Está en la página 1de 7

01 / 02 / 20 1 1 NE X O S

CENTENARIOS: PARA QU LOS QUIERO?


Erika Pani ( Ver todos sus artculos )
2
COMENTARIOS

Marco Palacios (coord.), Las independencias hispanoamericanas. Interpretaciones 200 aos despus, Editorial Norma, Bogot, 2009. En 1910 las naciones hispanoamericanas decidieron celebrar por todo lo alto sus primeros 100 aos de vida independiente. La historia patria haba reconstituido la ruptura con la metrpoli, proceso largo, doloroso y complejo, como emancipacin de una nacin preexistente, dormida durante 300 aos, cuyo renacer poda fijarse en una fecha mgica. Por medio de lo que Toms Prez Vejo ha descrito como arduas negociaciones histrico - polticas sobre la memoria* los autores de la gran trama nacional plancharon un pasado abigarrado y conflictivo para construir una historia armnica y heroica. Para celebrarla, las repblicas americanas organizaron una gran fiesta, que planearon durante aos, y a la que invitaron a las naciones civilizadas como las que aspiraban a ser . Organizaron desfiles, bailes, iluminaciones, conciertos y representaciones. Se imprimieron timbres conmemorativos y se repartieron estampitas que retrataban a los padres de la patria en las cajas de galletas y de puros. Se edificaron magnas obras pbli cas en la ciudad de Mxico se construyeron, entre otros, un palacio para las bellas artes, una prisin en panptico, un manicomio y el gran canal del desage que hacan visible el progreso que suponan estaba al alcance de la mano. Las celebraciones del centenario se pensaron como la puesta de largo de unas repblicas aplacadas, en las que, en contra de la visin truculenta de Sarmiento, la civilizacin haba, por fin, vencido a la barbarie. Para quienes organizaron estos festejos que no saban lo equivocados que estaban... o lo mucho que los bamos a decepcionar las generaciones venideras , la independencia representaba el

punto de partida en el camino que llevaba a sus pases hacia la civilizacin y la modernidad. Haba que festejar. Es quiz el optimismo del primer centenario lo que ms lo distingue del aniversario que conmemoran hoy los pases de una Amrica Latina subdesarrollada y perifrica, que ha vuelto a ser tierra de violencia y de caudillos, y donde parece haber muy poco que celebrar. Llama entonces la atencin que, en un clima tan distinto, los gobiernos hayan decidido recurrir a dispositivos tan parecidos a los de los primeros festejos, aunque tirndole ms a lo efmero que a lo permanente, a lo llamativo ms que a lo solemne. De esta forma , en el caso de Mxico, el monumento bicentenario va a ser una estela de luz que quin sabe cundo estar lista , en el desfile histrico hubo globos en forma de los hroes que nos dieron patria, y los restos de los prceres se sometieron a pruebas de ADN. Quien haya padecido los comerciales sobre lo que significa ser orgullosamente mexicano coincidir en que se comprueba el dicho de Marx, de que cuando la historia se repite, lo que en un primer momento fue trgico o por lo menos dramtico en el segundo se vuelve una farsa. Qu hacer entonces con el bicentenario, en un momento en que el poder del historia para legitimar o por lo menos adornar al poder pblico parece estar tan desgastado? El problema, para el caso mexicano, no est solamente en la falta de visin del partido en el poder, que parece estar haciendo las cosas a disgusto. Es cierto que el PAN bebe de una tradicin histrica distinta no faltar quien diga contrapuesta a la liberal-revolucionaria que, a lo largo del siglo XX, aliment harto desfile patritico y discurso ampuloso. De manera quiz ms trascendental, se trata de una corriente poltica que desde la oposicin resinti toda manifestacin de historia pblica como una imposicin de la historia oficial. Sin embargo, se trata de un asunto que rebasa las congojas de nuestros gobernantes, y que puede remitirse al socorrido cuestionamiento de Historia para qu?, en un momento en que parece que la historia no sirve para mucho. Quienes se dedican a la historia lo hacen porque le s gusta. Sin embargo, los historiadores sienten peridicamente la necesidad de justificar la utilidad social de su oficio. Esto se ha vuelto progresivamente ms difcil. Ya en 1919, uno de los santones de la profesin, Lucien Febvre, afirmaba tajante que una historia que sirve es una historia sierva. Ya nadie cree que escribir historia es forjar patria. Ya no estamos, como pas, para una historia de bronce y para los monumentos a los que obliga. Como ciudadanos, ya no estamos para una historia maestra de la vida, escaparate de vidas ejemplares, que exalta a los buenos y denosta a los malos. Tampoco convencen la historia - divn, que dota de identidad y nos hace sentir bien, ni la historia justiciera, que resea abusos e infamias y nos hace sentir mal. As las cosas, cul debe ser el papel de la historia y el de los historiadores en estas celebraciones?

