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Tema 1 Deshidratacin del gas natural Introduccion.

La deshidratacin del gas natural juega una parte importante en la produccin de gas natural. Una deshidratacin efectiva previene la formacin de hidratos de gas y la acumulacin de agua en los sistemas de transmisin. El gas natural, que se extrae de los pozos, contiene agua, en estado gaseoso junto con otros componentes de la mezcla de hidrocarburos La eliminacin del agua contenida en el gas o deshidratacin, se efecta con un proceso muy generalizado, denominado de absorcin fsica que bsicamente consiste en hacer tomar contacto al gas hmedo con una corriente de algn agente que sea altamente absorbedor del agua, como son por ejemplo los alcoholes. En este caso, este agente absorbedor estar en estado lquido, pero pueden utilizarse otros agentes, como la slicagel que se presentan en estado slido, denominndose el sistema como de adsorcin. En el primer caso se trata de poner el gas en contacto con el glicol para que este se quede con el agua y luego se regenere el glicol para su reciclaje. Este proceso se realiza por dos procedimientos de diferentes caractersticas, no obstante la regeneracin del glicol se realice con los mismos principios o equipos. Las posibilidades de absorcin fsica son por Torre de Contacto de Glicol, donde los flujos a contracorriente de glicol y gas se encuentran en una torre, recuperndose cada uno por diferentes descargas; o por Inyeccin de Glicol, donde el mismo se inyecta en un punto del curso de gas, recuperndose luego de un proceso de fro, en un separador trifsico. El segundo caso es con el uso de otro absorbente del agua en estado slido que es el slica gel tambin regenerable para el reciclaje. Determinacin del Punto de Roco El gas en su flujo tiene contenidos de agua y gasolina. La gasolina, se supone que ha sido retenida y eliminada por el proceso de condensacin al que fue sometida, luego le quedar el agua que ser necesario eliminar. El primer paso para saber de que manera o en que magnitud contiene agua, es conocer la cantidad de agua por unidad de volumen de gas y una forma de determinarlo, es mediante la lectura del punto de roco o dew point del gas. El punto de roco ser entonces, el momento en que el agua contenida en el gas comienza a condensarse en valores de presin y temperatura conocidos.

Como ejemplo, el aparato medidor (dew point tester) de este parmetro se compone de un visor, un espejo y un gas refrigerante en una cmara de expansin de tal manera que se hace pasar el flujo del gas a medir frente al espejo y se refrigera bajando lentamente la temperatura (se lee en el termmetro instalado en contacto con el espejo) hasta que se comience a empaar el espejo. La presin y la temperatura de ese momento es precisamente la medicin del punto de roco, que es el punto donde se inicia la condensacin bajo esas condiciones. Con cualquiera de los mtodos, se podr determinar el tipo y forma de tratamiento o bien la eficiencia del mismo, en una planta deshidratadora de gas en operacin. El contenido de agua aceptable para la comercializacin y el transporte, est regido por normas de asociaciones internacionales y por convenios entre empresas. De todas formas se pueden tomar valores conocidos como un lmite mximo de 7 libras de agua por cada milln de pies cbicos de gas o en el sistema decimal 0,15 cm3 de agua por cada metro cbico de gas o 1,5 litros de agua por cada 10.000 metros cbicos de gas. Observando la siguiente grfica, que representa el contenido de agua en el gas natural a distintas temperaturas y presiones, se explican las variaciones que sufre el punto de roco del vapor de agua en el gas con la temperatura (depresin del punto de roco). Es un proceso mediante el cual se remueve el agua del Gas Natural y dependiendo de la tecnologa empleada el contenido de agua del gas ya deshidratado puede ir desde 7 lb/MMSCF hasta partes por milln Entonces, es necesario analizar las condiciones a las cuales se pueden formar los hidratos para aplicar correctivos y evitar la formacin. Para ello se utiliza metanol o mono etilenglicol, los cuales bajan el punto de roco e impiden la formacin de los hidratos El comportamiento del agua en los sistemas de hidrocarburos es independiente. La Solubilidad del agua en el gas disminuye por incremento de la presin y disminucin de la temperatura Si se asume que el agua est presente en el gas en la fase lquida y por tanto en equilibrio con el gas. Aplicando la ley de Dalton de las presiones parciales

P.yw = Pv
El contenido de agua en el gas se establece cuando se alcanza la temperatura del punto de roco del gas a una presin dada. Esta es la mxima cantidad de agua que el gas puede contener en las condiciones especificadas No necesariamente ocurre en condiciones de saturacin sino tambin por debajo de la saturacin, debido a que el gas es comprimido, expandido, calentado y enfriado, y por tanto no necesariamente se satura en cada punto del sistema

