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EROS DEMNICO Y MUJER DEMNICA,

DIOTIMA DE MANTINEA
E. A. Ramos Jurado
Universidad de Cdiz
El autor analiza la funcin de Diotima en el Banquete y las razones por las
que pudo ser introducida en el dilogo por Platn.
The autor analyzes the function of Diotima in the Symposium and the rea-
sons why she was introduced in the dialogue by Plato.
Afirmar que el Banquete platnico es una de las obras claves del mundo anti-
guo y de mayor altura literaria puede considerarse un lugar comn, pero preado
de verdad. Que, a su vez, plantea una gran cantidad de interrogantes, a nadie se le
escapa. Una de ellas es la cuestin de Diotima, esa sacerdotisa de Mantinea a
quien en ltima instancia remite Scrates la teora por l expuesta sobre Eros.
Ahora bien, la pregunta que ms ha apasionado a no pocos investigadores al res-
pecto ha sido la realidad histrica o no de dicho personaje, esto es, si nos encon-
tramos ante un personaje real o ficticio, pero creo que a estas alturas de la inves-
tigacin, con los datos de los que disponemos, es un problema sin solucin, pues
se pueden argir, como veremos, argumentos no concluyentes en uno y otro sen-
tido, cuando, en mi opinin, la cuestin abierta ms interesante sera por qu se
pone en boca de una sacerdotisa, llamada Diotima por Platn, lo expuesto por
Scrates sobre Eros.
79
HABIS 30 (1999) 79-86
E. A. RAMOS JURADO
En efecto, como escriba Walther Kranz l hace ya unas dcadas, "die frage nach
der historischen Realitt Diotimas von Mantineia ist fr das Vertndnis des Sym-
posions ohne Bedeutung", opinin compartida por investigadores como Kenneth
Dover2 o Yvon Brs3 y no compartida por autores como Mary Ellen Waithe 4 , por
citar unos ejemplos. De forma similar se reparten las posiciones respecto a la his-
toricidad o no de dicho personaje. En la primera posicin se alinean autores como
W. Kranz5 , A. E. Taylor6 o M. E. Waithe, mientras que abogan por el carcter fic-
ticio Wilamowitz7 , Bury8 , Robin9 , Natorp l e Y. Brs ll , entre otros. Los primeros
utilizan como argumentos fundamentalmente testimonios de autores antiguos, el
hecho de que Platn introduce en sus dilogos personajes histricos, ideas en oca-
siones muy subjetivas y el relieve en bronce del Museo Nacional de Npoles 1 2 . Los
segundos aducen la condicin femenina del personaje, aun contando con la Aspa-
sia del M enx eno, su nombre parlante l3 y la ausencia de otros testimonios antiguos
sobre el personaje que no tengan por base el B anquete platnico, entre otras con-
sideraciones.
En efecto, Platn en el B anquete describe al personaje, en la nica obra en que
es citada por el hijo de Aristn, como mujer", de Mantinea 1 5 , de nombre Dioti-
ma 1 6 , "sabia" I 7 o "muy sabia" l8 en el tema sobre el que versa el B anquete as como
"en otras muchas cosas" I 9 , como lo pone de manifiesto, por ejemplo, el que apla-
zara durante diez arios la peste merced a la actividad sacrificia1 2 0 , convirtindose
en el dilogo platnico en el ltimo referente de las palabras de Scrates 2 1 y en su
maestra en en -ret purriK2 2 . stos son los escasos datos sobre dicho personaje
1
"Diotima von Mantinea", Hermes 6 1 (1 9 2 6 ) 4 3 7 .
2
Plato. Symposium (Cambridge 1 9 8 0 ) 1 3 7 .
3
La psychologie de Platon (Paris 1 9 7 3 ) 2 2 5 .
4
A History of Women Philosophers (Dordrecht 1 9 8 7 )! 8 3 .
5
Art. cit. 4 3 7 -4 4 7 ; "Diotima", Die Antike 2 (1 9 2 6 ) 3 1 3 -3 2 7 .