200 aos suenan a mucho, pero historiogrficamente no significan nada. Las interpretaciones histricas no se sacuden con el paso de un nmero determ inado de aos aunque termine en doble cero . La historia se renueva cuando se recurre a fuentes inexploradas, o se logra establecer cierta distancia histrica, al enfriarse, como deca Franois Furet en el bicentenario de la revolucin francesa, el objeto histrico. Pero los paradigmas historiogrficos cambian y con ello la historia adquiere relevancia sobre todo cuando volteamos hacia atrs para tratar de entender lo que sucede hoy, cuando interrogamos al pasado con preguntas que se nutren de la problemtica presente. Al arrojar luz sobre la complejidad de los problemas y sobre la multitud de factores que dan forma a las circunstancias, al resaltar el peso de los contextos, la historia explica y provoca. ste es el legado histrico que nos es til. L as conmemoraciones oficiales, a pesar del inevitable uso poltico del pasado que conllevan, ponen la historia sobre la mesa, la hacen cosa de todos los das para sectores amplios de la poblacin. Es en este sentido que los aniversarios representan, para el historiador, una oportunidad. Muestra de lo que se puede hacer es el libro Las independencias hispanoamericanas. Interpretaciones 200 aos despus. El coordinador, Marco Palacios, rene 13 ensayos que toman en cuenta la experiencia histrica de casi todos los pases hispanoamericanos se echa de menos tan slo a Uruguay y a Repblica Dominicana . Se trata de textos que dejan atrs la jerga y las polmicas, a veces ensimismadas, de los acadmicos para hacer accesibles a un pblico ms amplio los debates sobre la independencia y el surgimiento de nuevos Estados en la Amrica hispana, debates que se han ampliado y renovado profundamente en los ltimos 30 aos. Se desdibuja por completo la imagen tradicional del periodo en torno a 1810 como un momento fundacio nal en que las naciones latinoamericanas rompieron las cadenas de la esclavitud como dicen en la radio y surgieron plenamente formadas, a golpe de patriotismos criollos, maltratos coloniales y exgenas influencias revolucionarias. En su lugar, el libro presenta una visin de conjunto de un proceso compartido a escala continental que fue enormemente denso y complicado. Los autores resean las distintas formas en que las sociedades hispanoamericanas reaccionaron ante la crisis trasatlntica que desat el secuestro del rey por Napolen en 1808, y examinan los procesos de reinvencin de la legitimidad poltica y de reestructuracin del ejercicio de la autoridad pblica que engendr la debacle de la monarqua. Finalmente, varios de estos textos abordan la relacin entre historia y poltica, elemento clave en la constitucin de nuestras comunidades, con resultados a veces nefastos, como lo demuestra Rafael Sagredo al revisar la influencia de la versin oficial de la independencia sobre la sociedad chilena. Los textos revisan entonces la gran variedad de respuestas que dieron los sbditos

