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estabilizadores automticos

Escrito el 10 febrero 2009 por Rafael Pampilln en Diccionario de Economa, Poltica fiscal La Gran Depresin de la dcada de los treinta, del siglo XX, traslad el nfasis desde el estudio clsico del crecimiento econmico hacia las cuestiones relativas a las fluctuaciones del crecimiento y de cmo compensar esas fluctuaciones u oscilaciones en el ciclo econmico. Los libros de texto de la postguerra, liderados por Economics de Paul Samuelson, se centraron fundamentalmente en los auges y cadas de la economa y en la forma en la que la poltica del Gobierno podra influir sobre el ciclo econmico. La historia econmica nos ensea que el Estado puede jugar un importante papel estabilizador del ciclo, es decir enfriando la economa en pocas expansivas (muchas veces inflacionarias) y animndola en fases recesivas; pero tambin sabemos que el Estado y sus polticas econmicas discrecionales pueden ser los desencadenantes de fuertes recesiones econmicas. Poltica anticclicas Cuando una economa, como, por ejemplo, la espaola es estos momentos, muestra altos niveles de desempleo y sus factoras reflejan un exceso de capacidad productiva sin utilizar es obvio que los recursos no estn siendo eficazmente utilizados por el sistema de mercado. La cuestin es: cul es la causa de la infrautilizacin de esos recursos productivos? John Maynard Keynes crea que era debida a un fallo del mercado. La solucin de Keynes consista en polticas anticclicas consistentes en bajar los tipos de inters, aumentar el gasto pblico y reducir los impuestos para aumentar la demanda agregada y emplear as la mano de obra parada y los recursos de capital no utilizados. El Gobierno, mediante esta poltica anticclica o de estabilizacin, intenta evitar que las variaciones de la tasa de crecimiento provoquen fuertes desequilibrios. Se trata de evitar las recesiones largas, e intentar volver a una fase de expansin duradera y sostenida. Otros economistas cuestionan la conveniencia de estas medidas discrecionales del Estado y las razones de esta intervencin y proponen sistemas automticos que suavicen el ciclo econmico. Para muchos la intervencin estatal a travs de la poltica econmica discrecional, distorsiona ms que equilibra. Por ejemplo, una poltica monetaria en exceso relajada podra tener efectos contraproducentes, porque un aumento en la cantidad de dinero puede traer inflacin lo que perjudicara el crecimiento. Adems la participacin excesiva del sector pblico, en algunos pases occidentales por encima o prxima al 50%, supone para muchos la posible prdida de dinamicidad del sector privado que en alguna medida puede quedar expulsado de la economa por el sector pblico (efecto expulsin). La poltica fiscal Entre las polticas anticclicas destacan dos: la fiscal y la monetaria. Ambas se dirigen a conseguir los objetivos generalmente aceptados: estabilidad de precios, crecimiento econmico y pleno empleo. La poltica fiscal utiliza fundamentalmente dos instrumentos: el gasto pblico y los impuestos. Estos instrumentos los puede aplicar de dos formas distintas: a) a travs del funcionamiento de los estabilizadores automticos y b) con medidas discrecionales que hagan variar los gastos y los ingresos pblicos. Aqu nos vamos a referir exclusivamente a los estabilizadores automticos. Definicin de estabilizadores automticos Los estabilizadores automticos son aquellos componentes de los presupuestos pblicos, tanto por el lado de los gastos como de los ingresos, que responden autnomamente a las fluctuaciones cclicas de la actividad econmica, suavizndolas o atenundolas, sin que medie ninguna decisin discrecional por parte de la autoridad fiscal. Los estabilizadores automticos tienen, por tanto, un comportamiento anticclico ya que generan supervit fiscales en las etapas de auge y dficit fiscales en las de recesin o depresin. Ejemplos de estabilizadores automticos Los dos ejemplos ms tpicos e importantes de estabilizadores automticos son: 1) por el lado de los ingresos fiscales los impuestos progresivos, como el impuesto sobre la renta de la personas fsicas y 2) por el lado del gasto pblico las prestaciones y el subsidio por desempleo. Efectivamente, con los impuestos progresivos, como el impuesto sobre la renta, a medida que crece el nivel de actividad y la renta, aumenta la recaudacin impositiva ms que proporcionalmente ya que la proporcin que se detrae en forma de impuestos crece con el nivel de renta. Se produce, a travs del impuesto, un drenaje proporcionalmente mayor de la renta a medida que esta aumenta. De esta forma, la renta disponible de los agentes aumenta menos que la actividad y se atena el aumento de la demanda agregada y la fase expansiva del ciclo. Lo contrario ocurre en pocas de recesin, como la que nos est tocando vivir. Los pagos por transferencias tambin fluctan a lo largo del ciclo. Es el caso de las transferencias relacionadas con el desempleo, si la economa se encuentra en una fase expansiva, el desempleo disminuye y con ello las transferencias por este concepto. La percepcin de la poltica fiscal como instrumento de estabilizacin ha variado sustancialmente en las ltimas dcadas. Se considera que la poltica fiscal puede ser un instrumento til cuando deja funcionar los estabilizadores automticos pero que puede ser poco flexible y perverso cuando se acta de forma discrecional. De ah que muchos defiendan que la poltica fiscal se dirija fundamentalmente a la distribucin de la renta. Y tambin que garantice el equilibrio presupuestario a lo largo del ciclo econmico y que, por tanto, se permita el funcionamiento de los estabilizadores automticos en cada fase del ciclo. Resumiendo

Los estabilizadores automticos suavizan las fluctuaciones cclicas a travs de su efecto en la demanda agregada. Efectivamente, cuando la economa se encuentra en una fase contractiva o recesiva, el crecimiento econmico negativo o muy reducido genera una disminucin de los ingresos fiscales mientras que el mayor desempleo aumena los gastos pblicos. Consecuentemente, la renta disponible del sector privado disminuye menos de lo que lo hace el PIB, limitndose as el efecto contractivo sobre la demanda agregada, el crecimiento y el empleo. Por tanto, el saldo presupuestario empeora en esta fase estimulando la economa y facilitando la recuperacin econmica. En sentido contario, en pocas de expansin los estabilizadores automticos generan mayores ingresos pblicos y menor gasto lo que permite aumentar el supervit pblico o reducir el dficit evitando una excesiva expansin que podra tener efectos negativos sobre la volatilidad del ciclo y la estabilidad de precios - See more at: http://economy.blogs.ie.edu/archives/2009/02/politica-fiscal-%C2%BFque-son-los-estabilizadoresautomaticos.php#sthash.u8hHEjGd.dpuf