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Por la fuerza de las armas.

Ejrcito e independencia en Iberoamrica


Juan Marchena y Manuel Chust, coords.
Castelln: Universitat Jaume I, 2008. 424 pp.

Rubn Daro Serrato Higuera


Universidad del Rosario

En un amplio trabajo de recopilacin realizado por los profesores Juan Marchena, de la Universidad Pablo de Olavide, y Manuel Chust, de la Universitat Jaume I de Castelln, se presentan diversos escritos que abordan el complejo proceso de las independencias iberoamericanas, ubicndolas claramente dentro de un proceso de larga duracin. Su objetivo es entender la participacin y relevancia de los ejrcitos armados dentro de la construccin sociopoltica de la poca, limitando su margen temporal, que ir desde los ejrcitos del Antiguo Rgimen, sin dejar de lado las milicias independentistas, hasta los proyectos de Estado-nacin del siglo XIX latinoamericano. Catorce autores internacionales se encargan de problematizar el fenmeno militar para caracterizar un panorama esencial en el entendimiento de las races de la historia de la Iberoamrica contempornea. El resultado del trabajo se expresa en el libro Por la fuerza de las armas, Ejrcito e independencia en Iberoamrica1, que busca ser totalmente innovador a la luz de la historiografa que ha abordado el tema. Esta virtud la consigue gracias a la cantidad de contextos sociopolticos trabajados desde diversas visiones y con distintas metodologas. Estas perspectivas van desde la historia cuantitativa hasta la reconstruccin climtica del pasado, con las cuales se puede realizar una interesante historia comparativa. Antes de describir los tres ejes fundamentales que recorre el libro, es necesario mostrar

Resultado del III Congreso internacional sobre fuerzas armadas en Iberoamrica, realizado en 2005 con la organizacin de las universidades Jaume I de Castelln y Pablo de Olavide de Sevilla.

las generalidades del texto en relacin con sus componentes. Para todos los autores que aqu se dan cita es claro que la participacin activa de los ejrcitos, dentro de los distintos procesos polticos que aqu encuentran convergencia, tiene que estudiarse a travs de la larga duracin. Si bien existen coyunturas que marcaron la historia militar y las estructuras sociales en las que se articulaba el poder de las armas, las continuidades son claves tanto en la ideologa poltica como en la funcionalidad de los ejrcitos iberoamericanos. El contexto sociopoltico por el cual se movan las fuerzas armadas se nutre de diversos procesos que vienen desde el Antiguo Rgimen del siglo XVII hasta la articulacin poltica de los Estados en el XIX. De igual manera cabe resaltar el esfuerzo de cada uno de los autores por apartar las temticas referentes a la guerra de la antigua historia militar y articularlas de manera ms relacionada con las realidades sociales, econmicas, culturales y polticas caractersticas del periodo, sin limitarse a las realidades polticas ni a sus grandes hroes, sino ampliando su espectro a campos ajenos a esta tradicin. Veamos ahora sus ejes temticos y sus principales caractersticas. La primera parte del texto se titula Ejrcitos de Antiguo Rgimen en Espaa y Amrica, presenta seis artculos que se enfocan en la realidad social de las fuerzas armadas pertenecientes a la casa Borbn y su trascendencia econmica y poltica, tanto en las zonas colonizadas como en la misma pennsula. La prdida del podero militar por parte de la corona, tanto en el mbito local como en ultramar, trajo graves consecuencias para los intereses de la casa de los Borbones. Debido a esto, como lo explica Cristina Borreguero, se inici una fuerte poltica de reclutamiento forzoso a causa de las vacantes en el Ejrcito para defender la propia pennsula. Bandidos y vagabundos eran obligados a formar parte de las fuerzas armadas con el fin de mitigar la desercin de las tropas y el debilitamiento del podero militar. La situacin no era ms sencilla en los territorios de ultramar. Los constantes ataques ingleses llevaron a la corona, segn el trabajo de Allan Kuethe, a la difcil decisin de dejar la defensa en manos americanas. El establecimiento de batallones fijos, milicias permanentes y el recorte de los gastos se convirtieron en factores fundamentales para explicar la prdida del control de las zonas colonizadas por parte de la corona espaola, sumados a la difcil situacin econmica. Este tipo de contrariedades no solo se evidenciaban en la situacin de la monarqua, sino en las

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repercusiones dentro de la misma sociedad, como lo demuestra el trabajo de Carmen Fernndez y Vicenta Candela. Por medio de una interesante metodologa que se enfoca en la historia cuantitativa y el estudio de datos estadsticos provenientes del Archivo de la Corona de Aragn y del Archivo General de Indias (AGI) nos demuestran que en la tierra valenciana, en las ltimas dcadas del siglo XVIII, el reclutamiento llevara a gran cantidad de la poblacin a desplazarse a zonas relativamente lejanas a sus propias tierras, como Portugal y Sicilia, con el fin de defender los intereses de la corona. Es ms, esta coyuntura no va a tener repercusin nicamente en la poblacin de los territorios con importancia para la corona espaola, sino que tambin significar una oportunidad de ascenso social y econmico para etnias tan diversas como la irlandesa. Igor Prez afirma que el servicio a las armas signific un importante medio de integracin y promocin social dentro del contexto poltico regido por la corona espaola, aunque geogrficamente diferente: el Nuevo Mundo. Un gran acierto, en relacin con las nuevas perspectivas de la historia militar, es la vinculacin del campo cientfico, esto se hace evidente en el trabajo de Francisco Rubio, donde se recurre a cuadernos de bitcoras y diarios de navegacin para estudiar el comportamiento de las condiciones climticas del continente americano a fin reconstruir aspectos como las consecuencias de un cicln sobre las fuerzas armadas que se encontraban de camino hacia el Nuevo Mundo y la frecuencia con la cual sucedan estas contrariedades. Este ltimo artculo tiene su valor no solo en su presentacin temtica, sino en la metodologa utilizada, al recurrir a este tipo de fuentes para reconstruir factores tan aleatorios como el clima. Posteriormente, tres artculos son presentados dentro de la segunda temtica del libro, titulada Ejrcitos e Independencias, en ellos se tratan criterios centrales como la reorganizacin y adaptacin de los ejrcitos revolucionarios dentro de sus propios territorios, las defensas martimas contra intervenciones extranjeras y las diversas ideologas que atravesaban estas luchas, ligados en gran medida a la propuesta metodolgica de la larga duracin. El trabajo de Marchena resalta este proceso de continuidad y afirma que no se debe entender la coyuntura de las independencias como un cambio o ruptura, sino como una serie de factores que van ntimamente ligados con la quiebra del Antiguo Rgimen y el vaco de poder que desata,