Caractersticas de los Glicoles Por su alta capacidad higroscpica (afinidad con el agua) se utilizan glicoles para la deshidratacin del gas natural. Esta capacidad est directamente relacionada con la concentracin de la solucin agua-glicol. El glicol es un producto qumico orgnico, de la familia de los alcoholes, que naturalmente tiene gran avidez por el agua; es prcticamente imposible mantenerlo en mxima pureza en contacto con el ambiente porque absorbe la humedad del aire. Esta importante propiedad es aprovechada para estos procesos de deshidratacin, porque adems son muy estables, con una elevada temperatura de degradacin, de tal manera que los convierten en ptimos para ponerlos en contacto con gases reteniendo el agua contenida en cualquiera de sus formas. Existen tres compuestos glicoles muy utilizados, el etilenglicol, el dietilenglicol y el trietilenglicol. La temperatura mxima a la que se puede someter el etilenglicol y el dietilenglicol, es de 165C (328F) y para el trietilenglicol este valor es de 205C (404F), temperaturas que deben respetarse rigurosamente en la operacin cuando se regenera el glicol, porque de no ser as se degradara cambiando su estructura qumica inutilizndose como absorbente. La concentracin del glicol no debe estar por debajo del 98,5% y el estado optimo de mximo rendimiento es de 99,5. En el caso que tuviera 98,5%, el 1,5% restante ser contenido de agua, con la consecuencia de la disminucin, en la misma medida, de la capacidad de absorcin. La concentracin estar directamente relacionada con la eficiencia del regenerador de glicol hmedo. El dietilenglicol (DEG) fue el primer glicol que hall aplicacin comercial en la deshidratacin de gas natural. Este compuesto otorga una buena depresin del punto de roco y tiene la habilidad para absorber agua en un amplio rango de concentraciones. Sin embargo tiene ciertas limitaciones para lograr las concentraciones requeridas. En cambio, con el trietilenglicol (TEG) concentraciones del 97,5% al 98,5% son fcilmente obtenibles, dada la mayor temperatura de ebullicin que tiene respecto a los otros dos, adems de la conveniencia de tener tambin una mayor temperatura de degradacin. Es comn que las ventajas del T.E.G. sobre el D.E.G. hagan que aquel sea el favorito en los procesos de deshidratacin con glicoles, no obstante y dadas sus caractersticas y costo, se ha establecido el uso del T.E.G. para procesos por Torre de Contacto, y el M.E.G. para los efectuados por Inyeccin.

Hidratos Los hidratos son compuestos cristalinos slidos parecidos al hielo pero mucho menos densos que el hielo, son compuestos que tienen un nmero especfico de molculas de agua unidas a ellos. Por ejemplo, en su estado normal, cada unidad de sulfato de cobre(II) tiene cinco molculas de agua asociadas con l. El nombre sistemtico para este compuesto es sulfato de cobre (II) pentahidratado, y su frmula se escribe como CuSO4 5H20. Las molculas de agua se pueden eliminar por calentamiento. Cuando esto ocurre, el compuesto resultante es CuS04, que suele denominarse sulfato de cobre (II) anhidro; la palabra "anhidro" significa que el compuesto ya no tiene molculas de agua unidas a l Formacion de los hidratos Su formacin es el resultado de la asociacin de una molcula de metano, etano, butano con seis o siete molculas de agua Se descomponen fcilmente a temperaturas y presin ambiente, pero no a las condiciones de bajas temperaturas y altas presiones imperantes en el interior de intercambiadores de calor, medidores de orificio, recipientes, vlvulas y otros Tcnicas de deshidratacion

Hay varias opciones de proceso que pueden ser utilizadas para llevar a cabo la deshidratacin. KOCKEN ofrece una variedad de estos procesos que consisten en los cinco bsicos abajo:

Compresin a una presin superior con enfriamiento subsecuente y separacin de las fases. Mientras ms alta sea la presin, menor ser el contenido de vapor de agua saturado en lb/MMPC a una temperatura dada. Enfriamiento debajo del punto de condensacin inicial Absorcin con desecantes lquidos ( como glicol ) Adsorcin con desecantes slidos ( como tamiz molecular ) Absorcin con delicuescentes slidos ( como cloruro de calcio )

Absorcin de agua con un desecante lquido. ste usa usualmente uno de los glicoles, con contacto del gas y desecante en una columna de absorcin a temperatura ambiente. Tambin se aplica en combinacin con el enfriado, a temperaturas ambiente ms bajas. Es el proceso ms aplicado, usado extensivamente en operaciones de produccin y en varias refineras y en plantas de operacin qumica. Los gases naturales pueden ser deshidratados a 7lb/MMPC con sistemas estndares de regeneracin utilizando TEG o DEG. Con la adicin de gas atado a un regenerador de glicol, los contenidos de agua pueden alcanzarse a 1 o 2 lb/MMPC. Con el proceso mejorado de glicol como el proceso de KOCKEN Deshidratacin Azetrpico, donde los componentes del glicol y el BTEX son utilizados para conducir bandas azeotrpicas para reducir el agua, en agua con escaso

glicol a niveles muy bajos; se pueden alcanzar los contenidos de agua de gas a 0.025 lb/MMPC (1ppm). Adsorcin del agua con un desecante solido. Los tamizes moleculares han encontrado una amplia aceptacin en la industria de proceso de gas para la alimentacin de plantas criognicas de aplicaciones de condicionamiento y algunas aplicaciones de gas agrio con formulas de ataduras resistentes especiales al cido. Los sistemas delicuescentes pueden ser atractivos para volmenes ms pequeos, tal como un sistema de produccin insolado o un combustible de gas. Los disecados delicuescentes estn hechos de varias mezclas de sales de halogenuro alcalino por ejemplo: cloruro de calcio, y son naturalmente higroscpicos.

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