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JOHN LYNCH

LA EsPAA
DEL SIGLO XVIII
Traduccin castellana
de JUAN FACI
revisada por el autor
CRfTICA
J3A ltCELONA
l.' edicin: abril de 1991
2.' edicin: mayo de 1999
Quedan rigurosamente prohibidas. sin la autorizacin escri ta de los titulares del copyright, bajo
las sanciones eswblecidas en las leyes. la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
medio o procedimiento. comprendidos la y el tratamiento infom1tieo. y la distribu
cin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo p1blicos.
Tftulo oliginal:
BOURBON SPAIN 1700-1808
8r1Sil 8/ae'kwe/1. 04tml
Diseo de la coleccin: Joan Batall
1989: John Lynch
1991 de la uaduccin castellana para Espaa y Amrica:
EDITORIAL CRITICA. Barcclon:l
ISBN: 84-7423-961-3
Depsito legal: B. 22.074- 1999
Impreso en Espaa
1999. - HUROPE. S.L .. Lima. 3 bis. 08030 Barcelona
1
PRLOGO
A diferencia de lo que ha ocurrido con la Espaa de los Austrias, la Espaa
de los Borbones ha sido olvidada por los historiadores ingleses. Sin embargo, no
es posible que carezcan de inters un siglo en el que los espaoles aumentaron
su poblacin, su produccin, y en algunos casos su riqueza, una potencia
que perdi Gibraltar y coloniz California, una monarqua que toler la Inqui-
sicin y protegi a Goya, y un monarca que tuvo que huir de la muchedumbre y
que al ao siguiente expuls a los jesuitas. En mayor o menor medida, esto es lo
que piensan los historiadores espafloles, que, secundados por sus colegas france-
ses y norteamericanos, han transformado nuestro conocimiento de la Espafla del
siglo XVIII, en especial de su vida econmica, las condiciones de la vida rural, las
tendencias intelectuales y las relaciones con Amrica. Algunos de los resultados
ms originales se han producido en el campo de la historia regional -la de
Andaluca, Catalua, Galcia y la propia Castilla- y es de esperar que esta
dimensin se refleje en esta obra. Pero la Espaa del XVIII es algo ms que la
suma de sus regiones. Los Borbones contribuyeron a formar un Estado-nacin,
elaboraron una serie de directrices polltcas para todo el pas y pudieron ver,
como lo puede ver el historiador, que el flujo de las ideas no se detena en las
fronteras regionales. Por ello, esta obra tiene un marco nacional ms que regio-
nal. As era cmo vean su pas los Borbones espaoles y as era la Espaa que
gobernaban. Una segunda preocupacin del autor ha sido la de reajustar el
marco cronolgico del periodo y, en el proceso, prestar la debida atencin a los
primeros monarcas Borbones, sin olvidar el reinado de Carlos 11/, con el que
estamos ms famlarizados, y la crisis que se produjo a continuacin. Una
tercera labor del historiador del siglo xvm es la de abrirse paso por entre
una serie de ideas heredadas, considerar con espritu crftico conceptos tales
como despotismo ilustrado y reforma borbnica, y determinar el equilibrio
entre la tradicin y la reforma en el primer siglo de la Espafla borbnica.
Ante todo, este libro reconoce su deuda con los trabajos recientes de los
historiadores espafloles y con las investigaciones de otros especialistas. Asimis-
mo, se ha basado en una serie de fuentes narrativas contemporneas, bastante
abundantes para este perodo, y finalmente incorpora material de archivo tanto
de Espafla como de Inglaterra. La correspondencia de los intendentes, que se
conserva en el Archivo General de Smancas, ilustra el funcionamiento de la
EL SIOLO XVIII
administracin y las condiciones agrarias de las regiones. En el Public Record
Office de Londres existen informes diplomticos y consulares britnicos proce-
dentes de Espalfa que contienen relatos de testigos de los acontecimientos e
informacin sobre el poder y la riqueza de Espaa. Para Gran Bretafla, era vital
poseer una informacin exacta sobre el poder naval, el potencial de guerra y los
beneficios coloniales de su rival, y es esa preocupacin lo que otorga su valor al
material de los archivos britnicos.
Deseo expresar mi agradecimiento a Leonardo Len por la capacitada ayu-
da que me ha prestado en la investigacin en Londres. Tambin quiero mostrar
mi gratitud para con el Archivo General de Simancas, con la Public Record
Office, la British Library, con la Biblioteca del University Col/ege London y con
el Institute of Latin American Studies. Finalmente, estoy en deuda con mi hija,
Caroline, por su inapreciable ayuda en la preparacin del manuscrito para su
publicacin.
J. L.
GLOSARIO DE MONEDAS
Maraved
Real
Ducado
Escudo
Peso
Velln
Lliurs
Unidad bsica de cuenta.
Moneda estndar de plata equivalente a 34 maraveds. El real de a
ocho vala 272 maraveds.
Originalmente era una moneda de oro, pero desde el siglo XVII era
una moneda de cuenta; vala 375 maravedfs.
Moneda estndar de oro, con un valor de 450 maravedfs.
El tesoro americano se expresaba en pesos. El peso de mina equiva-
la a 450 maraveds. Pero dej de utilizarse en el siglo xvu, pasando
a ser la unidad normal el peso fuerte o peso de a ocho reales, con
un valor de 272 maraveds. A efectos de conversin equivala a
20 reales de velln.
Moneda de cobre.
Libra catalana; equivala a 10 reales o a algo menos de un ducado.
ABREVIATURAS
AGI
AGS
BAE
BL
HAHR
JLAS
PRO
Archivo General de Indias, Sevilla
Archivo General de Simancas
Biblioteca de Autores
British Library, Londres
Hispanic American Historical Review
Journal oj Latin American Studies
Public Record Office, Londres
1
Captulo I
EL MUNDO HISPNICO EN 1700
El primer siglo de la Espaa de los Borbones fue un siglo de crecimiento,
en el que el nmero de espaoles se multiplic, se increment la produccin y
aumentaron las expectativas ms aU de los recursos. Mientras los monarcas
gastaban de manera extravagante en palacios y pasatiempos en Madrid, San
Ildefonso y Aranjuez, la mayor parte de sus sbditos se vean implicados en una
lucha desigual, al competir los nobles por la tierra, los sacerdotes por los diez-
mos, el gobierno por los impuestos y La poblacin por conseguir alimentos. La
modernizacin pas a ser tanto una necesidad como una moda y se extendi la
conviccin de que Espaa tena que cambiar para sobrevivir. Sin embargo, la
Espaa de los Borbones era la misma Espaa de los Austrias. La nueva dinasta
no consigui transformar sbitamente las vidas de los espaoles, mejorar la
calidad del gobierno, ni incrementar el poder de su pas. El ao 1700 no fue una
linea divisoria, una transicin de una monarqua dbil a otra fuerte, de un
imperio viejo a un imperio nuevo, de una economa deprimida a una economa
boyante. Los decenios anteriores y posteriores a 1700 constituyeron una conti-
nuacin del curso ininterrumpido de la historia espai'iola, convirtindose en un
terreno comn de soluciones prximas a unos problemas permanentes.
Acaso los Borbones constituyeron siquiera una mejora con respecto a los
Austrias? Fueron capaces los nuevos monarcas de romper el molde de medio-
cridad en el que se haba formado durante tanto tiempo el gobierno espaol? Sin
duda, a partir de 1665 el gobierno real se vio afectado por un debilitamiento de
la monarqua. El ltimo Habsburgo fue una figura triste, enfermiza de cuerpo y
de mente, incapaz de gobernar personalmente en ningn momento y, lo peor de
todo, de engendrar el heredero al trono. Pero Espaa tena consejos, ministros
y secretarios y el gobierno espaol seguia mantenindose en pie gracias a experi-
mentados burcratas, perjudicada tal vez su eficacia por su nmero excesivo,
por la venta de oficios y el facdonalismo innato, pero capaz de administrar un
imperio a escala mundial. Necesitaban serlo, por cuanto los Borbones no fueron
unos monarcas brillantes. Felipe V, manaco religioso en un momento, domina-
do por el sexo en el momento siguiente, estaba en cierta forma menos cualifica-
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lll. SIOI.O XVIII
do an para gobernar que Carlos 11 y los espafioles tendran que esperar medio
siglo a que su gobierno fuera rescatado por Carlos 111, un gigante en ese mundo
de Borbones enanos.
Los aspectos ms negativos del gobierno reaJ no eran los monarcas ni los
burcratas si no las instituciones. El poder de la corona se vea capidisminuido
por la autonoma regionaJ y los privilegios aristocrticos, que impedan que se
tratara a todos los sbditos como iguales ante la ley y ante los recaudadores de
impuestos. Las constituciones de Aragn, Catalua y Valencia convertan a esas
regiones en enclaves privilegiados y les otorgaba una semiautonomia que las
diferenciaba del resto de Espaa. Ciertamente, el rey poda convocar las Cortes
y nombrar funcionarios, pero tenia que negociar los impuestos y las tropas, los
dos requisitos de la soberana, y las negociaciones nunca eran fciles. Estos no
eran derechos universales sino coto vedado de elites privilegiadas y la resistencia
regionaJ aJ control de Castilla no era una resistencia popular, sino que pretenda
proteger los intereses de un grupo dirigente. Espaa era una serie de grupos
dirigentes. Las Provincias Vascongadas, aunque formaban parte de Castilla,
tenian fueros antiguos que hacan difcil la tributacin y el servicio militar
obligatorio. Suidentidad poltica estaba sefialada por una frontera aduanera que
segua el curso del Ebro, anacronismo de dudoso valor para la economa regio-
nal pero til para la urgencia colectiva de desafiar a Madrid. Ni siquiera en
Castilla posea la corona un poder absoluto. Por decisin consciente o por
negligencia se haba producido un proceso de devolucin del control de los
impuestos, de los recursos militares y de la justicia desde el centro hacia la
administracin local; a lo largo del siglo XVII una serie de instituciones legales
bajo control municipal adquirieron poder a expensas de la justicia reaJ. ' Y lo
que no conseguan las ciudades lo obtena la aristocracia, extendiendo la red de
la jurisdiccin seorial a lo largo y ancho de Espaa. As pues, a finales del
siglo xvu, la amplia y aparentemente activa burocracia de Madrid no era un
instrumento del absolutismo ni un agente de centraJizacin sino un mediador
entre el soberano y sus sbditos, que trataba con los nobles, los eclesisticos, los
arrendadores de impuestos, las oligarquas urbanas y otros intereses locales que
ms que obedecerla colaboraban con la monarqua.
Los gobernantes espaoles eran conscientes de la debilidad en el centro. El
conde-duque de Olivares intent reformar la rgida estructura constitucionaJ de
la monarqua para reforzar la autoridad real, gravando con impuestos a las
regiones y dominando a la aristocracia, comprendiendo correctamente que en los
inicios del siglo xvu el sistema de los Austrias no se adecuaba a los tiempos. Al
extenderse el imperio acumul mayor nmero de territorios y hubo de hacer
frente a nuevos enemigos, lo que supuso un incremento de los costes de defensa,
hasta el punto de que ni los impuestos ordinarios, ni los ingresos procedentes de
las lndias, ni el dficit financiero eran suficientes para mantener a flote a la
monarqua. Mientras tanto, la distorsin fiscal no slo protega a los privilegia-
dos, en el mbito social y regional, sino que tambin perjudicaba a la economa,
J. l. A. A. Thompson, The Rule of Law in Early Modero Castilell, European History
Quarter/y, 14 (1984), pp. 221-234; Richard L. Kagan, Lawsuils and Litigants in Castile
1500-1700, Chapel Hill, NC, 1981, pp. 210-211.
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EL MUNDO I:IN 1700 7
pues concentraba el capital en prstamos al Estado, desalentaba la acumulacin
para la inversin, gravaba las iniciativas productivas y no produca lo suficiente
para defender Espaa. En consecuencia; Olivares luch por fortalecer la corona,
superar al enemigo en el interior, las elites regionales y Jos nobles castellanos, y
por integrar al conjunto de Espaa en una monarqua centralizada, proveyendo
oportunidades para todos a cambio de servicio por parte de todos.
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Eran estas
reformas radicales, que se emprendieron en un mal momento para los reforma-
dores, cuando el rey era dbil, la sociedad se mostraba renuente a los cambios y
la aristocracia decidida a incrementar su poder.
Olivares cay, la reforma fue abandonada y Espaa retorn a los usos de
siempre. La corona reconstruy sus relaciones con la nobleza, redujo sus peticio-
nes de dinero y servicios y permiti que sus sbditos poderosos gozaran de un
poder omnmodo en sus feudos locales.
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Pero la monarqua no poda retornar a
las condiciones anteriores a la reforma. Los problemas de defensa eran cada vez
mayores, las exigencias financieras se incrementaban, y los dos enemigos del
cambio, la nobleza y la burocracia, reforzaron an ms su posicin. La nobleza
castellana haba abandonado sus pretensiones polticas en el siglo xvJ, a cambio
de concesiones econmicas y sociales y en el bienentendido de que los aristcra-
tas eran potentados en sus propiedades. Pero eso ya no era verdad; ahora
gozaban de poder y privilegio en el centro de la escena poltica y durante el resto
del siglo xvu conservaron una situacin de preeminencia en su status, riqueza e
influencia. Los contemporneos de Felipe V dirigan con asombro su mirada
atrs, a los aos postreros del siglo xvn en que los magnates ms importantes
estaban acostumbrados, como afirmaba un cronista del reino, a ser los dolos
del reino y despticos en l, sin tener a la justicia y a la Majestad aquel respecto
que es toda la armona del gobierno. Grandes, ttulos y caballeros, todos ellos
defendan celosamente sus privilegios. La ley espaola trataba a los poderosos y
a los dbiles como si fueran dos especies distintas. Los se vean a salvo de
los horrores de la tortura, la degradacin de los azotes, los rigores de una
prisin comn y el servicio en galeras. La exencin de los impuestos y la inmu-
nidad ante la ley les situaba por encima del resto de los espaoles y les colocaba
en una posicin ventajosa en la lucha por la obtencin de Jos recursos. Su
j urisdiccin seorial les converta en monarcas en miniatura, otorgndoles poder
para nombrar funcionarios, recaudar impuestos y exigir derechos feudales inclu-
so fuera de sus propiedades. Con el transcurso del tiempo diversificaron sus
activos -el producto de las tierras, los derechos seoriales, rentas y arriendos de
los tenentes, juros del gobierno- y cuando fallaba una fuente de ingresos
siempre podan recurrir a otra. Se quejaban de su pobreza, pero Olivares no les
crey, como tampoco lo hizo el resto de los espaoles. I ncluso si pasaban malos
momentos, no podan ser encarcelados por deudas, sus patrimonios estaban
2. J. H. Elliott, The Count-Duke of Olivares. The Statesman in an Age of Decline, New
Haven, Conn., 1986, pp. 677-678 (hay trad. cast. : El conde-duque de Olivares, Barcelona, 1990).
3. R. A. Stradling, Phi/ip IV and the Government of Spain 1621-1665, Cambridge,
1988, pp. 167-168.
4. Vicente Bacallar y Sanna, marqus de San Felipe, Comentarios de la guerra de
Espafla e historia de su rey Felipe V, el animoso, BAE, 99, Madrid, 1957, p. 22 .

8 EL SIGLO XVIII
asegurados por vinculacin y obtenan exenciones de impuestos sobre los juros. s
Gobierno de la oligarqua no significaba necesariamente gobierno estable.
La aristocracia adverta rpidamente la presencia de rivales y usurpadores y se
apresuraba a defender unas funciones que consideraba exclusivamente suyas.
Los validos del siglo XVII, aunque obviamente pertenecan a la nobleza, no eran
sus representantes, sino que eran los lderes de su propia clientela, que monopo-
lizaban la corona y se enfrentaban con el resto de la elite. Di vidida por rivalida-
des faccionales y familiares, la aristocracia estaba lejos de ser una clase dirigente
cohesionada. Pero posea una importante base de poder, los consejos, y era en
ellos donde perpetuaba su influencia en el centro. Los burcratas consejeros no
procedan de grupos sociales mviles sino de familias ricas terratenientes y mu-
chos de ellos se conocan de sus das en la universidad en los colegios mayores
aristocrticos. Graduados de esos colegios, los colegiales ocuparon hasta el 70
por 100 de todas las vacantes en el Consejo de Castilla durante los reinados de
Felipe IV y Carlos 11 y fueron eiJos los que construyeron la alianza de nobles y
funcionar ios hasta formar un poderoso grupo de intereses, un freno para la
corona y un impedimento para los reformadores. El gobierno por consejos
alcanz su cni t en el reinado de Carlos 11. Como manifest el tecncrata fran-
cs Jean Orry en 1703, son los consej os los que gobiernan el Estado y distribu-
yen todos los cargos, todos los favores y todas las rentas del rei no.
6
La aristocracia viva en sus casas de la ci udad durante la mayor parte del
tiempo pero obtena sus ingresos del campo. La Espai'la rural se divida escueta-
mente en seores y campesinos: por una parte, la alta nobleza y el clero, que
monopolizaban la propiedad de la tierra y estaban exentos de impuestos; por
otra, campesinos y jornaleros si n tierra que no gozaban de una proteccin
especial por parte del Estado y que disfrutaban de muy pocas ventajas en la
vida. El ms productivo de estos grupos, el de los pequei'los campesinos, era el
que sufra las mayores cargas. Trabajaban simplemente para hacer frente a sus
pagos, al rey, a la Iglesia, al sei'lor y al recaudador de impuestos. Las comunida-
des agrcolas de este tipo raramente originaban un excedente o beneficio; todas
sus ganancias servan para pagar arriendos, servicios y deudas, una sangra que
contribua a destruir la paz y la prosperidad de la Espaa rural y a despoblarla.
7
Difcilmente una estructura agraria tan rgida poda resultar muy producti-
va y alcanzar una comercializacin plena. La agricultura espaola adoleca de la
falta de un mercado nacional y operaba en pequei'las unidades dentro de los
limites del comercio regional.
8
La autosuficiencia no es en si misma negativa; la
agricultura de subsistencia aporta una cierta seguridad. Pero en esas comunida-
des cerradas, los terratenientes y sei'lores - los poderosos como eran Uamados
5. Henry Kamcn, Spoin in the Later Sevemeenth Century, 1665-1700, Londres, 1980,
pp. 226-259 (hay trad. cast.: La Espolia de Carlos 1/, Barcelona, 1981).
6. Citado por Janine Fayard, Les membres du Conseil de Castille o /'poque moderne
(1621-1746), Ginebra-Pars, 1979, p. 171 (hay trad. cast.: Los miembros del Consejo de Costi-
lla, 1621-1746, Madrid, 1982).
7. Kameo, Spain in the Later Seventeellfh Century, pp. 195-204.
8. Carla Rahn Phillips, Ciudad Real, 1500-1750: Growth, Crisis, and Readjustment in
the Sponish Economy, Cambridge, Mass., 1979, pp. 62-64.
EL MUNDO HISPNICO EN 1700 9
muchas veces- estaban en condiciones de monopolizar el limitado comercio de
trigo, reteniendo la produccin hasta la primavera cuando los campesinos haban
consumido su propia cosecha y se vean obligados a comprar a precios ms eleva-
dos, o reteniendo las cosechas de los aos buenos para vender a un precio mayor
en los tiempos de escasez. Esta economa, fruto de la desigualdad, perpetu an
ms la concentracin de la tierra, el poder seilorial, la inercia tcnica y una
tendencia a que se presentaran crisis de hambre. Los terratenientes, protegidos por
el monopolio, carecan de estimulo para mejorar y competir, y menos an para
invertir en la economa. Campesinos sin ahorros, terratenientes sin incentivos, estos
eran ingredientes clsicos del estancamiento, no slo en la agricultura sino tambin
en la industria. Por qu invertir en la industria cuando los campesinos no tenan
nada que gastar y los terratenientes podan comprar productos importados? As
pues, Espaila se vela reducida a una industria de subsistencia en la que los produc-
tos sencillos eran producidos por artesanos para la venta en los mercados locales,
mientras que los mercados urbanos ms lucrativos eran abastecidos desde el exte-
rior. En las regiones costeras incluso el trigo se compraba en el extranjero, transac-
cin que resultaba ms barata y ms rpida que en la pennsula pero que privaba
una vez ms a Castilla de los incentivos del mercado nacionaL
Las limitaciones de la vida preindustriaJ eran evidentes en todas las zonas
del interior. Incluso Andaluca, rica en potencialidades, tenia una economa
agraria basada en la autosuficiencia. Es cierto que su vino y su aceite abastecan
Sevilla, Madrid y tambin Amrica, pero a fmales del siglo XVII la produccin
no haba podido dar lugar ms que a una Hmitada economa de mercado,
frustrada todava por el latifundismo y un transporte primitivo. La produccin
agrcola se increment tan slo cuando aument la poblacin y se comenzaron a
cultivar nuevas tierras, mientras que los excedentes comerciables se generaron
fundamentalmente a travs de los imperativos de los diezmos y ventas. Tambin
la autosuficiencia era la noLa caracterstica del paisaje rural vasco. La industria
de armamento declin y la produccin de hierro qued limitada a la materia
prima, convirtindose Bilbao en un vehculo de exportacin de lana e importa-
cin de productos europeos para los consumidores acomodados de Madrid. En
la zona oriental de Espaa, con la excepcin de Barcelona y su rea de influen-
cia, la agricultura se retrajo hacia una autosuficiencia cada vez ms marcada,
mientras que la industria y, con ella, el comercio regional, caan en un periodo
de recesin. Eran tiempos difciles para Espaila, y tendran que pasar todava
algunos decenios antes de que aparecieran los primeros sntomas de cambio. En
los ailos anteriores y posteriores a 1680, las regiones perifricas comenzaron a
surgir de la depresin al participar del comercio europeo y americano en expan-
sin y los excedentes agrcolas comenzaron a ser dirigidos hacia los mercados de
ultramar. Esta recuperacin no se dej sentir de igual forma en el interior de
Castilla, que permaneca sumido en la agricultura de subsistencia, siendo su
nico mercado los consumidores de Madrid; y Madrid consuma no slo los
productos de la agricultura sino tambin sus beneficios, absorbiendo rentas,
diezmos e impuestos sin dar nada a cambio en forma de inversin.
9
Sin embar-
9. David R. Ringrose, Madrid and the Spanish Economy, 1560-1850, Berkeley-Los n-
geles, Calif., 1983, pp. 312-316 (hay trad. cast .: Madrid y la economfa espolio/a, Madrid, 1985).
10 EL SIGLO XVIII
go, incluso CastiUa mostr signos de recuperacin, no en respuesta a estmulos
externos, sino a su propio crecimiento demogrfico, aunque eso no ocurrira en
1680 sino a partir de 1685.
10
La Espaa rural era el corazn de la economa y la cosecha era su sangre
vital. Toda la poblacin, desde los prncipes a los campesinos, estaba pendiente
dela cosecha. Segn su abundancia o escasez, habra beneficios o prdidas para
propietarios y seftores, pobreza para la masa de la poblacin, alimentos o ham-
bre para los que ocupaban los escalones inferiores. Hasta que la Espaa rural no
superara la recesin no se podra hablar de recuperacin. En el siglo xvn los tres
grandes enemigos de la sociedad eran la peste, la sequa y la inflacin; como
afirmaban los predicadores de la poca, los espaoles sufran el castigo de los
actos de Dios y la locura del hombre. El primer gran golpe lo asest la peste. En
los aos 1676-1684, penetr en la pennsula la ltima de las tres grandes epide-
mias del siglo xvu, difundiendo la infeccin desde Cartagena hasta Murcia y
Valencia y ms tarde a Mlaga y toda Andaluca, menos mortal tal vez que
otros brotes anteriores pero devastadora por su duracin. Las consecuencias se
dejaron sentir no slo en la mortalidad sino en el coste para las comunidades
locales: se incrementaron los impuestos para pagar a los guardas y patrullas que
la cuarentena y la agricultura se vio privada de mano de obra, del
intercambio de mercancas y de transporte. Ao tras ao, la epidemia asolaba el
sur de Espaa, inactiva durante el invierno, para resurgir en la primavera y en
el verano aterrorizando a la poblacin. En la zona del sur de Crdoba murieron el
74,8 por 100 de los afectados y el nmero de muertes se elev hasta el 5,5-6,5
por 100 de la poblacin." La peste fue seguida, adems, de una epidemia de
tifus que se cobr nuevas vidas y mano de obra en Andaluca y en CastiUa en los
aftos 1683-1685.
Tras la enfermedad Lleg la crisis agraria. Comenz en 1683 con un ao de
sequa en el que no cay una sola gota de agua en Andaluca hasta diciembre,
perdindose por completo la cosecha. La sequa destruy la produccin y perju-
dic tambin las relaciones sociales provocando terribles disputas sobre los dere-
chos de riego entre seores rivales y seores y campesinos. Los efectos combina-
dos de la sequa y la peste hundieron a Andaluca en una de sus peores crisis de
subsistencia en la que la bsqueda de alimentos se convirti en una ansiedad
cotidiana y los precios se incrementaron por encima de las posibilidades. El
aceite, el pan y otros productos bsicos eran escasos y costosos. La poblacin
morfa de hambre; se ofrecan plegarias y Jos predicadores llamaban a los fieles
al arrepentimiento. Pero cuando llegaron las lluvias, lejos de producir alivio
llevaron consigo una nueva calamidad. Llovi de forma torrencial; el rfo Gua-
dalquivir desbord sus lmites, los campos quedaron anegados, las ciudades y
10. Sobre la naturaleza y cronologa de la superacin de la depre.sin por parte de
Espaa, vansc Antonio Domnguez Ortiz, La crisis de Castilla en 1677-1687, Revista Portu-
guesa de Historia, 10 (1962), pp. 436-451, e Instituciones y sociedad en la Espolia de tos
Austrias, Barcelona, 1985; Henry Kamen, The Decline of Castile: the last crisis, Economic
History Review, 2. serie, 17 (1964-1965), pp. 63-76, y Spain in the Later Seventeenth Century,
pp. 67-112; Jos Calvo Poyato, La ltima crisis de Andaluca en el siglo xvu: 1680-1685,
Hispania, 46, 164 (1986), pp. 519-542.
11. Calvo Poyato, La ltima crisis de Andaluca, p. 531.
'
EL MUNDO HISPNICO EN 1700 1 1
aldeas aisladas, los puentes fueron destruidos y los caminos quedaron intransita-
bles. Estas inundaciones arruinaron las cosechas de 1684, mientras que se sacri-
ficaba al ganado para conseguir beneficios a corto plazo. No fue hasta 1685
cuando se recuper la produccin y mejoraron las condiciones de vida. Sin
embargo, para entonces el gobieni'b haba aadido su propia cuota de miseria.
La drstica devaluacin de la moneda en un 75 por 100 en febrero de 1680
redujo el valor del marco de veiJn de 12 a 3 reales, ejemplo notable de un
gobierno fuerte en un reino dbil, aunque no fuera apreciado por los contempo-
rneos. Junto con la devaluacin parcial de la plata en 1686, esta medida permi-
ti controlar durante el resto de la centuria una inflacin hasta entonces desbo-
cada y produjo beneficios a largo plazo en cuanto a la estabilidad monetaria.
13
Pero los efectos inmediatos eran ms de los que poda soportar la poblacin. En
gran parte de las zonas rurales de Castilla y Andaluca, en las ciudades y aldeas
de todo el pas, los trabajadores no reciban sus salarios, no se satisfaclan los
impuestos, se paraliz el comercio local y la poblacin perdi sus ahorros.
Espaa super la espiral inflacionaria, es cierto, pero el remedio estuvo a punto
de causar la muerte del paciente.
Mientras Espafta se tambaleaba pasando de Ja inflacin a la deflacin y su
poblacin se vea abrumada por el clima y la epidemia, pareca haber escasas
esperanzas de recuperacin para Castilla. Pero la sociedad espaola era resis-
tente y en 1685 se haba superado lo peor de la recesin y muchos comenzaron a
reconstruir sus vidas. La estabilidad monetaria empez a restablecer la confian-
za, las epidemias comenzaron a ceder y los cultivos crecieron de nuevo. Incluso
el clima mejor y la Espaa rural ingres en el siglo XVI II si no con buena salud
al menos fuera de peligro. Cules eran los signos de recuperacin?
El primer indicio fue de carcter demogrfico. A pesar de los brotes de peste
de 1647-1652 y 1676-1685, la poblacin comenz a estabilizarse y a aumentar a
partir de los aftos 1660.
13
En algunos sectores de la economa se produjo incluso un
crecimiento incipiente. Vascos y catalanes pusieron en marcha un proyecto de
expansin industrial y comercial que puede datarse en el decenio de 1670; desde
1680 nuevos fabricantes y exportadores trabajaban en Barcelona, mientras la pro-
duccin agrcola catalana creca y buscaba mercados en el exterior. La accin del
Estado fue otro sntoma de recuperacin. La creacin de la Junta de Comercio en
1679 fue importante y no tanto porque hiciera fructificar proyectos especficos
como porque demostraba la intervencin del Estado en la economa y la existencia
de inversin en la manufactura. Lncluso Castilla, a pesar de las epidemias de
1676-1685, vio como se elevaba su produccin agrcola. En Andaluca, la produc-
cin de trigo, como respuesta inequJvoca al crecimiento demogrfico, aumentaba a
finales del siglo XVII, y en Segovia, donde la produccin de trigo entre 1640 y 1710
se increment en un 48 por 100, mientras se cuadruplicaba la produccin de lana,
se empezaron a alcanzar los niveles de finales del siglo xvr.u
12. Earl J . Hamilton, War and Prices in Spain 1651-1800, Cambridge, Mass., 1947,
pp. 20-21' 219.
13. Kamen, Spain in the Later Seventeenth Century, pp. 61-62.
14. /bid., pp. 75-81.
15. nel Oarca Sanz, Desarrollo y crisis del Antiguo Rgimen en Castilla la Vieja.
12 EL SIGLO XVUI
Los beneficios del crecimiento, presentes de manera breve y parcial antes de
1700, se hicieron ms prolongados y consistentes en los decenios siguientes. El
crecimiento supuso ms trabajo para algunos, mayores beneficios para otros y
un impulso ms fuerte hacia el cambio sociaL A partir de 1700, el cambio se vio
acelerado por la guerra civil, que dio al gobierno central la oportunidad que
necesitaba para apaciguar a las regiones y dominar a la aristocracia. La proximi-
dad del modo francs de gobernar y sus exponentes en Espal'la permiti a
Felipe V fortalecer el Estado espal'lol y convertirlo en un instrumento de innova-
cin. La corona y sus servidores, que heredaron la tendencia a la recuperacin y
encontraron una nueva oportunidad para el absolutismo, impulsaron nuevos
cambios en la vida espal'lola. El efecto combinado de la accin del Estado y del
crecimiento econmico socavaron el viejo orden social. Si bien es cierto que el
status, la precedencia y el privilegio permanecieron, la sociedad tradicional de
los estamentos en la que los nobles luchaban, los eclesisticos rezaban y el
pueblo comn pagaba los impuestos dej paso, a lo largo del siglo xvm, a una
sociedad de clases en la que era la riqueza ms que la funcin la que determina-
ba la posicin social y separaba al grande del hidalgo, al prelado del sacerdote,
al propietario del campesino y al comerciante del artesano. Al avanzar la monar-
qua hacia un mayor absolutismo, adopt una actitud ms firme frente a las
nuevas clases, marginando a la aristocracia, controlando a la Iglesia y definien-
do la poltica que afectaba a comerciantes e industriales. Es posible elaborar
una cronologa de estos procesos al margen del marco tradicional de dinasta y
reinado?
El siglo xvur espai'tol fue una centuria de crecimiento demogrfico, agrco-
la, industrial y comercial, un periodo de cambio en Jos valores polticos, la
preponderancia internacional y la poltica imperial. El crecimiento comenz, en
los aos en torno a 1685, como una recuperacin de las prdidas del siglo xv11,
y continu en una fase de expansin moderada hasta 1740 aproximadamente.
Los beneficios del desarrollo se di stribuyeron desigualmente entre regiones y
grupos sociales, siendo ms positivos en la periferia que en el interior, entre la
alta nobleza, el alto clero y la burguesa de las regiones mar timas que entre los
campesinos y artesanos. El crecimiento de la poblacin desencaden una mayor
demanda de productos agrlcolas y de esta forma los terratenientes eclesisticos y
aristocrticos comenzaron a beneficiarse de la elevacin de los precios y a res-
ponder a los incentivos para incrementar la produccin; el comercio con ultra-
mar se expandi y los beneficios obtenidos en Amrica se incrementaron. Estas
tendencias condujeron, en los decenios posteriores a 1740, a una nueva fase de
crecimiento y tambin a una distorsin econmica y fiscal ms evidente. El
Estado intervino entonces en un intento de corregir los desequili brios ms fla-
grantes de la vida espaola y en el periodo 1740-1766 una serie de ministros
reformistas propusieron proyectos radicales que, sin embargo, fueron derrotados
por intereses poderosos y la corona se vio obligada a dar marcha atrs, teniendo
que contentarse con presidir cambios marginales en colaboracin con las elites
Economfa y sociedad en tierras de Segovia, 1500-1814, Madrid, 1977, p. 105; Kamen, Spain in
the Later Seventeenth Century, pp. 89-90.
EL MUNDO HI SPNICO UN 1700 13
privilegiadas y con el apoyo de una burocracia ilustrada. El crecimiento agrario
se dej en manos de las fuerzas del mercado y el Estado concentr su atencin
en el comercio de ultramar y en los recursos coloniales. En la medida en que
quedaba asegurado el crecimiento en el marco existente de privilegio y monopo-
lio, los grupos de intereses se sentan satisfechos y se evitaba la confrontacin.
Fue el momento lgido del absolutismo ilustrado, cuando un Estado fuerte
garantiz la estabilidad poltica y se sac el mayor partido a unas estructuras
superadas que rindieron beneficios a los terratenientes, ingresos a la Iglesia y
que permitieron obtener beneficios de las inversiones coloniales. Si este fue el
modelo borbnico dur poco ms de veinte aos, desde 1767 a 1790, periodo
durante el cual produjo resultados satisfactorios aunque poco espectaculares;
cuando menos satisfizo a los nobles castellanos y a la burguesa perifrica.
Pero la tendencia vari, surgieron diversos obstculos y el modelo quebr.
A partir de 1790 Espaa se vio inmersa en la desestabilizacin. En el frente
interno fue imposible mantener el crecimiento y a medida que la economa entr
en una fase de recesin se hizo claro que para introducir nuevos modelos de
crecimiento seran necesarias la abolicin de los privilegios, la liberalizacin de
la poltica agraria, la redistribucin de los recursos y la ampliacin del mercado.
La conmocin externa precipit la crisis: la Revolucin francesa agudiz las
divisiones polticas y condujo a una guerra en el exterior y, a su vez, la guerra
perturb la vida colonial y comprometi los beneficios americanos. La economa
espaola haba alcanzado una situacin en la que Castilla produca trigo e
importaba productos textiles, mientras que Catalua produca productos textiles
e importaba trigo. La ausencia de un mercado nacional determinaba un dficit
permanente de la balanza de pagos, que slo los ingresos americanos permitan
cubrir. Cuando este expediente fracas, la crisis se hizo inevitable.'
6
Al mismo
tiempo que la economa se estancaba, el Gobierno avanzaba rpidamente hacia
la bancarrota. La combinacin fatal y familiar de recesin econmica y privile-
gio social impidi la explotacin plena de los recursos susceptibles de ser grava-
dos con impuestos y en tiempo de guerra esto desemboc en una crisis en la
cima, conjugada nuevamente con la prdida de ingresos americanos. Una centu-
ria de promesas borbnicas termin en fracaso en los aos 1790-1808 y una
centuria de preocupacin imperial result del todo intil cuando los caudales
americanos eran ms necesarios.
El monopolio colonial espaol se vio quebrantado desde comienzos del
siglo xvu: los extranjeros comerciaban en las flotas desde Sevilla, otros desde
sus bases de las islas del Caribe y otros directamente en el Atlntico sur y en el
Pacfico. Lncluso en Espaa, una serie de comerciantes europeos realizaban una
floreciente actividad de reexportacin desde Sevilla y Cdiz, facilitada por las
prcticas fraudulentas de los propios comerciantes espaoles y autorizada en
mayor o menor grado por las autoridades. Mediante los indultos, o multas, se
pretenda conseguir una compensacin para el Estado por las prdidas provoca-
das por el fraude y en el curso de la centuria se aplicaron a las comunidades de
comerciantes extranjeros, cuyas actividades se consideraban como un riesgo acep-
16. Josep Fontana, La quiebro de la monarqua absoluta 1814-1820 (La crisis del Anti-
guo Rgimen en Espaa), Barcelona, 1971, pp. 52-53.

14 EL SIGLO XVI II
table y una prdida calculada. El desarrollo del comercio francs con Cdiz y, a
partir de all, con las Indias, supuso una importante ruptura del monopolio, que
contaba con la connivencia del propio gobierno: los textiles exportados desde Run
a Cdiz para ser reexportados a Amrica aumentaron de un valor de 6 millones de
livres en 1676 a 12 millones en 1686.
17
Por razones fiscales, el Estado colaboraba
con el Consulado de Sevilla para mantener a los extranjeros en el sistema mediante
el pago de compensaciones. En efecto, comerciantes extranjeros y espaoles en
Andaluca colaboraron para conseguir que Madrid tolerara prcticas ilegales a
cambio de donativos de 3,5 millones de pesos e indultos de casi 6 millones en
cincuenta aos ( 1650-1700). El proceso culmin en el traslado de la sede del
monopolio de Sevilla a Cdiz, donde las posibilidades de intervencin extranjera
eran mayores. De esta forma, algunos extranjeros privilegiados se integraron en el
monopolio, disfrutaron sus beneficios y pagaron sus penalizaciones.
Desde comienzos del siglo xvn se establecieron nuevos puntos de contacto
al margen de las flotas y el comercio directo de los extranjeros no tard en
romper el monopolio. Desde las AntiJlas, comerciantes ingleses, holandeses y
franceses establecieron contactos comerciales con las posesiones espaolas del
Caribe, contactos que gradualmente se extendieron a los puertos clave de Carta-
gena y Portobello. Los productos textiles del norte de Europa, exportados direc-
tamente a los mercados coloniales espaiioles, se vendlan a precio ms bajo que
los espaftoles, no pagaban impuestos y reportaban beneficios tanto a los consu-
midores como a los vendedores. Esta competencia, dirigida al corazn mismo
del sistema comercial espaiiol, era una espina permanentemente clavada en la
carne de Espafta, pues se desarrollaba a partir de posesiones coloniales rivales en
poder de potencias europeas. Ent re tanto se estableci un comercio directo con
Buenos Aires, que alcanz niveles importantes en la segunda mitad del siglo XVII .