americanos de Su Majestad Catlica al trono vaco y a la guerra contra Francia; a la ereccin de las juntas peninsulares que deban tutelar los derechos del rey ausente; a la proclamacin de igualdad entre los sbditos europeos y americanos del rey, y a la Constitucin que la desmentira: pintan un cuadro vasto, que incluye desde el radicalismo de Buenos Aires y Caracas hasta un fidelismo cubano consolidado, articulado en torno a la proteccin metropolitana del sistema esclavista, pasando por la ambivalencia peruana, la diacrona mexicana, el experimento autrquico de Paraguay y la profunda reestructuracin de las jerarquas territoriales que se dio en Amrica del Sur, donde distintas ciudades lucharon por la independencia tanto de la metrpoli como frente a los antiguos centros de poder colonial. Los ensayos tambin arrojan luz sobre los vnculos de inters, las relaciones comerciales y de autoridad que condicionaron la construccin de los nuevos Estados. Paralelamente, exploran la fragmentacin y reconstitucin del territorio sobre el cual la clase poltica americana intentara gobernar, al tiempo que subrayan el peso de la incertidumbre y el carcter profundamente experimental de la estrategia poltica en tiempos de guerra y desequilibrio. As, la crisis de la monarqua aparece como un espacio de oportunidad para reestructurar las relaciones de Amrica con la metrpoli, en el que los americanos se adentraron sin mapa y sin receta. Como escribe Federica Morelli, ni era la emancipacin un proyecto elaborado, ni se haba identificado a las naciones como espacios cultural o territorialmente delimitados. De ah los silencios significativos, como los llama Marcela Ternavasio , de las asambleas constituyentes del Ro de la Plata que buscaron, a tientas y en medio de profundas disensiones, dar respuesta al vaco de poder metropolitano. De esta forma, en 1813, los diputados silenciaron el juramento de lealtad al rey; en 1816 evit aron delinear el mapa de las regiones sobre las cuales se supona que la asamblea ejerca jurisdiccin, y en 1819 la carta fundamental evit darle un nombre a la forma de gobierno. Dentro de una lnea similar se inscriben las tcticas de los actores polticos venezolanos cuyo reparto se fue ampliando para involucrar, junto a los patricios caraqueos, a los pardos y morenos libres y a los llaneros capitaneados por Jos Antonio Pez que pasaron, como tan bien describen Carole Leal Curiel y Fernando Falcn Veloz, de la proclamacin de la fidelidad monarquista ms acendrada, a la transformacin intencional de una disensin armada de carcter civil en una guerra entre naciones, a la defensa, finalmente, de la libertad como repblica, slo posible en ella. Estos textos resaltan lo contencioso e incierto de los distintos esfuerzos por reconstituir el orden y la legitimidad sobre principios y espacios resbaladizos. Sin embargo, muestran tambin la forma peculiar que adquirieron estos proyectos segn las coyunturas que enfrentaron. As, la dispersin de la poltica, su ruralizacin y la fragmentacin del espacio fueron el resultado tanto de la

guerra a muerte venezolana, como de la superposicin entre municipalismo, violencia armada y gobierno constitucion al que se dio en lo que fuera la jurisdiccin de la Audiencia de Quito, o de la guerra de palabras y confrontacin de actas de independencia que se llev a cabo en una Amrica Central en donde no haba ejrcitos. La crisis produjo al contrario, en Paragu ay, regin perifrica del imperio, la primera declaracin de independencia, un ensimismamiento regional selectivo, la promocin de un nacionalismo mestizo y la centralizacin del poder en torno a Jos Gaspar Rodrguez Francia, en un proceso polmico que Brbara Potthast describe de manera equilibrada. Para el caso peruano, Carlos Contreras y Mara Luisa Sioux ponen de manifiesto cmo las dinmicas regionales la fuerte densidad indgena y la memoria de la rebelin de Tpac Amaru, la estructura de los circui tos comerciales, el prestigio colonial de Lima frente al aislamiento de la Audiencia de Chacras, la feroz rivalidad entre Buenos Aires y Lima por el control del Alto Per desembocaron en posturas radicalmente distintas y en la separacin de los dos Per. Este libro ofrece una visin general del proceso histrico y de la historiografa ms reciente, pero tambin permite al lector atisbar la forma en que los historiadores construyen su objeto de estudio desde perspectivas diferentes. Abordando un registro distinto, los trabajos de Eric Van Young sobre Mxico y de Margarita Garrido sobre la Nueva Granada resean la forma en que la crisis imperial abri la esfera pblica a actores nuevos, al tiempo que ampli el repertorio de la poltica. As, Garrido sigue a una serie de actores que surgen de las clases populares vecinos, indios, esclavos libertos y milicianos pardos que para reclamar justicia adaptaron el nuevo lenguaje de los derechos al ms aejo del honor y la religin, aprovechando una coyuntura que h aba colocado a Dios y al Pueblo en el centro de un orden sin rey. Por su parte, Van Young busca rescatar de la oscuridad al extenso contingente campesino insurreccionado por Hidalgo, y lo encuentra ajeno a los anhelos y visiones de los lderes insurgentes. As, el autor pinta un retrato fascinante del conjunto de los rebeldes populares, ms indios, mayores y menos casados de lo que cabra esperar, que participaban en la guerra para defender sus comunidades, compelidos por motivos inmediatos [...como ] la venganza, el amor, la amistad, la curiosidad, la codicia y la mala suerte. El anlisis que elaboran estos dos autores rescata los gestos y las palabras de actores histricos que en la trama convencional formaban parte de un teln de fondo vistoso pero desdibujado. El comparar la experiencia neogranadina con la mexicana plantea, adems, una serie de cuestionamientos. No deja muy claro, por ejemplo, cmo los jefes insurgentes novohispanos embarcaron a sus seguidores en una insurreccin sorprendentemente longeva y extensa, dada la distancia ideolgica que supuestamente separaba a unos de otros, y a lo radicalmente local de los agravios que movan a los rebeldes populares. Por el otro, cabe preguntarse

