muy pocos aos e incluso para poblar con emigrantes otros continentes. La disminucin de algunas de las ms temibles epidemias que haban azotado Europa durante siglos, ciertas mejoras sanitarias e higinicas ( como el descubrimiento de la primera vacuna por el doctor Edward Jenner en 1796 que protega contra la viruela) y, sobre todo, una mejor alimentacin con el fin de las crisis de subsistencia, estn entre las causas de ese crecimiento demogrfico. Este aumento de la poblacin, fuerte y sostenido, explica el enorme crecimiento de las ciudades britnicas a lo largo de los siglos XVIII y XIX.

LAS CONDICIONES DE VIDA DE LOS OBREROS


Precisamente en algunas de estas ciudades el crecimiento rpido, desordenado y sin criterios surgirn enormes suburbios superpoblados, sucios y conflictivos donde las epidemias de tifus o clera se convierten en algo habitual. Estos suburbios surgan muchas veces en torno a una fbrica: estaban formados por los barracones donde vivan los operarios de esa fbrica. Sin entrar en el conocido debate de si la industrializacin mejor o empeor las condiciones de vida de los trabajadores, si que puede intentarse describir las situacin en la que vivan estos obreros, que puede calificarse en general como muy mala, as como sus condiciones laborales habra que describirlas como espantosas: fbricas sucias, hmedas, oscuras, poco ventiladas y ruidosas (Texto) (condiciones causadas por la presencia en ellas de las mquinas de vapor y por la nula preocupacin de los patrones por las condiciones laborales de sus empleados). En estas fbricas poco sanas y peligrosas era habitual que sus obreros pasasen de doce a catorce horas diarias, trabajndose incluso sbados en jornada completa, y domingos hasta medioda. La concentracin de obreros en las fbricas es la que hace posible que estos trabajadores tomen conciencia de su situacin y vean que mediante acciones colectivas podran tratar de mejorar sus condiciones de vida. El factory system se encuentra por tanto en el origen del movimiento obrero. La industrializacin impuls tambin el trabajo de mujeres y nios de muy corta edad, pues si antes en muchos oficios la fuerza del trabajador era un factor clave, ahora la fuerza la realizan las mquinas. Los empresarios fomentaron el trabajo infantil y femenino porque mujeres y nios reciban salarios dos y tres veces inferiores a los de los hombres. Los nios fueron empleados en la industria textil, en las minas, (Texto) en la industria siderrgica: durante el siglo

XVIII no hubo normas que regulasen el empleo infantil. Para hacerse una idea de las dimensiones alcanzadas por esta explotacin basta con citar la existencia de una ley del parlamente britnico que en 1833 (The Factory Act, 1833) dejaba la jornada laboral de los nios de nueve a trece aos en "slo" nueve horas diarias, y de trece a dieciocho aos el trabajo estaba fijado en diez horas y media (la jornada duraba para ellos doce horas, pero con hora y media reservada para las comidas). Todava en 1891, una ley que pretenda luchar contra abusos en la explotacin infantil se limit a elevar la edad mnima de trabajo de los diez a los once aos. De hecho, apenas se detectan preocupaciones sociales durante la segunda mitad del siglo XVIII pues estas condiciones se aceptan como normales. Ya en el siglo XIX investigaciones parlamentarias, protestas sindicales o conocidos relatos como los de Dickens en Tiempos Difciles, pusieron de manifiesto la dureza de la vida de los obreros industriales.

PROTESTAS OBRERAS.
Aunque desde los inicios de la industrializacin se registra una notable oposicin de los obreros artesanos a la introduccin de mquinas, (Texto) las primeras formas de protesta obrera se detectan en Gran Bretaa en la segunda dcada del siglo XIX cuando surge el conocido Movimiento Ludita (o Ludismo), nombre que deriva de un personaje real o inventado, un obrero, Ned Ludd, cabecilla de este movimiento de protesta que se canalizaba hacia la destruccin de la maquinaria, y que pronto se extender por varios condados de Inglaterra donde la industria textil se haba convertido en la principal manufactura. Las Guerras Napolenicas de aos posteriores hicieron saltar en varias ocasiones nuevas protestas luditas. El llamado Movimiento Cartista supone una versin ms organizada del Movimiento Obrero y que se desarrolla entre 1837 y mediados del siglo XIX. Debe su nombre a la denominada Carta del Pueblo, documento que lleg a conseguir la firma de cientos de miles de obreros y que era una peticin elevada al Parlamento en la que se peda el Sufragio Universal, el voto secreto, la