de cierta manera, el proceso independentista de Amrica. Para ello, el artculo de Marchena presenta un interesante estado del arte, o balance historiogrfico, en el cual se traen a colacin los diversos enfoques con los cuales la historiografa ha abordado el tema. As mismo, con lneas tan diversas que van desde la iconografa religiosa hasta la legislacin de la constitucin espaola y su relacin con el envo de tropas listas para la reconquista americana, se demuestra que la poltica est ntimamente ligada a la realidad social evidenciada en sus representaciones econmicas y culturales. Acompaan a este artculo dos estudios de caso, el de Justo Cuo Bonito y Christon Archer, que trabajan la situacin militar de la Nueva Granada y de la Nueva Espaa, cada uno con sus respectivas consideraciones. Sin entrar en profundidad en estos estudios, se debe resaltar el interesante trabajo metodolgico basado en las fuentes del Archivo General de Indias (AGI) y los archivos generales nacionales de Colombia y Mxico y comparativo que realizan los autores en relacin con la situacin de los ejrcitos dentro de sus propias ciudades y cmo la insurgencia se presentaba da tras da agobiando a las autoridades espaolas, que deban lidiar no solo con problemas internos, sino con la intervencin extranjera. El texto finaliza con cinco estudios de caso que tendrn tanto similitudes como diferencias, desde las temticas hasta las metodologas trabajadas. Enrique Ayala se enfoca en el caso del naciente Estado de Ecuador y cmo el Ejrcito se constituy como bastin fundamental para la construccin del Estado-nacin desde la concepcin militar como regulador social, a diferencia de lo que hace Alfonso Fernndez Villa, quien desde la larga duracin realiza un anlisis cuantitativo de cmo los sectores populares se hicieron participes de las diversas guerras civiles que marcaron el siglo XIX para el Estado-nacin colombiano. Alejandro San Francisco y Mara Celia Bravo trabajan los casos del Cono Sur al interrogarse, el primero, cmo el ejrcito chileno de cierta manera se politiza y aumenta el prestigio militar, no solo en las lites, sino permeando otras capas sociales, lo que afectar directamente la sociabilidad poltica del pas en la dcada de 1880, y Celia Bravo, la manera en que la guerra civil de 1850 marc una victoria del poder estatal por medio del Ejrcito, represalias y confiscaciones que terminaran por definir un fuerte impacto en la construccin de los sectores regionales. Un pequeo artculo, presentado por Ethel Garca,

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acerca de la burocratizacin en Honduras se enfoca en la reglamentacin jurdica del Estado que, de cierta manera, ligado a la dificultad de mantener un orden econmico y militar fuerte, va a ralentizar la construccin de un proyecto de Estado-nacin dentro de la regin centroamericana. De esta manera, el libro finaliza los estudios de caso. Aqu, a mi modo de ver, existen dos grandes vacos dentro del texto. El caso de Mxico y el de Per, como bastiones coloniales de Espaa, no son trabajados dentro del proceso de construccin de Estado-nacin del siglo XIX. Las contrariedades y el papel de los ejrcitos de estas dos regiones, sobre todo en el caso mexicano, son sumamente importantes como para dejarlos de lado y no presentar la manera en la que las fuerzas militares influyeron dentro de los proyectos de construccin del Estado-nacin. Marchena finaliza su trabajo no sin antes dejar varios objetivos planteados para los historiadores. El estudio de las fuerzas militares se encuentra por buen camino, al apartarse de la historia tradicional positivista e interesarse en nuevos procesos sociales y econmicos fundamentales para el entendimiento de la situacin, tanto poltica como social, de los Estados iberoamericanos. Sin embargo, an hace falta un mayor nfasis en, por ejemplo, las formas de conciencia y de discurso de los soldados, su asimilacin de los proyectos polticos, su patriotismo y cmo influy este en sus actos. No solo son importantes las temticas, tambin se deben seguir utilizando otros recursos metodolgicos como la historia comparativa encausada dentro de la larga duracin. La historia cuantitativa y la historia de la ciencia y naturaleza tienen estrecha relacin con el mbito militar. No se deben seguir ignorando estos vnculos, y de los nuevos historiadores depende llevar hacia la luz de la historiografa estas nuevas realidades militares que contribuyeron en gran medida a la construccin de una ideologa nacional de Estado que nos afecta hasta el da de hoy.

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