6
Socrates (Westport 1 9 7 5 ); Plato (New York 1 9 6 0 ) 2 2 4 .
7
Platon (Berlin 1 9 2 0 ).
8
The Symposium of Plato (Cambridge 1 9 0 9 ).
9
La thorie platonicienne de I' amour (Paris 1 9 0 8 ); Platon (Paris 1 9 3 5 ).
lo RE 5 .1 (1 9 0 3 ) col. 1 1 4 7 .
Op. cit. 2 2 5 , n. 5 2 .
12
Cf. O. Jahn, "Socrate et Ditime, Bas-Relief de Bronze", Annales de l' Institut Archologique
1 3 (1 8 4 1 ) 3 -4 ; H. Fuhrmann, "Gesprche ber Liebe und Ehe auf Bildern des Altertums", M DAI 5 5
(1 9 4 0 ) 7 8 -9 1 .
1 3 "La que honra a Zeus", mientras que Mantinea, a veces, la relacionan con el arte adivinatorio
(el adjetivo p.currivuol supuestamente relacionable con p.currik-q).
1 4 2 0 1 d 2 .
15
2 0 1 d 2 , 2 1 1 d 1 -2 .
16
2 0 1 d 2 .
17
2 0 1 d 3 .
18
2 0 8 b 8 .
19
2 0 1 d 3 .
20
2 0 1 d 3 -5 .
21
2 0 1 d 6 .
22
2 0 1 d 5 ,2 0 4 d 1 -2 , 2 0 6 b 5 -6 , 2 0 7 a 5 -6 , 2 0 7 c 6 .
8 0
EROS DEMNICO Y MUJER DEMNICA, DIOTIMA DE MANT1NEA
femenino correspondientes al perodo clsico, pues en el perodo prehelenstico
abunda el antropnimo masculino, siendo a partir de poca imperial cuando vol-
vemos a encontrar menciones al citado personaje: Luciano, Elio Arstides y sus
escolios, Clemente de Alejandra, Temistio, Libanio, Teodoreto y, sobre todo, Pro-
do. Estos autores postclsicos no hacen referencia a la figura de Diotima como fic-
ticia, sino, como Platn, procedente de Mantinea de Arcadia 23 , "sacerdotisa de
Zeus Liceo (AuKcd0u) 24 , aplicndosele adems los calificativos de "sabia", "maes-
tra" o "filsofa TeXco-r1Icti" 25 , en paralelo con figuras como Safo o Aspasia, cuan-
do no de la misma escuela que las mujeres pitagricas tipo Timica y Tano26 , y res-
ponsable del aplazamiento de la peste ya comentado. La hiptesis de que
perteneciera a la secta pitagrica, como crea Proclo, fue retomada el siglo pasado
por autores como G. Wo1f27 y H. Wei128 y no ha encontrado apenas eco, pues hemos
de tener en cuenta, por ejemplo, que Jmblico en su catlogo de diez y siete muje-
res pitagricas, contenido en su Vita Pitagorica2 9 , no la menciona.
De todas formas, repetimos, se pueden aducir argumentos en uno y otro senti-
do sin que stos sean concluyentes. Por otra parte, compartimos la idea de que lo
importante del personaje de Diotima no es tanto su historicidad o no, aspecto sobre
la que ya nos hemos manifestado, sino la funcin y la razn por la que aparece en
el Banquete y precisamente en la seccin del dilogo en la que aparece. Esta es la
interrogante a la que intentamos dar una respuesta.