igualdad en el valor de los votos... En definitiva, revelaba el deseo de democratizacin del sistema poltico britnico: el movimiento obrero desea participar en el juego poltico y desde ah mediante la presentacin de leyes en el Parlamento, mejorar las condiciones de vidas de los obreros industriales. Desde mediados de siglo el movimiento ir perdiendo fuerza progresivamente, aunque paradjicamente, en aos posteriores, el Parlamento Britnico adoptar la mayor parte de las peticiones recogidas en la Carta del Pueblo. Hay que recordar que la legislacin britnica (leyes aprobadas en 1.799 y 1800) prohiba de una forma terminante la formacin de asociaciones obreras, pues se consideraba que estas asociaciones chocaban con el espritu del liberalismo econmico: deba ser el mercado quien fijase los salarios y no la presin de los sindicatos. Pero a pesar de estos obstculos legales surgieron diversas formas de asociacionismo obrero sostenidas por las cuotas que pagaban los trabajadores y que pretendan, ante todo, ofrecer proteccin para los asociados en caso de accidente o enfermedad. A partir de 1.824 las leyes britnicas autorizan el asociacionismo obrero que darn origen a lo que podemos considerar los primeros sindicatos de obreros, las llamadas Trade Unions en las que, en principio se unan los trabajadores con un mismo oficio en una localidad. En los aos treinta esas asociaciones profesionales y locales se irn uniendo entre s hasta formar enormes asociaciones que a mediados de siglo agrupaban a cientos de miles de obreros britnicos de todos los oficios. La huelga, la negociacin colectiva pacfica y, cuando lo permitan las leyes electorales, la participacin en poltica, sern los instrumentos de los que se valdr el sindicalismo britnico para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores. Este temprano desarrollo del sindicalismo en Gran Bretaa es el causante probablemente del escaso xito que tendrn las nuevas ideologas obreras revolucionarias (el marxismo y el anarquismo) que estn naciendo a mediados del siglo XIX. Cuando Marx (lder del socialismo) y Bakunin (lder anarquista) funden la Asociacin Internacional de Trabajadores (A.I.T.) en Londres, sta tendr un xito importante en pases como Francia y Alemania, mientras que en Gran Bretaa (pas donde se fund) nunca pudo competir con las Trade Unions.

TEXTOS Y ACTIVIDADES
FACTORES DE LA INDUSTRIALIZACIN BRITNICA "Examinad nuestra situacin, considerad la ventaja que Dios y la naturaleza nos han dado, y el destino que se nos promete. Nos encontramos en los confines de la Europa occidental, en el principal punto de unin entre el viejo y el nuevo mundo. Los descubrimientos de la ciencia, los progresos de la navegacin, nos han colocado a menos de diez das de Nueva York. En relacin a nuestra poblacin y a la superficie de nuestro pas, tenemos una extensin de costas superior a las de cualquier otra nacin, lo cual nos asegura la hegemona y la superioridad en el mar. El hierro y el carbn, esos nervios de la produccin, nos proporcionan en la gran competicin de la industria una ventaja sobre nuestros rivales. Nuestro capital sobrepasa en mucho al que ellos disponen (...) Nuestro carcter nacional, las instituciones libres que nos administran, nuestra libertad de pensamiento y de accin, una prensa sin cortapisas que difunde todos los descubrimientos y todos los avances de la ciencia, se combinan con nuestras ventajas naturales y fsicas para colocarnos a la cabeza de las naciones que se benefician del libre intercambio de sus productos. Es entonces ste el pas que se sustraer de la competencia?" Discurso de Sir Robert Peel al Parlamento, 16 de febrero de 1846.