Este comercio estaba dominado por los holandeses, portugueses, espaiioles e
ingleses y se convirti en otro sector de penetracin extranjera , reflejando una
expansin general del comercio europeo a lo largo de los permetros inexplota-
dos de la economa americana espaola. El comercio con Buenos Aires se vio
impulsado por la plata de Potos pero no coincidi con la recesin de las minas
del Alto Per en los aos posteriores a 1650. Este fue un ejemplo de la penetra-
cin del comercio atlntico en un comerci o regional existente y del que las
provincias del Ro de la Plata consiguieron plata en Potos y, con ella, capacidad
de compra para adquirir productos a los int rusos europeos. Tal vez significaba
que el comercio interregional absorbi un porcentaje cada vez mayor de la
decreciente produccin de Potos o incluso que la produccin minera de Potos
no declin tanto como indican las cifras oficiales. Esto indica tambin que no
17. Albert Girard, Le commerce a Sville et a Cadix aux temps des ffabsbourgs,
Pars-Burdeos, 1932, pp. 341-342.
18. Para la primera hiptesis, vase Moutoukias, Contrabando y control colo-
nial. El Ro de la Plata y el espacio peruano en el siglo xvu, Buenos Aires, 1988, p. 73, y para
la segunda, Enrique Tandeter, Buenos Aires and Potosi)), comunicacin presentada en el
Congreso Governare il Mondo: L'impero spagnolo da/ XV al XIX seco/o, Palermo, 1988,
ambas referencias proporcionadas amablemente por los autores. Sobre los mercados internos y
la integracin regional, vase Carlos Sempat Assadourian, El sistema de la economa colonial.
Mercado interno, regiones y espacio econ6mico, Lima, 1982, pp. 72-75.
EL MUNDO HISPNICO EN 1700 15
slo los extranjeros sino tambin Jos americanos evitaron el monopolio. El
comercio intercolonial, por ejemplo entre Per, Mxico y las Filipinas, report
importantes beneficios a quienes participaron en l y generalmente implicaba
una prdida equivalente para Jos comerciantes transatlnticos. En 1631, y bajo
la presin del consulado de Sevilla, la corona prohibi todo contacto comercial
entre Mxico y Per, prohibicin que se mantuvo durante el resto de la centuria,
pero que no se cumpli estrictamente, y en la costa del Pacfico haba demasia-
dos puntos donde se desarrollaba una actividad de contrabando como para que
fuera posible un estrecho control.
19
El crecimiento del comercio intercolonial en los inicios del siglo xvn signi-
fic el desarrollo de las economas coloniales como productoras de bienes agr-
colas, vino e incluso productos manufacturados, todos los cuales generaron
excedentes para la exportacin a otras colonias y crearon un modelo de divisin
intercolonial del trabajo.
20
Era ndice tambin de la acumulacin de capital, no
para ser enviado a la metrpoli, sino para realizar compras en las economas
coloniales. Asimismo, esto erosion el monopolio e indic que el crecimiento de
economas independientes en Amrica constitua una amenaza permanente para
Sevilla, que sta tena que aceptar. El comercio intercolonial fue consecuencia
del crecimiento demogrfico en las colonias, del aumento del nmero de mesti-
zos y de la recuperacin de las poblaciones indias desde mediados del siglo XVII.
Ahora los indios estaban integrados ms estrechamente en la economa colonial
como proveedores de mano de obra y consumidores de mercancas y tenian que
ajustar su produccin para tener los medios de pagar los tributos y hacer frente
a sus otras obligaciones.
El desarrollo del comercio directo y la expansin del comercio intercolonial
implicaron la liberalizacin progresiva de Amrica del control monopolistico y
un grado significativo de autonoma colonial en los asuntos econmicos. Hablar
de cambio no significa necesariamente hablar de depresin. Aun concediendo
que hubo fluctuaciones cclicas moderadas, Jo cierto es que los ingresos del
tesoro mexicano se mantuvieron durante todo el siglo XVII a un nivel superior
del de finales del siglo xv1.
21
Zacatecas, que produca aproximadamente la terce-
ra parte de la plata mexicana, mantuvo su produccin ms all del periodo de
una supuesta depresin. La produccin se increment ininterrumpidamente des-
de 1570 hasta el decenio de 1620 y continu aumentando hasta 1636, antes de
retroceder a unos niveles no muy inferiores de los registrados en los aos 1580 y
19. Woodrow Borah, Early Colonial Trade and Navigalion between Mexico and Peru,
Berkeley-Los ngeles, Calif., 1954, pp. 124-127; Mara Encarnacin Rodrlgue.z Vicente, El
tribunal del consulado de Lima en la primero mitad del siglo xvn, Madrid, 1960, pp. 224-252,
270.
20. John Lynch, Spain under the Habsburgs, Oxford, 1981
1
, 2 vols., 11, pp. 212-218,
244-248 (hay trad. cast.: Espolia bajo los Austrias, Barcelona, 1987s).
21. John J. TePaske, Lo Real Hacienda de Nueva Espolia: La Real Caja de Mxico
( 1576-1816}, Mxico, 1976; John J. TePaske y Herbert S. Klein, The Seventeentb-Century
Crisis in New Spain: Mytb or Reality?, Post ond Present, 90 (1981), pp. 116-135. Para un
anlisis crco de la bibliografa y una sntesis, vase J osep Fontana, Comercio colonial y
crecimiento econmico; revisiones e hiptesis, Lo economta espaola al final del Antiguo
Rgimen. 111. Comercio y colonias, Madrid, 1982, pp. XI-XXXIV.
16 EL SIGLO XVHI
1590.
21
Y a juzgar por la cantidad de plata mexicana que fue a parar a las arcas del
tesoro, las minas producan ms a finales del siglo xvu que en sus inicios. Final-
mente, est claro que un porcentaje cada vez mayor de los ingresos pblicos
permanecan en la colonia y no se enviaban a Espafla. Mientras que en 161 1-1620,
el 55 por 100 de los ingresos pblicos se enviaban al exterior, ese porcentaje haba
disminuido al 21 por lOO en 1691-1700. Aunque los ingresos procedentes del tesoro
colonial aumentaron durante toda la centuria, los envos a Espafla disminuyeron
de 10 millones de pesos en 1601-1610 a 2,7 millones en 1681- 1700. Sabemos mucho
menos con respecto a Per. Hasta 1650 se mantuvo la produccin minera y Potos
permaneci en un primer plano; en la segunda mitad del siglo la produccin
disminuy, pero la tendenci a general fue de recesin gradual ms que de hundi-
miento absoluto, e incluso es posible que aqulla fuera mucho menos calamitosa
de lo que se ha pensado. Adems, esa tendencia perjudic ms a Espaa que a
Per. Mientras los envos al tesoro de Lima disminuyeron en un 47 por 100 con
respecto a los 50 aos anteriores, los envos a CastiUa cayeron hasta en un 79 por
100.
11
La razn era doble: por una parte, Lima reciba menos excedentes del Alto
Per, y por otra, los costes de defensa del virreinato estaban aumentando.
Existe la inclinacin a pensar en un cambio ms que en una depresin en el
siglo xvn en Mxico y la idea de que se produjo una creciente autonoma econ-
mica en la Amrica hi spana en general. Hay tambin una nueva hiptesis en el
sentido de que cuando los costes crecientes redujeron los beneficios de la minera
y cuando disminuy el poder adquisitivo de la plata, se export menos cantidad
de plata, lo que contribuy a crear en Amrica una economa ms diversificada.
24
Existe todava un elemento de incertidumbre respecto a la produccin minera y
sobre los datos que aportan los ingresos fiscales. Sin duda, los incrementos de la
fiscalidad a corto plazo pueden explicarse como consecuencia de una presin
fiscal extraordinaria ms que por el creci miento econmico. Pero el incremento
de los ingresos durante un largo periodo, incluyendo los impuestos sobre la
produccin, slo puede producirse si la economa es capaz de sostenerl o. Las
cifras indican tambin un cambio en el destino de las rentas coloniales. Una
colonia sin excedentes para la metrpoli, o con un excedente decreciente, no
deba necesariamente pasar por una crisis de depresin sino ms bien experimen-
tar un cierto grado de desarrollo autnomo y de libertad del control del mono-
polio colonial. Hubo un periodo en que tal cosa ocurri, entre 1650 y 1750,
22. P. J. Bakcwcll , Si/ver Mining and Society in Colonial Mexico: Zacatecas 1546-1700,
Cambridge, 1971, p. 226 (hay trad. cast.: Minerfa y sociedad en el Mxico colonial. Madrid,
1976).
23. P. J . Bakcwcll, Rcgistercd Silvcr Production in thc Potosi District, 1550-1735.
Jallrbuch fiir Geschichte vo11 Staat, Wirtsclraft rmd Gesellschaji Lateinamerikas, 12 ( 1 975),
pp. 67-103; John J . TePaske, Thc Fiscal Structure of Upper Per and thc Financing of
Empire>>, en Karen Spalding, ed. , Essays in tire Politica/, l:.conomic and Social History of
Colonial Latin America, Newark, Del., 1982. pp. 76-80; TcPaske y Klein, The Seventccnth-
Century Crisis in New Spain, pp. 116- 135; y TcPaske y Klein, The Royal Treasuries of the
Spanish Empire in America, Durharn, NC, 1982, 3 vols., vol. l. Para comentarios sobre la
utilizacin de los dat os de los tesoros coloniales, vase HAHR, 64, 2 ( 1984), pp. 287-322.
24. H. y P . Chaunu, Svil/e et I'Atlafllique (1504- 1650), Pars, 1955- 1959, 8 vols., VIII ,
1,1, pp. 1.128- 1.133.
EL MUNDO HISPNICO l.lN 1700 17
cuando los ingresos coloniales se utilizaban en la administracin, la defensa y
servicios coloniales y en que las colonias ms importantes distribuan subsidios
entre las dependencias menores, cuyas economas estaban vinculadas a las de su
submetrpoli, ms que directamente a Espaa. El hecho de que los ingresos se
invirtieran en las colonias adyacentes antes que en su lugar de origen no quita
fuerza al argumento de la autonoma colonial, y lo mismo cabe decir de la
expansin del comercio interregional.
11
Bien aJ contrario, es una prueba ms del
desarrollo americano.
Siendo cierto que la recesin de las minas de plata y que el coste de la
administracin y la defensa en el plano local redujeron los excedentes coloniales
a partir de mediados del siglo xv11 y que las colonias haban alcanzado un cierto
grado de autosuficiencia mediante la inyeccin de plata en sus propias econo-
mas, hay que concluir que las colonias eran menos dependientes de su metr-
poli? En primer lugar, los ingresos de la corona eran, por supuesto, tan slo una
parte de los rendimientos de la minera y el comercio; los recursos ms impor-
tantes de capital se haJJaban en manos privadas y su destino es ms problemti-
co. En segundo lugar, el vnculo fundamental se estableca por medio de los
productos textiles de calidad, los esclavos, y los productos de quincallera y el
papel, de los que dependa la vida colonial.
26
Se trataba de productos de coste
elevado y que en todos los casos procedan nicamente del exterior; por tanto,
Espai'la continu extrayendo plata de Per y Mxico en forma monopolstica.
Ciertamente, muchas de esas importaciones se producan o distribuan no por
los espai'loles sino por extranjeros y los beneficios iban a parar, pues, a otros
pases. En consecuencia, aunque Sevilla, y luego Cdiz, continuaron domi-
nando el comercio de las Indias como intermediarios, la metrpoH no reciba ya
en exclusiva los beneficios. Si es cierto que la autosuficiencia era Hmitada
y la dependencia se mantuvo, no se trataba ya de la dependencia primiti-
va del siglo XVI sino de una forma de dependencia en la que las colonias
tenan mayor nmero de opciones. Podramos hablar de una dependencia
atenuada.
Adems, la Amrica espaola no era tan slo una economa atlntica, sino
que tenia tambin un fuerte mercado interno. Las colonias vivan mediante la
circulacin regional de las mercancas.
17
Producan y vendian de una regin a
otra productos agrcolas y algunas manufacturas de origen local. Los mercados
mineros de Potosi y Zacatecas eran importantes consumidores y agentes de
intercambio de productos y generadores de crecimiento. En el siglo XVII estos
mercados coloniales eran bsicamente consumidores de productos coloniales,
25. Henry Kamen y J. J. Israel, The Sevcnteenth-Cemury Crisis in New Spain: Myth or
Reality, Post and Present, 97 (1982), pp. 144-146, y John J. TePaske y Herbert S. Klcin,
A Rejoinden>, ibid., pp. 156-161.
26. Carlos Sempat Assadourian, La produccin de la mercanca dinero en la formacin
del mercado interno colonial. El caso peruano, siglo xvm, en Enrique Florescano, ed., Ensayos
sobre el desarrollo econmico de Mxico y Amrica Latina, 1500-1975, Mxico, 1979,
pp. 232-235, 281-282.
27. Assadourian, El sistema de la economla colonial, pp. 85-88; Juan Carlos Garavaglia,
Mercado interno y economla colonial, Mxico, 1983, pp. 20, 382-383.
18 EL SIGLO XVW
siendo relativamente escasas, por comparacin, las mercancas europeas.
11
Un
porcentaje importante de los productos que se consuman antes del siglo xvm
-textiles, tabaco, productos alimenticios- eran producidos por las propias
colonias. Naturalmente, el crecimiento de los mercados internos tuvo que ver
con el ingreso de las colonias en la economa atlntica. La Amrica espaflola
tenia una economa dual: por una parte, era un mercado interno; por otra, era
productor de metales preciosos y consumidor de productos europeos. Eran fun-
ciones complementarias que no estaban bajo el control exclusivo del monopolio
espaol.
Cmo respondi Espaa al cambio de recursos en el mundo atlntico? En
otro tiempo, la historiografa concordaba en que el comercio hispanoamericano
alcanz su punto culminante en algn momento entre 1600 y 1620, para entrar
Juego en una fase de recesin, como consecuencia de los elevados impuestos, las
confiscaciones y las condiciones cambiantes en Espai'la y Amrica. La segunda
mitad del siglo XVII era considerada como el periodo clsico de depresin, duran-
te el cual la corona y el comercio se vieron privados de la plata salvadora. Las
cifras oficiales para los ingresos procedentes del tesoro americano indican un
punto culminante en 1581-1600 y a partir de entonces un declive constante.
29
El
comercio, expresado en tonelaje, alcanz su mayor intensidad en 1601- 1620,
inicindose una tendencia a la baja en la crisis de 1622-1623, tendencia que
continu de forma rpida hasta 1650.JO El comercio hispanoamericano, se con-
clua, pues, continu deprimido durante el resto de la centuria.
Este supuesto ya no es vlido. Como hemos visto, en la pennsula hubo
signos de crecimiento incipiente en los ltimos decenios del siglo xvu, causa y
efecto a un tiempo de la revitalizacin de la economa atlntica. Sabemos ahora
con toda seguridad que el mayor flujo de metales preciosos hacia la pennsula en
toda la centuria se produjo precisamente en la segunda mitad del siglo y fue ms
de un 50 por 100 superior al de la primera mitad.
11
Es evidente, as mismo, que
la supresin de la gravosa avera, impuesto destinado a cubrir los gastos de
defensa, en 1660, inaugur una nueva poltica comercial y una recuperacin
sostenida del comerci o colonial , apreciable en el aumento de las exportaciones
hacia las Indias, en el creci miento de los avalos de las flotas y galeones, en el
envo a Espai'la de mayores ingresos de plata, en el impresionante incremento de
28. Algunos han puesto en duda la tendencia hacia el comercio interregional en el
siglo xvu. Se produjo un declive de esa actividad comercial entre 1630 y 1670, cuando sollre-
vino la depresin de la minera y la fa ha de capital en las colonias? Vase M urdo J . Maclcod,
Spain and Amcrica: thc Atlantic tradc 1492 1720>>, en Leslie Octhell, cd., The Cambridge
History oj Latin America, Cambridge, 1984, l. pp. 373-376 (hay trad. CilSL: Espaa y Amri
ca: el comercio atlntico, 1492-1720>>, en Historia de Amrica Latino, Barcelona, 1990, 11,
pp. 45-84).
29. Earl J. Hamihon, American Treosure ond the Price Revolution in Spain, 1501 1650,
Cambridge, Mass., 1934, pp. 34-38 (hay trad. casi.: El tesoro americano y la revolucin de Jos
precios en Espat1o, 1501-1650, Barcelona, 1975).
30. Chaunu, Sville eti'Atlantique, VIII, 2, 2, pp. 917, 1.236, 1.276, 1.299, 1.330-1.345.
31. Michel Morineau, lncroyab/es gazeues er fabuleux mtaux. Les retours des rrsors
amricains d ' a p r ~ s les gazelles hollandaises (Xvt-xvm siecles), Cambridge, 1985, p. 249.
EL MUNDO HISPNICO EN 1700 19
los indultos y en el desarrollo comercial de Cdiz.
32
Es cierto que las cifras que
se basan en los cargamentos de las flotas como medida del comercio para el
periodo 1650-1700 muestran un descenso del 22 por 100 con respecto al conjunto
del siglo, y una disminucin del trfico del 76,5 por 100 entre 1641 y 1701-1710,
lo que parece indicar que la tendencia a la baja iniciada en 1620 continu y
mantuvo el comercio de las Indias en una situacin de depresin.n Pero las
cifras oficiale.s no aportan una informacin exhaustiva; mientras que al margen
de las flotas se realizaban numerosos fletes ilegales, en los convoyes oficiales era
habitual la obtencin de beneficios fraudulentos.
Las exportaciones de Espaa a Amrica constituyen tambin otra fuente de
informacin. En tanto que el volumen de exportaciones medido en toneladas y
nmero de barcos disminuy, el valor de las exportaciones se incrementaba apun-
tando a una tendencia al alza a largo plazo en el comercio colonial, a partir de
1660.H Las exportaciones de aceite de oliva, aguardiente, productos textiles, quin-
callera y papel se elevaron sustancialmente, producindose la elevacin ms impor-
tante a partir de 1670 y siendo los ms numerosos los productos manufacturados
no espaoles. Tambin se incrementaron los avalos de los fletes a efectos fiscales,
las flotas de 150 millones de maravedis en 1662 a 299 millones en 1685, los
galeones de 86 millones en 1665 a 206 millones en 1695, lo que constituye una
conftrmacin ms de la tendencia al alza de las exportaciones y del resurgimiento
del comercio de las indias. Europa responda a una actividad econmica sostenida
y al crecimiento del consumo en las colonias, que exigan cantidades cada vez ms
importantes de importaciones, que a su vez reportaron a Europa cantidades ms
elevadas de metales preciosos en el periodo 1650-1700. Este proceso fue bastantes
. .
aos anterior a las innovaciones coloniales introducidas por los Borbones y refuer-
za la teora de que a partir de 1765 el comercio libre fue reflejo, ms que origen,
de un largo periodo de crecimiento en la economa atlntica.
El renacimiento del comercio americano tuvo como expresin el envo de
importantes cantidades de metales preciosos. No resultan fciles de medir debido
al fraude, el contrabando y el comercio directo, transgresiones que se cubran en
cierta forma mediante los indultos. Las cifras oficiales indican que entre 1659 y
1700 se enviaron a Espaa ms de 53 millones de pesos, de los cuales unos 21
millones eran para la corona. ll Pero esas cantidades no son realistas, al menos
para el sector privado, y el nivel de indultos parece indicar unos beneficios
mucho ms elevados. Entre 1684 y 1700 los indultos aumentaron extraordinaria-
32. Lutgardo Garca Fuentes, El comercio espailol con Amrica 1650-1700, Sevilla,
1980, y ccEn torno a la reactivacin del comercio indiano en tiempo de Carlos lf, Anuario de
Estudios Americanos, 36 (1979), pp. 251-286.
33. Garca Fuentes, El comercio espaol con Amrica, pp. 164, 218; Antonio Garca-Ba-
quero Gonzlez, Cdiz y el Atlntico (1717-1778), Sevilla, 1976, 2 vols. , I, p. 150, 11, grafs. 3,
4, 6, 7, 14, y del mismo autor, <cAndaluca y los problemas de la carrera de Indias en la crisis
del siglo XVII, Coloquio de Historia de Andaluca (1980), que amablemente me ha proporcio-
nado el autor. Para una comparacin de diversos ndices del comercio americano, 1651-1800,
vase Ringrose, Madrid and the Spanish Economy, pp. 223-227.
34. Garca Fuentes, El comercio espaol con Amrica, pp. 229-236, 239-326, y En
torno a la reactivacin del comercio indiano, pp. 263-266.
35. Garca Fuentes, El comercio espaol con Amrica, pp. 381-389 .

20 EL SIGLO XVIIL
mente respecto a los de los tres decenios anteriores, alcanzando 500.000 pesos en
1684 y 1695. En 1698, La corona solicit un importante servicio al consulado de
Sevilla, estimando que en ese ao el almirante de los galeones haba transporta-
do ilegalmente 11 millones de pesos y el de la flota 10 millones.
36
Pero el indulto
ms punitivo fue el de 1692. A la partida de los galeones de Espaa en 1690 se
haba exigido un pago de medio mHln de pesos, compensacin modesta por la
gran cantidad de productos sin registrar. A su regreso, los galeones fueron
amenazados con una inspeccin oficial; para evitarlo, el consulado se apresur a
ofrecer 2,5 millones de pesos, que fueron aceptados por la corona.
Entre los gritos de protesta contra la distribucin del indulto, que predeci-
blemente favoreci a los principales culpables, los comerciantes de Sevilla y sus
cmpUces franceses, los comerciantes peruanos afirmaron que Per produca
cada ao aproximadamente 6 millones de pesos en plata y oro; de esta forma, en
5 aos poda haber acumulado unos 30 millones de pesos. Dos terceras partes de
esa cantidad, 20 millones de pesos, se utilizaban en Portobello en la compra de
productos franceses, genoveses e ingleses, siendo los gneros de Espaa tan
pocos que nunca se han hallado menosY Sin duda, la plata iba a parar al
extranjero a travs de las fisuras existentes en el monopolio. De hecho, los
galeones de 1690 transportaron 36 millones de pesos procedentes de Per, 27
millones de los cuales se gastaron en diversas compras en Portobell o y Cartage-
na. Por tanto, los comerciantes peruanos que viajaban en los galeones transpor-
taron 9 millones de pesos. Lo cierto es que se descargaron de la flota 40 millones
de pesos. Cifras de este calibre no constituyen precisamente signos de depresin
y, sobre la base del valor de las exportaciones y de Jos envos de metales precio-
sos, es razonable concluir que en los tres ltimos decenios de la centuria el
comercio indiano pasaba por momentos de relativo optimismo o prosperidad.
38
Los envos de caudales calculados en forma realista apuntan en la misma
rureccin.J
9
Demuestran que tras una ca.da hacia 1650 - consecuencia del dislo-
camiento del comercio de resultas de la guerra que retuvo en Amrica los meta-
les preciosos- los caudales ameri canos no slo se recuperaron en la segunda
mitad del siglo sino que fueron bastante ms elevados que los del supuesto ceni t
de 1580-1620 y ms de un 50 por 100 superiores a los de la primera mi tad de la
centuria. o!() Adems, los envos de metales preciosos durante la primera mi tad del
36. !bid. o p. 383.
37. Garcia Fuentes, En torno a la reactivacin del comercio indiano, pp. 269-270.
38. /bid . p. 267 o
39. Morineau, brcroyables gazettes el fabuleu:< mtaux, se basa l'micamente en fuentes
no oficiales, es decir, en gacetas holandesas y de otros pases europeos y en informes consulares
franceses . Afirma que se trata de documentos fiables, precisos y profesionales y ms realistas
que las estadsticas oficiales. Hay que a ~ a d i r que por lo general son confirmados por los
informes consulares britnicos del siglo xv111 enviados desde Cdiz.
40. !bid., pp. 39, 249. Queda por resolver la cuestin de cmo conciliar el incremento
en los envos del tesoro americano con la recesin, pausa o interludio en la produccin minera
de finales del siglo XVII. Existen tres posibilidades, sugeridas aqu como hiptesis: 1) Es posible
que en las cifras oficiales se exagere la recesin en las minas de Potosf; 2) La produccin de oro
puede haber compensado hasta cierto punto la disminucin de la extraccin de plata; 3) Los
envos de metales preciosos pudieron reali.zarse utilizando reservas almacenadas en otros mo-
mentos ms boyantes.
EL MUNDO HISPNICO EN 1700 21
siglo XVIII, aunque importantes, son menos impresionantes que los de la segunda
mitad del siglo xvu, excepto en algunos aos en torno a 1730. Se elevaron a
parLir de 1750, aunque no de forma constante, y mantuvieron desde entonces un
nivel alto, aunque sin sobrepasar el antiguo rcord hasta despus de 1780. La
plata favoreci al ltimo monarca de la casa de Austria respecto del primer
Borbn. Naturalmente, la importancia de esos ingresos reside no slo en las
cantidades sino en las condiciones diferentes, es decir, la presencia de naciones
extranjeras en Sevilla y Cdiz, la distribucin de los beneficios y la posicin
inferior de Espaa en un comercio que controlaba tericamente.
41
El periodo comenz con un autntico torrente de metales preciosos. Los
galeones de 1659 - hacia Santander- aportaron unos 25 millones de pesos, 3,5
millones para la corona, sin duda los beneficios ms importantes en un solo afio
desde 1595. Era una premonicin de lo que iba a suceder, pues las gacetas
contemporneas continuaron registrando unas cifras increbles: 10 millones de
pesos en 1666, 1671, 1672 y 1673; 18 millones en 1682; 25 millones en 1653 y
1693; 30 millones en 1659, 1661, 1670 y 1697; 36 millones en 1686 y 1692 y 42
millones en 1676. Los registros de esta magnitud fcilmente superaron los mxi-
mos anuales del siglo xv1; el rcord de 1595 de 25 millones de pesos fue supera-
do al menos en 6 ocasiones.'
2
Por supuesto, haba una diferencia: las notas no
cruzaban ya el Atlntico con la regularidad anual de antao. A unos aos
mediocres seguan otros aos buenos y en algunos aos no haba envo alguno.
Las fluct uaciones eran consecuencia de una serie de factores internacionales,
econmicos y coloniales. El hundimiento de 1680-1684 fue provocado por la
guerra europea que interrumpi el ritmo de los convoyes. Por tanto, estos envos
han de ser agrupados en quinquenios y los clculos han de ser realizados en
promedio (vase cuadro 1. 1 ).
CUADRO 1.1
Ingresos procedentes del tesoro americano por quinquenios, en millones de pesos.
1580- /699
1580-1584 48 1620-1624 50 1660-1664
1585- 1589 43,2 1625-1629 42,2 1665- 1669
1590-1594 30,4 1630- 1634 39,8 1670-1674
1595-1599 78,4 1635-1639 68,8 1675-1679
1600- 1604 55,5 1640-1644 45,2 1680-1684
1605-1609 51 ,8 1645-1649 36,6 1685-1689
1610-1614 43, 1 1650- 1654 39 1690-1694
1615-1619 47,4 1655-1659 51,6 1695-1699
65
61,3
87
84,5
51,5
78
81,8
65,5
FueNTE: Michel Morineau, lncroyobles gozettes et fabuleux mtaux. Les retours des
trsors amricains d'apres les gazettes hollandoises (XVI-XVttt siecles), Cambridge, 1985, pp.
250, 262, que revisa las cifras de Hamilton, referentes al periodo anterior a 1660.
41. /bid., p. 117.
42. /bid., p. 237.
22 EL SIGLO XVIII
La estructura del comercio hispanoamericano en los ltimos decenios del
siglo XVII era diferente de la del periodo anterior. Por imperativo legal, una
tercera parte del espacio destinado para los cargamentos se reservaba para las
exportaciones agrcolas andaluzas, constituidas de forma casi exclusiva por vinos
y aguardientes, y en el periodo 1680-1699 disminuyeron los envos de vino,
compensados por el incremento en los envos de aguardiente. Sin embargo, los
principales productos de exportacin no eran los productos agrcolas, sino los
linos, sedas y lanas caras, que constituan el porcentaje ms importante del valor
de las exportaciones, siendo en su gran mayora procedentes de Francia. Tam-
bin haba variado el destino de los beneficios. Tericamente, la nueva estructu-
ra poda haber incluido a comerciantes espaoles de otras regiones de Espaa,
pero stos tardaron en aprovechar la estructura del monopolio. Cuando los
catalanes comenzaron a exportar desde Cdiz, a partir de 1680, comerciando
con sus vinos, aguardientes y frutos secos a cambio del cacao de Venezuela, el
tabaco de Cuba y la cochinilla centroamericana, plantearon muy escasa compe-
tencia a los intereses andaluces y ext ranjeros ya establecidos en Cdiz y su
penetracin en el comercio americano tendra que esperar hasta una fecha pos-
terior. J Los franceses estaban claramente a la cabeza, seguidos por los genove-
ses, ingleses, holandeses, flamencos, espaoles y alemanes (vase cuadro 1.2).
C UADRO 1.2
Estructura del comercio hispanoamericano en 1686, en millones de livres
Lino Lana Seda Vestidos Cera Quinca- Varios Total
llena
Francia 10.004 2.740 1.440 2.359 500 17.043
Flandes 320 347 1.980 160 2.807
Inglaterra 380 3.700 868 1.332 6.280
Holanda 570 2. 120 1.000 260 666 160 400 5. 176
Hamburgo 2. 186 80 2.266
Gnova 5.366 1.590 375 7.331
EspaM 1.200 1.200 2.400
T OTAL 13.460 8.907 9.006 7.057 2.658 240 1.975 43.303
FueNTe: Morineau, lncroyables gazeues ct jabuleux mtaux, p. 267.
Las cifras expresan el legado de la Espaa de los Austrias, un imperio
invadido por enemigos, una economa carente de manufacturas, una corona
privada de ingresos. En los aos 1660-1675 los franceses obtuvieron en Amrica
unos beneficios anuales de 12 millones de livres, los genoveses 7,5 millones, los
holandeses 6 millones y los ingleses 4, 5 mi ll ones. Esas cantidades se incrementa-
ron en el periodo 1675-1700: los frances obtuvieron 13- 14 millones, los genove-
43. Carlos Martnez Shaw, Cataluila en la carrera de Indias 1680-1756, Barce.lona, 1981,
pp. 80-82.
E!L MUNDO HISPNICO EN 1700 23
ses 11-12 millones, los holandeses 10 millones y los ingleses 6-7 millones ... Si los
porcentajes que reciban los comerciantes de Sevilla estaban disminuyendo, lo
mismo ocurra en el caso de la corona. Hacia 1660, los ingresos de la corona
ascendan al 10-15 por 100 del total. Ese porcentaje se mantuvo en 1670-1680,
aunque con fluctuaciones mayores, consecuencia de los gastos bsicos realizados
en Amrica. Entre 1680 y 1690 la participacin real descendi con frecuencia
hasta el 2-3 por 100, ya que los impuestos disminuan como consecuencia del
comercio ilcito y los ingresos coloniales eran absorbidos por los gastos colonia-
les.
45
Los Barbones se vieron enfrentados a un problema permanente, el de la
manera de obtener rendimiento de sus inversiones americanas. Pasaron todo el
siglo XVIII intentando elevar su participacin del 2 al 40 por 100, gravando con
impuestos a los colonos, reforzando el control y luchando contra los extranjeros .

En ese proceso consiguieron elevar sus ingresos, pero perdieron un imperio.
44. Morineau, lncroyables gazettes el fabuleux mtaux, p. 302; John Everaert, Le
commerce colonial de la "Nation Flamande" a Cadix sous Charles fl, Anuario de Estudios
Americanos, 28 (1971), pp. 139-151.
45. Morineau, Incroyables gazettes el fabu/eux mtaux, pp. 288-289, 454 .

Captulo 11
, ,
LA SUCESION BORBONICA
EN LA GUERRA Y EN LA PAZ
LA GUERRA DE SUCESIN ESPAOLA
En 1700 Espaa era una monarqua en busca de un rey. Cuando Carlos 11,
sin descendencia y prximo a la muerte, buscaba desesperadamente un heredero
para sus reinos, estados y domi ni os, las potencias europeas calibraron meticulo-
samente sus derechos e intereses. Los dos grandes pretendientes eran Francia y
Austria y en ambos casos los derechos al trono procedan de las hijas de Feli-
pe IV: en el caso de Francia, a travs del matrimonio de Luis XIV con Mara
Teresa, y en el de Austria, por el matrimonio del emperador con Margarita
Teresa. Otras potencias tenan tambin inters en esa ampliacin global de terri-
torio y comercio, pues el xito de una de ellas pondra en peligro a las dems.
En consecuencia, GuiUermo Ul , hablando en nombre de Inglaterra y Holanda,
insisti en que Luis XIV aceptara un tratado de particin, dividiendo la herencia
entre Austria y Francia. Sin embargo, la idea de la particin era totalmente
rechazada en Espaa, tanto por parte del Gobierno como de la poblacin, y en
su lecho de muerte Carlos 11 dej toda su herencia al candidato francs, Felipe,
duque de Anjou, segundo nieto de Luis XIV, exhortndole a no permitir el
ms pequeo desmembramiento ni disminucin de la monarqua establecida por
mis antepasados para su mayor gloria.'
Pero Espaa era el objeto y no el rbitro de esas decisiones. Se trataba de
un imperio cuya extensin superaba los medios para defenderlo. En un mundo
de predadores, Espaa no slo necesitaba un sucesor si no tambin un protector.
Slo Francia era capaz de garantizar el cumplimiento del testamento de Carlos 11.
Lus XIV no poda resistir el desafo; tanto por razones de justicia y estrategia
como por motivos econmicos se vea obligado a aceptar el testamento. Pero eso
supona romper el tratado de particin, lo cual implicaba la guerra, una guerra
l. William Coxc, Memoirs oj tlle K i n ~ s oJ Spain oJ tlle f/ouse o/ Bourbon, Londres,
181 5
2
, S vols., 1, pp. 85-86.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 25
por el control de Espaa y de su imperio mundial.: Rpidamente se alinearon los
contendi entes: Francia y Espaa frente a Austria y a sus aliados, los Borbones
frente a los Austrias, Felipe de Anjou, protegido de Luis XIV, contra el archi-
duque Carlos, candidato de las potencias aliadas. En mayo de 1702 la Gran
Alianza - Inglaterra, la Repblica de Holanda y Austria- declar la guerra a
Francia y Espaa. La causa antiborbnica se forj por temor a que la unin de
Francia y Espaa pudiera crear una superpotencia, un monopolio comercial y
un mercado protegido. En consecuencia, la Alianza perpetuaba los conceptos
bsicos de la particin. Por su parte, los espaoles no se vean como sbditos de
una monarqua unificada; deseaban su propio rey y no un virrey disfrazado de
monarca. No consideraban la guerra como un conflicto dinstico, tan lejano de
sus autnticos intereses. Para ellos era la defensa contra el desmembramiento,
contra la prdida de territorio, recursos, ingresos, posibilidades de trabajo y
oportunidades.
3
Felipe V, un joven escasamente atractivo de 17 aos, entr en Madrid en
un da lluvioso de febrero de 1701. Sus nuevos sbdi tos superaron sus reservas y
dirigieron sus miradas hacia l para convertir la causa de los Borbones en una
causa espaola. No les gustaba el circulo francs que le rodeaba, pero mostraron
respeto al rey y los sacerdotes le llamaban vicario de Dios. Por tanto, Felipe
comenz su reinado si n una oposicin abierta: de algunos recibi apoyo, de
otros aceptacin y de los ms indiferencia. Obviamente, Castilla era el ncleo
central de sus estados, pero tambin las regiones se mostraron leales. En octubre
de 1701 reuni las cortes en Barcelona, confirmando los fueros catalanes y
recibiendo numerosas donaciones. Mientras se hallaba luchando en Italia -lo
cual es una medida de su seguridad y complacencia en Espaa- la reina, la
saboyana Maria Luisa, reuni unas cortes en Zaragoza el 26 de abril de 1702,
jur los fueros de Aragn y acept un modesto subsidio. As pues, durante los
aos 1700-1704, Espaa permaneci intacta y en paz y la sucesin borbnica
pareca asegurada. Pero en el exterior se haban manifestado signos ominosos de
ese desmembramiento que haba atormentado los ltimos das de Carlos 11. En
Italia, los Austrias comenzaron a luchar por la supremaca y en Alemania la
victoria de Marlborough en Blenhcim situ en posicin de peligro a los Paises
Bajos espaoles. En ambos frentes fueron las armas francesas las que mantuvie-
ron el equilibrio hasta 1706, mientras Espaa se vea totalmente impotente para
defender unos estados que hasta entonces haban sido considerados como parte
integral de la monarqua. Por su parte, los aliados atacaron en un tercer frente.
Por mar Espaa no era menos vulnerable que por tierra y las potencias
martimas no tardaron en comenzar a superar sus defensas. Felipe V haba
heredado compromisos globales pero muy escasos recursos navales. En el Medi-
terrneo occidental, Espaa slo contaba con 28 galeras, dispersadas entre sus
diferentes posesiones. No todas estaban perfectamente preparadas y desde luego
no constituan una fuerza naval. Su poder martimo era mayor en el Atlntico,
2. M. A. Thomson, Louis XIV and the Origins of the War of the Spanish Succession,
Transactions of the Royal Historical Society, 5. serie, 4 (1954), pp. 111-134.
3. Sobre la guerra en la pennsula, vase Hcnry Kamen, The War of Succession in Spain
17()()..1715, Londres , 1969, pp. 9-24.
26 EL SIGLO XVIII
pero estaba dirigido a una funcin especfica y dedicado por completo a la
proteccin del comercio y las comunicaciones con Amrica. En 1701 se podia
contar con un total de 20 buques de guerra en el Atlntico y el Caribe, pero no
existan reservas ni recursos para construir ms. En la Guerra de Sucesin,
Espaa dependi del poder naval de Francia para la proteccin de sus vitales
posesiones imperiales. La debil idad invitaba a la agresin. As, en agosto de
1702 una flota anglo-holandesa de 50 barcos atac Cdiz, con el doble propsito
de conseguir el levantamiento de Andaluca y de poner fi n al comercio america-
no. Pero la poblacin local no le prest apoyo. La fuerza invasora, ante la
imposibilidad de tomar Cdiz y afectada por la indisciplina que reinaba entre
sus filas, saque Puerto de Santa Mara, causando tal pillaje y haciendo gala de
tal brutalidad que acabaron con cualquier posibilidad de que los comerciantes y
la poblacin de Andaluca apoyaran la causa del archiduque. s Durante el resto
de la guerra la provincia permaneci leal a Felipe.