Como es sabido, el Banquete es un dilogo en estilo indirecto, relatado, con
personaje intermediario, con fecha dramtica del 416 a. C., en el que se refiere el
duelo de discursos30 purrIK6n, 31 , ste es el skops del dilogo, que en casa del poe-
ta Agatn se pronunciaron con motivo de su triunfo en un concurso trgico. A lo
largo de la obra se refieren seis elogios del Amor a cargo de seis comensales del
banquete, comenzando por Fedro (Eros en la mitologa) y prosiguiendo con Pau-
sanias (las dos Afroditas y los dos Eros), Erixmaco (amor fuerza csmica, las dos
clases de amor), Aristfanes (amor como bsqueda de la otra mitad complementa-
ria), Agatn (encomio potico, amor-belleza) y Diotima-Scrates (amor como
8alkwv y el ascenso por impulso de Eros). Se trata de una especie de drama en tres
23 Recordemos que, segn Digenes Laercio 3.46, entre los discpulos de Platn haba dos muje-
res, una fliasia, Axiotea, y otra precisamente de Mantinea, Lastenia, quienes continuaron como disc-
pulas de Espeusipo(4.2). Cf. A. Swift-Riginos, Platonica (Leiden 1976) 185.
24 Scholia in Aelium Aristidem Tett. 127.15.5.
Scholia in Aelium Aristidem Tett. 127.11.1-127.16.1. Para TEXEGTIKA, cf. el. Procl. In R. I
255,17 Kroll.
26 Lucianus Im. 18; Procl. In R. 248,26-27 Kroll.
27
Porphyrii. De philosophia ex oraculis haurienda (Berlin 1856) 220.
28
Eludes sur l'antiquit grecque (Paris 1897) 43.
29
267.
30 Cf. J. Froleyks, Der Agon Lgon in der antiken Literatur (Bonn 1973); F. Lasserre, "Erotikoi
lgoi" MH 1 (1944) 169-178.
31172 b 2.
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E. A. RAMOS JURADO
actos 32 en el que en el primero, los cinco primeros discursos, se exponen los pun-
tos de vista sobre el Amor en la cultura griega hasta Platn, en el segundo, Platn,
a travs de Diotima-Scrates, expone su teora del amor, en el tercero se ejempli-
fica esta visin con la figura de Scrates y los Silenos y el autocontrol de Scrates
ante Alcibades.
Pero como decamos, el ncleo del B anquete es la intervencin de Diotima-
Scrates 33 , en el que el maestro de Platn, aun utilizando su rgano fonador, como
si fuera un poeta o vidente inspirado, se hace portavoz de las palabras de Dioti-
ma34 , que para l fueron como una verdadera revelacin. En ella se defiende la
tesis de Eros 8c4 icov y no Eros ecs, como haban defendido los anteriores y el
propio Scrates crea antes de su relacin con Diotima35 . No es ocasin de mostrar
toda la teora del Amor contenida en las palabras de Diotima-Scrates, pues no es
objeto del presente estudio, pero s hemos de notar que para cualquier lector aten-
to de esta seccin36 es bsica en ella la nocin de licral, ntimamente unida a la
nocin de demon: Eros demnico, sinttico y mediador defendido por Robin a par-
tir del corpus platnico. El desarrollo conceptual de esta nocin de "intermediario"
es la siguiente en el texto:
32 Cf. Ch. E. Salman, The contrivance of Eros in Platos Symposium (New Haven, Diss., 1986).
33 Cf. J. Wippem, "Eros und Unsterblichkeit in der Diotima-Rede des Symposions", AA. VV.,
Synusia. Festgabe fr W. Schadewaldt (Pfullingen 1965 ) 123-15 9.
34 Palabras de Scrates: "A ti ( sc. Agatn) te dejar ya, pero el discurso relativo a Eros, que una
vez o de labios de una mujer de Mantinea, Diotima, que era sabia no slo en esto, sino en otras muchas
cosas -incluso una vez, por haber hecho antes de la peste un sacrificio los atenienses, aplaz por diez
aos la epidemia, y fue sta precisamente mi maestra en las cosas del amor-, ese discurso que ella pro-
nunci, intentar repetroslo partiendo de aquello en lo que estamos de acuerdo Agatn y yo, yo mismo
por mi cuenta, en la forma que pueda". (201 d 1-8).
35 201 e 5 .