LA MONARQUA ABSOLUTA "Es slo en mi persona donde reside el poder soberano, cuyo carcter propio es el espritu de consejo, de justicia y de razn; es a m a quien deben mis cortesanos su existencia y su autoridad; la plenitud de su autoridad que ellos no ejercen ms que en mi nombre reside siempre en m y no puede volverse nunca contra m; slo a m pertenece el poder legislativo sin dependencia y sin divisin; es por mi autoridad que los oficiales de mi Corte proceden no a la formacin, sino al registro, a la publicacin y a la ejecucin de la ley; el orden pblico emana de m, y los derechos y los intereses de la Nacin, de los que se suele hacer un cuerpo separado del Monarca, estn unidos necesariamente al mo y no descansan ms que en mis manos" Discurso de Luis XVI ante el Parlamento (marzo de 1766) LA REVOLUCIN AGRCOLA "Lo que habitualmente se conoce como Revolucin Agraria (o Revolucin Agrcola) es un fenmeno que se origina en Gran Bretaa en el siglo XVIII y a partir de entonces se extender por otras zonas del mundo. Es una revolucin

porque sucedi una transformacin radical en casi todos los mbitos de las actividades agroganaderas. Desaparece el barbecho, fundamentalmente a causa de las nuevas rotaciones de cultivo. De alguna manera, la desaparicin del barbecho implica que se dispone de ms tierra lo que se refleja en una aumento de la produccin. La rotacin de cultivos hace crecer adems la gama de productos disponibles, parte de los cuales sern usados como alimento para una ganadera en expansin. Adems se registra una tendencia al aumento del tamao medio de las explotaciones como resultado de los cercamientos. Con esto se har posible una gestin ms eficaz de la tierra alejndose de los condicionantes impuestos por la tradicin en los llamados campos abiertos. Tambin es destacable la utilizacin de nueva maquinaria, la seleccin de semillas y el surgimiento de nuevas variedades ganaderas por medio de la cra selectiva. Con todas estas transformaciones la agricultura supera su tradicional orientacin hacia el autoconsumo, para convertirse en una actividad que produce excedentes comercializables que permitirn un crecimiento enorme de la poblacin en general, y de la poblacin urbana en particular." Fuente: Elaboracin propia LAS CRISIS DE SUBSISTENCIA "Sabemos ciertamente que la miseria actual ha producido un nmero tan grande de pobres que se cuentan tres mil en la ciudad y en sus alrededores. Todas las calles resuenan con sus gritos lamentables. El trigo (...) todos los das se encarece. Los pobres del campo parecen esqueletos desenterrados; el pasto de los lobos es hoy el alimento de los cristianos, porque cuando poseen caballos, asnos y cualquier otro tipo de animales muertos o ahogados se alimentan de esta carne corrompida que les hace morir ms que vivir. (...) De verdad, no hay ningn da en que no se encuentren pobres muertos de hambre en sus casas, en las calles o en los campos; nuestro capelln acaba de enterrar uno que ha encontrado en el camino." Carta de la Superiora de las Carmelitas de Blois a una dama de Pars (1662) EL LIBERALISMO ECONMICO DE ADAM SMITH. "Los padres del liberalismo son autores britnicos y es Gran Bretaa el pas que se encargar de difundir por todo el mundo esta corriente de pensamiento econmico. Ser Adam Smith, profesor de la Universidad de Glasgow, quien con la publicacin de su obra Ensayo sobre la Naturaleza y causa de la Riqueza de las Naciones (1776) exponga una primera formulacin completa del liberalismo Econmico. Smith acepta influencias de los fisicratas, pero pronto se separa de

ellos al expresar su total desacuerdo con que los industriales y los comerciantes sean grupos estriles de la sociedad, pues Smith encontraba el origen de la riqueza en el trabajo de los seres humanos, independientemente del sector en que se realizase. Adam Smith propondr adems nuevos sistemas de explotacin econmica como es el de la divisin del trabajo como medio de obtener mejores rendimientos. Con todo la idea fundamental del pensamiento Smithiano es su insistencia en la necesidad de la libre circulacin de productos y en la limitacin del papel del estado en la economa a mantener el orden interno, defender el territorio nacional y encargarse de aquellas obras pblicas que la iniciativa privada no realice. Adam Smith fue tambin uno de los primeros en advertir que el valor de un producto no tiene mucho que ver con su utilidad real. Para Smith el valor de un producto viene determinado por la cantidad de trabajo que conlleve disponer de ese producto." Fuente: Elaboracin propia