En su camino de regreso, llegaron noticias hasta la fuerza aliada de que la
flota que transportaba el tesoro espaol, escoltada desde Mxi co por una escua-
dra francesa, haba penetrado en la baha de Vigo. Inmediatamente atacaron y
destruyeron toda la flota, que inclua 16 barcos espaoles y 17 buques de guerra
franceses. La corona espaola consigui salvar algo del desastre. De hecho, la
mayor parte de la plata, aunque no las mercancas, ya haba sido descargada. De
un total de 13.639.230 pesos, 6.994.293 ingresaron directamente en el tesoro
real. Aproximadamente una tercera parte de esa cantidad fue enviada a Luis XIV
como pago por los servicios de guerra en Italia y en los Pases Bajos, aunque en
secreto para no soliviantar a la opinin pblica espaola.' Pero si Espaa salv
la plata , sufri otras consecuencias. El desast re de Vigo disloc el comercio
hi spanoamericano durante algunos aos y confirm la supremaca naval de los
aliados, cuyos marinos abandonaron el escenario de su triunfo cantando y agi-
tando ramas de rboles a guisa de banderas, como comenta el cronista San
Felipe, dejando llena de tristeza y horror aquella ti erra. Pero tal vez la victo-
ria ms alarmante la consigui eron los franceses: El Rey perdi ms que todos,
no slo en no quedarte navo para Indias y en lo que haba de percibir de las
aduanas, sino porque fue preciso despus valerse de navos franceses para el
comercio de la Amrica, que fue la ruina de sus intereses y de los de sus vasallos.'
La guerra en el Atlntico entr en una nueva fase en 1703. En ese ao,
Portugal se uni a Inglaterra y la Gran Alianza, vinculndose por los tratados
de Methuen de 16 de mayo y 27 de diciembre, lo cual dio a las fuerzas aliadas
4. !bid .. p. 59.
5. David Francis, The First Peninsular War 1702- 1713, Londres, 1975, pp. 44-52.
6. K amen, The War o! Succession in Spain, pp. 179- 181, 192, y <<Thc Dcmuction of thc
Spanish Silver Fl eel at Vigo in 1702)), Bullctin of llre lnstitllle of Historcal Research, 39 (1966},
pp. 165- 173; Michel Mori neau, lncroyables gm:.eues et fabuleux mtaux. Les retours des trsors
amricains d'apres les gazeues hollandaises (xvt-xvm siecles), Cambridge, 1985, pp. 309-311 ,
da la ci fra de 19 barcos, escoltados por 23 buques de guerra espailoles y franceses, que
transportaban 19 millones de pesos.
7. Vicente Bacallar y San na, marqus de San Felipe, Comentarios de la guerra de
Espaa e historia de su rey Felipe V, el animoso, ed. C. Seco Serrano, BAE, 99, Madrid, 1957,
p. so.
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......
28 EL SIGLO XVIII
una base para futuras operaciones, un ejrcito adicional en la regin, ti l por su
nmero si no por su preparacin, y otorg a Inglaterra en particular valiosos
derechos comerciales. El archiduque lleg a Lisboa escoltado por una nutrida
flota aliada en marzo de 1704. La intencin de la flota anglo-holandesa era
patrullar la costa mediterrnea espaftola, con la esperanza de poder realizar un
desembarco y alentar la rebelin en favor del archiduque. No teniendo otra
alternativa mejor , optaron por atacar Gibraltar, que fue tomada por sorpresa y
la fuerza de las armas el 2 de agosto de 1704. Espai'ia no tom a la ligera la
prdida de esa plaza, pero el asedio subsiguiente y su fracaso en 1705 slo sirvi
para reforzar la importancia de Gibraltar a los ojos de los ingleses y para
confirmar la debilidad naval de Espaa y su incapacidad para defender sus
intereses comerciales y est ratgicos. El dominio ingls del Mediterrneo y el
estrecho consigui una nueva recompensa con la conquista de Menorca en sep-
tiembre de 1708. Mientras tanto, los acontecimientos en Portugal y Gibraltar no
fueron tan slo golpes asestados en el mar, sino que sirvieron para aproximar las
hostilidades a la pennsula.
Espaa era consciente ahora de que la amenaza que planteaba a su unidad
el tratado de particin era una realidad. La monarqua se bata en retirada y
corra peligro de desmembramiento, no por la diplomacia, sino por la guerra, en
tres frentes - los Paises Bajos, Italia y el Atlntico- considerados desde haca
mucho tiempo como componentes fundamentales del imperio universal de Espa-
a. Pero, adems, los objetivos de guerra de los ali ados amenazaban con des-
membrar a Espaa no slo fuera de la pennsula sino tambin en Castilla. Los
aliados, en sus esfuerzos para conseguir la integracin de Portugal en la Gran
Alianza, ofrecieron posesiones especficas en Extremadura y Galicia y tambin
en sus fronteras americanas, en el Amazonas y el Ro de la Plata.
8
Desde el
punto de vista militar, Portugal se convirti en uno de los flancos ms vulnera-
bles de Felipe V. El gobierno borbn respondi afirmando la integridad territo-
rial y la unidad imperial de Espaa. Felipe V, a la cabeza del ejrci to que
invadi Portugal en abril de 1704, acus al monarca portugus de que
... acordando que la guerra segregue las principales provincias de estos reinos, y
fingiendo el bien y la libertad de la Europa, intenta poner al Archiduque Carlos de
Austria en posesin de toda Espaf\a y ele sus dependencias, consiguiendo al mismo
tiempo que el Archiduque haya cedido desde luego, para en aquel caso, y en
perpetuidad, a Portugal la ciudad de Badajoz, las plazas de Alcntara, Alburqucr-
que y Valencia en la Extremadura: y a Bayona, Vigo, Tuy y la Guardia en el reino
de Galicia; y todo lo que est de la otra parte del Rio de la Plata en las Indias
Occidentales ... q
En 1705 termi naba la guerra ficticia y comenzaba la guerra real por el
control de la pennsula. No comenz bien para Felipe V. Si Espaa no contaba
ya con una flota de primer orden, tampoco sus recursos militares eran los de
una potencia mundial. Escasez de tropas, falta de armamento y aprovisionamien-
8. San Felipe, Comen/arios, pp. 52-53; Francis, The Firsl Peninsular War, p. 75.
9. Manifiesto fechado en Plasencia, 30 de abril de 1704, citado por Seco Serrano en
San Felipe, Comen/arios, p. VIII.
LA SUCESI N BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 29
tos, ausencia de talento militar en las clases dirigentes, estas eran las deficiencias
ms evidentes. Un clculo realizado al inicio de la guerra indicaba una fuerza de
infantera de 13. 268 hombres, mientras que la caballera contaba con 5.097, la
mayor parte concentrada en Andaluca y CataJua.
10
Durante los aos subsiguien-
tes se realizaron algunas movilizaciones, pero en 1706 la infantera espaola
contaba t an slo con 17. 242 hombres. Un ejrcito de estas caractersticas slo
poda desempear un papel de apoyo. Incluso en la pennsula la fuerza principal
hubo de proceder de Francia, y eso signi ficaba que Francia dictaba la poltica de
guerra. El apoyo francs lleg en forma de generales, oficiales, tropas, abasteci-
mientos y asesoramiento sobre reformas mi litares. fnmediatamente se prest
atencin al recl utamiento y a la organizacin. Un decreto del 3 de marzo de
1703 ordenaba el aUstamiento de un hombre de cada cien. Otro decreto, del 28
de septiembre de 1704, abola el tercio, unidad tradicional de infantera, que era
sust ituido por el regi miento. Al mi smo tiempo, se nombr un director general de
infantera. Se cre tambin una guardia real de cuatro compaas, dos de las
cuales no eran espaolas.
Francia provey tambin material de guerra, ante la inexistencia de produc-
cin local, especialmente durant e los primeros aos de la guerra. Nada de todo
ello se entreg de forma desinteresada. Todo hubo de ser pagado, casi en el
momento de la entrega. Durante el periodo 1703- 1709, los aos de mayor pre-
sencia francesa en la pennsul a, el valor total de las compras de guerra fue de 37
millones de reales, un 5 por 100 de los ingresos anuales del gobierno.
11
Adems,
Francia envi armas a Espaa para aprovisionar a sus propias tropas, que
tambin tenan que ser alimentadas y pertrechadas para la batalla. Aunque
Francia se hi zo cargo de algunos de los gastos de su ejrcito en Espaa, Jo cierto
es que en su mayor parte fueron satisfechos por Espaa. Bsicamente, fueron el
contri buyente espaol y la plata americana los que financiaron la guerra en la
pennsula, contri buyendo adems a los gastos franceses en otros frentes.
Se trataba de una formidable inversin que no produca rendimientos inme-
diatos. La rapidez con que se desarroll la guerra super el ritmo de organiza-
cin y reforma y cuando los a liados atacaron la zona oriental de Espaa en 1705
nadie pudo detenerles. Contaban adems con dos factores positivos, el dominio
anglo-holands del Mediterrneo y la rebelin social de la poblacin de Valen-
cia. La superioridad naval de Jos aliados les permiti establecer en agosto de
1705 una base de operaciones y apoyo en Valencia, que no tard en declararse a
favor del archiduque, y avanzar luego para atacar Barcelona, donde el vi rrey se
rindi ante las fuerzas conjuntas de los aliados invasores y los insurgentes cata-
lanes. Muy pronto toda Catalua pas a ser territori o Habsburgo, aadindose
Mallorca en 1706. Aragn tard ms en ceder, pero tambin all la combinacin
de los ataques externos y la rebelin interna result fatal para los Barbones y
permiti a los aliados ocupar Zaragoza en junio de 1706. Felipe V no estaba
inerte. Llev a cabo un decidido esfuerzo para recuperar Barcelona, pero no
tena poder naval sufi ciente para poder bloquear el puerto, por lo cual el asedio
fracas y se vio obligado a retirarse en mayo de 1706. De esta forma, todos los
10. Kamen, The War oj Succession in Spuin, pp. 59-60.
11. ! bid . pp. 67-76.

30 EL SIGLO XVW
territorios de la Corona de Aragn pasaron a manos del archiduque y Espaa se
vio inmersa en una guerra civil.
El asedio de Barcelona ocup a las fuerzas borbnicas y permiti a los
aliados realizar una invasin desde Portugal. Luis XJV envi al duque de Ber-
wick para reforzar el frente occidental, pero el equilibrio militar no le era
favorable y no pudo impedir la prdida de Alcntara, a la que siguieron Ciudad
Rodrigo y Salamanca. Nada poda detener ya el avance de los aliados hacia
Madrid. Felipe V se haba apresurado a trasladarse de Barcelona a Madrid para
encont rarse con las fuerzas aliadas que avanzaban desde el este y el oeste. Se
realiz una nueva retirada desde Madri d a Burgos y este pareci el final del
camino. El ejrcito aliado entr en Madrid el 27 de junio y encontr algunos
colaboradores en la nobleza y la aristocracia.'
2
Mientras las defensas borbnicas
se derrumbaban en Espaa, las noticias procedentes del exterior no eran alenta-
doras: la victoria del duque de Marlborough en Ramillies, en mayo de 1706,
sirvi para que los Borbones perdieran el control de los Pases Bajos espaoles
y en septiembre la victoria austraca en Italia oblig al ejrcito francs a retirarse
a travs de los Alpes. Felipe V vea cmo el imperio espaol se desintegraba ante
sus ojos, perdida su capital, derrotados sus ejrcitos, humillado su protector y
fracasada su poltica de no desmembracin. El ao 1706 fue realmente desastro-
so, el perodo en el que la nueva dinasta perdi su norte y su cami no.
La adversidad llev a Felipe V a dar lo mejor de sf mismo y fortaleci su
base popular. El fracaso en Barcelona y la retirada de su ejrcito a Francia le
impuls a realizar mayores esfuerzos y rechaz el consejo de aquellos de su
crculo francs que insistan en que deba retirarse a Pars e incluso consultar a
su abuelo sobre un t ratado de paz, pero ste [Felipe V). siempre constante,
responda que no habr de ver ms a Pars, resuelto a morir en Espaa. u
Rpidan1ente regres a Madrid con su corte y su gobierno, decidido a salvar el
trono. Para hacer frente a los rumores, hacer patente su presencia e impedir las
deserciones, se present en persona ante sus ejrcitos, hablando a las tropas,
dando seguridad a los ms pusilnimes y elevando la moral. Su apoyo en Casti -
lla era fundamentalmente popular. Es cierto que la mayor parte de la nobleza
castellana era borbnica de corazn, pero en ese momento su apoyo era poco
entusiasta y la act itud de algunos un tanto ambigua. Durante la ocupacin de
Madrid, muchos grandes nobles desaparecieron, retirndose a sus propiedades
para evitar tener que colaborar o para esperar acontecimientos y sin querer
ofrecer sus personas o sus recursos al servicio de Felipe V:
El duque de Mcdinaccli tom el cami no de Burgos pero a muy chicas jorna-
das. El conde de la Corzana decla que esperaba al rey Carlos, y que por eso no se
apresuraba; ignoramos su intencin ... Otros magnates se dividieron por Castilla la
Nueva, en parte que los enemigos la haban dejado; y los mismos que haban
escrito al marqus de Minas no se atrevieron a verle en la corte.'
12. Francis, The First Peninsular War, pp. 222-241.
13. San Felipe, Comentarios, p. 108; Coxe, Memoirs oj the Kings o/ Spain, l, p. 379.
14. San Felipe, Comentarios, pp. 11 S-1 16.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 31
En cambio, la gran masa de la poblacin actu con toda decisin. La decidida
respuesta de Felipe V ante la crisis de 1706 desencaden una manifestacin
popular en su favor. En Castilla, y muy en especial en provincias y ciudades
como Extremadura y Salamanca que sufran la ocupacin de las fuerzas aliadas,
se organiz un nuevo esfuerzo de guerra, se reclutaron nuevas tropas, se crearon
fuerzas locales, se buscaron armas, provisiones y dinero y todo ello en un
movimiento espontneo de lealtad que impresion a los observadores. l l No se
trataba de gestos vagos ni de meras impresiones. Sin esta respuesta por parte del
pueblo no se habran producido nuevos reclutamientos y Felipe V no habra
podido contar con un ejrcito espaol. Sin ninguna duda, las autoridades locales
y, sobre todo, los sacerdotes impulsaron la movilizacin de los recursos y de la
opinin pblica. El clero predic una cruzada, denunci a los herejes, conden
las alianzas del archiduque y proclam el carcter catlico de la causa de Felipe.
En Murcia, el obispo Belluga arm y encabez un ejrcito de leales de la causa
borbnica, convencido en todo momento de que se trataba de una guerra de
religin.
16
Esa era tambin la conviccin popular.
Madrid hizo tambin gaJa de una especial lealtad haci a Felipe V y mantuvo
una resistencia pasiva ante Ja breve ocupacin de las fuerzas austracas. La
poblacin y el clero jugaron su papel, al igual que, al parecer, otros elementos
de los sectores populares. El cronjsla San Felipe registra un curioso fragmento
de hi storia o de folklore, segn el cual incluso las prostitutas ayudaron a debili-
tar los propsitos de las tropas aliadas, retenindolas entre los excitantes place-
res de Madrid, mientras Felipe V reagrupaba su ejrcito en Sopetrn:
... porque, de propsito, las mujeres pblicas tomaron el empeilo de entretener y
acabar, si pudiesen, con este ejrcito; y as, iban en cuadrillas por la noche hasta
las tiendas e introducan su desorden que llam aJ ltimo peligro a infinitos,
porque en los hospitales haba ms de seis mil enfermos, la mayor parte de los
cuales murieron. De este inicuo y psimo ardid usaba la lealtad y amor al Rey aun
en las pblicas rameras.
17
El entusiasmo de la poblacin contrastaba fuertemente con la prudencia de
la aristocracia. La reina Maria Luisa, que inspir personalmente un nuevo esp-
ritu de resistencia, reconoci el papel que haban jugado los sectores populares
cuando regres a Madrid: En esta ocasin se ha hecho evidente que, despus de
Dios, es al pueblo a quien debemos la corona ... slo podamos contar con l,
pero gracias a Dios el pueblo vale por todo! .
11
La poblacin se identific an
ms con la nueva dinasta despus del nacimiento de un heredero, Luis Fernan-
do, el 25 de agosto de 1707: Vino a tiempo, sin duda, este prncipe nacido en
Castilla; porque ya los espaoles vean confirmada la Corona en prncipe espa-
do!, y se empearon ms en sostener el imperio en el rey Felipe.
19
15. Coxe, Memoirs of rhe Kings of Spain, 1, pp. 386-387.
16. Joaqun Bguena, El cardenal Belluga. Su vida y su obra, Murcia, 1935, pp. 93-95.
17. San Felipe, Comentarios, p. 116.
18. Mara Luisa a Madame de Mailll enon, 3 de noviembre de 1706. en Alfrcd Baudril-
lan, Philippe Ver la cour de France, Pars, 1890-1900, 5 vols., 1, p. 272.
19. San Felipe, Comemarios, p. 140.
32 EL SIGLO XVII.I
Castilla salv a Felipe en 1707. El archiduque comprendi que se hallaba en
medio de territorio enemigo y que su ejrcito no poda conservar Madrid. Per-
maneci en Aragn y luego se retir a Valencia, en octubre de 1706, y a Barce-
lona en marzo de 1707, reflejando su itinerario los distintos grados de seguridad
de que gozaba en Espaa. La posicin de los aliados dependa de los refuerzos
en el exterior y de los apoyos en el interior. Esa mi sma combinacin era funda-
mental para Felipe V y a lo largo de 1706- 1707 la existencia de un gobierno ms
eficaz en el centro permiti ensamblar los componentes de la maquinaria de
guerra borbnica en Espafla: la ayuda militar francesa y las nuevas t ropas
castellanas. En junio de 1705, Luis XIV envi a Madrid un nuevo embajador,
Michei-Jean Amelot, cuya tarea fundamental no era la actividad diplomtica
sino la obtencin y direccin de los recursos para el esfuerzo de guerra. Amelot
estableci buenas relaciones en la corte, se convirti de hecho en primer ministro
e hizo venir de Francia a un experto en finanzas, Jean Orry, para conseguir los
fondos de los que todos dependian. A su llegada, Orry encontr una situacin
de abandono militar, confusin y penuria extraordinarias en una potencia mun-
dial; incluso los soldados de la guarnicin real guardaban cola a las puertas de
un convento para conseguir un plato de sopa grat is. A comienzos de 1709
Felipe V contaba con 73 batallones de infantera y 135 escuadrones de caballe-
ra, todos ellos uniformados, armados y pagados. Era un ejrcito todava inca-
paz de t riunfar en una guerra pero que constitua una mejora importame con
respecto al ejrcito fantasma de 1705. Como Amelot inform a su superior, <<los
esfuerzos que han desarrollado para el rey sus generales y ministros a fin de
sacar a los espaoles de su indolencia, o ms bien de su letargo, y para situarlos
en posicin de defenderse no han reportado todo cuanto Vuestra Maj estad
poda esperar. Pero, sin duda, se ha producido un cambio importante.w Los
espaoles, no es di fcil entenderlo, tenan sus reservas respecto a Amelot. Pero
ste alcanz resultados que finalmente pudieron verse en el campo de batalla.
Gradualmente, el equilibri o militar en la pennsula comenz a cambiar.
El primer xito de los Borbones se produj o en Valencia, donde el ejrcito
aliado se vea acosado y donde no haba triunfado la rebeli n social. Por otra
parte, la retirada de Madrid no haba servido para elevar la moral. Entretanto,
los Borbones se aproxi maban y conseguan nuevos colaboradores. En Murcia, el
belicoso obispo Luis Belluga lanz a sus tropas a una guerra santa y ayud a
recuperar Orihuela para Felipe V. Pero la batalla decisiva se libr en Al mansa el
25 de abril de 1707, donde un ejrcito franco-espaol de 25.000 hombres, dirigi-
do por el duque de Berwick, derrot a un ejrcito aliado formado por 15.000
portugueses, ingleses, holandeses y alemanes a las rdenes de lord Galway. Toda
la provincia de Valencia qued en manos de los Borboncs y los ncl eos de
resistencia como Jtiva, inspirados todava por una mezcla de fervor reli gioso y
desafo social, fueron aterrorizados y destruidos.
Fue necesario incluso atacar calle por calle y casa por casa porque esos locos
se defcndian con una firmeza y valentia inigualables. Fi nalmente, despus de un
20. Amelot a Luis XIV, 2 de noviembre de 1708, en Braudillart, Philippe V et la <our de
France, 1, p. 325.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 33
asedio de 15 das y de 8 das en posesin de la ciudad, fue tomada espada en
mano. Muchos de sus habitantes fueron masacrados, especialmente los monjes .. .
para sembrar el terror y pa.ra dar un duro ejemplo, a fin de impedir una obstina-
cin similar, hice que la ciudad fuera arrasada, dejando tan slo la iglesia principal
y envi a todos los habitantes a Casti lla con la prohibicin de regresar a su pas
natal.
21
Durante los meses siguientes, los Barbones ocuparon Zaragoza y la mayor
parte de Aragn. Felipe V se consideraba ahora tan seguro en Espaa que el 29
de junio de 1707 decret la abolicin de los fueros regionales, medida que
reforz la resistencia en Catalua pero que contribuy a la subyugacin de
Valencia y Aragn. El archiduque Carlos estableci su corte y su gobierno en
Barcelona, donde rein con tranquilidad durante los cuatro af\os siguientes, pero
haba perdido ms de la mitad de sus sbditos y tambin la iniciativa en Espaa.
Por su parte, los Barbones consiguieron menos de lo que esperaban en los dos
aos siguientes, tal vez como consecuencia de la crisis de subsistencias que
exista en Espana.
Durante esos aos Espaa sufri duras adversidades econmicas, aadin-
dose los si nsabores de la naturaleza a las cargas de la guerra. La cosecha de 1708
fue mala y los precios se elevaron como consecuencia de la competencia de los
soldados y la poblacin civil por la obtencin de alimentos. Las condiciones se
vieron empeoradas por el duro invierno de 1708-1709, el af\o ms fro de que
haba memoria, segn San Felipe.!
2
El fro fue seguido de un deshielo destrucU-
vo, de inundaciones, una primavera hmeda, nuevos desastres en los cultivos
que desembocaron en una crisis de hambre y, como consecuencia de sta, en una
epidemia. Pocas regiones escaparon a la crisi s de subsistencias. Andaluca fue
duramente golpeada por ese ciclo de desastres: el precio de los alimentos bsicos
se elev mucho ms all de las posibilidades de los salarios y se incrementaron
las tasas de mortalidad. Galicia perdi su cosecha como consecuencia de la
lluvia y las inundaciones. En agosto de 1709 se produjo un motn en Santiago
como consecuencia de los precios de los alimentos y los campesinos ms pobres
moran en las calles. Asturias no se hallaba en mejor situacin y en ValladoUd
fue necesario racionar los alimentos en 171 O.
23
Sin embargo, el curso de la guerra en Espaa vena marcado no slo por las
condiciones espaolas sino por las existentes fuera de la pennsula. Francia, base
de la causa borbnica, fue tambin vctima de desastres militares y naturales
durante estos aos. El largo y duro invierno de 1708-1709 produjo escasez de
alimentos y dej al gobierno falto de recursos. En este contexto se desvaneci la
gloria militar. La campaa de 1708 fue extraordinariamente larga y penosa y la
derrota de Oudenarde en julio de 1708 fue un nuevo jaln en la larga retirada.
El ao siguiente, otra calamidad: la batalla de Malplaquet en septiembre, que, si
no constituy una derrOLa total, provoc terribles matanzas y aterroriz a toda
21. Berwick, sobre Jtiva, mayo de 1707, citado por Coxc, Memoirs oj the Kings oj
Spain, 1, pp. 412-413; vase iambin San Felipe, Comentarios, p. 132.
22. San Felipe, Comentarios, p. 167.
23. Antonio Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaflol, Barcelona,
1981' pp. 29-32.
34 EL SIGLO XVlll
Francia. En 1709, la situacin era tan difcil para los Barbones en Italia que el
papa Clemente Xl reconoci al archiduque Carlos como rey de Espaa. Estos
acontecimientos causaron una profunda impresin en Luis XIV. Las incesantes
campafl.as de Marlborough, el terrible invierno y el hambre subsiguiente en
Francia socavaron su voluntad de continuar La guerra y en marzo de 1709 estaba
dispuesto a iniciar conversaciones de paz. Los aliados exigieron la abdicacin de
Felipe V sin compensacin alguna y la entrega de toda Espaa, Italia y las
Indias al archiduque, duros trminos que el monarca francs crea necesario
aceptar y a mediados de mayo estaba decidido a imponer esas condiciones a
Felipe V. En Francia haba quienes estaban decididos a abandonar totalmente
Espaa, retirar el ejrcito, hacer regresar a los asesores y llamar a Amelot.z.o Fue
esta la prueba ms dura para el sagrado testamento de Carlos 11 y para los
objetivos fundamentales de guerra de los Barbones. El protector se haba con-
vertido en traidor.
La integridad de la monarqua espafiola se vea amenazada ahora tanto por
sus enemigos como por sus aliados. La noticia de que Luis XIV buscaba la paz
a cualquier precio y que estaba dispuesto a descartar a Felipe y sacrificar Espaa
sin siquiera consultarle sorprendi e impresion al joven monarca y suscit un
torrente de sentimientos antifranceses entre sus sbditos. En estas circunstancias,
Felipe V rechaz la poltica de Francia y declar sus simpatas espaolas:
Conservar la corona de Espai\a, que Dios ha colocado sobre mi cabeza,
mientras corra por mis venas una gota de sangre. Esta decisin es fruto de mi
conciencia, mi honor y el amor hacia mis sbditos. stos, estoy convencido, nunca
me abandonarn en las circunstancias ms adversas ... Y yo nunca abandonar
Espai\a mientras tenga un hlito de vida.v
Al parecer, Felipe estaba solo ahora, siendo Espai'\a su nico apoyo. Francia no
era ya la superpotencia de Europa y Espaa haba dejado de ser el taln de
Aquiles de los Barbones. Mi entras el monarca francs se hunda en el derrotis-
mo, Felipe mantuvo la moral y sus sbditos se alinearon firmemente junto a l.
El monarca experiment un nuevo proceso de hispanizacin y se volvi hacia sus
sbditos espaoles tanto para el gobierno como para buscar soldados y recursos.
No fue en cierta manera imaginario el enfrentamiento que presidi las
relaciones franco-espaolas en 1709-171 O? Realmente contempl Luis X 1 V la
idea de desentenderse de Espaa? Hasta qu punto hablaba Felipe con seriedad
al declarar su independencia con respecto a Francia? Hubo realmente un cam-
bio de papeles? Lo cierto es que no se profundiz demasiado en el prometido
cambio de poltica, en la formacin de un gobierno espai'\ol y en la deci sin de
prescindir del asesorami ento francs. La separacin de Francia fue ms una
muestra de independencia que un cambio real de direccin. El gobierno francs
continu interviniendo. Felipe necesitaba todava la ayuda militar de los france-
ses, sigui siendo un aliado obediente del monarca francs y mantuvo a Amelot
24. Historical Memoirs of the Duc de Saim-Simon, editadas y traducidas al ingls por
Lucy Norton, Londres, 1967-1972. 3 vols., 1, pp. 458-459.
25. Felipe V a Luis XIV. 17 de abril de 1709, en Coxe, Memoirs oj the Kings oj Spain,
1, p. 451; Baudrillart, Philippe V ella cour de France, 1, p. 345.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 35
en Espaa cuanto le fue posible. Haba dejado en claro que era extraordinaria-
mente sensible a cualquier ataque contra su soberana y herencia. Por lo dems,
1710 fue un ao importante no por la ruptura de la alianza borbnica, sino
porque se produjo un cambio de signo en la guerra peninsular.
En la medida en que la causa de los Borbones en Espaa descansaba ahora
en las tropas espaolas se apoyaba en unos cimientos poco slidos. Como haba
afirmado Amelot, el ejrcito espaol era ms slido que antes pero no todo lo
fuerte que era necesario y todava tena dificultad para obtener victorias. Mi en-
tras tanto, el ejrcito de los Austrias se haba reforzado, haba sido abastecido y
pagado y estaba preparado para una nueva campaa. Avanz a travs de Ara-
gn y caus una severa derrota a los espaoles en Zaragoza el 20 de agosto de
171 O. Una vez ms, Felipe tuvo que retirarse a Castilla y perrrutir que el enemigo
volviera a ocupar Madrid, en esta ocasin acompaado por el propio archidu-
que, distante e impasible como siempre.
16
Una vez ms, la farrulia real recurri a
la rutina familiar de apelar al pueblo y una vez ms el pueblo respondi en la
forma en que se esperaba. Antes de abandonar Madrid para dirigirse a Vallado-
lid, la reina apareci en el balcn del palacio reaJ sosteniendo en sus brazos al
prncipe Luis y se dirigi a la multitud con elocuencia y valor pronunciando
unas palabras que recorrieron la ciudad y las provincias, y cuando la familia real
parti de Madrid en un segundo xodo, la poblacin corri tras ellos para
mostrarles su apoyo.
27
Ciertamente, los aliados se encontraron con un populacho
hostil y silencioso y fuera de Madrid hubo nuevas muestras de apoyo a Felipe V.
Andaluca fue la primera en enviar tropas y a continuacin prcticamente todas
las dems provincias siguieron su ejemplo. En esta ocasin, la aristocracia adop-
t una posicin menos ambigua y 33 miembros de la alta aristocracia enviaron
una carta a Luis XIV manifestndole su leal tad al rey Felipe y solicitando el
envo de refuerzos.
Luis XIV tena sus propios planes, pues se senta ultrajado por las condicio-
nes que hablan propuesto los ingleses y no confiaba totalmente en el liderazgo
de su nieto. As, envi al duque de Vendme para dirigir las tropas en Espaa y
reanud el envo de tropas y abastecimientos. Vendme era un personaje inesta-
ble y controvertido, pero aJ parecer se apresur a lanzar sus fuerzas contra el
enemigo, mientras que, por su parte, los jefes guerri lleros Feliciano de Braca-
monte y Jos Vallejo les hostigaban tambin cerca de Madrid. Lo cierto es que
los esfuerzos de los franceses se uni eron a los de los espaoles para conseguir la
victoria de Villaviciosa (JO de diciembre de 1710), si es que puede hablarse de
victoria.
28
De cualquier forma, el ejrcito aliado opt por la retirada, sufri una
nueva derrota en Zaragoza y finalmente dej Aragn en manos de los Borbones.
Las campaas de 1710 resultaron decisivas, pues convencieron a los aliados de
que el archiduque no poda conseguir una victoria total en la pennsula y, en
especial, de que Madrid y Castilla no se podan conservar sin la presencia de un
importante ejrcito de ocupacin. El hecho de que los aliados perdieran confian-
za en la causa del archiduque en Espaa les oblig a resituar su posicin en
26. Francis, The First Peninsular War, pp. 311-314.
27. Memoirs oj the Duc de Saint-Simon, pp. 94-95.
28. Francis, The First Peninsular Wor, p. 319.
36 EL SIGLO XVIII
Europa. La muerte del emperador austraco Jos en abril de 1711, que dejaba la
corona en manos de su hermano el archiduque, plante la posibilidad de que los
Austrias recrearan el imperio de Carlos V, lo cual quedaba muy lejos de los
deseos de los ingleses.
Si Felipe no pudo ser derrotado en Castilla, no le fue posible vencer a los
catalanes sin la ayuda de Francia y sin los ingresos del tesoro americano de esos
aftos.
29
Incluso con estos recursos su avance en Catalua fue lento y slo poco a
poco consigui arrinconar a los Austrias en Barcelona y en la costa. En septiem-
bre de 1711, el archiduque, ahora emperador Carlos VI, parti de Barcelona
dejando como regente a su esposa Isabel Cristina, quien a su vez abandon la
ciudad en marzo de 1713. Los catalanes perdieron sus aliados, gran nmero de
vidas y, finalmente, en septiembre de 1714, la batalla por la ciudad de Barcelo-
na. Los ingleses y los Austrias intentaron salvaguardar al menos la constitucin
catalana, pero Felipe V, muy sensible en las cuestiones de soberana, estaba
decidido a abol ir los derechos regionales. En lugar de reanudar la lucha para
defender los fueros, los aliados decidieron que no haba nada que pudieran
hacer salvo retirarse de Catalua y poner fin a la Guerra de Sucesin.
El tratado de Utrecht se firm el 11 de abril de 1713; Espaa concluy
tambin con tnglaterra el tratado de Asiento el 26 de marzo y un tratado
preliminar de paz al da siguiente. Espaa jug con fuerza en Utrecht. Viendo
que los aliados estaban comprometidos con la paz de forma irreversible, sus
negociadores intentaron recuperar mediante la diplomacia lo que haban perdido
durante la guerra. Felipe fue reconocido como rey de Espaa y de las Indias.
Para impedir la urtin de Francia y Espaa, reafirm su renuncia al derecho de
sucesin al trono de Francia y declar al duque de Saboya sucesor de la corona
espaola cuando se extinguiera su lnea sucesoria. Entreg los Pases Bajos
espaoles y las posesiones espaolas en Ltalia - Npoles, Mi ln y Cerdea- al
emperador y Sicilia al duque de Saboya, pero revertira a la corona espaola si
ste mora sin descendencia. Cedi Gibraltar y Menorca a Inglaterra, a la que
concedi el asiento de negros (contrato de comercio de esclavos que antes deten-
taban Portugal y Francia) junto con el permiso de enviar un navo todos los
ai'los a la Amrica espaola y prometi restituirle las condiciones comerciales de
que haba gozado en tiempo de los Austrias. El negociador ingls lord Lexington
recibi instrucciones para que insistiera en que Espaa entregara Colonia do
Sacramento a los portugueses. Lord Lex.ington confes que <<ignoro totalmente
dnde se halla, pero al entregar a Espaa los territorios peninsulares reclama-
dos por Portugal por el tratado de Methuen consigui Colonia do Sacramento e
indirectamente una base valiosa para el comercio britnico.
30
Tras esta concesin,
Felipe V se comprometi a no vender ni enajenar a Francia ni a otra nacin
cualquier ciudad o provincia de Amrica. Inglaterra obtuvo de Francia impor-
tantes concesiones territoriales en Amrica, pero los Borbones consiguieron uno
de sus objetivos fundamentales : su candidato conserv el trono de Espaa y
Espaa mantuvo su imperio americano.
29. William Hodges, Madrid, 23 de mayo de 1711, Public Record Offce, Londres, SP
94178; Morineau, lncroyabfes gazelles et fabufeux mtaux, p. 312.
30. Lexington a Dartmouth, Madrid, 12 de junio de 1713, PRO, SP 94/ 81.
LA SUCESI N BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 37
El tratado de Utrecht fue debatido y denunciado. Desde el punto de vista
del testamento de Carlos ll y de los objetivos de guerra de FeHpe V, Espaa
perdi la Guerra de Sucesin y la derrota se reflej en el tratado de Utrecht. Sin
embargo, dos de esas prdidas eran antiguos lastres; se poda argumentar que
Espaa sala ganando al desprenderse de los Pases Bajos y de sus posesiones en
Italia, que servan ms para consumir que para incrementar los recursos espao-
les. Desde el punto de vista de los intereses nacionales, Espaa sali de Utrecht
con la pennsula intacta, a excepcin de Gibraltar , y sin sufrir quebrantos en su
imperio americano. Pero sufri tambin una prdida de poder irreversible en
favor de Gran Bretaa, cuyas ventajas comerciales y coloniales atormentaron a
Espaa durante el resto de la centuria. Naturalmente, Espaa poda minimizar
lo que haba concedido en el tratado y esa fue su estrategia en el futuro: atacar
el comercio clandestino en Espaa y Amrica y minar los privilegios concedidos.
Utrecht continu siendo un campo de batalla.
LA OUBRRA CIVIL
Los espaoles lucharon ent re s en la Guerra de Sucesin, pero no siempre
estuvieron claras las fronteras del conflicto social. '
1
En Espaa, los trminos
Aust ria y Borbn no eran conceptos dinsticos o ideolgicos, sino que represen-
taban intereses y aspiraciones. Podra decirse que el este de Espaa luch contra
Castilla pero no como un movimiento separat ista. En efecto, los catalanes, no
menos que los castellanos, defendan la unidad espaola y trataban de imponer
su rey en el conjunto de Espaa. Este y oeste estaban divididos no slo por los
fueros o por los prejuicios mutuos, sino por la experiencia histrica del gobierno
de los Austrias. El reinado de Carlos 1 1 haba supuesto un desastre total para
Castilla, que haba servido para que los castellanos se distanciaran de la dinasta
de los Aust rias. Pero la recesin de unos fue el progreso de otros. La debilidad
del gobierno y la inercia beneficiaron a los reinos regionales, que prosperaron
gracias a la negligencia del centro y que consideraron a Carlos 11 como un
devolucionista benvolo. Estas divisiones reflejaban diferencias econmicas entre
quienes hablan sufrido decenios de depresin bajo los Austrias y quienes mos-
traban signos de recuperacin. Adems, en la hostilidad de las zonas orientales
de la pennsula respecto a los Barbones haba un fuerte elemento de resentimien-
to contra los franceses y era una reaccin a los conflictos fronterizos y a la
inmigracin y competencia francesa.
Si bien estos factores contribuyen a explicar el sentimiento proaustraco en
los reinos orientales a partir de 1700, especialmente entre los sectores de la clase
media y baja, ese sentimiento no se habra expresado en un conflicto armado sin
la presencia de ejrcitos extranjeros. De igual forma, la intervencin extranjera
no habra triunfado de no haber existido una base de apoyo en el interior. Los
aliados, una vez que fracasaron en la ocupacin de Cdiz y el levantamiento de
Andaluca en 1702, supieron dirigir sus operaciones con mayor habilidad en
1705. La lgica de los acontecimientos fue, pues, la de un choque externo que
3t. Domlnguez Ortiz, Sociedad y estado en el sglo xvm espolio/, p. 21.
38 EL SIGLO XVIII
actuaba sobre una situacin revolucionaria. La cuestin que se planteaba a la
poblacin no era tanto por qu deban apoyar a los Austrias o a los Borbones
sino por qu deban resistirse al ejrcito invasor. Una vez iniciadas, las hostilida-
des se autoalimentaron y se convirtieron en expresin de diversos conflictos,
unos latentes desde haca largo tiempo en la pennsula, otros nuevos; las rivali-
dades locales enfrentaron a una aldea contra otra, especialmente en las fronteras
orientales; los intereses sociales separaron al seor del vasallo, a la nobleza del
pueblo; los portugueses eran despreciados en Castilla y odiados en Madrid; la
presencia de protestantes entre los aliados provoc susceptibilidades religiosas.
Unos lucharon por una causa, otros por saldar una cuenta, otros para mejorar
su condicin. Y, como ocurre en la mayor parte de las guerras civiles, la mayo-
ra de la poblacin permaneci en sus casas.