36 201 d 1- 212 c 3.
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EROS DEMNICO Y MUJER DEMNICA, D1OTIMA DE MANTTNEA
KaXg 3 7 pf Tal TOtirrOl. v 3 8 ataxp6s3 9
va0,55.40 licrab T0rr01v 41 Ka1c6g42
ao4x5v 43 p.crati, o-Mag cal apaOlas-44 lictOs-45
rna-Hip.146 (Spar) 8 la 47 1ictea48
etOvaros. (Ocs. )49 1.1.ETCtlOV11T0 Kat dea.VT01) 50 011111-695 I
0fg52
8 alp.wv53 Ovrirs. (dv0petnrog)54
Hpos55 "Epcos.56 TIeva57
A partir de esta nocin de 4E-ral se deducen los poderes y caractersticas de
los dmones, "numerosos y de variadas clases, y uno de ellos es tambin Eros"58 .
Por su carcter de intermediarios lo demnico "interpreta y transmite (Ipirriveov
Kal 8 LarropOp.ctiov) a los dioses las cosas de los hombres y a los hombres las de
los dioses, plegarias y sacrificios de los unos y rdenes y recompensas por los
sacrificios de los otros. Al estar en medio entre ambos rellena el hueco, de forma
que el Todo quede ligado consigo mismo (auv8 8 aem.). A travs de l incluso dis-
curre todo el arte adivinatorio Wav-rucTD y el arte de los sacerdotes (fi Teekiv lEpun,
-rxvri) relativo a los sacrificios, iniciaciones, ensalmos, a la mntica toda y a la
magia. La divinidadno se mezcla con el hombre, sino que por medio de esta cla-
se tiene lugar todo comercio y dilogo entre los dioses y los hombres, tanto en vigi-
lia como en sueos. As el hombre sabio en tales materias es un hombre demni-
co, mientras que el que es sabio en cualquier otra cosa, ya sea en el terreno de las
artes o de los oficios, es un simple artesano"59.
3 7
201 e 7 .
3 8
202 b 5.
3 9
201 e 8 .
201 e 7 .
41 202 b 5.
42
201 e 9.
43
202 a 2.
44
202 a 3 .
45
202 a 2.
46
202 a 7 .
47
202 a 5.
48
202 a 7 .
49
202 d7 , 202 d1 1 .
50
202 d11.
51
202 d8 .
52
202 e 3 .
53
202d13 .
54
202 e 1, 202 e 3 .
55
203 b 8 , 203 c 5.
56
203 c 1, 203 c 5.
57
203 b 7 , 203 c 5.
58
203 a 6-8 .
59
202 e 3 -203 a 6.
8 3
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A continuacin Diotima-Scrates, aplicando la teora del p.cral, nos expon-
dr el nacimiento y caractersticas de Eros, del Amor, por todos conocidos, insis-
tindose en que Eros no es ni rico ni pobre, ni mortal ni inmortal, que est "en
medio de la sabidura y la ignorancia"0 3 , y que "vido de sabidura y frtil en recur-
sos, filosofa a lo largo de toda su vida" 6 1 , pues como dice Diotima6 2:
Ocg8aLl_twv ( "Epuis)

ivepiarros
croos(pix6 0 -0 490 9

ap.a1 E1 lis.