por qu estos indios levantados permanecieron aparen temente inmunes al contagio de los nuevos dispositivos discursivos que los indios y mulatos neogranadinos aprovecharon de manera tan eficiente. Sospechamos que estas diferencias se deben, en parte, a que el campo de observacin privilegiado por Van Young, el de los juicios por infidencia, es un espacio poco amable para la experimentacin discursiva. Por otro lado, la contraposicin de estos dos casos es ilustrativa de la riqueza y diversidad de un pasado que, como dice Edmundo OGorman, podemos describir co mo imprevisible. Frente al barroco panorama que presentan los textos que se ocupan del desarrollo poltico despus de 1808 y hasta 1830, tanto la introduccin, a cargo de Marco Palacios, como el ensayo final de Leandro Prados de la Escosura ofrecen una visin de conjunto de este complicado periodo, delineando un antes y un despus. Frente a una historiografa novedosa que, sin embargo, en la estela de Franois Xavier Guerra, se ha abocado a explorar, de manera casi exclusiva, las aristas polticas del proceso revolucionario, estos textos rescatan la importancia de la produccin, la fiscalizacin y el intercambio. Calculan los costos y beneficios econmicos de las independencias para dar una imagen ms ponderada de la transicin de colonia rica a nacin po bre que, de Lucas Alamn a Jaime Rodrguez, ha dominado la imaginacin. Bien mirados, nos dice Prados de la Escosura, los nmeros de las economas hispanoamericanas en el siglo XIX son menos malos de lo que sugiere su comparacin con Estados Unidos, caso realmente excepcional de crecimiento. Mucho ms sugerentes son las comparaciones que realiza este autor dentro de la regin misma, identificando factores determinantes del comportamiento econmico, como el nivel de insercin dentro del comercio internacional o el costo de los fletes internos, que reflejan el grado de consolidacin del mercado nacional. Pero sobre todo, estos dos textos plantean un problema esencial, que extraamente apenas resuena en los ensayos que forman el cuerpo del libro: el de la base material del Estado -nacin, de la constitucin, y capacidad de captacin por parte de la autoridad pblica, de aquellos recursos materiales y discursivos necesarios imprescindibles? para apuntalar las nuevas legitimidades y prcticas polticas que s urgan en un laboratorio hispanoamericano en efervescencia. Este es, entonces, un libro informativo y provocador. Libera a las independencias hispanoamericanas del empobrecedor cors nacionalista para insertarlas en un proceso amplio, que fractur la uni dad de la monarqua catlica e impuso, de forma precoz en Occidente, las pautas de la modernidad poltica: la soberana nacional, el gobierno representativo, los derechos ciudadanos y las elecciones peridicas con sufragio incluyente. En muchos aspectos, entonces, seguimos estructurando a la poltica tanto en su deber ser como en sus prcticas a partir de principios y categoras de estos aos revolucionarios. Es por esto que seguimos lidiando con el legado de las independencias. Con el resquebrajamiento del

andamiaje ideolgico del Antiguo Rgimen y el derrumbe de los cimientos trascendentales de la autoridad la religin, la tradicin surgieron muchos de los conceptos clave soberana, representacin, libertad con los que pensamos la poltica. Por esto los textos que componen esta obra son tan iluminadores: al mostrar lo contingente y conflictivo de los orgenes tanto de estos conceptos como de una serie de categoras bsicas que nos parecen naturales nacin, Estado, territorio , al subrayar su dimensin problemtica, estos textos descubren lo extenso y escabroso del terreno en el que se finca la poltica moderna. Revelan un pasado fraguado de posibilidades distintas, en el que no haba resultados inevitables y donde todas las alternativas implicaban c ostos. Este libro nos muestra entonces no una mitografa cuyos hitos hay que festejar, sino una historia complicada, en la que las independencias no son, a decir de Marco Palacios, el objeto kitsch de las celebraciones oficiales, sino objetos tiles, d e reflexin y debate. Erika Pani. Investigadora del Centro de Estudios Histricos de El Colegio de Mxico. * Toms Prez Vejo, Presentacin: Los centenarios en Hispanoamrica, la historia como representacin, en Historia mexicana, LX:1, 2010, p. 8.