Las tensiones sociales salieron a la superficie, especialmente en los reinos
orientales. En Castilla se vivi una paradoja. Era el ncleo central de los Barbo-
nes, pero la solidaridad no era absoluta. Castilla haba monopolizado la maqui-
naria del gobierno y el imperio en el pasado, por lo cual la unidad y la integri-
dad de la monarqua estipulada en el testamento de Carlos JI pareca pensada
para ella. A partir de 1700, Castilla luch por su herencia, que se identWc con
la sucesin borbnica. En 1701, Felipe V se dirigi a Castilla, se present en
Madrid y apareci ante los castell anos. Esta era la sede de su gobierno, la base
de su imperio mundial, una herencia preparada para Castilla. La mayor parte de
Jos castellanos se sentan satisfechos, pero no la gran aristocracia. Los grandes
de Castilla se mostraron cautos, incluso hostiles, frente a los Borbones y algunos
de ellos se alinearon en el bando contrario. En parte, lo que les impuls a actuar
as fueron sus convicciones polticas proaustracas, pero tambin la ambicin, el
resentimiento personal y las lealtades familiares. Era una medida grave que
comportaba el riesgo de prdida de propiedades, pero muchos la asumieron,
especialmente en 1706 y 171 O, cuando el ejrcito austraco entr en Madrid.
Vean que su hegemona haba termi nado, su poder sera reducido por los bur-
cratas y sus puestos ocupados por los franceses. Esta fue la raz de su dis-
tanciamiento.32
El almirante de Castilla, Juan Luis Enrquez de Cabrera, abandon Madrid
con sus riquezas, sus cuadros y su squito de 300 personas y se exili en Portu-
gal, desde donde denunci pblicamente la influencia francesa en el gobierno y
encabez a los disidentes espaoles hasta su muerte en 1705. El conde de Cifuen-
tes, noble aragons con propiedades en Castilla, hizo defeccin para situarse al
lado del archiduque y se convirti en un eficaz jefe guerrillero a su servicio. El
conde de Santa Cruz, comandante de las galeras de Espaa, entreg la base
naval de Cartagena al enemigo en 1706. El conde de Corzana, antiguo virrey de
Catalua y ahora necesitado de nuevas fuentes de ingresos, encontr que el
nuevo rgi men no le ofreca recompensa alguna y en 1702 se integr en el bando
del archiduque, que le ofreci un cargo y le nombr virrey de Valencia en 1707.
El duque de Njera y los condes de Aro, Oropesa y Lemos se pronunciaron
pblicamente a favor del archiduque. El duque del Infantado vacil y fue objeto
de sospechas por parte del gobierno borbnico. Lo mismo ocurri con el duque
32. Sn Felipe, Comentarios, p. 32.
LA SUCESIN BORBNI CA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 39
de Medinaceli, quien despus de haber estado al servicio de Felipe V fue arresta-
do y hecho prisionero en el castillo de Pamplona. De los 12 grandes de Espaa,
cuatro cayeron en desgracia por deslealtad. Aunque menos de una tercera parte
de Jos otros grandes y de los ttulos nobiliarios desertaron, muchos de los dems
adoptaron la postura de esperar y verY
En Aragn, la mayor parte de la nobleza apoy a Felipe V, con la excep-
cin de los condes de Fuentes y Sstago y algunos otros que se mostraron
neutrales. La nobleza rechaz cualquier responsabilidad por Jos acontecimientos
ocurridos en Aragn y neg que en ningn momento se hubiera declarado en
rebelin, atribuyendo esa actitud a las clases infetiores . ~ < ~ En cierta forma, esta
afirmacin es cierta. Los agravios se acumularon en los aos 1701-1704, en los
que el rey apenas se dej ver por sus 380.000 sbditos aragoneses, que sin
embargo tuvieron que alojar a las tropas francesas y pagar impuestos para
mantenerlas, siendo, pues, violados los fueros. Sin embargo, los fueros no cons-
tituan una causa popular ni suficiente para instigar un levantamiento en masa
contra Felipe V. Los fueros eran para los ciudadanos principales y los nobles,
no para los vasallos y campesi nos.ls Era suficiente saber que su seor era parti-
dari o de los Barbones para que un vasallo se uniera a los Austrias. La oportuni-
dad se present con el avance del ejrcito aliado, que debi su xito en Aragn
fundamentalmente a la ausencia de defensas y de una resi stencia importante. En
muchas aldeas, los sacerdotes apoyaron a los campesinos, como ocurri con las
rdenes mendicantes, e invocaron la religin con la misma energa que el clero
borbnico para justificar la guerra. En algunas ciudades, la baja nobleza y las
clases medias eran partidarias de los Austrias, expresin de una antigua alianza
contra el control del gobierno municipal por parte de la aristocracia. Pero en
muchas ciudades aragonesas, el patriciado urbano no dej de agitar la bandera
borbnica y cerr filas contra la agitacin popular. As pues, en la medida en
que hubo una rebelin en Aragn, se trat de una protesta social que poco tena
que ver con los fueros y que era un intento desesperado de los oprimidos para
expulsar a los tiranos de sus propiedades y buscar proteccin donde fuera posible.
En Valencia, la protesta social estaba an ms a flor de piel. El monarca,
el rey, los fueros constituan escaso motivo de agravio para los 318.500 habitan-
tes del reino y si Felipe V no le prestaba atencin tampoco se mostraba hostil.
De cualquier forma, su jurisdiccin solamente se extenda sobre 76 ciudades, Jos
impuestos reales eran moderados y los ingresos se gastaban localmente. El reino
de Valencia no estaba dominado por su rey sino por su nobleza y su clero. Ms
de 300 ciudades se hallaban bajo jurisdiccin seorial, sometidas a los funciona-
rios, la justicia y los impuestos de sus seores, algunos de ellos castellanos y
todos ellos virtuales soberanos en sus propiedades. El campesi nado valenciano
era vctima de un sistema que le impona el pago de cargas feudales, diezmos,
33. Los tibios teman tomar un riesgo con el rey; los avaros perder sus propiedades; los
ambiciosos llegar tarde para recibir recompensas; los descontentos desahogar su clera; los
deprimidos buscar mejor fortuna, San Felipe, Comentarios, p. 119. Vase tambin AmeloL a
Luis XIV, 4 de julio de 1706, en Baudrillan, Philippe V et la cour de France, 1, p. 267.
34. Kamen, The War oj Succession in Spain, pp. 267-268.
35. Vase John Lyncb, Spain tmder tlle Habsburgs, Oxford, 1981
2
, 2 vols., 1, p. 358, 11,
pp. 54-;55 (hay trad. cast.: Espal1a bajo los Austrias, Barcelona, 1987
2
).
40 EL SIGLO XVIII
impuest os y monopolios seoriales y que prcticamente le impeda llevar a cabo
cualquier accin para escapar al control del seor. Al igual que Aragn, Valen-
cia tena una serie de agravios inmediatos -el odio a los franceses, la indiferen-
cia de Madrid y el agrado de los Austrias-, pero la raz de su resentimiento era
social y derivaba de un rgimen seorial tan absoluto en su poder que la rebelin
pareca el nico camino posible.M An estaba fresco el recuerdo de una rebelin
reciente, en 1693. Pese a que se saldara con una derrota, todava exista, como
observ un contemporneo, la esperanza y el deseo de conseguir la exencin de
Jos impuestos si se presentaba de nuevo la oportunidad.
31
La oportunidad era
mejor ahora que en 1693; el enfrentamiento por la sucesin daba a los valencia-
nos una influencia poltica ante el pretendi ente austraco, infl uencia que se apre-
suraron a explotar. Tambin los Austrias utilizaron su ventaja y manipularon el
movimiento social para reforzar su causa y obstaculizar a sus enemigos.
La flota aliada se aproxim a la costa de Valencia en las postri meras del
verano de 1705, conquist Altea y desembarc a dos representantes valencianos
para organizar la resistencia. Uno de ellos, Francisco Garca, haba sido el
principal dirigente de la rebelin de 1693 y ahora difundi de nuevo el mensaje
de liberacin entre el campesinado: la libertad de impuestos y servicios, el recha-
zo del dominio aristocrtico y el reparto de las propiedades entre los campesinos
sin tierra. El archiduque continu la campaa haciendo que algunas ciudades
pasaran de la jurisdiccin seorial a la jurisdiccin real.
38
No tardaron en for-
marse ejrcitos de campesinos y de desheredados de las ciudades dispuestos a
luchar por los aliados. Con su solo apoyo - no consigui adhesin alguna entre
los sectores medios y elevados de la poblacin- la causa de los Austrias triunf
en Valencia, sin tener que recurrir apenas a la fuerza militar y superando fcil-
mente las escasas defensas de los Borbones.
Cuando las bandas de campesinos se liberaron de su condicin de siervos,
se negaron a pagar impuestos, atacaron a los seores y ocuparon sus propieda-
des, el archi duque se encontr ante un dilema, consciente de que el apoyo a uno
de los bandos le enajenara la simpata del otro. Al principio intent mostrarse
imparcial. Orden que la poblacin pagara los impuestos debidos a la Iglesia
para la defensa del reino y en cuanto a los derechos seoriales no estaba en su
mano alterarlos sin el consentimiento del propietario. Pero el archiduque no se
mostr impasible y cuando vio con claridad que nada poda obtener de la
nobleza reconoci que el pueblo tena agravios y afirm su deseo de mejorar su
situacin, aunque sea contra los poderosos y sus mismos dueos; y con especia-
lidad lo debis observar con los de Barones, porque estos suelen excitar con ellos
algunas extorsiones a que pondris la mano siempre que se ofrezca. J
9
Finalmen-
36. /bid., 11, pp. 280-282; James Casey, Tlze Kingdom of Valencia in flze Sevenreemlz
Cenrury, Cambridge, 1979, pp. 76, 102-103 (hay 1rad. casi. : El reino de Valencia en el siglo XVII,
Madrid, 1983).
37. Ci1ado por Kamcn, The War of Succession in Spain, p. 276.
38. !bid.' p. 278.
39. Instrucciones del archiduque Carlos al conde de la Corzana, capitn general de
Valencia, 7 de marzo de 1707, en Amonio Rodrguez Villa, Don Diego Hurtado de Mendoza y
Sandova/, Conde de la Conana (1650-1720), Madrid, 1907, pp. 220-222.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 41
te, el componente militar de la alianza antiborbnica en Valencia se hundi y La
revolucin social qued indefensa.
En Catalua, la Gran Alianza era ms fuerte. Los catalanes tenan una
serie de opciones en la Guerra de Sucesin, pero Francia no era una de ellas. El
recuerdo de la revuelta de 1640-1652, cuando Francia haba abandonado y luego
desmembrado a Catalua, y su posterior resentimiento contra los franceses,
tanto en su condicin de inmigrantes como de invasores, apart decididamente a
los catalanes de Luis XIV y del absolutismo francs, impulsndolos hacia los
Austrias y hacia la autonoma regionaL La rebelin catalana de 1705 no fue
espontnea ni popular en su origen, sino que expresaba los objetivos polticos de
la clase dirigente. Barcelona albergaba una elite urbana cohesionada, producto
de la mezcla de la oligarqua de Barcelona con la aristocracia tradicional y
consolidada gracias al renacimiento de la economa catalana a partir del decenio
de 1680 . .o A su vez, esto gener los ambiciosos proyectos del abogado Narcs
Feliu de la Penya, cuyo llamamiento a una reorientaci n del comercio cataln,
que tena que apartarse de los mercados tradicionales del Mediterrneo para
dirigirse hacia Amrica, reflejaba la participacin creciente en el comercio colo-
nial y se basaba fundamentalmente no en la industria de Barcelona, dominada
por el rgimen gremial, sino en los productos exportables del sector rural y en
las pequeas ciudades de la costa.
Para la elite catalana, la Guerra de Sucesin era la oportunidad de explotar
la posicin de Catalua y de vender su alianza al mejor postor. Los dos bandos
cultivaron a los catalanes. Luis XIV haba aconsejado a su nieto que les prestara
atencin y, de hecho, Felipe les ofreci cuanto deseaban en las Cortes de 1701:
la confirmacin de los privilegios, un puerto libre, la reforma de los impuestos,
una compaa mar tima y el acceso directo al comercio de las Indias mediante
dos barcos anuales, en tant o en cuanto no infringieran los derechos del comer-
cio de Sevilla. Estaba en condiciones de cumpli r esta promesa? Le permiti-
ran sus seguidores castellanos que rompiera su monopoli o? Ante la duda de que
eso fuera posible, los catalanes optaron por la Gran Alianza, que les otorgaba la
proteccin del ejrcito austraco y la flota inglesa. En especial, el acuerdo anglo-
cataln corresponda al deseo de los catalanes de exportar directamente a Am-
rica y a la determinacin inglesa de romper el monopolio hispano-francs en el
comercio de las l ndias_.
1
En consecuencia, la guerra de 1705 no fue una mera
defensa de los fueros, si no que estaba dirigida a servir a los intereses de la elite
comerciante catalana, deseosa de promover a Barcelona como la capital de los
negocios de Espaiia, un centro de comercio libre, una nueva metrpoli de comer-
cio colonial y de iniciativas econmicas. No trataban de conseguir la secesin de
Catalua ni el desmembramiento de Espaa; al contrario, luchaban por incorpo-
rar el modelo cataln en una Espaa unida y liberada del dominio de Francia.
40. James S. Amelang, Honored Citizens of Barcelona: Potrician Culture and Class
Relations 1490-1714, Pri nceton, 1986, pp. 15, 221-222 (hay trad. cast.: Lo formacin de la clase
dirigeme: Barcelona 1490-17/4, Barcelona, 1986).
41. Geoffrey J . Walker, Algunes repercussions sobre el comerc d'America de l'alianca
anglo.catalana duram la Guerra de Successi Espanyola, Segones Jornades d'Estudis Catala-
no-Americans, Moig 1986, Barcelona. 1987. pp. 69-81.
42 EL SIGLO XVlll
La intervencin de los aliados y la colaboracin de los lderes catalanes
pronto permiti conseguir el apoyo popular. Un mes despus de la conquista de
Montjuk en septiembre de 1705, Barcelona y la mayor parte de Catalua se
unieron a los aliados. Fue un acuerdo entre iguales, en el que los catalanes
se mostraron como aliados activos. Los sectores populares de la poblacin de
Catalua, de 400.000 almas, respondieron positivamente, especialmente en los
momentos crticos. De ellos surgieron los Miquelets, grupos de campesinos arma-
dos basados en conexiones familiares y equipados con cuchillos y pistolas de
can corto, que transformaron sus enfrentamientos locales en una causa regio-
nal y que lucharon con bravura, aunque con anarqua, por la causa de los
aliados. Tambin los sacerdotes y los monjes mostraron su solidaridad.
En junio de 1706, cuando el ejrcito aliado entr en Madrid, el archiduque
fue proclamado Carlos lll, y los Miquelets patrullaron las calles de la capital,
las perspectivas catalanas parecan favorables. Pero Castilla reaccion con ener-
ga a esta humillacin y rechaz la amenaza que se cerna sobre su primaca. De
la defensa pas al ataque y, tras la victoria de Almansa en abril de 1707,
Felipe V pudo imponer la Nueva Planta y abolir los fueros de Valencia y Ara-
gn. El connicto cobr una nueva violencia y brutalidad; una serie de ciudades
fronterizas cayeron, Lrida el 14 de noviembre de 1707 y Tortosa el 19 de julio
de 1708. Los catalanes se vieron ahora enfrentados al absolutismo de inspiracin
francesa y comenzaron a quedar totalmente aislados en la pennsula. Pero Cata-
lua no perdi las esperanzas mientras los aHados se opusieron a la presencia de
un monarca Borbn en el trono de Espaa. En 1709, Luis XIV pareca decidido
a capitular. En septiembre de 1710, el rey al que apoyaban los catalanes estaba
en Madrid. Pero la alianza tena puntos dbiles. Las relaciones entre Carlos y las
autoridades catalanas no eran fciles. El archiduque necesitaba dinero y los
catalanes queran privilegios. De hecho, Carlos no era menos absolutista que
Felipe V y le irritaba la insistencia de los catalanes respecto a sus derechos. En
cualquier caso, hasta dnde llegaba su compromiso con Catalua? Y hasta
qu punto estaban comprometidos los aliados con el archiduque? Las respuestas
a estos interrogantes comenzaron a verse con mayor claridad en 1711. Carlos
abandon Espaa para convertirse en emperador . Inglaterra abandon la guerra
para negociar la paz. Los catalanes no fueron olvidados, pero para el gobierno
ingls no constituan un objetivo de guerra fundamental y Felipe V lo saba. En
un momento le dijo al embajador ingls: La paz no les es a ustedes menos
necesaria que a nosotros; no rompern con nosotros por una bagatela.<
2
El
embajador encontr que la corte adoptaba una postura i nflexible y le comu-
nicaron que el rey nunca conceder privilegios a esos canallas y sinvergenzas,
los catalanes, pues dejara de ser rey si lo hiciera.<J El gobierno ingls adopt
una postura confusa respecto a los fueros: En la correspondencia de Bolinbro-
ke con los plenipotenciarios en Utrecht, estos privilegios se califican como con-
trarios a los intereses de Inglaterra y la constitucin de Castilla, que se presenta-
ba como una alternativa, como mucho ms valiosa para los sbditos que preten-
42. Coxe, Memoirs o! the Kings oj Spain, 11, pp. 137- 138; Francis, The First Peninsular
War, p. 369.
43. Lexington a Dartmouth, Madrid, 19 de marzo de 1713, PRO, SP 94/ 80.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 43
dian vivir en la debida obediencia a la autoridad! Los catalanes se negaron a
aceptar que la constitucin de Castilla era superior a la suya y rechazaron los
trminos de paz acordados en su nombre en los tratados de 1713. Ai slados
internacionalmente, su resistencia se redujo a Barcelona, donde decidieron en-
frentarse en solitario al poder borbn. Dos de los tres brazos, o estamentos, de
Catalufta, votaron por la guerra y la guerra se declar el 10 de juHo de 1714.
La decisin desafiaba a la razn y situ a los catalanes en una vfa suicida.
La resistencia de los grupos de guerrilleros no tard en ser sofocada y el duque
de Berwick concentr sus fuerzas francesas y espaolas en el asalto de Barcelo-
na, defendida heroicamente en los muros, en las calles y casa por casa, aunque
finalmente tuvo que rendirse el 1 1 de septiembre. Los trminos de la rendicin
fueron duros. Todo un barrio fue destruido para construir una nueva fortaleza.
Diversos jefes militares fueron conducidos a prisin, exiliados y ejecutados. El
duque de Berwick asumj todos los poderes militares y se encarg a Jos Patii\o
la direccin de la administracin civil, en la que se integraron rpidamente
representantes del absolutismo. Cualquier vestigio de las instituciones tradiciona-
les de Catalufta fue destruido por el decreto de Nueva Planta (16 de enero de
1716). L a ~ Cortes, la Generalitat, el Consejo de Ciento, el sistema fiscal y la
autonoma monetaria desaparecieron. El Estado cataln dej de existir sbi-
tamente.
La resistencia catalana de 1705-1714, prolongada durante siete aftos sin el
apoyo de Aragn y Valencia y, durante tres aos, sin la solidaridad de sus
aJjados extranj eros, fue un brillante esfuerzo de voluntad, recursos y moviliza-
cin. Pese a la riqueza de Catalufta, a su renacimiento comercial de 1690-1705 y
a la inyeccin de dinero ali ado, su economa no poda sostener una guerra larga
y los ingresos del archiduque nunca igualaron a los gastos. Con respecto a
Castilla, el principado se vio obligado a luchar en una clara desventaja: Catalu-
a no contaba con los ingresos de las Indias, no tena tesoro americano que
pudiera gastar, nada que pudiera compensar la recesin econmica que se pro-
dujo a partir de 1711 .'
5
Sin embargo, el dinero no es el nico argumento en la
guerra catalana. La economa regional todava se mostraba fuerte y continu
exportando vino y aguardiente y produciendo productos agrcolas y de otro tipo.
Si los precios se elevaron, tambin lo hicieron los salarios y el pas era capaz
todava de pagar los impuestos y de otorgar subsidios al archiduque.
Cmo respondi el pueblo cataln ante la guerra? El apoyo social no fue
unnime, sobre todo en la ltima etapa de la lucha. El alto clero no se puso al
frente de la resistencia, y menos an los sectores ms elevados de la nobleza, un
tanto castellanizados y alejados de los intereses catalanes, a diferencia de la baja
nobleza que se identificaba con Catalua y que senta escasa simpata hacia los
Barbones. Por otra parte, no se trat de una revuelta campesina. Catalua no
era una segunda Valencia, madura para la revolucin social. Una vez ocupadas
por los ej rcitos de Felipe V, la mayor parte de las localidades del oeste y de las
44. Parece que Bolinbroke pensaba que se permitirla a los catalanes realizar comercio
directo con las Indias; Coxe, Memoirs of the Kings of Spain, U, p. 138.
45. Ferran Soldevila, Historia de Catalunya, Barcelona, 1934-1935, 3 vols., 11, p. 385;
Kamen, The War o! Succession in Spain, pp. 167_.193.
44 EL SIGLO XVIII
zonas montaosas permanecieron as y, si bien hubo una resistencia espordica
ante los nuevos impuestos, la Catalua rural no se levant contra los Borbones.
Hay que encontrar el ncleo dirigente del movimiento cataln en la elite urbana
del comercio y de la produccin y su corazn entre los artesanos de las clases
medias. Era el brazo real de las cortes catalanas que representaba a la burguesa
urbana de Barcelona, Solsona, Manresa y Sabadell, que en las cortes de julio de
1714 arrojaron una votacin de 78 frente a 43 a favor de la guerra. Esto forz
al dubitativo brazo militar, que representaba a los nobles, a unirse a su causa,
llevado ms del honor que de la conviccin, mientras el estamento eclesistico se
abstena. Las clases medias de los comerciantes y artesanos constituyeron el
ncleo esencial de la resistencia durante el asedio y sufrieron fuertes bajas. En
cuanto al pueblo, los tejedores e hi landeros de Barcelona, los pescadores de la
costa, los artesanos y trabajadores ms pobres, qu posicin ocuparon? Cierta-
mente, participaron en la lucha, o fueron movilizados para participar en ella,
pero resulta imposible decir qu pretendan conseguir. Dad nos pan y todos
avanzaremos!, gritaron las mujeres de Barcelona en respuesta a un llamamien-
to para que acudieran a las ltimas barricadas.'
6
Era este un grito de patriotis-
mo o de hambre?
La derrota de 1714 no constituy una catstrofe. Todo sigui funcionando
en el caso de los catalanes. Las viudas y los hurfanos conti nuaron desarrollan-
do el trabajo que haban abandonado los hombres. Las dificultades de posguerra
se superaron gradualmente y los catalanes continuaron produciendo, vendiendo
y comprando. Su sentido de identidad segua intacto y la lengua catalana sobre-
vivi, siendo de uso popular, si no oficiaL Las instituciones sacrosantas fueron
destruidas, pero las instituciones no son la nica expresin de la identidad de un
pueblo. Catalua no era una nacin-Estado; as pues, aunque tena mucho que
perder en ello no se inclua la independencia. A pesar de la dura represin, no
hubo un movimiento de resistencia, ni siquiera un renacimiento del bandoleris-
mo rural y ninguno de los grupos dirigentes intent arrastrar a las masas tras un
programa de gobierno regional. Sin embargo, la inercia poltica de Catalua en
el siglo XVIII guarda relacin no slo con la prdida de las instituciones ancestra-
les si no tambin con la existencia de factores compensatorios en otros mbitos.
La identidad catalana se habla expresado no slo en los fueros sino tambin
en el crecimiento y en las ambiciones de grupos de intereses dinmicos. Cuando
se vieron frustrados por la poltica espaola explotaron." La resistencia a Feli-
pe V en 1705-1714 fue enrgica y total, culminando en una lucha heroica por
conservar Barcelona, en la que nobles, comerciantes y estudiantes lucharon has-
ta el final y en la que no se produjeron deserciones. El liderazgo procedi de las
clases medias que hablan experi mentado recientemente un crecimi ento econmi-
co y una expansin comercial. Qu signific la derrota para ell os, para la elite
urbana y para la pequea nobleza? Perdieron la libertad poltica y la representa-
cin en el gobierno, lo cual hiri su autoestima. Perdieron la posibilidad de
defender sus propios intereses y de distanciarse de una decrpita Castilla. En
46. Soldcvila, Historia de Catalunya, 11 , p. 415.
47. Pierre Vilar, La Catalogne daiiS I'Espagne moderne, Pars, 1962, 3 vols., l, p. 676
(hay trad. casi.: Cataluifa en la Espaifa moderna, Barcelona, 1988).

LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 45
especial, se vieron quebrantadas sus esperanzas en Amrica al tener que soportar
una aplicaci n ms estricta del monopolio de Cdiz-Sevilla. As pues, qu
consiguieron los catalanes del nuevo Estado borbnico? Nada a corto plazo.
A medio plazo, la posibilidad de desarrollo econmico, un mercado protegido
en Castilla para sus productos y una eventual salida en Amrica para sus expor-
taciones. La Guerra de Sucesin oblig a los catalanes a hacer una pausa ms
que a detenerse totalmente.
ALIADO O SATLITE DE FRANCIA?
La Guerra de Sucesin implic para Espaa una nueva guerra, una lucha
pacfica pero no menos crtica por la independencia con respecto a Francia. El
problema comenzaba con el monarca. Era Felipe V espaol>> o francs?
Luis XIV, al presentar al nuevo monarca ante la corte francesa en Versalles el 16
de noviembre de 1700, antes de enviarle a Espaa, se volvi a l y dijo: S un
buen espaol; este es tu primer deber ahora; pero nunca olvides que naciste en
Francia y promueve la unidad entre las dos naciones.' Felipe, joven tmido y
sombro, que contaba tan slo 17 aos en 1700, era indolente y taciturno, a
menos que alguien le estimulara y Luis se dedic a esa tarea, dejando perfecta-
mente en claro que yo soy el seor y tomo las decisiones.'
9
Fue Luis XIV
quien eligi a la mujer de Felipe, si n siquiera consultarle, y cuando Mara Luisa
de Saboya, de trece aos de edad, result ser una joven altiva, enrgica e
independiente, fue Luis quien aconsej al atnito esposo que se enfrentara a
ella: la reina es la primera de tus sbditos, y en calidad de tal, as como en la
de tu esposa, est obligada a obedecerte.l<l Luis mantuvo a Felipe y a Espaa
bajo estrecha observacin durante los nueve aos siguientes y situ en la penn-
sula a una serie de agentes para que ejercieran el control de Francia, un agente
poltico en la corte, sus embajadores al frente del gobierno, asesores tcnicos en
la administracin y, por supuesto, numerosas unidades del ejrcito francs.
En la corte espaola tena a la princesa de los Ursinos, francesa de nacimien-
to, mujer alta, arrogante e imperiosa con un fuerte complejo de superioridad:
era muy ambiciosa - escribi Saint-Si mon- en una escala muy superior a su
sexo y, ciertamente, mucho ms de lo que es habitual incluso en los hombres y
tenia un ansia masculina de fama y poden>.
51
Ella gobern la corte de Espaa,
aunque slo era camarera mayor, convirtindose en una pieza indispensable para
la joven reina, inducindola a participar en la poltica, influyendo en el rey a
travs de ella y estableciendo as una especie de triunvirato real. Para una
empresa tan vasta era totalmente necesario conseguir la aprobacin del rey Luis,
pues al menos al principio l gobernaba la corte espaola de forma no menos
48. Memoirs of the Duc de Soint-Simon, 1, p. 139.
49. Luis XIV a Blcourt, 3 de junio de 1701, en Baudrillart, Philippe V et lo cour de
Fronce, 1, p. 70; Coxc, Memoirs of the Kings of Spoin, 1, p. 210.
50. Luis XIV a Felipe V, en Coxe, Memoirs of the Kings of Spain, l, p. 149; Baudrii-
Iarl, Philippe V et lo cour de Frunce, 1, p. 86; Memoirs o/ the Duc de Saint-Simon, l, p. 167.
51. Memoirs oj the Duc de Saim-Simon, 1, p. 165.
46 EL SIGLO XVIII
absoluta que la suya y en esta tarea ella tuvo un xito totaLn De esta forma, la
princesa de los Ursinos consigui, a travs de la pareja real, monopolizar el
poder entre 1702 y 1704, marginando a los ministros espaoles, excluyendo a los
grandes y prescindiendo incluso de los embajadores franceses. Pero la princesa
tena tendencia a llegar demasiado lejos y a actuar fuera del marco de la poltica
francesa. Luis XIV fue alertado y se apresur a llamarla a Francia para ensear-
le una leccin de subordinacin. La leccin fue rpida y clara y le permiti
regresar a Madrid en 1705, consciente de su influencia suprema sobre los monar-
cas espaoles, y convencido de que no podra gobernar Espaa sin ella.
53
Inme-
diatamente recuper el control de los nombramientos en la corte, alejando a sus
enemigos e introduciendo a sus propios clientes e impuso nuevamente su domi-
nio sobre la reina, hasta tal punto que incluso Felipe se senta secretamente
celoso de ella. s- Sin embargo, en esta ocasin Lus le hizo compartir el poder. Su
colaborador en el gobierno de Espaa fue un embajador francs, Michei-Jean
Amelot, marqus de Gournay.
Amelot era un hombre de gran capacidad en la administracin y en la
dipl omacia, aunque lo ignoraba todo respecto a Espaa. Fue nombrado por
Luis XI Y en abril de 1705 para que colaborara estrechamente con la princesa de
los Ursinos y se convirtiera de hecho en primer ministro de Espaa, aconsejando
a Felipe Y, dirigiendo la administracin e impulsando la reforma. H Necesitaban
tambin un experto financiero que consiguiera los ingresos que les permitiran
planear la guerra y gobernar Espaa. Luis XIV les proporcion tambin a ese
hombre, Jean Orry, un hombre duro de odo pero extraordinariamente astuto
que haba salido de la nada y que haba desempeado diversos oficios para
ganar su sustento y para progresar.
34
Orry ya haba trabajado en Espaa en
1702-l 704, adquiriendo una gran impopularidad entre la aristocracia por su
decisin de recuperar rentas usurpadas a la corona, un negocio ms delicado,
porque los usurpadores de las alcabalas eran hombres de mayor autoridad en el
reino.
51
Ahora, en 1705- 1706, se le design para que reorganizara las finanzas
espaolas, consiguiera los recursos necesarios para la guerra y aportara ideas al
equipo francs de gobierno.
Durante los cinco aos siguientes Luis XJY gobern Espai\a a travs de
Amelot y la princesa de los Ursi nos. Las instrucciones del embajador eran las
de gobernar Espaa de acuerdo con los principios de gobierno franceses y las de
llevar a cabo un triple programa de reforma: la reduccin del poder poltico
de los grandes, la subordinacin del clero y de las rdenes religiosas al Estado,
y la aboli cin de los fueros de la Corona de Aragn. Los franceses adoptaron
una actitud cnica ante la aristocracia espaola. Luis XI Y aconsej a Amelot
que permitiera a los grandes preservar las prerrogativas externas de su rango y
52. /bid. , pp. 218-219.
53. San Felipe, Comentarios, pp. 82-85.
54. Felipe V a Luis XIV, 10 de marzo de 1705, en Baudrillart, Philippe V et la cour de
Fronce, l , pp. 206-207.
55. Instrucciones a Amelot, 24 de abril de 1705, en Baudrillart, Philippe V et lo cour de
Fronce, l, p. 221; Kamen, The Wor of Succession in Spain, pp. 47-52.
56. Memoirs of the Duc de Saint-Simon, l, p. 206.
57. San Feljpe, Comentarios, pp. 44, 52.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 47
al mismo tiempo excluirles de todos los asuntos que pudieran reforzar su posi-
cin o permitirles participar en el gobierno.j
1
Pero los grandes no estaban
ciegos. Primero vieron que el embajador francs dmninaba el despacho, o gabi-
nete, y lo converta en el principal organi smo poltico, por encima de los conse-
jos tradicionales, base poltica de la aristocracia hasta entonces. Luego advirtie-
ron la creacin de una guardja real en 1705, dos de cuyas cuatro compaas eran
unidades extranjeras, que desde su punto de vista erosionaban el status militar y
los privilegios de la aristocracia. 5
9
Su orgullo nacional se vio ultrajado tambin
por la decisin de Luis XIV, apoyada por Amelot y aceptada por Felipe, de
introducir guarniciones francesas en lugar de espaolas, en una serie de ciudades
de la costa del norte de Espaa. Y qu resultados de su poltica podan ofrecer
los franceses? La prdida de Catalua y de los reinos orientales, acontecimientos
que impulsaron al Consejo de Estado a llevar a cabo una consulta histrica
denunciando los mtodos de gobierno de inspiracin francesa y los desastres de
guerra consecuentes y a afirmar que los consejos tradicionales deben tener
conocimiento de todo, dar su opinin, correspondiendo la decisin al monarca
de Espaa.C.o Afirmaciones de este tipo no impresionaron a los franceses, que
sin embargo eran conscientes tambin de que el presidente del Consejo de Casti-
lla, el conde de Montellano, trabajaba activamente para sabotear las decisiones
del despacho, enviando cartas privadas y rdenes ... a corregidores y j ueces,
totalmente contrarias a las decisiones del despacho, de forma que prcticamente
siempre se opone a lo que el despacho (del cual es miembro) ha decidido.
61
Al
resistirse a los franceses, los aristcratas afirmaban defender a los espaoles de
los extranjeros, al gobierno tradicional contra los nuevos mtodos, los derechos
regionales contra la centralizacin. Defendan tambin sus intereses de clase,
como afirmaban en todo momento los franceses. Amelot aplast Aragn y
Valencia y aboli sus fueros, convencido de que la aristocracia no poda inspirar
una resistencia masiva.
62
Felipe V no tena prcticamente nada que decir en estos enfrentamjentos,
por cuanto no posea un poder independiente. En esa fase de su reinado no tena
la fuerza personal necesaria que le permiliera conseguir lealtades y compromisos.
En primer lugar, no saba con seguridad en qu nobles poda confiar, pues
muchos de ellos adoptaban una posicin de cauta espera. En segundo lugar,
para triunfar en la guerra necesitaba la ayuda de Francia. En consecuencia, tena
que aceptar la poltica francesa, y su personal y sus prejuicios, aunque eso
significara enajenarse a los aristcratas. Esto llev al moderado comentarista
San Felipe a escribir:
La mayor infelicidad que entonces padeci la Espaila fue que, aun teniendo
un Rey santo, justsimo y amigo de la verdad, sta no se podia proferir, porque
58. Luis XIV a Amelol, 20 de agosto de 1705, en Kamen, The War of Succession in
Spain, p. 89.
59. Coxe, Memoirs oj the Kings of Spain, 1, p. 361.
60. Citado en Kamen, The War o/ Succession in Spain, p. 91.
61. Informe de Tess a Chamillart, 11 de abril de 1705, en Coxe, Memoirs of the Kings
oJ Spain, l, p. 321.
62. !bid.' 1, p. 339.
48 EL SIGLO XVIII
ofendia a los franceses. Vendlan caro el auxilio que daban, y cuanto ms inters
mostraron por la Espaa, querindola dominar, confirmaban a los ingleses y ho-
landeses en el duro sistema de la guerra, que no hubiese sido tan pertinaz, o no la
hubiera habido, si se hubiese conservado la Espaa independiente.
63
Amelot continu administrando los asuntos de Espaa, dirigido por
Lujs XIV, protegido por la princesa de los Ursinas y con la confianza de Feli-
pe V. Margin a la aristocracia y cre una nueva elite burocrtica formada por
jvenes espaoles como Jos Patio y Melchor Macanaz, deseosos de servir al
nuevo monarca y de promover la reforma borbnica.
60
Pero Amelot, a pesar de
su talento, juzg errneamente a Espaa y subestim a los espaoles. Despus
de la prdida de Barcelona y la invasin de Castilla en 1.706, crea que aceptaran
la derrota y que slo un ejrcito francs podra rescatarles: no tienen valor ni
fuerza y slo hacen gala de debilidad y cobarda .. . Hacen todo el dao que
pueden. La benevolencia y la consideracin nunca les inducir a ser buenos
sbditos; slo un gobierno fuerte y firme lo conseguir y el rey de Espaa nunca
ser un autnti co rey a menos que llegue a ser temjdo.
6
s
Despus de todo, los espaftoles mostraron ms valor que los franceses para
la guerra y Felipe ms energa que Luis. En 1709 rechaz el plan de paz de los
franceses transmitido por Amelot y cont con el apoyo de los minjstros espao-
les. Para llevar a buen puerto la poltica francesa, Amelot di solvi el gabinete,
despidi a Montellano, lder de la oposicin espaola, y con l al duque de San
Juan, ministro de Guerra. Estas medidas arbi trari as despertaron gran indigna-
cin, que se dej or en la tertulia de Montellano, un saln literario convertido
en foro poltico, donde Amelot y la princesa de los Ursinos fueron abiertamente
criticados. Los magnates espaoles, que imaginaban que cargara sobre la na-
cin espaola todo el peso de defender al Rey, abiertamente pedan que se
apartasen del gobierno los franceses.
66
Sin embargo, una reurun elitista de este
tipo no era una base de oposicin lo suficientemente fuerte. As opinaban los
franceses, que se sentan satisfechos de que la oposicin quedara dentro de los
lmites de la corte y de la aristocracia. Los franceses no podan permitirse
cometer errores. Sus informes sobre la moral de los espaoles en 1709 fueron
vitales para que Luis XIV decidiera si Espaa estaba preparada para la paz o si
haba que seguir apoyndola. Amelot , con ms experiencia ahora que en 1706,
inform en enero de 1709 de que no haba ninguna razn para sospechar de la
lealtad del pueblo en general ni de la pequea nobleza. Ciertamente, todos ell os
sufran como consecuencia de la guerra, los impuestos y el hambre, pero no
haba quejas, no haba signos de protesta ni de rebelin:
Estos rumores desleales surgen del descontento de los grandes. que. dado que
no son admiridos para comparrir el poder, murmuran constantemente y se quejan
63. San Felipe, Comentarios, p. 102.
64. Henry Kamen, (( Melchor de Macanaz and the Foundations of Bourbon Power in
Spain, Englisll Historical Review, 80, 317 (1965), pp. 699-716.
65. Amelot a Luis XJV, 5 de mayo de 1706, en Baudrillart. Philippe V et la cour de
Frunce, t, pp. 257-258.
66. San Felipe, Comentarios, p. 169.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 49
de que no se presta atencin alguna a los grandes, a los nobles y al pueblo; que se
ignoran sus costumbres y sus leyes; que se aniquila la autoridad de sus consejos,
que todo se perder si no hay un cambio de potica.
