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EL LEGADO ARABE

El legado rabe y musulmn que ha llegado hasta nosotros va ms all de los guarismos en un texto matemtico. Tambin, va ms all de recordar que la medicina occidental bas siglos de su enseanza en El cann de la medicina, del filsofo y mdico islmico Avicena (980 a 1037 d C). Ese legado cultural est presente en la cultura cotidiana: en las albercas de las casas, en las alfombras que decoran muchas de nuestras salas, en las cenefas que han estado tan de moda durante el ltimo ao. Adems de la arquitectura, la caligrafa tambin fue un gran aporte rabe. No en vano llaman arabescos a esos adornos que acompaan las llamadas vietas. Las casas coloniales conservaron en su estructura la influencia musulmana. El rea en forma cuadrada con un patio central lleno de jardines y una fuente en la mitad obedece a una concepcin islmica del paraso. En lo religioso, se sabe que el sufismo -metafsica islmica- influenci la corriente mstica cuyos representantes en el cristianismo son San Juan de la Cruz y Santa Teresa de Jess. De ese misticismo estuvo influenciado tambin Dante, al escribir su Divina Comedia. Tambin los baos turcos o hammanes son herencia de esa cultura. De ah, que muchas palabras relacionadas con el agua como alberca, jarra, algibe y alcantarilla, tengan origen rabe. La lengua rabe que tiene semejanzas con otras como la portuguesa, su lgebra, sus nmeros, su literatura, su medicina, el Corn, su arquitectura con estilos religiosos, su msica clsica y en cuanto a la cultura rabe un gran aporte fue por ejemplo el algebra de baldor. En lo religioso, se sabe que el sufismo -metafsica islmica- influenci la corriente mstica cuyos representantes en el cristianismo son San Juan de la Cruz y Santa Teresa de Jess. De ese misticismo estuvo influenciado tambin Dante, al escribir su Divina Comedia. La influencia morisca en el mbito lingstico no es ninguna novedad en cuanto a tesis sociolgicas, lingsticas o histricas. Es, en cada una de estas tres ramas, un dogma de f. El hecho de que el castellano obtuvo una fuerte influencia del rabe no es noticia para nadie, e incluso aquellos con mnimos de cultura as lo sostienen puesto que es sumamente notorio en algunos vocablo pero ms que todo en dos aspectos

# El primero y ms notorio empricamente es la fontica del idioma a la cual buena parte

pertenece al tallo lingstico del rabe. # En segunda instancia est la riqueza idiomtica que posee el rabe, la cual se asemeja a la riqueza del castellano en cuanto a conjugaciones y declinaciones. Afirman autores como ALTAMIRA que "podemos llamar la cultura islmica de Espaa como cultura rabe, no tanto por el papel que desempeaba en Espaa la nobleza rabe sino por la evidente importancia que tena la lengua del Corn. Adems de ser una lengua utilizada en el culto a Allah, tambin lo era en cuanto a las ciencias, la administracin pblica y en los mbitos urbanos dominaba el idioma rabe sobre el latn. Obviamente sera ilusorio afirmar que la totalidad de la poblacin de la Pennsula abdic a la lengua romance se mud sin taras al uso del rabe. Muy buena parte de la comunidad de la Hispania conserv los dialectos romances; incluso los citadinos hablaban en su privacidad en latn y adems, hubo quienes saban de rabe apenas lo estrictamente necesario para el desempeo de sus funciones o para sus necesidades en un mbito ya ms social. La lengua rabe nunca alcanz los niveles que alcanz el latn como 'lengua culta', sin embargo, los rabes espaoles se esforzaron continuamente por mantenerla casi intacta mxime cuando los rabes en Espaa eran en sentido estricto la punta de uno de los extremos de la cultura rabe. Como ya se haba enunciado, de la fragua idiomtica que usa al latn, al rabe y al griego en mayor parte, surge el castellano; lengua vigente en el territorio peninsular y sobre lo que fueron en un tiempo sus colonias americanas. De igual forma la poesa rabe puede considerarse la madre putativa de la poesa castellana en cuanto a que ambas gozan de la misma riqueza idiomtica, tambin gozan en similares caractersticas de la vigilancia lingstica y aun, la manera de escribir tambin parece pues un tipo de poesa que entraa sentimientos que hacen al lector partcipe o cuando menos un oyente del autor declamante. No solamente en la poesa, ni solo en los medios escritos se revela la influencia de los rabes en el castellano sino en usos sociales y mas que todo en expresiones las cuales hoy por hoy se aplican. A continuacin vamos a ver algunas de ellas. Frmulas rituales como "est a su disposicin" o "est a sus rdenes" cuando alguien alaba alguna posesin propia es una expresin popular que sin significar su tenor literal, es una manera de expresar que la otra persona es bienvenida o de agrado a su anfitrin. No pocas veces se han causado malentendidos con los extranjeros a quienes se les