Omitimos seguir exponiendo detalladamente la doctrina de Diotima-Scrates
sobre el Amor en tanto no es imprescindible para nuestro propsito, pero s nos
parece conveniente resaltar que a continuacin por boca de Diotima se expone la
famosa escala en el Amor 6 3
: 1 ) amor de un solo cuerpo; 2) belleza fsica en gene-
ral; 3 )almas bellas; 4) belleza de las las leyes e instituciones; 5) belleza de las cien-
cias; 6 ) Belleza absoluta, eterna, inmutable, no circunscrita a los fenmenos sin-
gulares y contingentes6 4 . As el perfecto amante, filsofo perfecto, se alza, como
ascendiendo por distintos grados, hasta la Belleza absoluta, una especie de epopta
de la Belleza6 5 . Si la dialctica educa la inteligencia y conduce al alma hasta la con-
templacin del Bien, el Amor conduce a la contemplacin de la luz de la Belleza
absoluta, resplandor del Bien. Qu distancia del Eros negativo y atormentador
preplatnico a este Eros positivo que nos eleva hasta la cima!. El mismo Scrates,
al final del Banquete, a pesar de la relacin con Alcibades, pasa la noche con l,
dice, como "si hubiera dormido con mi madre o con mi hermano mayor"6 6 . Scra-
tes haba conseguido superar las primeras escalas corpreas y ascender hasta las
ltimas que conducan a una especie de unjo mystica. Alcibades, en cambio,
encarnacin del joven que, llamado a la filosofa, no ha satisfecho las esperanzas
puestas en l, confunde la "ertica" socrtica con el simple inters sexual, demos-
trando que no ha entendido a Scrates, pues ha llegado demasiado tarde y no ha
odo a Diotima-Scrates, ni ha logrado ascender en la escala6 7 . Eros "intermedia-
rio" bien entendido, por tanto, nos eleva de lo inferior a lo superior.
60
20 3 e 5.
61
20 3 d 6 -7 .
62
20 4 a 1 -b 5.
63
21 0 a 4-21 2 a 7 .
64
J. S. Lasso de la Vega, "El Eros pedaggico de Platn", El descubrimiento del amor en Gre-
cia (Madrid 1 985) 1 23 -1 25. Para la distincin de siete grados en tres niveles (narradores/oradores/gra-
dos hasta la Belleza), cf. R. G. Hoerber, "More on 'Action' in Plato's Symposium", CJ 52 (1 956 -1 957 )
220 -221 .
6 5 Cf. E M. Cornford, "La doctrina de Eros en el Banquete de Platn", La filosofa no escrita y
otros ensayos (Barcelona 1 97 4) 1 27 -1 47 .
6 6 21 9d 1 -2.
6 7 Cf. Th. A. Szlezk, Leer a Platn (Madrid 1 997 ) 1 3 2-1 3 3 .
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Por tanto, podramos decir que el Banquete es una obra de "intermediarios",
de oi p.ETal), tanto en su estructura como en la doctrina platnica del Amor. En
el caso de la estructura, autores como A. E. Taylor 68 defienden que el dificultoso
stemma del dilogo planteado por Platn es para advertirnos que l no garantiza la
exactitud de lo transmitido, opinin no sustentada por W. K. C. Guthrie 69 y por el
autor de este artculo, en tanto que, en mi opinin, no hemos de olvidar que Platn
no gusta de entregarse directamente, sino que pretende hacer reflexionar al oyente
o lector y por ello eligi el dilogo socrtico que es antidogmtico. Incluso en el
propio Banquete cambia de los largos discursos de los predecesores de Scrates,
los cinco discursos previos, a la forma dialogada, mayutica, que no impide, sin
embargo, los largos monlogos a cargo de Diotima, al llegar el turno de Scrates.
Es lgico, se pasa de la forma tradicional, simplemente expositiva, de verdad que
se da por adquirida, a la forma vital y literaria preferida por Scrates y su discpu-
lo, el dilogo mayutico, en el que no se da la verdad por descubierta sino que se
nos invita a participar en su bsqueda. Platn, por otra parte, prefiere que existan
"intermediarios" que alejen al lector u oyente del "yo" del autor y le hagan adqui-
rir la necesaria perspectiva respecto a la obra escrita, aunque cada eslabn en la
cadena de informantes, que va desde Diotima a Apolodoro, son como dmones que
unen el mundo de la ci.X1fiela y el mundo de la mera 861a e ilumina, merced a una
mujer demnica, el mundo de los hombres. El hijo de Aristn invita al oyente o
lector a perseguir la verdad con l, con dificultad incluso, a travs de "intermedia-
rios", de peldaos, como precisamente se alcanza la cima de la Belleza, la idea de
Belleza, a travs de una lenta y dificultosa ascensin por mediacin del Amor.