67
Segn el anlisis de los franceses, si los grandes y los consejos se velan
ahora marginados, era por su incompetencia. Si el gobierno quedara en sus
manos, no tendra recursos y Felipe V no podra gobernar Espaa. Sin las
reformas inspiradas por Francia y ejecutadas por el embajador francs, la causa
de los Borbones no podra triunfar. Probablemente, ese anlisis era correcto,
pero los espaoles no criticaban a Francia por el hecho de que existiera una
nueva dinasta. Antes bien, rechazaban la manipulacin francesa del gobierno
espaol, el control de los cargos y nombramientos, de las decisiones y de los
mandos militares y de la vida econmica, y el resenlimiento se diriga contra
Amelot y la princesa de los U rsinos, y no contra Felipe V. A mayor abundamien-
to, la validez del anlisis francs dependa del xito y del compromiso de Fran-
cia. Ambos fueron puestos en duda durame la crisis de 1709 y Felipe se vio
obligado a acercarse a los aristcratas y a su partido La derrota de
Zaragoza, el avance del archiduque y el miedo a perder tamo la guerra como la
alianza francesa, hicieron comprender a todos que tenan ciertos intereses en
comn en la defensa de su pas y su gobierno. La retirada de Luis XIV en 1709
indujo a Felipe a identificarse de manera ms positiva con el partido espaol. En
la emrevista que mantuvo con Amelot el 30 de abril de 1709, confiado en el
apoyo de la aristocracia y del pueblo y consciente de que Francia poda abando-
narle, comunic su decisin de apoyarse exclusivamente en los espaoles y de
distanciarse de su abuelo, dicindole el embajador que slo tema haber espera-
do demasiado tiempo para tomar esa decisin, pero como lo babia hecho Ueva-
do del respeto hacia su abuelo, no era algo de lo que deba arrepentirse.6'1
No convi ene exagerar la transcendencia de la declaracin de independencia
de Felipe V. No pas a ser, de pronto, un rey poderoso. Segua necesitando a
Luis XI V, la ayuda francesa e incluso a Amelo t. Y los aristcratas no se convi r-
tieron en los salvadores de Espal\a. Ret ornaron con fuerza al gabinete, para
encontrarse con que el poder real ya no resida all, que el monarca no buscaba
consejo en sus ministros y que el principal consejero era la princesa de los
Ursinos, a cuyos dictmenes -observ San Felipe- nadie se opona, si no
quera ver su ruina. m As pues, el cambio coexisti con la continuidad y en su
nuevo papel los aristcratas seguan siendo incompetentes. No tenan ideas para
la movilizacin de los recursos ms all - irnicamente- de una nueva peticin
a Luis XIV. Tras la evacuacin de Madrid en septiembre de 1710, 22 grandes
aristcratas firmaron un documento invocando su lealtad a Felipe V y solicitan-
do la ayuda militar francesa. La nica voz discrepante fue la del duque de
Osuna, quien consideraba cosa indecorosa a la riacin clamar por extranjeros,
socorros y mayormente porque ya quedaba la Espaa desocupada de tropas
67. Amelot a Luis XIV, enero de 1709, en Coxe, Memoirs oj1he Kings of Spain, 1, p. 436.
68. Vase supra, pp. 34-35.
69. Amelot a Luis XIV, 30 de abril de 1709, en Baudrillart, Philippe V el la cour de
France, 1, p. 345; San Felipe, Comenfarios, p. 175.
70. San Felipe, Comen/arios, p. 197.
50 EL SIGLO XVLII
francesas.
11
Los grandes no inspiraban confianza. Luis XIV renov su ayuda
militar, aunque en menor medida que antes, y desde diciembre de 1710 el ejrci-
to espafiol tuvo que redoblar su esfuerzo de guerra. Sin embargo, desde el punto
de vista poltico el pas careca ahora de direccin, porque los grandes eran ms
dados a formar facciones que a ejercer el liderazgo y su estilo de gobierno
consista en reunirse en consejos para pronunciar grandilocuentes generali zacio-
nes. Felipe V tuvo que tragarse su orgullo y rogar a su abuelo que enviara de
nuevo a Amelot, pero eso no fue posible, y la responsabilidad de salvar su
gobierno qued en manos de la princesa de los Ursinos y de sus clientes espao-
les de menor rango.
A partir de 1710, los grandes sufrieron una segunda derrota poltica al
perder credibilidad, cargos e influencia. La princesa de los Ursinos sobrevivi a
todos estos cambios y era tan poderosa como siempre, odiada por algunos,
cultivada por otros y temida por todos. Tal como afirm un observador ingls,
contina siendo cortejada por todo el mundo como antes y sigue siendo el
facttum de esta corte.
12
Pero la corte necesitaba un administrador, aunque
slo fuera para reorganizar los ingresos y los recursos. En un primer momento
el monarca pens en uno de sus admi nistradores flamencos, el conde de Bergeyck,
quien en septiembre de 1711 fue nombrado superintendente de Hacienda y que
afirm no haber encontrado otra cosa si no desorden. En los dos aos que
permaneci en Espaa aport algunas ideas originales para la reforma naval,
financiera y administrat iva, pero fue un perodo de tiempo excesivamente corto
como para producir resultados. n As pues, el rey solicit una vez ms la presen-
cia de Jean Orry, que regres de Francia en 1713 para reanudar su colaboracin
con la princesa de Jos Ursinos. El regreso de Orry significaba la continuacin de
la reforma, en oposicin al tradicionalismo de los grandes. Significaba tambin
la revitalizacin de la influencia francesa? Orry le dijo al embajador britnico
que no era su objetivo ocupar la corte espaola y que Jos intereses de Francia
y Espaa estaban totalmente separados.
74
De hecho, se haba producido un
cambio en las relaciones de Francia con Espaa. La retirada de Luis XIV en
1709 signific una prdida relativa de poder y esa tendencia cobr mayor fuerza
an cuando comenzaron las negociaciones de paz en Utrecht, permitiendo a
Espaa explotar su posicin negociadora y recuperar su independencia. Luis XIV
no era ya el dominador de la situacin y Espaa habla dejado de ser una
dependencia de Francia. Francia comprendi que deba proceder no gobernando
Espafta sino mediante la diplomacia, la infl uencia y los sentimientos dinsticos.
Era una relacin especial, no una unin poltica, que fue puesra a prueba tanto
en Europa como en Amrica.
71. Nicols de Jess Belando, Historia civil de Espaa .... desde el a1io 1700 hasta el de
1733, Madrid, 1740-1744, 3 vols., 1, p. 439.
72. Carta annima, Madrid, 12 de diciembre de 1712, PRO, SP 94/79.
73. Kamen, The War oj Succession in Spain, pp. 50-52.
74. Burck a Delasaye, Madrid, 8 de mayo de 1713, PRO, SP 94/ 80.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 51
AMRICA: RESPUESTAS Y RECURSOS
La Amrica espaola apoy la sucesin borbnica. La guerra dio a sus
habitantes una oportunidad nica para actuar de forma independiente, si lo
hubieran deseado, pero las lealtades apenas vacilaron. Cierto que una serie de
grupos de intereses mostraban reservas. Los comerciantes criollos y los consumi-
dores que desde haca tiempo mantenan relaciones productivas con los ingleses
y holandeses, especialmente en el Caribe, no vean con buenos ojos la idea de un
monopolio franco-espaol. Los aliados elaboraron un plan poco plausible para
conseguir el levantamiento de Caracas, Santa Fe, Cartagena e incl uso Per y
Mxico. Un representante de los Austrias, actuando desde C u r a ~ a o en 1702 y
tratando de aprovechar la simpata de los criollos en el continente, estableci
contactos en Venezuela con comerciantes y funcionarips, incluido el gobernador,
e incluso consigui proclamar a Carlos lll en Caracas antes de ser detenido y
de que el plan se viera desbaratado.n Otro agente carlista actu en Mxico en el
mismo perodo.
76
El nmero de extranjeros en las colonias era escaso, pero
Felipe V conti nu la prctica -en contra de la opinin del Consejo de ludias-
de permitir a jesuitas y a otros misioneros extranjeros que penetraran en Hispa-
noamrica. Algunos de ellos -austracos y flamencos- vean con simpata la
causa de los Austrias en el Caribe y no tardaron en entrar en contacto con
contrabandistas holandeses en la regin de Cuman, Caracas y Maracaibo, con-
jugando el comercio y la subversin en una causa comn.
77
En cambio, en el Ro
de la Plata los jesuitas fueron sbditos leales y de gran valor para Felipe V. En
1703, una vez que Portugal se uni a los aliados, Felipe V orden al gobernador
de Buenos Aires que arrebatara a Portugal Colonia do Sacramento y dio instruc-
ciones al provincial jesuita para que pusiera a disposicin del gobernador tropas
de la misin. En septiembre de 1704, una fuerza de 4.000 soldados indios haba
iniciado la marcha acompaada de cuatro capellanes jesuitas para colaborar
en una operacin exitosa.
78
El ao 1700 apenas tuvo significacin alguna para la masa de los hispano-
americanos y no haba llegado an el momento poltico en el que una coyuntura
de ese tipo poda despertar ideas de liberacin. La administracin colonial se
coloc plenamente al lado de Feli pe V. En Per, el conde de la Monclova, virrey
desde haca largo tiempo, se adapt sin dificultad al nuevo rgimen y no tuvo
dificultad alguna en variar su actitud de resistencia a los franceses para aceptar-
los como aliados, porque de hecho siempre haban sido admitidos como comer-
ciantes, antes y despus de 1700.
79
El conde de la Monclova sirvi durante otros
75. Analola Borges, La Casa de A uslria en Venezuela duran/e la Guerra de Sucesi6n
Espaola (1702-1715), Salzburgo-Tencrifc, 1963, pp. 92-96.
76. Luis Navarro Garcla, Hispanoamrica en el siglo XVIII, Sevilla, 1975, p. 20.
77. Celestino Andrs Araz Monfante, El comrabando holands en el Caribe durante la
primera milad del siglo XVIII, Caracas, 1984, 2 vols., 1, pp. 135-139.
78. Adalberto Lpez, The Revoll oj the Comuneros, 1721-1735. A SIUdy in the Colonial
History oj Paraguay, Cambridge, Mass., 1976, p. 75.
79. Guillermo Cspedes del Castillo y Manuel Morcyra Paz-Soldn, eds., Colecci6n de
cartas de virreyes: Conde de la Monclova, Lima, 1954-1955, 3 vols., 1, p. Xll, para una visin
diferente.
52 EL SIGLO XVIII
cinco aos a las rdenes de Felipe V y fue un destacado defensor de la causa de
Jos Borbones. Le sucedi en el cargo el marqus de Castelldosrus, borbnico
aun ms fervoroso, favorito de Luis XIV y candidato para el cargo de virrey del
monarca francs , cuyos intereses sirvi fielmente durante los aos que permane-
ci en Per, desde 1707 a 1710.
110
En Mxico, el virrey habsburgo, el conde de
Moctezuma, fue llamado casi inmediatamente por Felipe V, quien dudaba de su
lealtad, pero la transicin se realiz si n levantami ento alguno. El marco del
gobierno colonial permaneci intacto. En su centro se hallaban las audi encias,
tribunales judiciales y administrativos, que aportaban estabilidad, continuidad y
oportunidades. Felipe V continu con la prctica habsburgo de vender los car-
gos de la audiencia a los criollos nativos sin consideracin por la situacin de la
justicia ni por el control imperial y permiti una oleada de ventas de cargos que
multiplicaron sus ingresos en los aflos 1707-1712.
11
As pues, Felipe V hered Hispanoamrica sin que se produjera una crisis
de sucesin. Una vez que hubo conseguido asentarse en Castilla como ncleo de
sus estados, su xito en Amrica era predecible. El monarca era la fuente de
legit imidad y de influencias en Amrica. Madrid era la sede de su imperio,
Andaluca su mercado. Y quien controlara Cdiz controlaba la terminal europea
del comercio de las Indias. Castilla tena un gran inters en los cargos, en el
comercio y en todos los dems beneficios del imperio y exista una identidad
inmediata entre el monarca y sus sbditos sobre estos intereses vitales. La posi-
cin especial de Castilla en Amrica fue subrayada en 1701 en Potos, donde las
autoridades proclamaron Castilla y las Indias para Felipe V.
12
Los Austrias no
gozaban de ninguna de estas ventaj as. Barcelona tenia la ambicin pero no los
instrumentos del comercio colonial. La flota aliada tena poder para atacar a los
barcos espaoles, pero no la capacidad de cerrar las rutas atlnticas, de destruir
las defensas coloniales, y de sustituir la estructura existente. Lo cierto es que en
Hispanoamrica el mayor peligro para Fel.ipe V no proceda de sus enemi gos
sino de sus aliados, ya que para Francia las Indi as no eran nicamente un
recurso que les permitira luchar en la guerra sino tambin un premio por
triunfar en ella.
Luis XI V no se preocup por ocultar el hecho de que el principal objetivo
de esta guerra es el comercio de las Indias y la riqueza que generam>.u La mejor
poltica para Francia consista en conseguir una participacin plena y legal en el
monopolio espaol. Si ello no era posible admitira una part icipacin de jacto
con la exclusin de los ingleses y holandeses de a) el comercio de reexportacin
en Cdiz y b) el comercio no aut ori zado en las Indias. Esta poltica entraaba
un grave riesgo para Espaa y tambin para los aliados. Luis XIV estaba decidi-
do a conseguir, de una u otra forma, participar en el comercio americano o
80. Gcoffrcy J. Walkcr, Spanish Politics and Imperial Trade, 17()(). 1789, Londres, 1979.
pp. 34-48.
81. Mark A. llurkholdcr y O. S. Chandler, From lmpotence to Authority. The Spanish
Crown and the American Audiencias, 1687-1808, Columbia, Missouri, 1977, pp. 32-36.
82. Bartolom Arzns de Orsa y Vela, Historia de la Villa Imperial de Potosl, cds.
Lcwis Hanke y Gunnar Mendoza, Providence, Rl , 1965, 3 vols., 11 , p. 405.
83. Luis XIV a Amelot, 18 de febrero de 1709, en Kamen, Tite War oj Succession in
Spain, p. 135.
LA SUCESIN I!ORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 53
controlarlo. Inici su campaa consiguiendo en 1701 el asiento de negros, que
conceda a Francia el derecho exclusivo de exportacin de esclavos a Hispano-
amrica y la oportunidad de exportar muchos otros productos. En los primeros
meses de ese mismo ao, Espaa permili la presencia de barcos de guerra
franceses en puertos americanos para combatir a la flota aliada y transportar
plata; podan buscar abastecimientos pero no comerciar. Era este otro pretexto
para ampliar el comercio directo de Francia con las Indias, aprovechndose del
hundimiento del sistema de flotas y de la consiguiente falta de aprovisionamien-
tos que haba provocado en muchos lugares.
84
En mayo de 1707, comerciantes
espaoles en Sevilla, que lamentaban estos acontecimienlos, calculaban que des-
de el comienzo de la guerra 30 buques franceses haban comerciado con los
puertos de Campeche y Veracruz y ms de 86 con los puertos de Tierra Firme, y
a finales de 1706 haba 15 barcos en aguas del Pacfico, lo que supona para
Francia unos beneficios de millones de pesos. En 1707, las autoridades de Vera-
cruz registraron 21 barcos franceses y en el Pacfico se identificaron al menos 18.
El comercio directo con el Pacfico era nuevo, una iniciativa francesa en
una zona no explotada por los buques espaoles. En 1698, la recientemente
constituida Compagnie de la Mer du Sud envi 4 barcos al Cabo de Hornos, que
regresaron en 170 l. Entre 1700 y 1701, 97 barcos franceses recalaron en Concep-
cin, 91 en El CaJiao, prefiriendo la mayor parte de ellos entrar en el Pacfico
por el Cabo de Hornos en lugar de hacerlo a travs del Estrecho de Magallanes."
En 1714, dos testigos que haban regresado recientemente informaron de que
24 barcos franceses comercian en esa costa y eso a pesar de todas las rdenes
que puedan haberse enviado; es imposible impedir ese comercio sin una escuadra
de buques de guerra.
36
El xito del comercio francs con Per se deba a la
situacin del mercado, a la prolongada ausencia de galeones y al largo intervalo
entre las ferias comerciales. Cuando, en 1706, y por primera vez en ms de 6
aos una flota espaola llev mercancas a la feria de Portobello, encontr el
mercado inundado y la demanda muy limitada.'
7
Hubo gritos de protesta por
parte de los comerciantes espaoles y la peticin de que el gobierno tomara
alguna iniciativa para refrenar las acti vidades tanto de sus aliados como de sus
enemigos. El comercio francs desde Saint-Malo encontraba pocos obstculos en
la costa del Pacfico de Suramrica y no faltaban compradores entre los comer-
ciantes espaoles y criollos, que a su vez encontraban consumidores en Per y en
las colonias adyacentes. Los gobiernos borbnicos, los comerciantes franceses,
los funcionarios espaoles, los mercaderes coloniales y los consumidores, todos
formaban parte de una misma red. Cada grupo mantena unas apariencias mien-
tras persegua sus intereses. En Madrid, Amelot replic ante las quejas argumen-
tando que como los espaoles no se dedicaban al comercio, era justo que nos
84. Kamen, The War of Succession in Spain, pp. 143-156; Walker, Spanish Polirics and
Imperial Trade, p. 47.
85. Carlos Daniel Malamud Rikles, Cdi;, y Saint-Malo en el comercio colonial peruano
(1698-1725), Cdiz, 1986, p. 139.
86. Burck a Stanhope, Madrid, S de noviembre de 1714, PRO, SP 94/82.
87. Sergio Villalobos, ((Contrabando francs en el Pacfico. 1700- 1724, Revista de
Historia de Amrica, SI (1961), pp. 49-80; Walker, Spanish Politics and Imperial Trade,
pp. 21-33.
54 EL SIGLO XVfll
aprovechramos de l, antes que nuestros enemigos comunes." Y en Per, el
virrey CasteUdosrus, que organiz, de hecho, un sistema alternativo de comer-
cio directo, la llamada Feria de Pisco, demostr que era posible satisfacer al
rey, al virrey, a los comerciantes franceses y a los consumidores criollos y que
haba suficientes beneficios para todo el mundo, o casi para todo el mundo, si
se manejaba con habilidad a los grupos de intereses.
El comercio directo con Amrica a travs del asiento, de la ruta del Pacfi-
co y de sus propios buques de guerra no eran los nicos caminos que se abran
ante los franceses. En su condicin de socio naval principal en el seno de la
alianza borbnica, se recurri a Francia para que escoltara las flotas que regre-
saban, con los tesoros americanos, desde Mxico y Tierra Firme, lo cual ocurri
en 1708, 1709 y 1712. No todas estas operaciones conjuntas tuvieron xito. En
j unio de 1708, una escuadra inglesa dirigida por el almirante Charles Wager
infligi severas prdidas a una flota cargada de metales preciosos que navegaba
desde Portobello a Cartagena, lo que constituy un desastre para Espaa, si no
para Francia. Las labores de escolt a constituan un negocio muy beneficioso, un
nuevo pretexto para comerciar y obtener una parte del tesoro. Los franceses,
siempre dispuestos a escoltar a las flotas y galeones, preferan, sin embargo,
comerciar directamente con Amrica ms que participar en las flotas, pues haba
costes que era necesario pagar a la corona y a los intermediarios.'
9
De hecho, su
actividad comercial competa con la de las flotas y le permita apropiarse del
mercado.
Ahora bien, ninguna de esas concesiones, o infracciones, supuso una ruptu-
ra formal del monopolio espaol y los franceses tuvieron que contentarse con la
ampliacin del sistema tradicional, que encontraba todava la resistencia de los
espaoles y la competencia de los ingleses. Slo en una ocasin, la de la flota de
Nueva Espaa de 1703, participaron oficialmente barcos franceses en su benefi-
cio propio.
90
Feli pe V no poda ignorar los intereses de sus sbditos espanoles ni
enemistarse con los poderosos monopolistas de Cdiz-Sevill a. Tena que identi-
ficarse con el monopolio y Luis XIV deba aceptarlo. De cualquier forma, el
comercio directo con tantas zonas del imperio espaol, y a una escala mayor que
la que haba disfrutado ninguna otra nacin, supuso un avance considerable
respecto al tradicional comercio de reexportacin de Cdiz dentro del sistema de
las flotas espaolas y era el precio que Espaa tena que pagar por su dependen-
cia del poder martimo de Francia. Aun con la supuesta derrota de 1714, los
franceses obtuvieron, a travs de Orry, concesiones para comerciar con Hondu-
ras y Caracas.
91
El comercio transatlntico en sus variadas formas report importantes be-
neficios a Francia y a sus comerciantes. Un clculo francs de 1709 estimaba que
en los ocho aflos anteriores !'rancia haba ingresado ms de 180 millones de
livres procedentes de las Indias. Esa suma proceda en parte del contrabando de
88. Amelo! a Torcy, 21 de noviembre de 1707, en Kamen, Tire Wor of Succession in
Spoin, p. 149.
89. MaJamud, Cdiz y Soint-Molo, pp. 146-147.
90. WaJker, Sponish Politics ond Imperial Trode, p. 52.
91. Wishan a Bolinbroke, Cdiz, 27 de abril de 1714, PRO, SP 94/ 82.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 55
plata a travs de la pennsula, en parte del comercio directo con Amrica y no en
menor medida gracias a los productos que importaban en los buques de escolta,
por los que Espaa ya pagaba en efectivo, como en 1706 en que se pagaron un
milln de pesos al embajador francs por los barcos que escollaron las dos flotas
de ese ao. En ocasiones, los beneficios del tesoro americano iban directamente
a Erancia. En febrero de 1707, una pequea flota procedente de Mxico decidi,
por razones de seguridad, atracar en Brest, en lugar de Cdiz. Transponaba 7-8
millones de pesos en plata, 6 millones de los cuales pertenecan al sector privado,
y otros productos por valor de 3 millones de pesos. Luis XIV tena la intencin
de quedarse con una parte de esa suma, y Felipe V trat de disuadirle, conscien-
te de la francofobia que exista en Espaa. Le ofreci a cambio un regalo de un
milln de livres de su propio peculio. Luis acept gentilmente el regalo: tienes
razn. Sera poco aconsejable retener aqu la ms pequea cantidad del dinero
llegado de las Indias para los sbditos de Vuestra Majestad.
92
A fin de cuentas,
la rapacidad de los franceses pas por allo esos escrpulos y cabe dudar de que
siquiera una parte de ese dinero llegara a Espaa. De una u otra forma, los
franceses haban dado un gran paso hacia adelante, que constitua la envidia de
Europa. No sin razn se quejaba San FeUpe: no faltaba en la Francia dinero, y
nunca haba habido ms, porque tantos aos tena como libre el comercio de las
Indias, que no lograban otras naciones.
9
J
Espai1a contaba con una largusima experiencia en la organizacin del co-
mercio con Amrica, comercio que no se interrumpi durante la Guerra de
Sucesin. Gracias a la burocracia del Estado, a la iniciativa de los comerciantes
y al apoyo naval de los franceses fue posible seguir atravesando el Atlntico y a
pesar del poder martimo de los aliados no hubo un solo ao en que las colonias
perdieran contacto con la metrpoli. Se vio perturbado el envo de flotas regula-
res, pero la irregularidad ya era la norma antes de 1700. Incluso el envo de
flotas, en 1706, 1708, 171 O, 1712 y 1715, fue un triunfo de la organizacin sobre
el desaliento. Aparte de los navos de guerra, una serie de buques mercantes y
avisos - barcos correo- navegaban entre Espaa y Amrica durante toda la
guerra y hubo trfico en los dos sentidos todos los aos desde 1701 a 1715,
llegando en total a Espaa 132 barcos (vase cuadro 2.1.). La mayor parte de los
aos los envos fueron modestos, pero se regi straron importantes cargamentos
de plata en 1702 (12-20 millones de pesos), 1707 ( JO millones), 1708 (20 millo-
nes), 1710 {lO millones) y 1713 (4-12 millones).
90
El tesoro americano contribuy
al esfuerzo de guerra y dio a los Borbones una ventaja financiera sobre los
Austrias. No fue el ni co, ni siquiera el factor ms importante en los ingresos
anuales de Felipe V, pero se trat de una inyeccin de riqueza importante, y en
dinero efectivo, para hacer frente a necesidades inmediatas. Cules fueron los
beneficios respectivos de Francia y Espaa en la Guerra de Sucesin en el
92. Felipe V a Luis XIV, 28 de marzo y 4 de abril de 1707, Luis XJV a Felipe V, 11 de
abril y 19 de abril de 1707, en Baudrillart, Philippe V et la cour de France, 1, p. 287; Kamen,
The War of Succession in Spain, p. 183.
93. San Felipe, Come/1/arios, p. 167.
94. Kamen, The War of Succession in Spain, pp. 178- 191; Morineau, lncroyables gaut-
tes etfabuleux mtaux, pp. 310-312.
56 EL SIGLO XVIII
CUADRO 2.1
1
Envos de tesoros americanos a Espafla, en millones de pesos, 1701-1720
Quinquenios Barcos hacia Espaila Tesoros
1701-1705 61 55, 1
1706-1710 44 64,3
17 11- 1715 27 46,8
1716- 1720 60 43,2
NOTA: No todos los barcos ni todos los envos eran para Espaa. Una parte pertcnec!a
a los franceses, que participaban oficialmente como escoltas o comerciantes. No siempre regre-
saban los barcos a puertos espaoles. Eran import.antes los beneficios que obtenian los france-
ses del comercio directo pero ilegal. Estas sumas quinquenales eran menores que antes de la
guerra, pero ese descenso no permite hablar de <<depresim>.
FUENTE: Michcl Morineau, lncroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les retours des
Jrsors amricains les gazelles hollandaises {XVI-XVIII Cambridge, 1985, pp.
310-317.
concepto del tesoro americano? Desconocemos el porcentaje exacto, pero proba-
blemente Francia consigui mayores ingresos que Espaa en el sector privado, y
posiblemente Luis XfV recibi mayores cantidades que Felipe V." La iniciativa
francesa en el comercio transatlntico a partir de 1700 era parte de un proyecto
ms ampHo para conseguir el control de la economa de todo el mundo hi spni-
co, tanto peninsular como americano. Francia aspiraba a crear un vasto imperio
protegido en el que se Llevara a cabo una divi sin interborbnica del trabajo,
aportando Espaa los metales preciosos y las materias primas que posea y
Francia las manufacturas que le permi tiran conseguir plata gracias a la balanza
comercial favorable. La Guerra de Sucesin dio a Francia la oportunidad de
promover ese ejercicio en autarqua, permitindole excluir al enemi go del merca-
do espaol y conseguir un trato fiscal favorable e incluso los medios de frenar la
actividad de las manufacturas El proyecto no se hjzo realidad, aun-
que Francia intent reactivarlo en aos posteriores de la centuria. Mi entras
tanto, durante estos aos ampli con xito su partici pacin en el mercado espa-
ol y americano. En el caso de los franceses, el factor ms importante era el
poder naval, que les permita proteger el comercio y la navegacin espaoles en
el Mediterrneo y en el Atl ntico.
El precio de esa proteccin lo pagaban los comerciantes espaoles y los
monopolistas de Cdiz, que vieron mermados sus privilegios e invadidos sus
mercados. Cuando menos, as lo afirmaban, acusando a los franceses de la
situacin de Amrica y su comercio. En cambi o, los franceses ofrecan una
explicacin distinta:
Las riquezas de Per y Mxico, aqueUas inagotables fuentes de riqueza, se
han perdido casi por completo para Espaa. No slo existen quejas contra los
95. Kamen, The WarofSuccession in Spain, p. 193.
96. /bid . pp. 118-139.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA OUERRA Y EN LA PAZ 57
comerciantes franceses por arruinar el comercio de Cdiz y Sevilla, a pesar de las
regulaciones de la corte francesa contra quienes infringen las normas establecidas,
sino que siguen producindose, sin disminuir un pice, los abusos de la administra-
cin de los virreyes. La avaricia y el pillaje no se castigan, las fortalezas y guarni-
ciones se hallan en estado de abandono; lodo parece presagiar una revo/uci6n fatal.
Hay que tomar decisiones para hacer regresar a los dos virreyes y para fijar
algunos lmit es exactos a los beneficios de sus sucesores, de manera que tengan la
posibilidad de enriquecerse sin dejar de cumplir con su deber. Reconozco que el
expediente no bastar para refrenar la avaricia, pero no creo que pueda existir otra
medida mejor, aunque se apunte a personas muy distinguidas por su firmeza y
probidad. Tan difcil resulta encontrar entre los aristcratas una mente lo suficien-
temente fuerte como para resistir la influencia del ejemplo y el inters.
97
El anlisis de Amelot, que se enmarcaba en una crtica ms amplia de los
ari stcratas, tena el mrito de ampliar la perspectiva ms all de la coyuntura
inmediata. El ao 1700 no supuso cambio alguno para Hispanoamrica, para
sus instituciones, su estructura econmica y su organizacin social. El Estado
borbnico no ejerci mayor poder, no ofreci mejor ejemplo ni tampoco una
poltica diferente a la de su predecesor Habsburgo. La hora de la reforma no
haba llegado todava a Amrica. Haba comenzado en Espaa?
E STADO BORBNI CO. ESTADO-NACI N
Una monarqua intacta y reformada: estas ideas no fueron inventadas por
los borbones. Carlos 11 haba gobernado Espafia mostrando signos de revitaliza-
cin y haba muerto proclamando la unidad del imperio espaol. Pero los Aus-
trias haban sido incapaces de superar dos grandes obstculos para la reforma,
la autonoma de las regiones y el poder poltico de la aristocracia, cuyos mi em-
bros estaban acostumbrados a ser los dolos del reino y despticos en l, como
subrayaba San Felipc.
91
Un nuevo monarca no era por s solo un agente de
cambio suficient e. Fueron un cmulo de factores, la nueva dinasta, la presin
de Francia, las necesidades de la guerra y la aparicin de una elite burocrtica,
los que aportaron el impulso necesario para un cambi o en el poder hacia el
gobierno centralista. El programa de reformas se desarroll en dos fases: la
primera, hasta 1714, tuvo como eje central el esfuerzo de guerra; la segunda fue
planeada y ejecutada por una serie de reformi stas espaoles con objetivos a ms
largo plazo.
Felipe V comenz por garantizar que la corona era ms fuerte que sus
sbditos ms poderosos. En su enfrentamiento con la aristocracia, el rey y sus
consejeros no pretendan aplastar a una clase social, destruir sus privilegios ru
reducir sus propiedades. Degrad a los grandes polticamente, pero les dej que
se atrincheraran en sus dominios.
99
Durante su reinado cre 200 nuevos ttulos
de nobleza como pago por la lealtad y los servicios, devaluando su valor tal vez,
97. Amelot a Luis XIV, 1709, en Coxe, Memoirs of the Kings o/ Spain. l. p. 440.
98. San Felipe, Comentarios, pp. 22, 191.
99. Kamen, The War of Successon In Spain. pp. 87-94, 114-115.
58 EL SIGLO XVIII
pero aadiendo tambin el peso de la corona al prestigio de la nobleza y elabo-
rando una alternativa a Jos grandes. Trasladada a las instituciones, la derrota de
Jos grandes signific la exaltacin del despacho a expensas de los consejos. El
reinado comenz con la aparicin del despacho como institucin clave en el
centro, en la que los grandes aristcratas slo estaban representados por dos o
cuatro miembros y en el que la poltica y la administracin estaban dominadas
por el embajador francs, Amelot, primer ministro, de hecho, de Espaa desde
1705 a 1709. El despacho pasaba por encima de Jos consejos y trataba directa-
mente con los funcionarios regionales y provinciales, excluyendo de esta forma
a los aristcratas de la elaboracin y ejecucin de la poltica. La primera vctima
fue el Consejo de Estado, que se especializ en los asuntos extranjeros y no
tard en quedar totalmente vaco de contenido. Luego, la centralizacin anul
otros consejos o redujo el personal que lo formaba hasta que slo uno conserv
su importancia, el Consejo de Castilla, que absorbi tambin las tareas de los
consejos regionales -Aragn, Flandes e Italia- cuando stos comenzaron a ser
superfluos en el curso de la guerra. Al frente de los diferentes departamentos del
gobierno se situaron los secretarios, cuya funcin se desarroll a partir de la del
secretario de despacho. De hecho, eran ministros y sus departamentos, ministe-
rios incipientes, que funcionaban bajo la direccin de un ministro o secretario de
Estado, cargo que gradualmente adquiri una identidad ms precisa una vez
desapareci la presencia francesa. '
00
As pues, el centro de poder se desplaz de
los grandes aristcratas a la pequea nobleza, de los consejos a los secretarios de
Estado.
La prioridad del gobierno borbnico en los anos posteriores a 1700 fue la
movilizacin de recursos para la guerra. La reforma financiera no implic la
reestructuracin fundamental de las rentas ni de su recaudacin. El Estado
borbnico conti nu apoyndose en las rentas tradicionales y dejando la recauda-
cin en manos de arrendadores y de los municipios, que funcionaban con cuotas
fijas. Los ingresos ordinarios procedan todava de las rentas provinciales (alca-
bala, servicio y millones) y de las rentas generales (aduanas y monopolios). El
gobierno increment los ingresos si mplemente gracias a una mayor eficacia y a
unos niveles impositivos ms elevados y, as mismo, imponiendo una serie de
exacciones extraordinarias, como los prstamos Forzosos, los impuestos sobre las
enajenaciones de las propiedades y rentas de la corona, las exacciones sobre los
salarios, las confiscaciones de los bienes de los disidentes, las rentas de las sedes
episcopales vacantes y la suspensin de los pagos en concepto de juros (bonos
del Estado). Los resultados fueron positivos. Los ingresos ordinarios se incre-
mentaron desde 96,7 millones de reales en 1703 a 116,7 millones de reales en
1713, incremento de ms del 20 por 100, y los ingresos extraordinarios de 23,6
millones a 112,7 millones, con un aumento de ms del 377 por 100. Los ingresos
totales casi se duplicaron, de 120,3 millones a 229,4 millones. En su mayor parte
se obtenan en Castilla; incluso despus de 1707, los ingresos procedentes de
Aragn y Valencia suponan un porcentaje muy pequeo para el gobierno cen-
tral. Sin embargo, bajo las presiones de la guerra, stos casi se duplicaron entre
1703 y 1713. Naturalmente, tambin los gastos se elevaron enormemente. Slo
100. Vase injra, pp. 91-93.
LA SUCESIN BORBNI CA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 59
los costes militares ascendieron a lOO millones anuales, saliendo fuera de Espaa
una gran parte de esa suma para pagar las armas y equipamientos procedentes
de Francia. '
0
' Para conseguir que los ingresos se mantuvieran en el mismo nivel
que los gastos hubo que recurrir a prstamos de financieros y a los ingresos de
las Indias, que poco contribuan a los gastos ordinarios pero que eran absorbi -
dos inmediatamente por los costes de la guerra y los pagos a Francia. En 1713,
los costes militares y administrativos excedan a los ingresos totales en unos 37
millones de reales.
La presin fiscal, ms que la reforma de los impuestos, fue la poltica que
eligi la primera administracin borbnica. Orry tenia ideas ms constructivas y
en 1703 inici un proyecto de reforma de todo el conjunto del gobierno de
Espaa, de su administracin y de sus finanzas. No tuvo ocasin de llevarlo a la
prctica antes de 1706, cuando fue llamado a Francia, y hasta 1713 Felipe V no
le dio otra oportunidad. A pesar de sus afirmaciones, o de sus fantasas, lo
cierto es que poco se haba conseguido antes de que abandonara su cargo en
1715 y su misin en Espaa hay que calificarla como un monumento a las ideas
ms que a Jos logros. Orry, que era una extraa mezcla de capacidad, excentri-
cidad y arrogancia y cuyo talento era, tal vez, inferior al de Amelot, Bergeyck y
los nuevos burcratas espaoles, realiz, no obstante, una serie de reformas
especficas, como los mtodos sistemticos de contabilidad, un tesoro de guerra
separado y la recuperacin de propiedades e impuestos enajenados, que contri-
buyeron al incremento de las rentas espaolas y proporcionaron al gobierno los
recursos necesarios para sobrevivir a la guerra.'
02
El objetivo a largo plazo del gobierno central era la consecucin de la
igualdad fiscal en Espaa, as como entre los diferentes reinos, y garantizar que
las regiones orientales contribuyeran a la monarqua segn sus recursos de ese
momento ms que en funcin de sus antiguos privilegios. Tambin los Austrias
haban mirado con recelo los derechos de las regiones pero no gozaron del poder
y la oportunidad de acabar con ellos. Ahora, en 1707, los Barbones contaban
con ambas cosas. A los ojos de Felipe V y de Castilla, las regiones orientales de
la pennsula eran rebeldes y no merecan sus inmunidades. En la poltica borb-
nica haba un factor de castigo, expresado en el prembulo al decreto del 29 de
junio de 1707 que abola los fueros: COnsiderando haber perdido los reinos de
Aragn y Valencia y todos sus habitadores por el rebelin que cometieron ...
todos Jos fueros, privilegiados, exenciones y Libertades. Esta afirmacin no era
exacta, pues la aristocracia haba sido el objetivo de la rebelin y no su protago-
nista. Pero la medida era algo ms que un casti go merecido. Corno explicaba el
rey, reflejaba tambin mi deseo de reducir todos mis reinos de Espaa a la
uniformidad de unas mismas leyes, usos, costumbres y tribunales, gobernndose
igualmente todos por las leyes de Castilla tan loables y plausibles en todo el
universo. FinalmenLe, en el decreto se afirmaba que la abolicin de los fueros
y el sometimiento a las leyes de Castilla producira vemajas compensatorias a los
aragoneses y valencianos, que a partir de ese momento tendran acceso a Jos
cargos y nombramientos en Castilla, as como los castellanos lo tendran en
101. Kamen, Tire War of Succession in Spain, pp. 75-76, 215, 223-231.
102. Dominguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo XVIII espwlol. pp. 68-69.
60 EL SIGLO XVLJJ
Aragn y Valencia.
10
) La Nueva Planta, se ha dicho correctamente, era una
medicina amarga y, a la vez, salutfera,
101
una invitacin obligatoria a partjci-
par en un mundo ms ampUo.
En Valencia, la conquista y ocupacin fueron seguidas inmediatamente por
el decreto del 29 de j uni o de 1707 que impona la Nueva Planta. Era el primero
y ms drstico de todos los nuevos regmenes, que tal vez daba medida de la
divisin social y de la debilidad de Valencia, del poder absoluto del monarca y
de la actuacin sin cont emplaciones de su representante Melchor de Macanaz.
Macanaz era un abogado educado en Salamanca que haba atrado la atencin
de Amelot en los primeros a ~ o s de la guerra. uu Tras un periodo como secretario
del Consejo de Castilla, fue enviado a Valencia junto con el ejrcito para refor-
mar las finanzas y la administracin. El objetivo era crear un nuevo tribunal de
justicia, una audiencia, ocupndose la mitad de sus puestos con castellanos,
proyecto que despert la oposicin del Consejo de Aragn. Macanaz argument
que el Consejo haba perdido toda vigencia y deba ser abolido junto con los
fueros. Ello ocurri el 15 de julio y finalmente el Gobierno cre un tribunal de
chancillera en Valencia en agosto de 1707, tribunal que no aplicaba la ley
tradicional de Valencia sino el derecho pblico y civil de Castilla. Macanaz y sus
colaboradores introduj eron los impuestos castellanos y en octubre Macanaz se
encarg personalmente del programa de confiscaciones, que le permita enrique-
cerse y obtener jngresos para la corona. Finalmente, se encarg a Macanaz la
ereccin de una nueva ciudad, San Feli pe, para reemplazar a la arrasada Juva,
y ello le dio la oportunidad de poner en prctica su poltica eclesistica. Se neg
a permitir el retorno de las rdenes religiosas y la devolucin de las propiedades
confiscadas por motivo de rebelin. Macanaz, excomulgado por el arzobispo de
Valencia e injuriado por las autoridades civiles, abandon Valencia convencido
de que la ampliacin del poder real se vea frustrada todava por el viejo rgi-
men de derechos locales, intereses creados y resistencia clerical.