ponen las posesiones a sus rdenes dado que es un mero rito heredado del rabe. Al respecto, hay antecedentes en el texto de 'El Mio Cid' en cuanto a algunos caballos e igualmente creo que es bastante grfica la leyenda sobre la independencia de Castilla en la cual al soberano de Castilla, un conde una vez ofreciole varios caballos de calidades ejemplares; razn por la cual establecieron precio a los animales de excelsa calidad e igualmente pactaron que por cada da de retraso del pago, el precio se duplicara. Dos aos despus aproximadamente, cuando el monto de la deuda era poco menos que incalculable, el soberano decidi pagar los animales con la independencia del reino de Castilla. De la misma manera, ofrecer al extranjero o al peregrino la casa propia cuando este la visita por primera vez dicindole "esta es su casa" es una expresin muy rabe que a la vez denota ese espritu hospitalario propio del rabe el cual en muchas regiones americanas hemos heredado. Incluso creo que adelantndome a la resea arquitectnica, cabe anotar que la construccin de las habitaciones para huspedes en las casas, son tambin caracteres de la cultura rabe los cuales nosotros hemos heredado. Incluso expresiones que se consideran muy castellanas como la palabra ojal proviene de la expresin rabe (wa-sa-a-l-lah) la cual quiere decir algo como "que Dios quiera". Al igual sucede con aquella palabra que usamos para animar las fiestas y a los toreros: Ol! La cual se cree que proviene de la expresin (wa-l-lah) que tambin hace relacin a un significado rabe propio referente ms precisamente a Allah. De algunos usos sociales... Adems, costumbres muy arraigadas en la hispanidad como el hecho de hacer sentar a las mujeres en el suelo, son caracteres rabes pero que fueron rpidamente adoptados por los espaoles. Respecto de esta costumbre se encuentra en pasajes de la obra de Cervantes Don Quijote. En el pasaje, Sancho Panza invita a su mujer a "sentarse en el suelo entre alfombras y almohadas". La costumbre de besar los pies y las manos tambin se las deben los espaoles a la invasin porque este era un medio que utilizaron primero los medio orientales para expresar sumisin a alguna otra persona respecto de la cual deban respeto o sumisin. A manera de ejemplo en la biografa de Alfonso XI se deca que l no dejaba que los condes le besaran los pies pero s las manos; o tambin se puede citar la costumbre epistolar de terminar las cartas con la expresin "beso a Ud las manos". Las bendiciones y maldiciones tampoco aparecen en casi ningn otro idioma de la poca y menos de los idiomas afluentes del castellano sino en el lenguaje de los invasores rabes, lo que nos lleva a pensar forzosamente que la existencia de este tipo de usos es de proveniencia estrictamente oriental.

La costumbre del bao tambin fue implantada por los rabes quienes tenan la costumbre de limpiarse o asearse cuando estaban a punto de entrar al rito que se le haca a Allah. Esta costumbre era muy evidente en la poca puesto que los rabes erigieron baos pblicos en las principales ciudades de manera tal que todos tuvieron acceso a una efectiva higiene y asepsia. Infortunadamente, en algunas ciudades durante el apogeo de la Reconquista espaola, dichos baos fueron demolidos por ser un smbolo de los rabes y como era de esperarse, la costumbre del bao se perdi durante un buen tiempo hasta que lo britnicos que incursionaron en Espaa volvieron a introducir el hbito del bao. De la Medicina... Para poder entender el aporte de los rabes a la evolucin de la medicina o mejor, a la propagacin de la medicina; creo prudente explicar as sea brevemente el "estado del arte" en la poca. La medicina de los rabes era deplorable en trminos comparativos con la medicina que se manejaba ya en terrenos griegos, la cual fue desarrollada principalmente por Hipcrates y por Galeno. El primero de los dos se lleva el crdito por aplicar el causalismo aristotlico a las ciencias mdicas y el segundo por complementar al primero con sus estudios comparativos de anatoma. Los rabes en su recorrido hacia Occidente se tropiezan con los textos de Galeno mas o menos en la pennsula de Anatolia donde actualmente es Turqua. Aquellos rabes, obedeciendo el precepto cornico que dice que "la religin es la ciencia del espritu y la medicina la del cuerpo y por tanta ambas hay que aprenderlas"; razn por la cual son bastante receptivos y permeables a los textos galnicos. Es as como los rabes van recorriendo el norte de frica propagando los textos traducidos de Galeno hasta llegar a Espaa donde la Medicina se encontraba en el ms deplorable de los estados. En sntesis, la medicina en la Espaa se reduca a los conceptos de la brujera, barberos y a la shamanera. Esto dado que el cristianismo en principio rea filosficamente con la mayora de los textos griegos puesto que estos ltimos afirmaban que la naturaleza se rega por sus propias leyes, lo cual de plano exclua la idea de un Dios. Afortunadamente los rabes tomaron estos textos con 'beneficio de inventario' y los implementaron gracias al precepto cornico. El avanzado estado de la medicina de los rabes respecto de los espaoles, sumado a la fundacin de universidades y ms precisamente de facultades de medicina, terminaron