RECHAZO DE LOS OBREROS A LAS MQUINAS La invencin y el uso de la mquina de cardar lana, que tiene como consecuencia reducir la mano de obra de la forma ms inquietante produce (en los artesanos) el temor serio y justificado de convertirse, ellos y sus familias, en una pesada carga para el Estado. Constatan que una sola mquina, manejada por un adulto y mantenida por cinco o seis nios realiza tanto trabajo como treinta hombres trabajando a mano segn el mtodo antiguo (...). La introduccin de dicha mquina tendr como efecto casi inmediato privar de sus medios de vida a gran parte de los artesanos. Todos los negocios sern acaparados por unos pocos empresarios poderosos y ricos (...). Las mquinas cuyo uso los peticionarios lamentan se multiplican rpidamente por todo el reino y hacen sentir ya con crueldad sus efectos: muchos de nosotros estamos ya sin trabajo y sin pan. Extrado del Diario de la Cmara de los Comunes, 1794

EL ORIGEN DE LOS FERROCARRILES "Al principio los ferrocarriles (nombre no muy adecuado pues en sus comienzos los rales no estaban hechos de hierro, sino de madera) como tambin pas con los canales estaban relacionados exclusivamente con la minera del carbn.

Cuando el carbn comenz a ser usado en enormes cantidades para el consumo domstico e industrial, uno de sus inconvenientes era como transportarlo de las minas hasta los ros. Primero se pens en rales de madera donde un caballo tirando de un vagn poda transportar tanto como veinte caballos tirando de un carro sobre una carretera. Un paso importante en la evolucin de los ferrocarriles se dio cuando se inaugur el ferrocarril entre Croydon y el ro Tmesis. Era un ferrocarril pblico sin relacin con las minas de carbn, y los usuarios eran los encargados de aportar sus propias vagonetas que eran arrastradas por caballos, mulos y burros. La compaa no era propietaria de las vagonetas, sino que este ferrocarril tena una concepcin semejante a la de los canales, en los cuales la compaa construa el canal y los usuarios tenan que poner su propia barcaza y abonar una tarifa a la compaa propietaria del canal. Estos nuevos ferrocarriles hicieron ver que las posibilidades de estos podan ir ms all del transporte de carbn. Despus lleg la lnea ferroviaria de Stockton a Darlington abierta en 1825: estaba habilitada con vagones para mercancas y con coches para pasajeros. Al principio se consider utilizar caballos, pero la compaa fue convencida por George Stephenson para utilizar locomotoras a vapor..." Fuente: Elaboracin propia

EL TRABAJO INFANTIL "Trabajo en el pozo de Gawber. No es muy cansado, pero trabajo sin luz y paso miedo. Voy a las cuatro y a veces a las tres y media de la maana, y salgo a las cinco y media de la tarde. No me duermo nunca. A veces canto cuando hay luz, pero no en la oscuridad, entonces no me atrevo a cantar. No me gusta estar en el pozo. Estoy medio dormida a veces cuando voy por la maana. Voy a escuela los domingos y aprendo a leer. (...) Me ensean a rezar (...) He odo hablar de Jesucristo muchas veces. No s por qu vino a la tierra y no s por qu muri, pero s que descansaba su cabeza sobre piedras. Prefiero, de lejos, ir a la escuela que estar en la mina." Declaraciones de la nia Sarah Gooder, de ocho aos de edad. Testimonio recogido por la Comisin Ashley para el estudio de la situacin en las minas, 1842

LAS CONDICIONES SANITARIAS EN LAS FBRICAS

"Tuve frecuentes oportunidades de ver gente saliendo de las fbricas y ocasionalmente atenderles como pacientes. El pasado verano visit tres fbricas algodoneras con el Dr. Clough de Preston y con el Sr. Baker de Manchester y no fuimos capaces de permanecer diez minutos en la fbrica sin empezar a jadear por falta de aire. Cmo es posible que quienes estn condenados a permanecer ah doce o catorce horas lo soporten? Si tenemos en cuenta la temperatura del aire y su contaminacin no puedo llegar a concebir como los trabajadores pueden soportar el confinamiento durante tan largo periodo de tiempo." Declaraciones efectuados por el Dr. Ward de Manchester en una investigacin sobre la salud en las fbricas textiles en marzo de 1.819