106
Pero an
gozaba de la con fianza de la corona, que le encarg una misin similar en Aragn.
La aboUcin del Consejo y de las Cortes, la transformacin del derecho y
de las instituciones legales y la sustitucin de los funci onarios tradicionales por
los intendentes y corregidores se aplicaron en Aragn tanto como en Valencia.
Tambin aqu el esfuerzo de guerra y el futuro de Espaa exigan centralizacin,
modernizacin y un nuevo personal. Cuando FeUpe V reconquist Zaragoza
situ a Macanaz al frent e de la reorganizacin de la ciudad y la provi ncia, como
intendente general de Aragn (febrero de 1711). Una vez ms, Macanaz fue el
instrumento del absolutismo apoyado por el ejrcito. Un jefe militar, el conde
de Tsercaes Tilly, fue nombrado gobernador y presidente de una nueva audien-
cia, y las apelaciones a sus decisiones tenan que dirigirse al Consejo de Castill a
en Madrid. Macanaz estaba encargado de las finanzas y tenia que consult ar a un
tribunal del tesoro real, y en su deseo de obtener el poder total ' ui.Jn: las
103. Pedro Voltes Bou, Lo Guerra de Sucesid11 en Valencia, Valencia, 1964, pp. 76-78.
104. Domngucz Ortiz, Sociedad y estado en el siglo x vm espolio/, p. 86.
105. San Felipe, Comentarios, p. 145; Kamen, Melchor de Macanaz, p. 701.
106. Carmen Martn Gaite, Moconoz. otro paciente de lo f11quisicid11, Madrid, 1975
1

pp. 149-164.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 61
finanzas no tard en entrar en conflicto con el tribunal, con los intereses locales
y con el propio gobernador militar. La resistencia de los tradicionalistas, las
protestas de la nobleza y la tentacin de los funcionarios reales de hacer conce-
siones y Llegar a soluciones de compromiso convencieron a Macanaz de que el
rgimen borbnico en Aragn estaba en peligro y de que l era el nico instru-
mento del absolutismo puro.
107
Sus temores no estaban totalmente injustificados,
pues los nobles recuperaban privi legios y se mani festaba una resistencia a reali-
zar el pago de la alcabala. Pero Macanaz se mantuvo firme y tras un nuevo
tumulto burocrtico fue apoyado y promovido, en 1712, al puesto de fiscal
general del Consejo de Castilla. Entretanto, en Aragn se haba dejado sentir el
peso de la reforma borbnica. La provincia fue dividida en distritos, cada uno
de ellos con un gobernador militar , y el gobierno municipal se organiz segn el
modelo estricto de Castilla. Las ciudades ms importantes estaban gobernadas
ahora por regidores nombrados por la corona exclusivamente entre la nobleza, y
en las ciudades ms pequeas los ciudadanos tenan el derecho de nombrar
regidores, cuyos nombramjentos eran confirmados por la audiencia. La nica
mejora con respecto aJ modelo castellano fue el hecho de que cayera en desuso
la norma de que los regidores tuvieran su cargo en propiedad y lo desempear an
de manera vitalicia. Por lo dems, el municipio se convirti en una agencia
burocrtica, que representaba a la eli te local y esta ba subordinada a la corona.
El corregidor, si t uado entre el gobierno municipal y el gobierno central, figura
importada tambin en Castilla, sustituy a los funcionarios tradicionales ara-
goneses.
Catal ua fue, de entre las regiones orientales, la que sucumbi en ltimo
lugar, aunque no en menor medida, a los decretos de Nueva Planta.
108
La expe-
riencia fue ms traumtica debido a su larga historia, a la fuerza de sus instit u-
ciones y a la resistencia que haba protagonizado recientemente. Con todo, el
decreto de 16 de enero de 1716, a l menos en su aplicacin, result ms modera-
do y menos castellano que el que se impuso en Aragn-Valencia y de su
implantacin no se encarg Macanaz, sino J os Patio, que representaba el
rostro ms razonable del absolutismo borbnico. El derecho pblico de Catal u-
iia era ahora castellano, pero sobrevivieron el derecho civil y otras costumbres
locales. No se poda uti lizar la lengua catalana en los tribunales de justicia ni en
ningn acto oficial. El gobierno de Catalua se dividi ent re el capitn general
y la audiencia real, con la excepcin de las cuestiones financieras, que se asigna-
ron al inrendente. En los distritos locales, o comarcas, los antiguos vegueres
fueron sustituidos por corregidores de con e castellano. Los municipios fueron
arrebatados a los gremios de las clases medias y se convirtieron en coto cerrado
de las elites locales, representadas por 24 regidores nombrados por la corona en
el caso de Barcelona y por un nmero variable de regidores nombrados por la
audiencia en otras ciudades catalanas.
107. Kamen, The War oJ Succession in Spain, pp. 343-352, y Melchor de Macanaz.
pp. 704-705; Martn, Macana<., pp. 191-199.
108. Juan Mercader Riba, La ordenacin de Catalua por Felipe V: la Nueva Planta,
Hispanio, 43 ( 195 1), pp. 257-366, Els capitons generals, Barcelona, 1957, pp. 25-54, Felip Vi
Catolunya, Barcelona, t968, pp. 30-55; Vctor Ferro, El dret piblic cala/a. Les inslitucions o
Caialunya fins al Decre/ de Nova Plollla, Barcelona, 1987, pp. 450-460.
62 EL SIGLO XVUI
Las dos innovaciones peor aceptadas fueron el servicio militar obligatorio y
la reforma fiscal. Hubo resistencia al reclutamiento para el ejrcito y el intento
de introducir el sistema castellano de levas en la Espaa oriental provoc tantos
incidentes que al final el gobierno abandon la idea. Otra cuestin fue la refor-
ma fiscal: uno de los objetivos fundamentales de la Nueva Planta era conseguir
una contribucin adecuada de las regiones para los recursos del gobierno central.
Castilla no estaba considerada como un modelo til, porque su estructura impo-
sitiva era muy compleja y favoreca las desigualdades. As pues, se mantuvieron
los viejos impuestos regionales y se introdujo uno nuevo, llamado catastro en
Catalua, nica contribucin en Aragn y equivalente en Valencia. La idea
central era la de crear un impuesto simple que pudiera aplicarse a todos de
acuerdo con sus posibilidades econmicas, aunque los reformadores dieron mar-
cha atrs en el proyecto de imponer un impuesto sobre los ingresos a los sectores
privilegiados. En el caso de Catalua, para establecer el equilibrio de las sumas
que deba entregar el gobierno regional al Estado central, la corona propuso
primero un catastro de 1.200.000 pesos anuales. Esta cantidad result excesiva-
mente elevada y fue reducida a 900.000 pesos, que se recaudaran mediante una
tasa del 1 O por 100 sobre todas las propiedades rurales y urbanas y el 8 por lOO
sobre las rentas personales.
109
Inevitablemente, el balance de los decretos de Nueva Planta arroj un saldo
de prdidas y ganancias. La Corona de Aragn y el principado de Catalua
dejaron de existir como porciones separadas de la monarqua espaola. La lucha
por conseguir un Estado fuerte, centralizado y unido, se haba saldado finalmen-
te con el xito y en el proceso se barri gran parte de lo que quedaba del pasado
de los Austrias, junto con algunos de sus valores polticos. El absolutismo
borbnico impuso dos principios que eran ajenos a las tradiciones catalanas: que
la autoridad real estaba por enci ma de la ley y que la corona tena libertad para
recaudar los impuestos que considerara necesarios. Menos importantes fueron
los cambios institucionales. El Consejo de Aragn no supuso una gran prdida;
su jurisdiccin pas en gran parte a las secretarias de Estado, y en parte a las
audiencias en Barcelona, Zaragoza y Valencia, una medida de delegacin de
poderes. Los virreyes fueron sustituidos por capitanes generales, lo que indicaba
tal vez una militarizacin del poder, pero estaba todava por ver qu significara
esa nueva situacin. Despus de la conmocin inicial, la poblacin acept el
nuevo rgimen, si no sin cuestionarlo, al menos sin que se produjera una rebe-
lin abiena. Felipe V intervino para calmar el descontento de las elites locales,
reconociendo que en Aragn y en Valencia no se hablan rebelado, y convencido
de que sin su colaboracin no podra gobernar las regiones. En Valencia se
confirmaron expresamente los derechos seoriales de los seores. En Aragn,
los nobles perdieron su jurisdiccin en los casos cri minales pero conservaron sus
privilegios econmicos. El descenso del inters de los censos (prstamos hipote-
carios), del 5 al 3 por 100, en Castilla signific una prdida para las clases
privilegiadas y un beneficio para los agricultores arrendatarios. En Aragn, la
nobleza y el clero se resistieron con xito a esta medida hasta 1750.
109. Joaqun Nada! Farreras, Lo introduccin del catastro en Gerona, Barcelona, 1971,
pp. 61-82.
LA SUCESIN BORBNICA EN LA GUERRA Y EN LA PAZ 63
Los Barbones y sus sbditos sobrevivieron a la prueba mediante la lucha.
El pueblo sufri ms a causa de la naturaleza que de la guerra y el invierno de
1708-1709 tardara en ser olvidado. Por lo dems, el crecimiento demogrfico, la
recuperacin econmica y la estabilidad de los precios continuaron la tendencia
positiva iniciada hacia 1685. Felipe V gobern un Estado unitario, integradas
sus regiones y reducidas sus dependencias; la monarqua ya no era una aglome-
racin de diversos estados, restos obsoletos de un pasado imperial. La nica
herencia imperial que perviva era el imperio colonial en Amrica, vital para los
intereses de Espana. La Guerra de Sucesin dio impulso a la reforma. Espana
consigui un ejrcito moderno, mayores ingresos, un nuevo gobierno central y
una elite burocrtica. Se liber de dos obstculos polticos, la hegemona de Jos
aristcratas y Ja presencia de Francia, haciendo el proyecto de reforma al mismo
tiempo moderno y nacional. Sin embargo, una nueva dinasta no poda, por s
sola, transformar la sociedad y la economa espaolas. La aristocracia estaba
atrincherada todava en sus propiedades y seoros. Espaa an tena que demos-
trar que poda progresar desde una economa de guerra al crecimiento en tiempo
de paz. Y Amrica esperaba todava una nueva poltica.
Captulo III
EL GOBIERNO DE FELIPE V
EL REY ANIMOSO
No pas mucho tiempo antes de que los espaoles se sintieran decepcionados
con su rey, que no era mucho mejor que Carlos ll y que adems tena la desven-
taja de ser francs. Estaba realmente dedicado a Espaa o le interesaba ms el
trono de Franci a? Tenia pensamiento propio? Estaba cuando menos mentalmen-
te sano? La situacin mental de Felipe V empeor con el paso del tiempo, pero su
peculiar comportamiento personal ya haba asombrado a sus sbditos. Devorado
por dos grandes pasiones, el sexo y la religin, pasaba las noches, y gran parte de
los das, en trnsito constante entre su esposa y su confesor, desgarrado por el
deseo y la culpa, componi endo una figura cmica fcil presa del chantaje conyu-
gal. Su primera muj er, ms inteligente de lo que caba pensar por su edad, 14
anos, le tuvo esperando dos noches para ensearle una primera leccin, comporta-
mienro considerado por Luis XIV como un insult o para los Borbones. La ausencia
de Feli pe en Italia en 1702 agrav sus anhelos sexuales y perjudic su salud, hasta
que regres apresuradamente a Espaa para convertirse a los ojos de la mayor
parte de los observadores en el esclavo de su mujer.' Sin embargo, se trataba de
una dependencia que no comprometa profundamente sus emociones. Saint-Simon
observa que, en febrero de 1714, cuando Mara Luisa muri de tuberculosis,
El rey de Espai)a se sinti muy conmovido, pero a la manera real. Le conven-
cieron para que siguiera cazando y disparando, para que pudiera respirar ai re libre.
En una de esas excursiones, se encontr contemplando el squito que conduca el
cuerpo de la reina al Escorial. Lo sigui con la vista y luego conti nu cazando.
Son los prncipes seres humanos?
2
.
l. Louvillc a Torcy, 27 de mayo de 1702, en Alfred Baudrillart. Philippe Ver la cour de
France, Pars, 1890-1900, 5 vols., 1, p. 109; Hisrorica/ Memoirs of rhe Duc de Saint-Simon,
editado y traducido por Lucy Nonon, Londres, 1967-1972, 3 vols . 1, pp. 220-221.
2. Memoirs of rhe Duc de Sainr-Simon. 11. p. 319.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 65
Si fue esclavo de su primera esposa, se convirti en un nio en manos de la
segunda. Pero mientras Mara Luisa era bien vista por los espaoles, stos
detestaban a Isabel Farneso y el resentimiento contra ella alcanz al propio
Felipe, que perdi la escasa credibilidad que le quedaba. Era un gobernante
hecho para ser manejado; como afirmaba Alberoni, sus nicas necesidades eran
un reclinatorio y una mujer.
3
Pero tambin necesitaba seguridad.
A Felipe V le faltaba confianza en s mismo y de ah proceda su timidez y su
apata. Luis XIV le amonest: hace dos aos que gobernis y todava no habis
hablado como un gobernante, debido a la desconfianza en vosotros mismos.
Veinte ru1os ms tarde, Saint-Simon se refera a su carcter solitario, retrado y
mdo, que teme a la sociedad e incluso a s mismo. s Y San Felipe se refera a
su genio sospechoso y de todos desconfiado y aun de s mismo y de su propio
dictamen.
6
Dos factores contribuyeron a destruir la ident idad de Felipe. En Fran-
cia haba sufrido una educacin deUberadamente represiva para impedir que pudie-
ra llegar a ser un rival para su hermano mayor, heredero del trono. Por ello
quebrantaron su espritu, incidiendo en una personalidad pasiva por naturaleza.
Felipe V haba sido educado para no ser rey. Para reforzar su docilidad, sus
educadores potenciaron en l una extrema piedad en lugar del juicio racional; ese
era el origen de su excesiva escrupulosidad y lo que le impuls, ya monarca de
Espaa, a consultar diariamente por escrito a su confesor y a intentar abdicar
repetidamente.' Cuando accedi al trono de Espaa qued bajo la tutela poltica
de su abuelo, que esperaba que fuera un dcil instrumento de la poltica francesa.
Cuando en 1703, consciente fmalmcnte de la opinin espaola, Felipe intent
emanciparse del embajador francs, Luis le reprendi como si fuera un nio:
como mnimo vuestras decisiones han de ser tomadas de acuerdo conmigo; y no
tengo que insistir en que uno de mis representantes est presente en vuestro gabi-
nete.' Los representantes de Luis XIV en Espaa contribuyeron a minar la con-
fianza del joven monarca. Tenan un argumento decisivo, la amenaza de abruldo-
narle, como dej patente Louville con toda insolencia en 1703:
Ah, seor -dije-, qu ser de Vuestra Majestad si Luis XIV os abando-
na? Vuest ros grandes, vuestras seoras y vuestros enanos y toda la corte de Saboya
os servirian de poco si l os retirara su apoyo y dejara de defenderos con sus
numerosos ejrcitos ... Os convertirais en el principe ms insignificante y desgra-
ciado de la tierra. El rey se sinti afectado por estas palabras y las lgrimas
corrieron por sus mejillas.
9
3. Citado por Tefanes Egido Lpez, Opinin pblica y oposicin al poder en la Esp(//10
del siglo xvm (1713-1759), Valladolid. 1971 . p. 112.
4. Luis XIV a Felipe V, t de febrero de 1703. en Baudrllan, Philippe V et la cour de
France, l. p. 139.
5. Memoirs oj the Duc de Sairii-Simon, 111, p. 357.
6. Vicente Bacallar y Sanna, marqus de San Felipe, Comentarios de la guerra de
Espaifa e historia de su rey Felipe V, el animoso, cd. C. Seco Serrano, BAE, 99, Madrid, 1957,
p. 345.
7. Memoirs oj the Duc de Saint-Simon, 1, p. 220: Baudrillan. Phifippe V et lo cour de
France, Ul. p. 567.
8. Luis XIV a Felipe V, 1 de febrero de 1703, en Baudrillan, Phifippe V ello co11r de
France, l. p. 140.
9. Louvillc a Torcy, 8 de febrero de 1703, iiJirl., l. p. 143.
66 EL SIGLO XVlll
Pattico espectculo, si bien no era permanente. La adversidad transforma-
ra a Felipe V y demostrara, en 1709, que no era una si mple marioneta de
Francia. Pero la adversidad tambin podia deprimirle, y este segundo estado era
peor que el primero.
La otra cara de Felipe V era la enfermedad mental recurrente, que se mani-
festaba en melancola aguda y en un comportamiento anormal y que con frecuen-
cia provocaba una crisis poltica. El primer episodio importante se manifest en
1717 cuando su ministro Alberoni advirti sntomas de histeria prxima a la
locura y que llevaron al rey a encerrarse en su habitacin con la reina como
nico consuelo, aunque tambin ella poda ser rechazada si le negaba el menor
deseo y, especialmente, sus apetencias sexuales. Se mostraba temeroso de todo y
sospechaba de todo el mundo. Alberoni consigui ser admitido ante su presen-
cia, pero no pudo conseguir de l decisiones racionales. Slo el confesor del
monarca era bien recibido. Felipe, torturado por los escrpulos, enviaba a bus-
car secretamente al padre Daubenton en cualquier momento del da o de la
noche, convencido de que estaba a punto de morir en estado de pecado mortal.
El embajador francs atribua este comportamiento a su exagerada actividad
sexual: el monarca se est destruyendo visiblemente a causa de la utilizacin
excesiva que hace de la reina. Est completamente agotado.
10
Nadie registr la
condicin de la reina, pero su esposo se recuper lo suficiente como para hacer
frente de nuevo a sus obligaciones pblicas y en 1721 Saint-Simon le encontr,
a los 38 aos de edad, como un hombre inesperadamente avejentado, con una
expresin vaca, de cuerpo encogido y muy inclinado y piernas torcidas, su vida
confinada a una inmutable rutina cortesana de tedio indescriptible, siendo la
reina la que tomaba las decisiones polticas.
11
El rey sufri una nueva recada en noviembre de 1727. En esta ocasin la
reina intent poner coto a su obsesin religiosa limitndole a una misa diaria y
comunin semanal, pero la recompensa de sus esfuerzos eran insultos y golpes,
saliendo de esos enfrentamientos totalmente magullada.
12
En ocasiones, el mo-
narca perda todo contacto con la realidad, se morda, chillaba y cantaba por
la noche, convencido de que ellos iban a conducirle a prisin o a envenenarle
o a matarle. La enfermedad del rey y el pnico consiguiente de la reina les
persuadieron a trasladar la corte a Andaluca, donde permaneci desde 1728
a 1733, la mayor parte del tiempo en el Alczar de Sevilla. Fue all donde, en
1732, reapareci la inestabilidad mental, caracterizada nuevamente por la obse-
sin religiosa, una profunda melancola, silencios prolongados y comportamien-
to violento. Su hijo, el Prncipe de Asturias, fue conducido ante su presencia
para convencerle de que cambiara las sbanas, se cortara el pelo y tomara un
emtico, pero nadie pudo conseguir que se interesara por los asuntos pblicos. u
Durante estos meses, Espai'la qued prcticamente sin gobierno, porque el rey se
10. Saini-Aignon al mariscal d'Huxcllcs, 20 de marzo y 29 de seplicmbrc de 1717, ibid ..
11. p. 236.
1 L. Memoirs oj tire Duc de Saint-Simon, Ul, p. 326.
12. Wi.lliam Coxe, Memoirs oj tire Kings oj Spain oj tire House oj Bourbon, Londres,
1815
2
, 5 vols., lli, p. 82; Baudrillatl, Plrilippe V et la cour de France, 111, p. 415.
13. Keeoe a Newcas1le, Sevilla, 17 de octubre de 1732, Public Record Office, Londres,
SP 94/112; Baudrllart, Plrilippe V et la cour de France, IV, pp. 125, 150-151.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 67

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68 EL SIGLO XV!ll
negaba a ver a sus ministros y a firmar documentos y se rumoreaba que Patio
era golpeado una y otra vez cuando intentaba conseguir instrucciones. El minis-
tro britnico, Benjamn Keene, inform que prcticamente estamos sin gobier-
no, incluso sin apariencia alguna de l, pue-S no ha visto a sus ministros y a su
confesor desde hace casi 20 das, en consecuencia no se ha producido despacho.'
En los primeros meses de 1733 el monarca estaba todava i nactivo hasta un
grado difcilmente imaginable, rechazando tanto a las personas como todo tipo
de documentos. u En Semana Santa se presentaba ya a la mesa afeitado y vesti-
do, pero todava ignoraba a sus ministros. En mayo se decidi trasladar de
nuevo la corte a Castilla y all, en su palacio favorito, La Granja, pareci
recuperarse. Keene inform que nunca haba visto al rey ms alegre y comunica-
tivo: no ha dejado de atender todos los asuntos desde entonces, de manera que
ahora el gobierno funciona normalmente, y en cuanto a su salud, nunca le he
visto ms alegre ni tan locuaz. '
6
A parti.r de 1733, la situacin del monarca fue de mayor estabilidad, pero
su comportamiento no era siempre normal y estaba incapacitado para asumir el
gobierno. En los primeros meses de 1738 se hallaba al parecer desordenado en
su mente.
17
Y en agosto de ese mismo ao, en vsperas de la guerra con
Inglaterra, Keene se preguntaba si el gobierno espaol era capaz de soportar la
carga que supona un rey trastornado y un gran conflicto:
Cuando por la mai\ana acude a la misa, se comporta como siempre ... Pero
cuando se retira para comer. lanza tan terribles alaridos que al principio asombra-
ban a todos y que han obligado a sus confidentes a abandonar todos los aposentos
en cuanto se sienta a la mesa, y en cuanto a la reina, no est segura de su
comportamiento durante el resto del da y siempre le mantiene dentro de casa ...
Por la noche, siempre hace que Farinelli interprete las mismas cinco melodas que
cant la primera vez que actu ante l y no ha dejado de cantarlas todas las noches
desde hace casi doce meses ... A veces, el propio monarca canta una y otra vez con
Farinelli y cuando la msica ha terminado, se deja caer en tales monstruosidades y
alaridos que se hace todo lo posible para impedir que la gente sea testigo de sus
locuras."
En estas circunstancias, la inaccin era el menor de los problemas del rey:
no se preocupa de asunto alguno y tras sus apariciones en pblico se ensalza a
si mismo, ame la reina, por haberse comportado, tal como dice, comme un
image. '
9
Entretanto, desde comienzo de los aos 1730, Felipe impuso una espe-
cie de estabilidad en la corte con su excntrico horario, que no vari durante el
resto del reinado. Keene lo observ por primera vez en 1731 cuando advirti que
14. Kecnc a Newcastlc, Sevilla, 24 ele octubre de 1732 y 23 de elh.:icrnbrc ele 1732, PRO,
SP 94/ 112.
15. Keene a Newcast le, 17 de febrero de 1733, PRO. SP 94/ 116.
16. Keenc a Newcnst1c, Segovia, 20 de julio de 1733, en Coxc. Memoirs of the Kings o!
Spain, 111, p. 259.
17. Keenc a Newcastlc, 24 de febrero de 1737, PRO, SP 94/ 130.
18. Keene a Newcastle, Segovia. 2 de agosto de 1738. PRO. SP 94/ 131.
19. Keene a Newcastle, Madrid, 9 de junio de 1739, PRO, SP 94/ 153.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 69
Su Catlica Majestad parece estar haciendo experimentos para vivir sin dor-
min>. 20 Cenaba a las cinco de la maana con las ventanas cerradas y se acostabn
a las ocho, para levantarse a medioda y tomar una comida ligera. A la una se
vesta e iba a misa a una capilla cercana, luego reciba a algunos visitames y
pasaba la tarde mirando por la ventana, jugando con sus relojes o haciendo que
alguien le leyera hasta que ll egaba la hora de la actividad musical o teatral.
Despus de medianoche, generalmente hacia las dos de la madrugada, llamaba a
sus ministros para resolver asuntos, si es que se poda decir as, hasta la hora de
prepararse para cenar. As se completaba el ciclo, en el que el rey haba inverti-
do el orden normal de las cosas y haba convertido la noche en da.
21
Los espaoles, mientras contemplaban la tragicomedia de la corte borbni-
ca, no podan dejar de preguntarse qu haban conseguido con el cambio de
dinasta. La credibilidad de una monarqua absol uta depende en parte de la
persona del monarca. Un rey espaol no era un cero a la izquierda, ni siquiera
un monarca constitucional sometido a restricciones. Era el origen del derecho y
de la leg.itimidad en el Estado, el soberano ltimo del que dependa el gobierno,
si no para iniciar cualquier pol!tica al menos para no frustrarla. Felipe V era un
impedimento para el buen gobierno y de ninguna manera impulsor de la refor-
ma. El llamado Estado borbnico se estableci en Espaa a pesar del primer
Borbn, hacia quien los ministros dirigan en vano su mirada en busca de
iniciativa e innovaciones. El impulso hacia el cambio procedi de una tradicin
que se remontaba al reinado de Carlos JI ; a ella se aadieron el ejemplo de
Francia, las ideas de la poca y la ambicin de una nueva elite.
FARNI!SIO Y ALBERONI
El primer gobierno de posguerra en Espaa fue francs por su estiJo y por
su composicin. Al igual que la mayor parte de los gobiernos espaoles entre
1700 y 1746, estaba dominado por una mujer, la cual no era expresin de la
emancipacin de la reina o de la mujer que ocupaba su lugar, sino de la debili-
dad del rey. Felipe V dependa, de forma anormal, de sus esposas, y mientras
esperaba impacientemente su segunda mujer, quienquiera que sta pudiera ser,
el vaco poltico fue llenado por la princesa de los Ursinos, que se aprovech del
abatimiento y la impotencia del rey para monopolizarle para elJa y aislarle de los
cortesanos. funcionarios y, por supuesto, del pueblo. El interregno entre una
reina y .la sigui ente fue, por tanto, su reinado, apuntaJado por la capacidad
administrativa de Jean Orry, protegido y confidente suyo, que fue la fuente de
ideas y el poder ejecutivo del rgimen. Orry era valioso para la princesa de tos
Ursinos no slo porque era un reformador -la reforma no le interesaba a
ella-, sino porque te deca cmo poda protegerse mediante un gobierno de
20. Keene a Waldegrave, Sevilla, 6 de abril de 1731, British Library, Add. MS 43, 41 J,
f. 217v; Keene a Newcastle, Sevilla, 19 de agosto de 1732, BL, Add. MS. 43, 416, f. 13.
21. Documemo annimo, 1746, citado por Seco Serrano en San Feli pe, Comemarios,
pp. XXX-XXXI; Baudrillart, Phi/ippe V et la cour de Frunce, IV, pp. 73-74.
,,
70 EL SIGLO XVlll
corte francs, sin espaoles y sin consejos. u Se orgaruz un gabinete similar al
que exista en Francia, formado por un intendente general de Hacienda y cuatro
secretarios de Estado.
21
Algunos espaoles de confianza fueron admitidos en los
aledaos del poder. Jos Grimaldo, un humilde protegido del propio Felipe, fue
nombrado secretario de Guerra e Indias. Pero el colaborador ms estrecho de
Orry era Melchor de Macanaz, ultraborbnico y destacado exponente espaol
del absol utismo de Estado, que desde su cargo de fiscal general del Consejo de
Castilla luch incesantemente contra los intereses tradicionales. ZA Sin embargo,
la obra de Orry y Macanaz en 1713- 17 14 fue fundamentalmente la de unos
tericos que elaboraron proyectos y documentos, que provocaron una dura
oposicin y que, en definitiva, consigui eron escasos resultados. La administra-
cin por medio de consejos fue reformada y perfeccionada con el nuevo proyec-
to del 1 O de noviembre de 1713, y la elevacin de las secretaras por encima de
los consejos fue confirmada por el decreto del 30 de noviembre de 1714 que
estableca 4 secretaras de Estado: de Guerra, de Marina y de Indias, de Estado
y de Justicia. Por lo dems, Orry y Macanaz no constituyeron un equipo eficaz,
por su intolerancia e impopularidad. Macanaz atac el poder y la riqueza del
clero y se gan la hostilidad del inquisidor general, el cardenal Giudice, del
obispo Belluga de Murcia y de las universidades de Salamanca y Alcal, formi-
dable oposicin que slo se pudo mantener a raya con el apoyo de Felipe V y su
gobierno. Y Felipe slo era tan fuerte como su confidente de turno.
La dictadura de la princesa de los Ursinos era vulnerable, pues no posea
una base formal de poder y se vio amenazada por la llegada de una nueva reina.
Felipe V tom como segunda esposa a Isabel Farnesio, hija del fallecido duque
de Parma, eleccin influida no por razones de Estado sino por los informes
favorables que dio de la muchacha Julio Alberoni, el enviado parmesano, a la
persona que tenia ms influencia sobre Felipe, la princesa de los Ursinos. Albe-
roni era consciente de que Felipe necesitaba nicamente una esposa y un libro
de oraciones y fue lo bastante inteligente como para subrayar las cualidades de
su candidata: es una buena muchacha, regordeta, saludable y bien alimentada ...
Y acostumbrada a no escuchar otra cosa que no se refiera a la costura y el
bordado, cualidades que podan satisfacer tanto al ardiente Felipe como a la
vigilante princesa de los Ursinos. u La princesa pic el anzuelo, para encontrarse
con que haba introducido en Espaa no a una mediocridad sino a una joven
arroganle, decidida a escapar de la vida limitada de un principado it aliano para
en un escenario universal y a pasar de dominada a dominadora. A no
tardar, toda Europa conocerla a la orgullosa espafiola.
La primera vfctima de Isabel Farnesio fue la propia princesa de los Ursinos.
Ambas se conocieron el 22 de diciembre de 1714 en Jadraque, cami no de Ma-
drid. Los detalles de la misteriosa entrevista no fueron revelados pero el resulta-
22. San Felipe. Comentarios, p. 245.
23. Memoirs of rhe Duc de Suinr-Simon, 11, pp. 322-324; Coxc, Memoirs of the Kings
of Spain. 11. pp. 158-161; Baudrillart, Phifippe Ver fu cour de Frunce, 1, pp. 575-576.
24. Hcnry Kamcn, Melchor de Macnnaz and thc Foundations of Bourbon Powcr in
Spain, Engfish Hisroricof Review, 80, 317 (1965), p. 707; Carmen Martin Gaite, Macona<.,
otro pucieme de fu Inquisicin, Madrid, 1975
2
, pp. 285-288.
25. Coxe, Memoirs o/ 1he Kings of Spain, 11, pp. 170, 172-173, 175.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 7 1
do fue dramtico. Farnesio despidi inmediatamente a la princesa de los Ursinos
y le hizo partir en medio de la noche hacia la frontera francesa. Ninguna
accin en este siglo caus mayor admiracin. Cmo esto lo llevase el Rey es
oscuro, coment San Felipe, atribuyendo la decisin a su ambicin al man-
dam de la reina.
26
Fue una demostracin y una decisin. La nueva reina estaba
decidida a no ser gobernada por una mujer de edad que perteneca al pasado y
a no tolerar la presencia de alguien cuya reputacin conoca y cuyo control
rechazaba. Por eso, se apresur a afirmar su autoridad desde el principio. TaJ
como dijo Orry, hay que considerar esta accin simplemente como la decisin
de la reina de aprovechar la primera oportunidad para ejercer su domi nio sobre
el rey.
27
La respuesta de Felipe fue lamentable pero predecible; acept la mar-
cha de su favorita como precio que tena que pagar por los favores de su esposa.
AJberoni estaba all para dirigir la transicin. Convencido de que el monarca no
tendra otra voluntad que la de su esposa o de cualquier otra mujer que
estuviera cerca de h>, instruy a Isabel Farnesio sobre las caractersticas de
Felipe V: describir las debilidades con las que se le puede atrapar y concluir
explicndole los artificios por los que la seora [la princesa de los Ursinos) ha
conseguido convertirse en dspota.:. La reina recurri a dos tcticas distintas.
La primera fue la de monopolizar al rey: la nueva reina y Alberoni siguieron su
[de la princesa de los Ursinos] ejemplo, manteniendo totalmente al rey Felipe
para ellos y haciendo que resultara inaccesible para todos los dems.
29
Luego,
la reina comenz a uti li zar las permanentes apetencias sexuales de Felipe como
medio de regateo y control: la propia naturaleza del rey fue su arma ms
poderosa y que en ocasiones utiliz contra l. Hubo rechazos nocturnos que
levantaron tempestades; el rey chillaba y amenazaba, y a veces haca cosas an
peores. Ella se mantena firme, lloraba y en ocasiones se defenda.
30
As, con-
jug el afecto y el designio para conseguir un dominio absoluto sobre Felipe.
La ascendencia de Isabel Farnesio fue el triunfo de la voluntad sobre la
mente. Detrs de su apariencia sencilla y de su rostro ligeramente picado de
viruela se esconda una poderosa personalidad que super su falta de educacin
y cultura y le ll ev a intervenir decisivamente en los aspectos de la poltica
espaola que le interesaban. Comenz con el gobierno. La destitucin de la
princesa de los Ursinos fue seguida por la de sus protegidos. La misin de Orry
termin el 7 de febrero de 1715; ese mismo da Macanaz fue destituido y exilia-
do y su amigo el padre Pierre Robinet fue sustituido como confesor real por el
jesuita Oaubenton. El cardenal Giudice, amigo de AJberoni, adquiri de nuevo
una posicin de poder y Grimaldo, favorito de Felipe, fue el nico superviviente
del rgimen anterior. Isabel Farnesio, al poner lmites a la influencia francesa y
a la nueva burocracia, consigui credibilidad politica ante los espaoles, o al
menos ante el partido espaol tradicional. Pero cuando se vio con claridad que
26. San Felipe, Comentarios, p. 257.
27. Coxe, Memoirs of the Kings of Spain, 11, p. 185; Orry a Torcy, 31 de diciembre de
1714 y 5 de enero de 1715, en Baudrillart, Philippe V et la cour de Fronce, 1, pp. 613, 615.
28. Alberoni al duque de Parma, 20 de oc1ubre de 1714, en Edward Arms1rong, Elisa-
beth Farnese, the Termagont o/ Spoin, Londres. 1892, p. 20.
29. Memoirs of the Duc de Saint-Simon, 111, p. 353.
30. (bid. , lll , p. 359.
72 EL SIGLO XVIII
el declive de los franceses fue acompaado por la promocin de los italianos y
que se prefera todava a los extranjeros antes que a los espaoles en el gobierno
y en la corte - incluso la nodriza de la reina, la odiosa Laura Pescatori, fue
trada desde Parma- la desilusin fue creciendo e Isabel Farnesio se convi rti
en una de las reinas ms impopulares en la historia de Espaa, odiada por todos
y consciente de que los espaoles no me aman, pero yo tambin les odio a
ellos.J
1
Los espaoles la odiaban por su dominio sobre el rey y su desprecio de
los intereses nacionales. Hizo cambiar el rumbo de la poltica exterior espaola
como consecuenci a de su obsesin por Italia, donde estaba decidida a encontrar
reinos para sus hijos y un lugar de retiro para ella, y donde los ejrcitos y los
recursos espaoles fueron sacrificados por mor de una serie de objetivos exclusi-
vamente dinsticos. Esto explica el lenguaje insultante que se ut ilizaba contra
ella en la prensa clandesti na, cali ficndola de vvora, muj er pecadora, am-
biciosa intrigante y la parmesana.
Las innovaciones borbnicas no significaron nada para Isabel Farnesio,
que sustituy el modelo francs de gobierno por el dominio de los favori tos
tpico de los ltimos Austrias. El primero de esos validos fue Alberoni, Un
pigmeo a quien la fortuna convirti en coloso. Albcroni, hijo de un jardinero
de Placentia, ascendi a trves de una educacin jesuita para convert irse en
sacerdote, en facttum general del duque de Vendome y en el enviado de Parma
en Espaa. La transicin de la princesa de los Ursinos a Isabel Famesio, de
Francia a Italia, considerada por los ingleses como <mna coyuntura favorable
para ellos, fue el momento lgido para Alberoni, que se apresur a aprovecharse
del hecho de hallarse en el lugar adecuado en el momento oponuno. He encon-
trado al individuo -escribi el embajador ingls- que gobierna de manera
absoluta aqu. Ha conseguido un ascendiente total sobre la reina y, por ese
procedimiento, sobre el rey, a qui en no le gustan los asuntos de gobierno y que
sufre el dominio de su majestad la reina. J
2
La situacin poltica en 1716,
analizada desde el punto de vista de los intereses britnicos, era propicia para
que Alberoni consolidara su poder:
Existen dos panidos aqu, uno espaol y el otro francs. Los espai\oles se
oponen y plantean lodo 1ipo de dificuhades, mo1s por el hecho de que ellos no
hacen las cosas que llevados de un au1n1ico odio hacia noso1ros. Bien sabis que
es1os aris1cra1as es1n acostumbrados a tratar a sus reyes como un simple cero a
la izquierda y a actuar y a disponer de todo segn su <.:aprieho. La reina no
permitir es1o de ningn modo, aunque el rey pudiera hacerlo, y eso les ll eva a
plan1ear todo tipo de obs1culos en todos los asuntos.
La faccin francesa, de la que 1enemos mucho que aprender y que es la ms
activa, y creo que la rns poderosa, porque ocupa los principales cargos del Esta-
do, tiene a su freme al cardenal Giudit:e ...
Eslc individuo, al ver que su poder declinaba como consecuencia de la accin
de algunos de su panido, convenci al rey para que nombrara una comisin de
todos los consejos, primero para regular algunos connictos con Francia y ahora
31. /bid., 111, p. 364.
32. Bubb Dodington a S1anhopc, 11 de octubre de 1715, en Coxe, Memoirs oj the Kings
oj Spoin, 11, p. 214, 19 de febrero de 1716, PRO, SP 94/ 85.