por sellar con sello de oro el aporte rabe a la evolucin mdica. Probablemente sin la labor de los rabes, la medicina habra sucumbido por su ineptitud para afrontar los nuevos males de los que adoleca la poblacin espaola. Posteriormente, con el advenimiento de la famosa 'peste bubnica' desde las llanuras de Mongolia, esta medicina habr de entrar a una fase crtica nuevamente pero eso ya es un tema a desarrollar en una empresa distinta a la presente. La medicina en principio enseada por los rabes es la que van a traer los hombres de ciencia como Mutis y Miguel de Isla a Amrica y adems la que posteriormente se ensear en las facultades europeas y se perfeccionar sobretodo en el plano de los estudios de anatoma humana por Andreas Avicena dado que los estudios de anatoma galnicos se fundamentaron en su totalidad en el examen de animales. Las tablas de Salerno son tambin un aporte rabe a la medicina de manera indirecta. Este era un texto escrito tanto en rabe como en francs; en ambos idiomas se encontraba en verso de manera tal que fuera sencillo aprenderlo de memoria. Los estudiantes al final de la carrera deban haberse aprendido todas las tablas. De la Arquitectura... La arquitectura rabe fue tambin un gran aporte de los rabes a la Pennsula ibrica. La arquitectura no solamente entendida en el sentido esttico de la arquitectura sino entendido desde tres ngulos distintos: # La esttica # El urbanismo La tcnica constructora Respecto del primer punto, la esttica, los rabes influyeron en la arquitectura ms evidentemente de las residencias en las ciudades del sur de Espaa. Las amplias casas y los techos altos entre otras son caractersticas muy propias de la casa rabe, la cual nosotros vulgarmente denominamos arquitectura colonial por obvias razones histricas. El techo de barro, la multiplicidad de ventanas y puertas y la existencia de las casas con solares amplios son un legado del carcter rabe. Al respecto merece citarse un comercial de televisin colombiana el cual filmaba calles de el barrio La Candelaria y a su vez el objeto del comercial era hacer evidente la gran similitud entre la arquitectura colonial y la arquitectura en Andaluca. Es evidente que la funcionalidad de esas casas responde a un clima adverso y adems bastante caliente por lo cual en Bogot no son de mucha utilidad a pesar de que tuvieron acogida por su amplitud.

Respecto del urbanismo, se le debe a los rabes la disposicin urbanstica de ciertas ciudades rabes en Espaa, la existencia de las ciudades amuralladas y de los alczares, estos ltimos edificios destinados para los rganos de la administracin pblica muy caractersticos de ciudades como Andaluca. Adems cabe anotar que la disposicin de calles y carreras es algo muy rabe puesto que los visigodos carecan del sentido nomenclador en sus urbes. Con relacin a la tcnica constructora, los rabes tambin fueron pioneros en la forma de construir no solamente residencias con barro que fue ms prctico, esttico y de avanzada sino que adems fueron maestros en las construcciones para la guerra como los fuertes. A pesar de que los visigodos construan con piedra, no conocan la aplicacin matemtica que los rabes le hacan de manera tal que su aplicacin era mucho mejor y ms perdurable. Conclusiones... Cabe concluir lo que se pretenda demostrar al principio; que es tanta la influencia que los caracteres rabes tuvieron en la vida de los habitantes de la Pennsula que hablar de una completa Reconquista espaola constituye una verdadera utopa social para los espaoles porque de todas maneras el legado rabe sigue dentro de su acervo cultural. Adems, no sobra con solamente afirmar aquello sino que hay que hacer justicia con la Historia y llegar a enunciar primero que la leyenda negra sobre los rabes en Espaa es fruto solamente de un nacionalismo fantico mal aplicado y adems en segunda instancia, que no solamente los espaoles deben parte de su acervo cultural a los rabes sino que gran parte de los pueblos americanos los cuales fueron colonias espaolas (Latinoamrica y me atrevera a incluir a Filipinas) deben tambin ms de lo que imaginan a la civilizacin rabe sin la cual no seran lo que hoy en da son. Es ms, quiz si hubiese cambiado el rumbo de la Historia y los rabes no hubiesen llegado a Europa, el estado del arte en muchas artes y ciencias estara bastante atrasado puesto que habramos tomado como punto de partida en estado de los pueblos brbaros, los cuales en academia y artes dejaron mucho que desear a su paso por la Historia. Los rabes dominaron Espaa durante 800 aos bien que an en la Reconquista, en buena convivencia con los cristianos (en esos tiempos castellanos, leoneses, valencianos etc.) y los judos. La influencia rabe es mas acusada en el sur de Espaa donde floreci Crdoba como el mayor centro cultural del islamismo de la poca, y Toledo como centro de las tres culturas, (cristiana, rabe y juda) Su influencia est en la arquitectura, con sus monumentos mas representativos en la Mezquita de Crdoba, la Giralda de Sevilla y La Alhambra de Granada, y en el lenguaje, palabras generalmente que comienzan con AL o GUA y hoy adaptadas al idioma espaol son de origen rabe. Su signo arquitectnico mas representativo es el arco de herradura.