UNA DEFENSA DE LAS MQUINAS "En las manufacturas de la lana, la mquina cardadora, la mquina hiladora y la lanzadera volante han reducido el trabajo manual en un tercio, y cada una de ellas en su primera introduccin provoc la alarma de los trabajadores, a pesar de que todas han contribuido a mejorar los salarios y a incrementar el comercio, hasta el punto de que si se intentase hoy privarnos de su uso, no hay duda que toda persona relacionada con este negocio debera defenderlas. Partiendo de estas premisas los empresarios abajo firmantes, pensamos que es un deber hacia nosotros mismos, a la ciudad de Leeds y en general al pas entero, declarar que protegeremos y apoyaremos el libre uso de cualquier mejora propuesta para el sector textil por todos los medios legales a nuestro alcance (...)" Peticin elevada por los empresarios textiles de Leeds en defensa de las mquinas. J. F. C. Harrison, Society and Politics in England, 1780-1960 (New York: Harper & Row, 1965), pp. 72-74. ACCIDENTE FERROVIARIO EN 1830 "El Sr. Huskinsson se haba bajado de la carroza y estaba de pie al otro lado de la carretera junto a la cual se vea surgir rpidamente la locomotora The Rocket. En ese momento el Duque de Wellington, cuya amistad con el Sr. Huskinsson se haba enfriado un poco, hizo una seal de reconocimiento y le tendi la mano. Se dieron un rpido pero amistoso saludo, y antes de que hubiesen soltado sus manos se oy un grito entre los transentes: Aprtese, aprtese!. Agitado y confuso el Sr. Huskinsson intent rodear la puerta abierta de su carruaje (...), pero al hacerlo fue golpeado por The Rocket cayendo con una pierna doblada sobre

el ral. La pierna result destrozada en el acto. Sus primeras palabras al ser levantado fueron voy a morir, que desgraciadamente resultaron ciertas, puesto que falleci esa misma tarde en la casa parroquial de Eccles. En aquellos das se coment como algo digno de mencin que la locomotora "Northumbrian", conducida en persona por George Stephenson, transport el cuerpo herido del desventurado caballero a una distancia de unos 25 kilmetros en 25 minutos, esto es a la velocidad de 60 kilmetros por hora." Samuel Smiles: George and Robert Stephenson. LOS CERCAMIENTOS DE TIERRAS Y SUS CONSECUENCIAS "La agricultura tradicional implicaba que los campesinos cultivaban varias tiras en diferentes campos. Cultivos de trigo y cebada eran sembrados en rotacin anual con la tierra dejada en barbecho cada tres aos para su recuperacin. Los campesinos compartan tras la cosecha las tierras en comn y tenan derecho a extraer turba, madera, forraje y a dejar pastar a sus animales. El sistema era ineficiente. La tierra en barbecho y la siembra a voleo suponan un despilfarro. La ausencia de cercas supona la extensin del nmero de enfermedades. Las epidemias y la falta de forraje en invierno se traducan en una ganadera pobre. Las innovaciones se retrasaban porque cualquier cambio necesitaba de aprobacin unnime. Varios factores contribuyeron a la revolucin agraria: las guerras contra los franceses (1793-1815) aceleraron la revolucin al incrementar la demanda de alimentos, hizo subir los costes, los arriendos y los salarios y produjo escasez de mano de obra. La necesidad de ahorrar mano de obra condujo a numerosas patentes de sembradoras, cosechadoras, trilladoras (...) El crecimiento de las ciudades llevo a la especializacin de cultivos. Resultaba viable para un campesino concentrarse en exclusiva en la produccin de leche o de carne de vaca para el suministro de toda una ciudad (...)" Leonora Ritter: Agricultural Changes.
Tomado de: http://www.isftic.mepsyd.es/w3/eos/MaterialesEducativos/bachillerato/historia/rev_industrial /index.htm el 10 de enero de 2010