EL GOBI ERNO DE FELIPE V 73
para conocer todos los asuntos extranjeros, con el nombre de J unta de dependen
cias extranjeras ... Le he dicho a Alberoni que si no disuelve esta Junta y se si ta
al frente de los asuntos de gobierno, Espaa se ver arruinada ... Sin la reina
nunca habramos hecho nada aqu y cuando deje de apoyar nuestros intereses
tendremos que marcharnos de Espaa. Estoy plenamente convencido de que n o ~
apoya con todo entusiasmo y de que es enemiga acrrima de los franceses.ll
Los dos partidos a los que haca referencia Dodington representaban posi-
ciones diferentes en cuanto a la poltica exterior, ms que formas distintas de
gobierno, y el favori to ita liano ascendi al poder porque se identific con los
intereses de la reina. Giudice cay en desgracia y Alberoni y Grimaldo quedaron
como principales ejecutivos. Ninguno de ellos era ministro de Estado y Albcroni
no ocupaba un cargo importante aparte de su privanza informal, o posicin de
favorito. Alberoni le dijo a Dodington:
Todava no domino la situacin aqu y la reina y yo no tenemos una sola
persona de quien podamos depender. Si no esperara superar el espritu extranjero
que reina en estos consejos, no permanecer/a 24 horas en Espaa. La reina est
obligada a proceder gradualmente y yo no siempre puedo inducirla a que interven-
ga en la medida que deseara. Ciertamente, es difici l conseguir que una joven
seora llegue a implicarse en los asuntos de negocios . .\<4
Alberoni fue nombrado cardenal en 1717, pero al no ocupa r una secretaria
de Estado careca de los medios formales para controlar la burocracia. Aun as!,
impuls una serie de iniciativas.
El quinquenio Alberoni ( 1715-1719) no fue exactamente una etapa en la
reforma borbnica, pero consigui algunos xitos. Sobre l dijo Patifto que
converta lo imposible en simplemente difcil . Crea en el poder latente de
Espafta, consideraba que deba ser movilizado mediante una direccin decidida y
lamentaba la inaccin del monarca y la indolencia de la burocracia, incluidos los
nuevos mini sterios. De los consejos esperaba pocos cambios, aunque llev a
cabo un nuevo intent o por reorganizados. Aunque muchos de sus colaboradores
eran ital.ianos, no excluy deliberadameme a los espaoles. Reconoci los talen-
tos de los dos hermanos Patio, del marqus de Castelar, ministro de Guerra, y
especialmente de Jos Patio, intendente de Marina y mano derecha de Albero-
ni. A l, tanto como a Albcroni , debi Espaa el perfeccionamiento de su
capacidad naval y militar en estos aos. Alberoni intent convencer a los monar-
cas de que Espaa tena que ser una potencia nava l ms que militar y de que no
poda participar en una guerra continent a l sin Francia. Intent activar arsenales
y astilleros y como estaba an pendiente la construcci n de una flota nacional
proyect la compra de barcos y de pertrechos navales a Holanda, Hamburgo,
Gnova, Rusia y la Compaa del Mar del Sur. Se construyeron fundiciones en
en Pamplona, las fbricas de armas del Pas Vasco comenzaron a trabajar y se
33. Bubb Dodington a Stanhope, 6 de julio de 1716, en Coxe, Memoirs oj /he Kings oj
Spain, ll , pp. 241-243; para una versin ms completa, vase Bubb Dodington a Stanhopc,
3 de junio de 1716, PRO, SP 94/ 85.
34. Bubb Dodington a Methuen. t 1 de enero de 1717, PRO. SP 94/ 86.
74 EL SIGLO XVIII
crearon nuevas fbricas que produjeran equipamiento naval y militar. AJ mismo
tiempo, se reforz el reclutamiento de tropas, incluso en Catalua y Aragn.n
Todo dependa de dos condiciones bsicas, la mejora de la situacin financiera
y el comercio con las Indias. Para conseguir mayores ingresos, Alberoni decret
recortes en el gasto pblico, sin que escaparan a esa medida la casa real y sus
tropas; grav con impuestos a la Iglesia e increment las imposiciones sobre los in-
dividuos de mayor riqueza y sobre la venta de cargos. Consideraba que era nece-
sario reorganizar el comercio con las lnclias y analiz con los comerciantes las
formas y procedimientos para hacerlo; y de no haber sido por la cuestin italiana,
se habra apresurado a hacer frente al contrabando francs e ingls en Amrica.
36
Las medidas decretadas por AJberoni en 17 17 no formaban parte de un
programa de reformas a largo plazo. Fundamentalmente estaban dirigidas a
incrementar los recursos del Estado para una accin inmediata y en particular
para fi nanciar las expediciones a Cerdea y a Sicilia. Sin duda, tena reservas
respecto a la expedicin de Cerdea, que era complementaria de la conquista de
Sicilia, pero, ciertamente, se identificaba con la poltica italiana de la reina y
estaba orgulloso de haber conseguido poner 300 barcos, 33.000 soldados y 100
piezas de artill era a su servicio. En definitiva, todo ello no fue ms que una
prdida de tiempo y de dinero y Espaa no poda jactarse de haber conseguido
nada despus de dos aos de terribles esfuerzos."
En cuanto al rey, tuvo escaso contacto con el gobierno durante los aos de
Alberoni. En 1717- 1718, Felipe era un enfermo, ai slado en su habitacin y
objeto de extraas alucinaciones, situacin que sirvi para incrementar el poder
de Isabel Famesio y de Alberoni y para reforzar las esperanzas del partido
espaol. Alberoni observaba la situacin atentamente, viendo en la condicin
del monarca sntomas de locura y considerando que una de las causas de la
enfermedad era la tolerancia de la reina ante sus apetencias maritales: su indul-
gencia es digna de pena, porque le ama tiernamente, y sufre con un valor del
que no han hecho gala los mayores mrlires.
38
El rey hizo testamento, asignan-
do a Farnesio y a Alberoni la presidencia del gobierno de regencia en caso de su
muerte o incapacidad. La oposicin reaccion inmediatamente, considerando
que esa decisin significaba que se continuaba excluyendo a los aristcratas. El
ao 1718 fue un afio de conspiraciones. La primera de ell as, de inspiracin
francesa, consisti en un intento de reclutar a un grupo de descontentos encabe-
zados por el duque de Veragua, el conde de AguiJar y el conde de las Torres,
que ocuparan el poder a la muerte del monarca, se desharan de Isabel Farnesio
y de Alberoni y constituiran una junta para gobernar durante la minora del
nuevo rey en alianza con el duque de Orleans, regente de Francia y hroe de los
aristcratas. El conde de AguiJar ide una variante de ese plan, que consista en
capturar al prncipe de Asturias y gobernar en su nombre, manteniendo prisio-
neros al rey y a la reina en un palacio real seguro. Otro grupo de nobles, que
constituyeron la llamada junta chica, conspiraron simpl emente para liberarse de
35. Coxc. Memoirs af tite Kings of Spain, 11 , pp. 287-289.
36. Armstrong, Farnese. pp. 102-103.
37. Sobre la poltica exterior de Alberoni, vase infra, pp. 120-121.
38. Alberoni, 8 de enero de 1718, en Armstrong, Famese, p. 109.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 75
Alberoni. >
9
Ninguno de esos planes poco factibles sirvieron para incrementar la
credibilidad de los aristcratas ni la de la diplomacia francesa y por el momento
Alberoni continu en su puesto. Pero estaba comenzando a ser impopular y, lo
que era ms peligroso para l, empezaba a fracasar en sus proyectos.
La posicin de Alberoni era ambigua. Si pareca actuar como secretario de
Estado o Primer Ministro, no era mediante la promocin institucional sino
gracias al favor de los monarcas, de quienes tena una dependencia. Los cambios
administrativos introducidos por regmenes anteriores -la instauracin de los
ministerios e intendencias- continuaron con Alberoni, aunque ste no fue direc-
tamente responsable de ellos, dedicndose a la poltica internacional y a conse-
guir refuerzos para la guerra. En un sentido, constituy una mejora respecto a
los consejeros franceses, que invariablemente haban servido a dos seores, Fran-
cia y Espaa. Alberoni estuvo nicamente al servicio de los monarcas espaoles.
Por desgracia, no pudo conseguir para ellos los xitos que deseaban, especialmen-
te en Italia. Adems, su poltica exterior provoc a Inglaterra y Francia, desen-
caden diversas invasiones de Espaf\a y de sus costas y termin con los aliados
soHcitando la expulsin de Alberoni como condicin para la paz. Los monarcas
se convencieron de que tendra que marcharse, renegaron cobardemente de l, y
el 19 de diciembre de 1719 le destituyeron. Alberoni no tena otra base de poder
fuera del palacio real. Abandon Espaf\a por la carretera de Aragn, llevndose
con l un puado de joyas y de plata y una serie de documentos, accesorios
indispensables de un minist ro destituido.
La cada de Alberoni dej un vaco de poder que fue llenado, aunque no
completamente, por Jos de Grimaldo, un vasco rechoncho que se sujetaba el
estmago con las manos cuando hablaba y que se vea obligado a soportar las
mofas de Isabel Farnesio. Grimaldo haba iniciado su vida poltica como bur-
crata de escasa consideracin con Orry y Amelot, ascendiendo a tareas ms
elevadas a partir de 1713, hasta llegar a ocupar ahora la secretara de Estado.
Un grupo de ministros secundarios a sus rdenes hispanizaron el gobierno, pero
no eran miembros de la alta aristocracia y pronto se convi rtieron en blanco de la
propaganda de los grandes, como habla ocurrido anteriormente con los ext ran-
jeros. Por otra parte, el confesor del rey, el padre Daubenton, quien por su
proximidad al rey y por su diligencia ejerca una considerable influencia en el
gobierno, colabor estrechamente con Grimaldo.
40
Daubenton muri en agosto
de 1723 y fue sust itujdo por el padre Bermdez, Un jesuita, que adems de ser
espaol posee la condi cin universal de su extraordinaria capacidad, cultura y
piedad.
1
Pero si el gobierno era estable, careca de iniciativa y de ideas y la
burocracia cay en un estado de parlisis. Tambin los monarcas daban mues-
tras de una gran pasividad y se retiraron progresivamente al nuevo palacio de
San Udefonso, cerca de Segovia, no para trabajar ms adecuadamente sino
literalmente para apartarse de las decisiones:
39. Coxe, Memoirs of the Kings oj Spain, 11 , p. 302; Alfonso Danvila, El reinado
relmpago. Luis 1 y Luisa Isabel de Orlens (1707-1742), Madrid, 1952, pp. 106- 11 1.
40. William Slanhope a Earl Slanhope, 1 de julio de 1720, PRO, SP 94/ 89.
41. William Slanhopc a lord Carlcrcl, 9 de agos1o de 1723, PRO, SP 94/ 92.
76 EL SIGLO XVLII
Sus Majestades Catlicas estn todava en San lldefonso, lugar que mantiene
muy escasa comunicacin con Madrid, no permitindose a ninguna persona de
aqu que se acerque a aquel lugar, bajo ningn pretexto, y las cartas escritas desde
Madrid para las Indias casi reciben respuesta tao pronto como las que se envan a
San Udefonso, de forma que durante esta retirada de la corte el cargo de diplom-
tico extranjero aqu puede ser considerado casi como una sinecura. "
2
DE LA INERCIA A LA ABDICACIN
Espaa comenz el ao 1724 en un estado de gran conmocin. El 10 de
enero, Felipe V abdic en favor de su hijo, Luis. En una vida dominada por un
comportamiento extrao, este fue tal vez el acto ms extrao de todos y Europa
se asombr no menos que Espaa al ver que el nieto de Lu.is XIV, que a la
sazn contaba 40 aos, y sobre todo Isabel Farnesio que slo tena 31, renuncia-
ban al poder en favor del prncipe de Asturias, de 16 aos de edad. De inmedia-
to comenzaron las especulaciones sobre la motivacin de los monarcas. Felipe V
explic su decisin refirindose a su desilusin con la vanidad del mundo y a su
agotamiento despus de 23 aos de guerra, enfermedad y tribulaciones:
He resuelto, despus de un maduro y dilatado examen y de haberlo bien
pensado, de acuerdo, con consentimiento y de conformidad de la reina, m muy
cara y muy amada esposa, retirarme de la pesada carga del gobierno de esta
monarqua, para pensar ms libre y desembarazado de otros cuidados, slo en la
muerte, el tiempo o los das que me restaren de vida, a fin de solicitar el asegurar
mi salvacin, y adquirir otro y ms permanenie reino. J
Al parecer, esa idea se le haba ocurrido por primera vez a Felipe en agosto
de 1719 durante la guerra con Francia; la plasm en el papel el 27 de julio de
1720, como una promesa solemne, renovada al menos en tres ocasiones, y la
mantuvo en secreto, secreto compartido tan slo con su esposa y con su confe-
sor ... La motivacin religiosa no era la nica explicacin que daban los contem-
porneos. San Febpe, que acept la mera razn de espri tu de Felipe V,
mencion tambin los rumores que circulaban, la cual tuvieron en las cortes del
Norte y en algunas de Italia por poltica y no espiritual, adelantndose a creer
que era para habilitarse a la Corona de Francia en caso de la muerte de
Lui s XV.
41
Por supuesto, haba renunciado a sus derechos al trono de Francia
en 1712. Pero consideraba vl ida una renuncia que haba realizado sometido a
una cierta presin? Acaso no haba mostrado siempre una predileccin por
Francia, un deseo de retornar y gobernar en su pas natal?'
6
42. William Stanhopc a lord Carteret, 20 de diciembre de 1723, PRO. SP 94/ 92.
43. Abdicacin, JO de enero de 1724, en San Felipe, Comentarios, p. 35 1: Baudrill art,
Philippe Ver la cour de France, JJ, pp. 590-591; Jaci nto Hidalgo. La abdicacin de Felipe V,
Hispania. 22, 88 (1962), pp. 559-589, esp. pp. 565-566.
44. Baudrillart, Philippe Ver la cour de France, l. pp. 558-564, 568.
45 . San Felipe, Comentarios, pp. 352-353.
46. Memoirs of the Duc de Saint-Simon, lll, p. 358; Coxe, Memoirs o! rhe Kings oj
Spain, 111 , pp. 50-54.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 77
Si los argumentos religiosos provocaban escepticismo, la explicacin polti-
ca era un conjunto de simples conjeturas. Felipe V era un hombre mentalmente
perturbado, cuya conducta no era estable ni coherente. Su enfermedad mental,
que adoptaba la forma de una melancola aguda y de escrpulos religiosos, le
ll evaba a pensar que era incapaz de gobernar correctamente. Por ello, se sinti
obligado a apartarse y a vivir una vida de retiro preparndose para la vida
eterna. Como subraya San Felipe, el Rey padeca sobre profundas melancolas
una debilidad de cabeza que le era imposible la grave y continua aplicacin de
Govierno de tan basto Imperio. Al parecer, crea que el joven e inexperto Luis
era capaz de gobernarlo. El 19 de enero, Luis 1 fue proclamado rey de Espaa
en el Escorial, en una escena emotiva ante toda la corte. Ese mismo da reci bi
una carta de su padre, ms rica en contenido piadoso que en sabidura prcti ca,
exhortndole a tened siempre delante de vuestros ojos los dos Santos Reyes,
que son la gloria de Espaa y Francia, San Fernando y San Luis.<
7
La primera reaccin en Espaa fue de enorme satisfaccin. Ese acto signi -
ficara el fin de la influencia y la tutela francesa, italiana y extranjera en general.
Espaa podra volver a gobernarse a s misma mirando por sus propios intere-
ses. Luis 1 era el dolo de la aristocracia y del partido espaol, su camino hacia
el poder. Para el pueblo, era joven, benigno, totalmente espaol, el bien ama-
do. La verdad no era tan idlica pero todava se ignoraba. Por supuesto, Felipe
no haba consultado aJ pueblo, ni siquiera en un sentido Limitado; deliberada-
meme haba omitido convocar a las cortes, una institucin nada adecuada en
una poca absolutista. Los aristcratas, los prelados y el pueblo aceptaron el
proceso constitucional, o su total inexistencia. Pero pronto se levantaron sospe-
chas y los espritus se alerlaron cuando se conocieron las circunstancias polticas
de la abdicacin. Haba cambiado algo?
Fue esta una abdicacin esprea. Felipe asign a Luis una junta Compues-
ta de los Ministros y personas, que e juzgado conbenientes sealaros.'
8
A su
frente se hallaba Lus de Miraval, presidente del Consejo de Castilla, antiguo
diplomtico de escaso talenlo y criatura de Grimaldo, y Juan Bautista Orendain,
otra mediocridad tambin dependiente de Grimaldo y que fue nombrado minis-
tro de Asuntos Exteriores. En cuanlo a Gri mal do, permaneci junto a Felipe en
San lldefonso, como su principal consejero, supervisando estos y otros nombra-
mientos y controlando el nuevo Gobierno. El rey nio, alto, de tez blanca y pelo
rubio, y amistoso con todo el mundo, no haba recibido una buena educacin y
slo estaba preparado para escuchar a los ministros y no para nombrarlos.<
9
Nadie fue engaado: la autoridad todava reside en el seor Grimaldo, que ha
descubierto el arte para conservarla, nombrando a unas personas que tienen
respecto a l una dependencia casi necesaria. lO Gobierno a di stancia, este era el
significado de la abdicacin, y el escepticismo aument cuando comenzaron a
llegar a Madrid noticias de los eremitas de San lldefonso. La Granja no era
47. San Felipe, Comentarios, pp. 353-354; Felipe V a Luis 1, 14 de enero de 1724, en
Danvila, El reinado relmpago, p. 211.
48. Ci tado por Hidalgo, la abdicacin de Felipe V, p. 583.
49. Danvila, El reinado relmpago, pp. 130- 137.
50. Kecne a Walpole, 28 de enero de 1724, PRO, SP 94/ 92.
78 E.L SIGLO XVIll
un retiro austero sino un magnifico palacio, construido rpidamente y con un
enorme gasto en los afios anteriores a la abdicacin, con unos bellsimos jardi-
nes, monumento a la nostalgia de Francia. La oracin y la piedad eran la
activ'idad permanente, pero exigan un ambiente adecuado y un presupuesto. La
Granja ya haba costado 24 mi ll ones de pesos y an no haba sido acabado. En
la abdicacin se haban estipulado unos ingresos de 600.000 escudos anuales y se
rumoreaba que Felipe se haba Llevado consigo cuanto quedaba en el tesoro real
antes de su marcha. Los antiguos monarcas, ya impopulares, eran ahora sospe-
chosos, se cuestionaban sus razones, se lamentaba su comportamiento y, mien-
t ras, en Madrid el rey ttere era una molestia tanto para el partido espaol como
para la poblacin. Estaba preparado para el cargo? Acaso estaba interesado
en l?
Como es lgico pensar , Luis l tena otras preocupaciones. En enero de 1722
y en inters de la amistad con Francia haba sido unido en matrimonio, cuando
tena 14 aos, con Luisa Isabel de Orleans, dos aos ms joven, testaruda y
maleducada y cuyas rabietas adolescentes eran signos de una mente tristemente
perturbada. Los monarcas espaftoles la inspeccionaron atentamente a su Llegada,
sospechando que era sif iltica como consecuencia de los pecados de su padre, el
duque de Orleans, bien conocido en Espaa por su libertinaje durante la Guerra
de Sucesin. El embajador francs se sinti <<terriblemente mortificado por la
insistencia del monarca en que el matrimonio no se consumara hasta transcurri-
dos quince meses.
5
' De hecho, pas un ao antes de que los recin casados
comieran en la misma mesa, 18 meses antes de que durmieran juntos y algn
tiempo ms antes de que consigueran consumar el matrimonioY El embajador
britnico afirm que en la corte, en el Escorial, reinaba una gran alegra en
razn de que el matrimonio del prncipe de Asturias se ha consumado en el
dcimo octavo mes. La pareja de recin casados parece bien avenida. sJ Su
satisfaccin no fue duradera. Desde enero de 1724, la ocupacin de Luis 1 no
fue tanto la de gobernar Espaa corno la de controlar a su caprichosa esposa,
que no se comportaba como una reina sino como una adolescente alborotada,
que ignoraba a su marido, jugaba con las doncellas y corra desnuda por el
palacio.
54
Mientras tanto, Espaa era gobernada desde San lldefonso y adminis-
trada por la burocracia. Fue una experiencia breve pero singular. En el verano
de 1724, Luis contrajo la viruela y muri el 31 de agosto a la edad de 17 aos y
despus de haber permanecido ocho meses en el trono. Luisa Isabel permaneci
lealmente a su lado durante la enfermedad.
En el momento de la abdicacin se haba previsto el acceso al trono de
Fernando, segundo hijo de Felipe y de Mara Luisa de Saboya, en el caso de que
Luis muriera sin descendencia. Pero la renuencia de Felipe a renunciar a toda su
soberana durante el reinado de Luis y la decisin de Isabel Farnesio de reasumi r
el poder rodeaban de incertidumbre la situacin. Cuando pareca que Isabel
51. William Stanhope a lord Carteret, 20 de enero de 1722, PRO, SP 94/ 91.
52. Danvila, El reinado relmpago, pp. 194-196.
53. William Stanhope a lord Carteret, 22 de agosto de 1723, PRO SP 94/ 92.
54. Coxe, Memoirs oj the Kings oj Spain, 111, p. 70; Danvila, El reinado relmpago,
pp. 303-312.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 79
Farnesio haba convencido a su vacilante esposo de que deban retornar al
poder, se encontraron, inesperadamente, frente a una oposicin unida. Un sec-
tor de opinin consideraba a Felipe incapaz de gobernar y se opona a un nuevo
perodo de dominio de Isabel Farnesio; los aristcratas y el partido espaol
consideraban a Fernando, que a la sazn contaba once aos, como el heredero
legitimo y esperaban beneficiarse de una larga minora con una regencia aristo-
crtica. Por otra parte, la oposicin en el seno del estamento clerical, incluidos
los jesuitas del colegio imperial, una parte del clero regular y una serie de
telogos, consideraban que una promesa solemne era irrevocable, invocando tal
vez un argumento religioso para un objetivo poltico. El Consejo de Castilla
emiti una opinin ambigua. H Una junta de telogos determi n que en concien-
cia Felipe no poda recuperar el trono y que deba formar un gobierno de
regencia y un Consejo de Estado. Felipe, exasperado, se prepar para regresar a
San lldefonso, afirmando que no aceptara ni la corona ni la regencia. En ese
momento, Isabel Farnesio, secundada por el embajador francs, decidi pasar a
la accin; instaron a Felipe a enfrentarse a esos bri bones telogos y conven-
cieron al nuncio papal para que elaborara un razonamiento justificando la rup-
tura de un juramento. Tambin se pidi al Consejo de Castilla que reconsiderara
su opinin, concluyendo en esta ocasin que la abdicacin ya no era vlida
porque Fernando no tena la edad ni la condicin para aceptar el trono. As,
Felipe se dej convencer y el 6 de septiembre de 1724 firm el decreto por el cual
volva a ocupar el trono y sacrificaba su bienestar personal a la felicidad de sus
sbditos.
El retorno de Felipe V signific la derrota del partido espai\ol y su identifi-
cacin abierta como un partido de oposicin. Ahora tena una poltica, la falta
de legitimidad del rey, y una figura, el prncipe de Asturias. El joven Fernando
se convirti inconscientemente en hroe de los aristcratas y en cabeza visible del
partido espaol, que ahora pas a autodenominarse partido fernandino. Los
vencedores eran la reina y los franceses, que al rescatar a Felipe V se haban
apoderado nuevamente de l. Los puestos clave eran el presidente del Consejo
de Castilla, los secretarios de Estado, Guerra y Hacienda y el confesor real. La
reina necesitaba controlar esos nombramientos si quera gobernar. Por ello, se
produjo una depuracin en la administracin. Consejeros, telogos, sacerdotes,
todos cuantos se haban opuesto al retorno de Felipe o se negaron a seguir la
lnea oficial, fueron despedidos. Miraval fue sustituido como presidente del
Consejo de Castilla por Juan de Herrera, obispo de Sigenza; el padre Berm-
dez fue sustituido por el padre Robinet, Grimaldo volvi al puesto de secretario
de Estado y tambin Orendain se incorpor a la administracin. As comenz el
prolongado segundo reinado de Felipe V. Su comportamiento no fue ms
racional que antes y todava permita - la necesitaba- a Isabel Farnesio que
gobernara. Sin embargo, sta no era mucho ms capaz de hacerlo que el propio
Felipe. Carente de conocimientos y de capacidad de juicio, tambin ella necesi-
taba un mentor poltico, un favorito, un segundo Alberoni. Haba una persona
que poda desempear ese papel.
Johann Wilhelm, barn de Ripperd, era otro aventurero extranjero, en
55. San Felipe, Comentarios, p. 362.
80 EL SIGLO XVI JI
este caso holands, que lleg a Espai\a como diplomt ico y que consigui que-
darse gracias a su talento. Ripperd era un autntico es1afador que presentaba
un rostro aceptable ame el mundo, cambiaba de religin tan frecuentemente
como sus soberanos y que hizo carrera porque saba ofrecer soluciones rpidas.
Ya haba conseguido grandes ventajas de Alberoni y del embajador britnico en
Madrid, pero sus vctimas ms distinguidas fueron los monarcas espaoles. Atra-
j o la atencin de stos cuando era superintendente de la real fbrica de Guada-
lajara, para la cual import, en 1718, a un grupo de artesanos holandeses que
producan pai\os de baj a calidad con prdidas para la fbrica. Luego fue nom-
brado jefe de todas las fbricas reales. En J 724 crey llegada su gran oportuni-
dad cuando la coyuntura de un gobierno dbil y un impasse de la poltica
exterior despus de la crisis de abdicacin le permiti introducirse en la corte.
Una serie de informes, relacionados con proyectos de reformas internas, de
reorganizacin del tesoro y de expansin del comercio de las Indias, le permitie-
ron congraciarse con l sabel Farnesio. Conoca su gran debiJidad, la obsesin de
conseguir tronos para sus hijos, y jug con ese factor, apuntando la posibilidad
de obtener la corona imperial para el hijo mayor de Isabel, Carlos. Nada impor-
taba que Austria fuera un enemigo declarado de Espaa y que ni siquiera
hubiera reconocido a Felipe V y tampoco el hecho de que las potencias europeas
seran alertadas por esa unin. Ripperd vendi la idea a Isabel Farnesio y fue
enviado a Viena en una misin confidencial, negociando all un tratado entre
Espai\a y el Imperio claramente desfavorable para Espaa y provocativo para el
resto de Europa y en el que, de hecho, slo figuraba una vaga promesa de
conceder a Carlos la mano de una de las hijas del emperador.
El tratado de Viena revolucion a Europa durante los seis ai\os siguientes. S6
Era especialmente odioso para Gran Bretaa, como lo era Ripperd. El embaja-
dor ingls en Madrid, Wi ll iam Stanhope, no poda comprender cmo una
persona de tan negativa personalidad poda persuadir a unos enemigos tan inve-
terados para que solventaran sus diferenci as." Stanhope no aceptaba que la
explicacin que crea todo el mundo, el resenti miento espaol contra Francia
por romper el proyectado matri moni o ent re Luis XV y la infanta espai\ola Ma-
ra Ana Victoria, fuera la autntica razn, porque Ripperd fue enviado a Viena
en noviembre de 1724, mucho antes de que se suspendiera la boda en marzo de
1725. Desde su punto de vista, la responsabilidad incumba nicamente a la
reina: la reina decidi por s sola el ltimo tratado con el emperador; es
razonable suponer que prefiri los intereses de su propio hijo a los del prncipe
de Asturias.
8
El xo que Ripperd afirmaba haber conseguido en Viena tena implicacio-
nes polticas en Espai\a:
En el moment o presente, esta corte est plenamente gobernada por las instruc-
ciones que recibe de Ripperd (al cual, es absolutamente cierto que el rey de
56. Sobre las implicaciones de estos acontecimientos en la poltica exterior, vase infra,
p. 121.
57. William Stanhope a NewcastJe, 11 de abril de 1726, PRO, SP 94/ 92.
58. William Stanhope a Newcastle, 22 de junio de 1725, PRO, SP 94/ 93.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 81
Espaa ha prometido la direecin plena de todos los asuntos a su regreso) que es
un enemigo deelarado de Grimaldo, que no slo carece de la ms mnima credibi-
lidad y autoridad aqu, sino que incluso se le mantiene al margen de todo cuanto
ocurre ... Aunque todava ocupa su puesto de secretario de Estado, est totalmente
excluido de la direccin y de los asuntos secretos; sin embargo ... el rey todava
siente hacia l un cierto afecto, que impide que la reina se libre de l. s
9
De pronto, toda la poltica espaola comenz a girar en torno al Imperio
austraco: reinaba el oportunismo y el principal OI?orturtista estaba dispuesto a
reclamar su recompensa:
Los espanoles no tienen consejo que les asista ni tampoco un principio estable
en el que apoyarse, de manera que las nuevas representaciones del exterior cambian
sus intenciones; Orendain, un hombre pomposo sin peso especifico, y el confesor
de la reina, totalmente estpido, junto con Ripperd son los puntales de la monar-
qua espaola. El marqus de GrimaJdo permanece en Madrid, hasta que el rey le
d nuevas instrucciones, y es seguro que su inters ser insignificante hasta que esta
corte tenga ms experiencia sobre la de Viena.
60
Cuando Ripperd regres de Viena, en diciembre de 1725, fue recibido con
embelesamiento por los reyes, que le situaron al frente del gobierno. Stanhope
consider que hablaba con gran i mpertinencia e insolencia, seguro de su
nombramiento como secretario de Estado:
Gobierna aqu de manera tan absoluta como lo hiciera antes el cardenal
Albcroni y aunque no tiene ttulo de primer ministro (denominacin a la que el rey
de Espaa tiene una gran aversin y que nunca se otorg al cardenal) con el de
secretario de Estado, y sin estar al frent e de ningn departamento, dirige todos los
dems y el resto de la monarqua espaola.
61
En los primeros das de enero de 1726, este insensato, como le llamaba
Stanhopc, haba establecido su autoridad en Espaa, consciente de su aislamien-
to, de su total dependencia de los monarcas y de la cada vez ms fuerte oposi-
cin. Grirnaldo fue confinado a ocuparse de los asuntos de Italia y Portugal;
Orendain, ahora marqus de la Paz, a Justicia, y Ri pperd se hjzd cargo de las
secretaras de Marina y de Indias. Si el rey y la reina se haban dejado engaar,
no ocurra lo mi smo con el resto de Espaa y muy pronto los espaoles comen-
zaron a expresar su ira cuando el aventurero se dedi c a <<quitar o disminuir las
pensiones, suprimir la secretara de Marina, hacer dar cuenta a los administra-
dores de renta reales y a los que haban posedo empleos en Indias de la mala
administracin de sus caudal es ... reunir en s Ripperd casi toda la autoridad,
antes dividida entre varios ministros. Esta novedad hizo clamar a muchos.
62
La
poltica de Ripperd no fue reformi sta, sino que constituy un intento desespe-
59. William Stanhope a Townshend, Segovia, 22 de junio de 1725, PRO, SP 94/93.
6o. Keene a Charles Delafaye, Segovia, 5 de septiembre de 1725, PRO, SP 94/ 93.
61. William Stanhope a Townsbend, 27 de diciembre de 1725, PRO, SP 94/ 93.
62. J . del Campo-Raso, Memorias polticas y militares para servir de continuacin a los
Comentarios del marqus de San Felpe, cd. C. Seco Serrano, BAE, 99, Madrid, 1957, p. 382.
82 EL SIGLO XVIII
rado de incrementar los ingresos para pagar los ingentes subsidios prometidos en
el tratado de Viena. Todo el edificio se hundi cuando se vio con claridad que
no poda conseguir el Imperio para Espaa, que no poda pagar a los austracos,
que era incapaz de evitar la hostilidad entre Inglaterra y Francia, en definitiva,
que no poda cumplir sus falsas promesas.
Se encuentra (como consecuencia de la condicin ruinosa de las rentas de Su
Majestad Catlica y de la interrupcin total de todo crdito pbco por la descon-
fianza que inspira a toda la humanidad} absolutamente imposibilitado no slo de
enviar las sumas estipuladas para el emperador sino incluso de hacer frente a los
servicios habituales en tiempo de paz sin la ayuda de la flota y de los galeones, que
en caso de guerra corren peligro de caer en otras manos ... Tiene como inveterados
enemigos no slo a todos los dems ministros sino a toda la nacin espaola, a la
que se ha hecho odioso ms aBa de lo que pueda imaginarse, y tampoco le resulta
agradable al propio rey, siendo su nico apoyo y proteccin el favor de la reina.
61
Sbitamente, todo haba terminado. El 14 de mayo por la tarde, el barn
de Ripperd, que se haba convertido en duque y grande de Espana, fue destitui -
do de todos sus cargos con una pensin generosa. Su mayor temor eran ahora
sus enemigos y los insultos del populacho. Busc refugio en la embajada
britnica, afirmando que su vida estaba en peligro y que sus enemigos le pisaban
los talones. Las autoridades ordenaron el acordonamiento de la calle y el 24 de
mayo, a pesar de las protestas de Stanhope, fue arrestado y encarcelado en el
Alczar de Segovia, de donde escap algunos meses ms tarde.
64
Despus de los excesos de Ripperd, el nuevo gobierno tena una gran
solidez. Los dos hermanos Patio recibieron importantes ministerios, el marqus
de Castelar el de Guerra y Jos Patio el de Indias y Marina; Grimaldo continu
al frente del de Asuntos Exteriores, pero el ministerio clave que tenia que tratar
con la corte de Viena fue atribuido al marqus de la Paz, cuya poltica proimpe-
rial constitua, para muchos espritus crticos, una nada agradable continuacin
del pasado y un recuerdo de que la cada de Ripperd no lo haba cambiado
todo. Cambi, de hecho, alguna cosa? Los subsidios seguan fluyendo a manos
llenas hacia Viena, la monarqua estaba todava terriblemente debilitada, la
reina no haba hecho acto de contricin y el rey estaba loco. Felipe V vivi los
aos 1724-1726 en un estado de conmocin, incapaz de ejercer un control total
de los acontecimientos y de su propia persona, y a mediados de 1726 sufri un
nuevo acceso de locura.
6
) Se afirm que el joven prncipe de Asturias, herede-
ro del trono, crilicaba abiertamente las acciones del rey y de la reina, que desde
su punto de vista eran
63. Williarn Stanhopc a Ncwcastle, 11 de abril de 1726, PRO, SP 94/ 94.
64. William Stanhopc a Ncwcastlc, 13 de mayo y 25 de mayo de 1726, PRO, SP 94/94.
Rippcrd pas algn tiempo en Inglaterra, pero finalmente se dirigi al norte de frica, donde,
convertido al Islam, segn se afirmaba, dirigi tropas moras contra EspaM, siendo herido en la
lucha; muri en Tetun en 1737 en una misera condicin; Sabins a Keene, 6 de noviembre de
1737, sir Bcnjamin Kecne, The Privare Correspondence oj Sir Benjamn Keene, KB, ed. sir
Richard Lodge, Cambridge, 1933, p. 10.
65. William Stanhope a Newcastle, 2 de julio de 1726, PRO. SP 94/94.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 83
destructivas para sus intereses y para los de la monarqua espaola y realizadas por
la reina con el nico motivo de conseguir la promocin de sus hijos ... Pues el
prncipe es muy inteligente pero tiene un espiritu inquieto, y alcanzar la mayoria
de edad dentro de dos meses. Es evidente que esas ideas que un da le infundieron
pueden llevarle a pensar en tomar el gobierno en sus manos por considerar que le
pertenece por derecho en razn de la abdicacin de su padre.
66
Sin duda, era el partido fernandino el que as hablaba, pero esto indica que 25
aos despus de haberse introducido la nueva dinasta, Espaa esperaba todava
una mano que la guiara. La farsa de la abdicacin de 1724, la meterica ascensin
de Ripperd, la desorientacin de la poltica y la crisis de 1724- 1726
desacreditaron a la monarqua y debilitaron al gobierno. Asimismo, permitieron
a Isabel Farnesio alcanzar un nuevo cenit de poder. En septiembre de 1726 con-
venci al monarca para que destituyera a Grimaldo y al padre Bermdez, a los
que consideraba favorables a Gran Bretaa y Francia respectivamente.
67
Stanhope
crea que el rey no poda resistirse a la poltica proimperial y antibritnica de la
reina, considerando la violencia del temperamento de la reina y sus opiniones
actuales y el poder absoluto que ejerce sobre l, sobre el que ha dado perfecta
muestra y prueba convincente al obligarle a apartar de su servicio a las dos nicas
personas por las que es bien sabido que senta verdadero afecto.
61
Este episodio
nos permite vislumbrar los entresijos del gobierno espaol y revela que no todos
los ministros espaoles eran un cero a la izquierda, que la poltica an tenia una
cierta importancia y que la reina tena que esforzarse para imponer su voluntad. Al
mismo tiempo, incluso en el decenio de 1720, el talento, por oposicin al simple
favoritismo, consegua imponerse y triunfar. Tras la caida de Grimaldo, Francisco
Arriaza fue destituido, sustituyndole como secretario de Hacienda Jos Patio,
que ya era secretario de Indias. Una nueva etapa estaba a punto de comenzar.
PA TIO Y SUS SUCESORES
La promocin de Patio puso fin al dominio de los aventureros extranjeros
en el gobierno de Felipe V. Patio era un autntico ministro naci onal, un pro-
ducto de la elite burocrtica espaola, que haba alcanzado los niveles ms
elevados de la administracin en la Guerra de Sucesin, haciendo su carrera al
servicio del nuevo absolut ismo y demostrando que en el Estado borbnico haba
espacio para el talento. Con anterioridad a 1726, el gobierno de los Barbones no
haba supuesto un avance notable con respecto a los ltimos Austrias. Ms an,
en algunos aspectos haba supuesto un rerroceso. Los diez aos siguientes, la
dcada de Patio, permitira a los espaoles saber si los Borbones eran un
progreso o una carga.
Patio naci en el Miln espaol en 1670, en el seno de una familia galle-
66. fbid.
67. William Stanhope a Newcastle, 2 de julio de 1726 y 30 de septiembre de 1726, PRO.
SP 94/95.
68. William Stanhope a Newcastle, 4 de octubre de 1726, PRO, SP 94/ 9S.
84 EL SIOLO XVIII
ga.