Ahora bien, por qu se elige una figura ligada al mundo religioso y femenina
para exponer el pensamiento sobre Eros? En primer lugar hemos estado defen-
diendo la idea de que el ncleo de la intervencin de Diotima descansa en la nocin
de ileTal y qu mejor portavoz que un ser p.e-ral, una sacerdotisa, un ser media-
dor demnico, pues, recordemos, lo demnico actuaba de ligazn entre el mundo
humano y divino, en las dos direcciones, y "a travs de l incluso discurre todo el
arte adivinatorio (play-R.0) y el arte de los sacerdotes () niiv tepuw Txvri) rela-
tivo a los sacrificios, iniciaciones, ensalmos, a la mntica toda y a la magia. La
divinidad no se mezcla con el hombre, sino que por medio de esta clase tiene lugar
todo comercio y dilogo entre los dioses y los hombres, tanto en vigilia como en
sueos. As el hombre sabio en tales materias es un hombre demnico, mientras
que el que es sabio en cualquier otra cosa, ya sea en el terreno de las artes o de los
oficios, es un simple artesano"79.
Lo demnico, por tanto, a nivel humano est ligado al ser capaz de unir los dos
mundos, a cuyo carcter intermediario, iieTab, debemos la ligazn con el mundo
" Plato, the Man and hisWork (London 1926) 210.
69 Historia de la Filosofa Griega. IV. Platn, el hombre y sus dilogos, primera poca (Madrid
1990) 354.
70 202 e 7-203 a 6.
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E. A. RAMOS JURADO
superior, a la figura sacerdotal y mntica esencialmente. En consecuencia, a un
Eros demnico le corresponde una figura demnica, sacerdotal y mntica, que
acta como portavoz de las ideas socrtico-platnicas sobre Eros 8aluoiv. Scrates
adopta conscientemente una actitud de discpulo respecto a esta figura demnica,
capaz de unir ambos extremos, y respecto a la cual l se considera un simple dv0p6)-
n-og, un 4talatis. Ahora bien, para Platn la mntica que ha de gozar de mayor con-
sideracin es la mntica inspirada, la intuitiva o natural, superior a la inductiva o
artificial. Es mujer porque a la figura femenina esencialmente va ligada esta mn-
tica inspirada. La ['ava o xtasis de Casandra, Pitias o Sibilas garantizaba una
transmisin de la voluntad divina mucho ms segura que la basada en el arte de la
interpretacin de signos, caso de arspices o augures, sujetos a posibilidades de
error'". La adivinacin superior es esencialmente femenina. El alma de la mujer
parece ms receptiva, ms permeable, a la influencia divina y ms apta para ser
vturcte. Pero una mujer estaba fuera de lugar en un banquete. Como deca Werner
Jaeger, desde tiempos antiqusimos los sy mpsia "eran entre los griegos lugares
donde campeaban la verdadera tradicin de la autntica aret masculina y de su
glorificacin en palabras poticas y en cantos"72 . Por tanto, la no presencia fsica
de Diotima, una mujer libre, en un banquete ateniense o espartano no es de extra-
ar. Es un mundo tpicamente masculino, en el que una mujer libre, no cortesana,
ni perteneciente al mundo de la msica o danza, no poda figurar. Platn, no obs-
tante, necesitaba una mujer demnica en escena y, al no poder introducirla fsica y
directamente por imperativos sociales, lo hace por medio de Scrates, que se con-
vierte, a su vez, en uerne. Era necesario, desde el punto de vista platnico, que
para un Eros demnico hubiera una mujer demnica, Diotima de Mantinea.
71 Phdr. 243 e 9-245 c 4. Cf. el. Ti. 71a 3-72 d 3.
72 Paideia. Los ideales de la cultura griega (Mxico 1967) 567- 568.
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