69
Abandon el noviciado jesuita y decidi seguir la carrera administrativa,
consiguiendo su primer nombramiento importante en 1711 como intendente de
Extremadura. Desde 1713 ocup el mismo cargo en Catalua y fue Patio quien
administr el nuevo rgi men en la Catalua de posguerra, aplicando la Nueva
Planta, introduciendo el catastro y haciendo gala de esa disposicin al compro-
miso entre las exigencias del Estado y los intereses de los sbdir.os que fue la
nota dominante de toda su carrera en la administracin. En enero de 1717,
Alberoni le nombr intendente general de la Marina, superintendente de Sevilla
y presidente de la Casa de Contratacin, cuyo traslado a Cdiz complet formal-
mente. Estos cargos fueron decisivos para Patio: fue en Andaluca donde de-
mostr su habiljdad para movilizar recursos y traducirlos en poder nacional y
fue all donde adquiri su gran conocimiento del comercio de las Indias. Consi-
gui que se incrementara notablemente el presupuesto de defensa y fue capaz de
crear casi de la nada una nueva armada espaola y un ejrcito que asombraron
a Europa. Suya fue tambin la iniciativa de crear, en 1718, el sistema de inten-
dentes, figuras fundamentales para la movilizacin de los recursos para el Esta-
do borbnico. A la cada de R ipperd, en 1726, fue nombrado secretario de las
Indi as y de Marina, luego de Hacienda y, asimismo, superintendente general de
Rentas. En 1731 aadi a sus otras carteras el departamento de la Guerra y,
finalmente, en 1733, fue nombrado formalmente secretari o de Estado, cargo que
ya haba desempeado de hecho desde 1728. Este fue un importante nombra-
miento para Patio, pues le permiti recortar los gastos controlando la potica
exterior, pudjendo as ll evar a buen puerto sus programas navales y financieros.
Durante estos aos, su rgimen se convi rti en un semillero de talento burocr-
tico en el que rea1izaron su aprendizaje una serie de futuros admini stradores:
Jos de la Quintana, Jos del Campillo y Zenn de Somodevilla (marqus de la
Ensenada) debieron su promocin a Patio y encontraron en l su modelo de
gobierno.
Patio no era un pensador original, ni siquiera un reformador. Era un fun-
cionario conservador, pragmtico e infatigable que posea grandes talentos como
administrador y una amplia experiencia. Su idea bsica era sencilla: la recuperacin
del poder espaol en Europa revitalizando el comercio americano por medio de
una marina fuerte, del desarrollo de una industria nacional y de una poltica fiscal
que estimulara las exportaciones. Una poltica positiva de este tipo - poder naval,
accin militar, defensa de las Indias- costaba dinero y el secreto del xito de
Patio fue su capacidad para superar las enormes dificult ades financieras y los
dfi cit presupuestarios. Su programa tenia tambin sus crticos. Uno de los diplo-
mticos ingleses ms penetrantes de la poca, Benjamn Keene, consideraba que su
polili ca era demasiado idealista como para ser llevada a la prctica; especialmente,
sus nuevos controles comerciales en Cdiz eran eludidos:
69. Sobre P a t i ~ o . vansc An10nio Rodrguez Villa, Palillo y Cumpllo, Madrid, 1882:
Alll onio Bthencourt Massicu, Putit1o y /u po/ftica internuconal de Felipe V, Valladolid, 1954;
Jean O. Mcl achlan, Trude und Peace with 0/d Spuin, /667-1750, Cambridge, 1940, pp. 146-152;
Geoffrcy J . Walker, Spunish Politics and Imperial Trade. 1700-1789, Londres, 1979, pp. 95-113,
159-173: Julin B. Ruiz Rivera, Patii\o y la reforma del Consulado de Cdiz en 1729, Temas
A mericanistas, 5 (Sevilla, 1985), pp. 16-21.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 85
Pero aun con todos nuestros agravios, creo que no se pagan los impuestos de
la mitad de lo que se introduce en Cdiz. Pati.no lo sabe tan bien como los
comerciantes y es demasiado riguroso en las rdenes que imparte para impedir
estos y otros abusos; y hasta que encuentre algn sistema para solucionar estas
cuestiones, ser engaado, y nosotros nos quejaremos, tal como hemos hecho
desde que comenzamos a comerciar con este pas.
70
Los crticos espaoles de Patio tenan motivaciones de carcter poltico y
entre ellos se incluan los grandes aristcratas y el partido fernandino. Las
implicaciones financieras de una fuerte poltica de defensa les permitan apelar a
los contribuyentes y a los asentistas, pero en su oposicin subyaca un desdn
aristocrti co hacia Pat io y sus colegas ministeriales, ninguno de Jos cuales
proceda de la alta aristocracia, y un temor a que sus innovaciones, por modera-
'
das que fueran, pudieran erosionar sus privilegios sociales y sus tradiciones. La
oposicin de la ari stocracia, de los asentistas y del propio monarca culmin en
una implacable campaa de propaganda que alcanz su punto lgido en 1735 en
las pginas de un peridico de noticias, el Duende Polftico, que apareci todos
los jueves desde el 8 de diciembre hasta el 7 de junio del ao siguiente y que
constituy un intento deliberado por parte de la ari stocracia de manipular a la
opinin pblica contra Patio y su equipo." Patio sobrevivi gracias al apoyo
de la reina, apoyo por el que hubo de pagar un precio que no fue otro que el del
fomento de su poltica exterior. Patio, a pesar del gran inters que senta por el
desarrollo del comercio transatlntico y el reforzamiento del aparato de defensa
de Espaa, no poda oponerse a los intereses dinsticos de Isabel Farnesio, que
era su protectora.
Si Patio introdujo el orden en el gobierno espaol y dio coherencia a su
poltica exterior, la reina era indispensable para dominar el frente poltico y
poner freno a los excesos ms peligrosos del monarca. Tena que vigilar a su
esposo constantemente para evitar un nuevo intento de abdicar . En 1728, duran-
te un perodo de debilidad ment al, se las arregl para consegui r papel y pluma y
enviar una not a al presidente del Consejo de Castilla ordenndole que convocara
una reunin del Consejo y anunciara su abdicacin en favor de su hijo primog-
nito.12 El presidente advirti a la reina, que recuper la nota y se apresur a
trasladar la corte a Sevilla donde era ms fcil aislar al rey. A partir de ese
momento hubo muchos rumores pero poco peligro de que se produjera la abdi-
cacin: Est en poder de la reina, a distancia del Consejo de Castilla y no tiene
junto a l a quien se atreva a llevarl es una carta suya, si tuviera la oportunidad
de escribi rla.
7
J
Estos acontecimientos dieron alienro al partido espaol, que se vio reforza-
do an ms por el matrimonio del prncipe de Asturias en enero de 1729.
Muchos crean que Fernando haba tenido que sacrificar sus sentimientos a la
diplomacia al contraer matrimoni o con Brbara de Braganza, una novia escasa-
70. Keene a Waldegrave, Sevilla, 28 de marzo de 1732, BL, Add. MS 43, 41 5, f. 168v.
71. Egido, Opinin pblica y oposicin al poder, pp. 156-167.
72. Baudrillart, Philippe V et la cour de Prance, IU, p. 364.
73. Keene a Waldcgrave, Sevilla. 19 de diciembre de 1732, BL. Add., MS 43.416, f. 139.
86 EL SIOLO XVIII
mente atractiva cuyo activo ms importante era el talento musical. Pero Ug a
sentir gran afecto hacia elJa y en 1732 pareca tan dependiente de su esposa
como lo haba sido su padre, lo cual podia ser, tal vez, una advertencia de su
futura influencia. Desde el punto de vista poltico, Brbara constituy una nue-
va incorporacin al partido fernandino, que llev consigo no slo una multitud
de portugueses sino tambin un inters portugus que no siempre era coincidente
con la poltica de Isabel Famesio. As, todos cuantos se oponan a la poltica
italiana de la reina y a las medidas internas de gobierno de Patii'lo -los arist-
cratas, el partido espaol y ahora el partido portugus- se unieron al grupo de
presin del prncipe Fernando. ste, por su parte, pareca un elemento prctica-
mente insignificante en la poltica que se desarrolJaba en su nombre, pero su
mera existencia impuls a la reina a tomar precauciones y a excluirle de la toma
de deci siones:
El prlncipe asiste siempre al despacho por la maana cuando se abordan los
asuntos cotidianos del reino, pero los asuntos de Estado y especialmente los que se
refieren a los inlereses de la reina y su familia se tratan en su ausencia y no anles
de la medianoche, cuando M. Patio acude a ver a Sus Majesladcs y generalmente
permanece con ellos hasJa la hora de la cena, que 1iene lugar alrededor de las
cuatro de la maana."
Pero el prncipe no constitua un peligro para Felipe V y su papel poltico
era menos importante del que se le atribua:
En cuanto al fuerle parlido en Espaa que alienla su abdicacin, es lolalmen-
te cierto que apenas hay un espanol que no la desee, pero es igualmente cierto que
no hay nadie que se atreva a dar un paso para que se produzca, si existiera alguna
posibilidad de que esas imenciones se llevaran a la prctica y si pudiera comunicar-
le a Su Gracia la identidad de los seguidores del prncipe de Asturias (que es
demasiado sumiso a su padre como para ponerse al frenle de un partido) su mero
conocimiemo demos1rara que la reina nada Iiene que temer de ellos, pues o bien
ya se los ha ganado para sus intereses o son demasiado insignificantes como para
que merezcan su atenci6n.
7
'
Pareca, pues, que Felipe permanecera en el trono y que no exista posi bi-
lidad alguna de que abdi cara ni de que cambiara su forma de vida. Estaba lejos
de ser una vida normal; no se haba cambiado de ropa desde hacia 19 meses y su
extraordinario horario supona un enorme estrs a todos cuantos le servian.
16
Durante la Semana Santa de 1733, y despus de negarse a levantarse de la cama
durante varios meses, apareci finalmente en. pblico afeitado y vestido, pero
sigui negndose a ver a los ministros y manifestaba una especial aversin hacia
Patii'lo. En mayo se decidi la marcha de Sevilla y toda la corte se dirigi hacia
el nort e a Castilla, el rey con aspecto dbil y delgado, la reina gorda y torpe.
77
74. Keenc a NewcastJe. SeviUa, 10 de diciembre de 1730, PRO, SP 94/ 104.
75. Keene a Newcastle, Sevilla, 23 de febrero de 1732, PRO, SP 94/ 111.
76. Kcenc a Newcastle, Sevilla, 30 de mayo de 1732, PRO, SP 94/ 111 .
77. Keene a Newcastle, 8 de mayo de 1733, Keene a Oelafaye. 19 de mayo de 1733,
PRO, SP 94/ 116.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 87
En el camino, el rey hizo pblica una orden - le persuadieron para que la
hiciera- que confinaba al prncipe y a la princesa de Asturias a un eventual
arresto domiciliario: no podran aparecer en pblico ni recibir a diplomticos
extranjeros y, en el caso de Fernando, ni siquiera salir a cazar. La orden llevaba
el sello de Isabel Farnesio, que tenda al exceso en sus decisiones, y slo sirvi
para reforzar la tenacidad de la oposicin y sus crticas a la reina. Pero poco era
lo que podan hacer al margen de alentar a la prensa clandestina y las campaas
para movilizar a la opinin pblica.
La poltica era decidida por la reina y por Patio, y ello significaba la
prioridad de los objetivos italianos. No faltaron los xitos en esta poltica y en
1734 desembarc en la conquista de Npoles y Sicilia para el hijo mayor de
Farnesio, Carlos. Pero fue una accin costosa y muy impopular en Espaa y
sirvi para intensificar el faccionalismo poltico entre carlistas y fernandistas,
afirmando estos lti mos que Npoles haba pertenecido a Espaa tradicionalmen-
te y que, por tanto, como las armas espaolas lo haban recuperado, le corres-
ponda al heredero espaol, Fernando. Como escribi Benjamn Keene:
Todo el mundo muestra su insarisfaccin por la enajenacin del reino de
Npoles y lo consideran como una injuria realizada al prlncipe de Asturias y a la
nacin espaola respecto a su viejo derecho a las parles desmembradas de la
monarqua. En cuanto al nuevo tirulo de conquista ahora en boga, nada ms justo,
afirman, que puesto que estas conquistas se realizan por los ejrcitos y a expensas
de la corona de Espaa, deben incorporarse a la Corona y no ha de disponer de
ellas a su antojo la reina en perjuicio del heredero natural de toda la monarqua.
18
Pero insatisfaccin no significaba insubordinacin. No exista una voluntad
firme de crear una autntica oposicin ni de encontrar una base de poder en el
pas. El pueblo estaba resignado, las facciones eran elitistas y los aristcratas se
preocupaban de su propio inters: como el prncipe Fernando no tena heredero,
dudaban en exponerse al descontento de Carlos, rey de Npoles y de Sicilia, que
podra llegar a ser rey de Espaa. Tradicionalmente, los consejos eran la voz de
la crtica constructiva, pero ahora los ocupaban personas al servicio de la corte.
La reina dominaba por completo a su pasivo compaero y durante los aos
siguientes intent interesarle en la msica y en otras diversiones para que supe-
rara su melancola, asegurndose al mismo tiempo de que slo participaba en los
asuntos de poltica cuando ell a lo deseaba, lo que ha conseguido eficazmente
no permitiendo que nadie se aproxime a l con nada que pueda alentarle a
oponerse a sus ideas cuando est en disposicin de interesarse por lo que
est ocurriendo.
79
La rei na ocultaba su autntico estado mental y en 1738 se
encarcel a varias personas por difundir rumores de que habla pensado
abdicar.
10
El gobierno de Patio se aproxim a su fin en medio del clamor en el
exterior y la incertidumbre en el interior. En 1735-1736 se vio apremiado por
78. Keene a Newcastle, Madrid, 7 de junio de 1734, PRO, SP 94/ 11 9.
79. Keene a Newcastle, Madrid, 13 de diciembre de 1737, PRO, SP 94/ 128.
80. Keene a Newcastle, 8 de septiembre de 1738, PRO, SP 94/131.
88 EL SIGLO XVIII
una serie de problemas: la guerra de Italia y las respuestas europeas, las negocia-
ciones para la paz con el emperador, la ambigedad de Francia, los problemas
planteados por el papado y el conllicto con Portugal en el Ro de la Plata. Sobre
todo, necesitaba reunir recursos militares y navales para sostener su poltica y
encontrar el dinero necesario para pagarlos. Cuando las cosas iban mal, o no
iban bien de forma inmediata, los monarcas se volvan contra Patii'lo. La reina
y el ministro adulteraban, desde haca mucho tiempo, las noticias que llegaban
al monarca; ahora la reina sospechaba que el ministro haca lo mismo con ella.
De pronto, su posicin se debilit: perdi el monopolio de la administracin de
las Indias cuando se asign la secretara de l nruas al conde de Montijo; eran ms
los que tenan acceso a los monarcas y en el ambiente parecan flotar aires de
cambio. Patii'lo siempre se haba mantenido ajeno a las maniobras polticas,
confiando tan slo en su talento: Patio no ha sido lo bastante poltico como
para asegurarse un solo amigo capaz de rendirles un servicio ... Ha descuidado
a todo el mundo, primero porque se cree superior a cuanto ve aqu y en segundo
lugar porque conoce la necesidad absoluta que tiene la reina de sus servicios.
11
Mi entras se esforzaba por satisfacer a la reina, enferm a mediados de septiem-
bre y muri el 3 de noviembre de 1736, sin dejar de trabajar casi hasta el final.
En el ltimo momento, el rey se apresur a concederle un ttulo nobiliario y una
pensin para su familia.
Patii'lo era una autntico maestro en el compromiso burocrtico e intent
hallar un camino entre las exigencias de la corona y las necesidades del pas,
entre la poltica exterior y los medios disponibles. En ltimo extremo, los gastos
de defensa, la poltica econmica, el comercio de las Indias, todo estaba dirigido
a incrementar el poder de Espaa y a imponerlo en Europa. Esta fue su fuerza
y su limitacin. Como observ Keene:
El seiior Patii\o bas sus mritos y preserv su credibilidad buscando ocasio
nes para utili zar y gratificar las disposiciones natural es del rey y la reina, halagn-
doles con declaraciones sobre su poder y con su apariencia de estar di spuesto en
cualquier momento para incendiar los cuatro confines de la tierra. Aunque a veces,
para no descubrir su desnudez se vea obligado a hallar la forma de inspirar en
ellos una cierta modcracin.'
1
Situar a Patii'lo en la lnea de los llamados reformistas borbni cos supone
interpretar errneamente su poltica y sus prioridades. Su primer objetivo era el
fortalecimiento del Estado contra sus enemigos y no utilizarlo en beneficio de
sus sbditos, incrementar los beneficios de Espaa en Amrica y no mejorar
los beneficios que Amrica reciba de Espaa. Patio deriv recursos hacia el
gobierno central, pero no reorganiz la economa ni alter el equilibrio de la
sociedad.
Los diferentes cargos que Patio haba concentrado en su persona se repar-
tieron, perdiendo fuerza y admitiendo diferentes puntos de vista e intereses. En
especial, la marina se vea en una situacin de peligro, ante la competencia de
81. Keene a Newcastle, 23 de abril de 1736, PRO, SP 94/ 125.
82. Keene a Newcastle, El Escorial, 16 de noviembre de 1736, PRO, SP 94/ 126.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 89
Jos recursos por parte del ejrcito en Italia y de la administracin central.u
Parece que el nuevo gobierno fue prcticamente nombrado por Patio, y su
composicin no dice nada bueno en su favor. El secretario de Estado, Sebastin
de la Cuadra, era un hombre de inteligencia muy limitada, demasiado dbil
para disear una poltica independiente de los monarcas y sin la necesaria con-
fianza en s mismo para responsabilizarse de la menor iniciativa.a. El marqus de
Torrenueva, tmido y mediocre, fue nombrado secretario de Hacienda y secreta-
rio interino de Marina e Indias, aunque su conocimiento de las Indias era casi
inexistente. El resto del gobierno era de caractersticas similares, herederos de
Patii'lo en su poltica pero no en su talento:
La diferencia entre el sistema actual y el de la poca del fallecido scnor
Patino es que entonces las protestas del pblico iban dirigidas a la excesiva autori-
dad que descansaba en manos de una sola persona y que en este momento es difcil
saber si existe alguna autoridad delegada y, si la bay, en qu manos descansa.
85
Sin embargo, el gobierno tena la autoridad suficiente como para intentar
perpetuarse utilizando su propia red de innuencias, sustituyendo a Torrenueva
por clientes an ms serviles, Francisco Iturralde para Hacienda y Jos Quinta-
na para Marina e Indias.
86
La reina los consideraba como un grupo de simples
burcratas y comenz a ejercer un control an ms estricto sobre la poltica.
Empez entonces a apoyarse en un nuevo administrador, un hombre de ideas y
de accin, sobre las cuestiones de finanzas y sobre la poltica italiana.
Jos del Campillo y Cosso era un asturiano de orgenes modestos, que
haba quedado hurfano y haba sido educado con ayuda eclesistica en Crdo-
ba.11 Se inici en la burocracia borbnica primero en el despacho del intendente
de Andaluca y luego en 1717 en el de Patio, que le promovi al puesto de
pagador de la Marina en Cdiz. Adquiri experiencia prctica en el comercio de
las Indias, sobreviviendo a un naufragio en la costa de Campeche. Los periodos
en que se desempe como superintendente del ast ill ero de Guarnizo, como
comisario general del ejrcito en Italia y como intendente de Aragn ampliaron
su experiencia y en 1741 recibi la titularidad de una serie de ministerios - Ha-
cienda, Guerra, Marina e Indias- que le convirtieron, de hecho, en el lder del
gobierno y en el autntico heredero de Patio. Pero sus ideas eran ms radicales
que las de Patio y ya antes de que alcanzara el cargo ministerial se saba que
sustentaba opiniones independientes y que tenia un conocimiento especial de los
asuntos coloniales y martimos.
88
En una fase anterior de su carrera fue denun-
ciado ante la Inquisicin por leer libros prohibidos y por establecer contacto con
herejes, acusaciones que ridiculiz y que atribuy a la envidia de aquellos a
quienes haba adelantado en la carrera poltica. Pero encontr ms oposicin
que Patio y se vio en la necesidad de luchar para sobrevivir. Cuando era
83. Keene a Newcastle, 24 de septiembre de 1736, PRO, SP 94/ 126.
84. Keene a Newcastle, El Escorial, 16 de noviembre de 1736, PRO, SP 94/126.
85. Keene a Newcastle, Madrid, 8 de julio de 1737, PRO, SP 95/ 128.
86. Kecne a Newcastle, Madrid, 9 de marzo de 1739, PRO, SP 94/ 133.
87. Rodrguez Villa, Patit1o y Campillo, pp. 131-132.
88. Kecnc a Newcastlc, 5 de enero de 1737. PRO, SP 94/ 127.
1
90 EL SIOLO XVIII
intendente de Aragn se gan la hosWidad del poderoso gobernador del Consejo
de Castilla, Gaspar de Malina, que le acus de malversacin de fondos. Pero el
enfrentamiento ms duro lo tuvo con el duque de Montemar, soldado, coman-
dante espaol en Italia y representante del partido espanol, enfrentamiento del
que Campillo sali triunfador cuando consigui que Montemar fuera destituido
de su mando militar. Campillo era demasiado intelectual para satisfacer a la
aristocracia y demasiado combativo como para dirigir un gobierno de consenso.
No ocultaba sus ideas y su programa para la regeneracin de Espafia y de su
imperio americano se puede encontrar en tres obras importantes: Lo que hay de
ms y de menos en Espafla (1741), su conti nuacin, Espafla despierta (1742), y
Nuevo sistema de gobierno econmico para la Amrica (1743).
89
Estas obras son
prueba de una mente frtil y activa, pero no se publicaron mientras viva y su
autor tampoco pudo realizar sus ideas, ya que en su tarea de administracin fue
ms prudente que en su pensamiento. En cualquier caso, Campillo no pudo
disponer de mucho tiempo ya que muri sbitamente el JI de abril de 1743.
A Campillo le sucedi Zenn de Somodevilla, marqus de la Ensenada,
hombre de la misma formacin burocrtica y destinado a permanecer por ms
tiempo en el Gobierno, pero no ms capaz que su predecesor de romper el
molde de la poltica real. Patio, Campillo y Ensenada eran excelentes funciona-
rios, sin duda, productos del clientelismo poltico pero tambin de una nueva
carrera abierta a los hombres de talento en los escalones ms elevados de la
burocracia. Sin embargo, una vez promovidos al cargo de ministros, se convir-
tieron en prisioneros de la corona, reducidos a cumplir su misin, que no era
otra que la de conseguir los recursos necesarios para la guerra. La obsesin de
Farnesio con la poltica exterior dio al traste con las capacidades de estos mi-
nistros. En cualquier caso, sera antihistrico juzgar su labor de gobierno
por los criterios de pocas posteriores y esperar de su poHtica proyectos de
cambio estructural. Adems, la crtica de la poltica gubernamental no proceda
necesariamente de una opinin ms ilustrada. Era el partido espaol tradiciona-
lista el que mantena viva la oposicin a la reina y a sus proyectos en Italia,
nominalmente por lealtad a Fernando pero, en realidad, mirando hacia
atrs a una poca dorada de poder aristocrtico. Como explic un funcionario
francs:
Exist.en dos partidos: el partido de los favoritos y el partido de los espa\oles
nativos. El segundo est formado por la mayor parte de los viejos aristcratas de
Espaa; como no participan en el Gobierno ni en sus beneficios, y no gozan de la
confianza y estima de la reina, esperan impacientemente que se produzca un cam-
bio en la poltica y el personal del Gobierno ... En cuanto a los favoritos. su nica
in nucncia sobre las decisiones consiste en mostrarse de acuerdo con la manera de
pensar de la reina en un momento dcterminado.'IO
89. Sobre el cont ex10 de las Indias de la obra de Campillo, vase infra, pp. 133-135.
90. Ministere des Affaires trangcres, Commission des Archives, Recueil des lnstructions
aux ambassodeurs et ministres de Fronce depuis les Traits de Westphalie jusqu'a la
Rvolution XJI bis Espagne, Pars, 1899, p. 204, XXVU Espagne, Parfs, 1960, IV,
pp. 17-18.
EL OOBlERNO DE FELIPE V 91
El largo reinado lleg a su fin el 9 de julio de 1746. Irnicamente, FeUpe V
muri sin la compaa de su mdico y de su confesor.
91
El pueblo espaol tena
pocas razones para llorar su prdida. No obstante, este reinado tuvo algunos
rasgos positivos y en l un grupo de ministros comenzaron la tarea de hacer que
Espaa fuera ms rica, ms fuerte y mejor gobernada.
LOS AGENTES DEL ABSOLUTISMO
La nueva dinasta no administr un remedio milagroso ni llev a cabo una
gran reforma borbnica desde la nada. La reforma dependa del impulso dado
por el rey, de las ideas y planes de los ministros y de la respuesta de la opinin
poltica. Raramente se presentaron juntos estos tres requisitos. El objetivo fun-
damental era el reforzamiento del poder del Estado y ello impUcaba hacer frente
a los competidores del Estado, en especial a los intereses econmicos y a la
Iglesia. Pero esto se hizo dentro de las estructuras existentes y no implic una
nueva ideologa ni un ataque a la sociedad tradicionaL Establecidos estos lfmi-
tes, podemos identificar tres lineas de actuacin: una reforma del gobierno, la
intervencin del Estado en la economa, y un control ms estrecho de la Iglesia.
El gobierno de los Austrias careca de una fuerte presencia ministerial. El
gobierno por medio de consejos era fundamentalmente un gobierno por comits,
comits dominados por la aristocracia. Era ya evidente la necesidad de un cam-
bio, pero el advenimiento al trono de Felipe V, las exigencias de la guerra y la
llegada de absolutistas franceses dio un nuevo impulso a la reforma. La alta
burocracia fue marginada y sustituida por ministros y burcratas, ms eficientes
pero no ms numerosos, agentes del absolutismo y de la centraUzacin. La
voluntad del monarca se poda ejercer ya fuera directamente, la va reservada, o
a travs de un secretario de Estado, la va de Estado. El secretario de Estado se
convirti en una figura clave de la reconstruccin borbnica del gobierno, figura
que se desarroll a partir del secretario de Estado y del despacho universal de la
centuria anterior, pero desprendindose de los orgenes burocrticos de ese cargo
y asumiendo un carcter ms responsable y especializado, expresado en el nom-
bre de ministro que ms tarde se utiliz.
92
La primera fase del desarrollo comen-
z en 1705, cuando la secretara fue dividida en dos; por mor de la eficacia y la
responsabilidad se aadieron dos nuevas secretarias por decreto del 30 de noviem-
bre de 1714 y el conj unto abarcaba ahora Estado, Guerra, Gracia y Justicia y
Marina e Indias, con un inspector general de Hacienda. Despus de nuevos
cambios, Hacienda pas a ser una secretara, y en 1721 qued establecida la
estructura bsica de ci nco secretaras que se mantuvo ms o menos intacta
durante el resto del siglo.
El cargo de secretario no era otorgado necesariamente a cada ministro,
pues algunos de los ministros ms destacados ocupaban dos o ms secretaras.
Por ejemplo, Campillo fue nombrado secretario de Hacienda en febrero de 1741
91. Baudrillart, Philippe V et lo cour de Frunce, V, pp. 441-442.
92. Gildas Bernard, Le Secrtarial ci"tal et le Conseil Espognol des lndes (1700-1808),
Ginebra, 1972, pp. 24-76.
92 EL SIGLO XVIII
y en octubre de ese mismo ao fue designado tambin como secretario de
Guerra y secretario de Marina e Indias; a su muerte en 1743, Ensenada le
sucedi en todos esos cargos. Pero el rcord lo tuvo Patio, que acumul la
secretara de Marina e Indias (1726), Hacienda (1726), Guerra (1730) y Estado
{1734), siendo la de Justicia la nica que no desempeaba. Esa concentracin de
poder fue criticada y sus enemigos le denunciaron como un ministro sin Dios,
sin ley, sin consejo, que despilfarraba el dinero en la marina y que se rodeaba
de incompetentes y de sicofantes.
91
Pero era una progresin lgica y Patio fue
considerado por toda Europa como primer ministro de Espaa, cargo que no
exista. Con todo, si bien los secretarios, o mi nistros, desempearon un papel
importante en el gobierno, siguieron siendo meros agentes de la voluntad real,
funcionarios ms que polticos, administradores ms que estadistas. Patio era
un funcionario de gran alt ura. Campillo tena pretensiones intelectuales, pero si
era ms que un arbitrista no llegaba a ser un hombre de la Il ustracin.
A medida que aument la importancia de los secretarios, se convirtieron en
un centro tanto de clientelismo como de poltica. Cada secretario tenia su equipo
de funcionarios, Uamados commis o, ms frecuentemente, covachuelistas, que
trabajaban en las covachas ministeriales, es decir, Jos stanos del Palacio Real.
Eran burcratas puros, algunos de eUos simples oficinistas, pero al desarrollarse
Jos ministerios tuvieron la oportunidad de ascender nuevos escalones en la escala
de promocin, de ofinista a funcionario, embajador e incluso secretario de
Estado. Un secretario de Estado sin gran talento poda Uegar muy lejos con un
buen equi po ministerial o fracasar si sus funcionarios carecan de preparacin.
Inevitablemente, los covachuelistas se politizaron o faccionalizaron, asociados
con el partido que apoyaba a un ministro concreto.
La preferencia real por la va reservada y la promocin de los secretarios de
Estado signific hasta cierto punto la desaparicin de los consejos. Algunos
simplememe se suprimieron por no ser ya necesarios, como los consejos de
Aragn, ltalia y Flandes. El Consejo de Estado, la mano derecha de la monar-
qua de los Austrias y coto cerrado de la aristocracia, fue ignorado. Otros, como
el Consejo de Indias, vieron recortada su jurisdiccin y limitada su influencia al
perder la lucha por la supremaca con el nuevo poder ejecutivo. La nica excep-
cin fue el Consejo de Castilla, que sigui siendo el agente principal del gobier-
no interno de Espaa, un incipiente Ministerio del lnterior.
94
En el seno de este
consejo se libraban duros debates a favor y en contra de la reforma interna y sus
reuniones se convirtieron en un campo de batalla donde se enfrentaban ideas y
personalidades. A partir de 1715, el Consejo de Castilla estaba formado por un
presidente o gobernador; 22 mi nistros, nmero incrementado de vez en cuando
segn las necesidades del gobierno; dos letrados, que pasaron a ser tres en 1771,
y siete notarios. El presidente o gobernador era nombrado directamente por el
rey y durante los Borbones por lo general era un laico, a diferencia de lo que
93. Duende Po/{tico, citado por Bcrnard, Le Secrtariat d'tal, pp. 40-41.
94. Janinc Fayard, Les membres du Conseil de Castille a /'poque modeme (1621-1746) ,
Ginebra-Pars, 1979 (hay uad. cast.: Los miembros del Consejo de Castilla, 1621-/746, Madrid,
1982), pone de relieve que en el reinado de Felipe V el consejo perdi en buena parte su
independencia en favor de la corona, siendo menor el nmero de miembros que eran colegiales.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 93
ocurra en tiempo de los Austrias, que favorecan a los miembros del alto clero.
Estaba presente, con todo el consejo, en la consulta de viernes, que se celebraba
cada viernes, y despus permaneca a solas con el rey, como lo hacan los
secretarios de Estado, para dar consejo y recibir rdenes.
El Consejo de Castilla tena un carcter social excl usivista que se acentu
en el curso del siglo XVIII al convertirse en un centro de poder monopolizado por
un grupo de familias de los se<:tores medios de la nobleza, en estrecha conexin
con los colegios mayores de las universidades de Salamanca, Valladolid y Alca-
l. Muchos de los consejeros procedan de los colegios, cuyos procedi mientos de
admisin favorecan a los parientes y clientes de los consejeros. El juramento de
ayuda mutua vinculaba a los colegiales mayores en una especie de masonera y
era considerado como una cuestin de honor vlido de por vida. Quienes alcan-
zaban la meta de sus carreras -obispo o juez- seguan observando el juramen-
to y ayudando a los suyos en una red de innuencias y poder. Mientras tanto, los
graduados no colegiales, los mantestas, no podan conseguir tan siquiera un
porcentaje de los cargos universitarios, que eran si mplemente la primera etapa
en el camino hacia objetivos ms elevados. En los primeros a.os del reinado de
Felipe V protestaron. Los mantestas de la Universidad de Salamanca dirigieron
una peticin al rey, afirmando que, de las 200 ctedras que se haban ocupado
en los setenta aos ltimos, los colegiales mayores haban conseguido 150 y que
sus beneficios eran an mayores en lo que respectaba a los cargos del gobierno,
pese al hecho de que sus cualificaciones educativas eran inferiores. Felipe V
llev a cabo un tibio intento de reformar las universidades, considerando que su
misin era educar a la juventud y proveer ministros al Gobierno.
9
l Hizo algn
intento de ayudar a las facultades de Letras y a los colegios menores, para
introducir la enseanza del derecho espaol como entidad distinta al derecho
romano, intent reformar la asignacin de ctedras y en la dcada de 1720 trat
de reducir la influencia de los colegios mayores. Pero como ocurri con muchos
otros proyectos de este reinado, estas medidas prometan ms de lo que consi-
guieron, cediendo con demasiada facilidad a la resistencia interesada. Felipe V y
sus ministros estaban lejos de proponer un cambio social o ideolgico. Slo
queran hacer una reforma administrativa que fortaleciera el poder de un Estado
debilitado. Pero la red de consejeros y colegiales, reforzada por otros defensores
del sta/11 quo, como la Inquisicin y los jesuitas, consideraban cualquier cambio
como un peligro para la tradicin, la nacionalidad, e incluso la religin espao-
la. Macanaz fue una vctima de esta mentalidad.
La reforma del gobierno central se complement con el establecimiento de
nuevos lazos entre el centro y las provincias. El modelo para ello fue el inten-
dente francs, nombrado por la corona y responsable directamente ante ella.
96
La idea puede verse en los in formes de Orry en 1703, pero no fue hasta 1711
95. Citado por Richard l. Kagan, Swdems ond Society in Early Modem Spain, Balli-
more, Md., 1974, p. 226 (hay trad. cast.: Universidad y sociedad en la Espaa modema.
Madrid, 1981); vase tambin Antonio Oominguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm
espaol, Barcelona, 1981, p. 92.
96. Horst Pictschmann, Antecedentes espailoles e hispanoamericanos de las inrendcn-
cias, Anuario de Estudos Americanos, 40 (1983), pp. 359-372, subraya los elementos de
continuidad en el sistema de intendentes.
94 EL SIGLO XVII I
cuando se nombraron los primeros intendentes, por iniciativa del conde de Ber-
geyck, principal ministro de Felipe V. Entre los primeros intendentes se cuentan
Jos Patio en Extremadura y Rodrigo Caballero en Valencia, nombrados para
ejercer su funcin a partir del 1 de diciembre. Hubo tambin nombramientos
para Salamanca y Len. La experiencia no constituy un xito inmediato. En la
Espaa oriental, en Barcelona, Valencia y Zaragoza, donde no se haban intro-
ducido hasta entonces las instituciones centrales, las intendencias llenaron un
vaco, pero en Castilla fueron consideradas como innecesarias y suprimidas,
dndose preferencia a los corregidores, ya existentes, funcionarios reales ya
tradicionales en las grandes ciudades."
Pero las instituciones existentes no dieron al gobierno central las respuestas
exigidas desde las regiones. En 1718 se tom una nueva iniciativa con la aproba-
cin de Alberoni. Jos Patio redact las instrucciones para los nuevos funcio-
narios y fue quien inspir su restableci miento, aunque tambin en esta ocasin el
modelo era francs. El marqus de Compuesta, en respuesta a una pregunta de
Alberoni sobre la razn de ser de los intendentes, justific su existencia afirman-
do que se trataba de funcionarios fuertes responsables directamente ante la
corona y capaces de actuar en un amplio nmero de temas: Si son malos, con
la autoridad que tienen pueden estafar, robar, y tiranizar los pueblos. Si son
buenos, tiene V .M. unos celadores o espas que avisan quanto passa en las
provincias, no slo en quanto a particulares, sino en quanto a los ministros
executores de los tribunales del reyno.
98
El gobierno qued convencido y el4 de
j ulio de 1718 hizo pblica la ordenanza para el establecimiento e instruccin de
los intendentes de las provincias y del ejrcito y a finales de 17 18 haba ya 29
intendentes en activo. Muy pronto consiguieron una identidad y continuidad
como clase administrativa de nuevos funcionarios. De aquellos que fueron nom-
brados en 1718, seis haban sido ya intendentes y posteriormente seran nombra-
dos otros con experiencia similar. Tenan poderes ms amplios que sus predece-
sores en 1711, pues no slo posean jurisdiccin mi li tar sino tambin administra-
tiva. El intendente tenia que residir en la capital de la provincia y asumir el
cargo y la funcin del corregidor de la ciudad, excepto en algunos lugares como
Barcelona, Cdiz, Mrida y Pamplona donde los corregidores conservaron su
independencia. El intendente era responsable de cuatro reas de la administ ra-
cin, que podemos enumerar as: 1) J usticia: mantenimiento del orden; 2) Ha-
cienda: recaudacin y administracin de los impuestos y de otros ingresos; 3)
Administracin general: censo, inventario de los recursos naturales, industria,
agricultura, caminos y puentes, obras pblicas, salud pblica, ejrcito, graneros
y archivos; 4) Administracin militar.
La simple relacin de las obligaciones de los intendentes indica que no les
faltaba trabajo. A'tos ms tarde, un observador escptico preguntaba: Cmo es
posible que un intendent e de una provincia como Andaluca pueda cumplir
97. Henry Kamen, The War oj Succession in Spain 1700-1715, Londres, 1969,
pp. 115-116, y El establecimiento de los intendentes en la administracin espaola, Hispania,
24, 95 (1964), pp. 368-395, especialmente pp. 368-374.
98. Citado por Kamen, El establecimiento de los intendentes, p. 374.
EL GOBlERNO DE FELlPE V 95
todas las obgaciones que tiene asignadas?
99
Adems, a pesar del intento de los
Barbones de racionalizar la administracin, los corregidores sobrevivieron y
continuaron ejerciendo una serie de funciones, desempeando las mismas activi-
dades que el intendente en divisiones ms reducidas de la provincia y, al igual
que el intendente, perpetuando la tradicin espaola de confundir en un solo
cargo funciones judiciales, administrativas y econmicas.
100
Aqu haba numero-
sas oportunidades para una confusin de jurisdiccin y una serie de argumentos
muy tiles para quienes se oponan a la reforma.
Los intendentes resultaron ser funcionarios ejemplares y pusieron el mxi-
mo de su parte para que el nuevo sistema pudiera funcionar. Pero suscitaron la
oposicin de intereses creados en la antigua burocracia, especialmente por parte
de los jueces y el personal jurdico, que haban visto cmo sus funciones eran
usurpadas por los nuevos funcionarios. Las acusaciones ms graves, y tambin
las ms tendenciosas, las verti en 1720 el Consejo de Castilla, fiel a sus instin-
tos conservadores:
Han puesto todo su conato en arrogarse jurisdiccin que V.M. no les ha
conferido, queriendo persuadir a todos que en su Provinzia tienen una suprema
authoridad, maior y de superior jerarcha que las dems justizias y tribunales ...
Con dificultad se dar cxemplar de que alguno de los Intendentes en todo el
tiempo que han servido estos empleos aya visitado personalmente su Provincia.
El consejo conclua: La conservacin de estos empleos, sobre no ser til a
la causa pblica, la considera el Consejo por mui nocivo en el todo, y de graviS
0
perjuicio a la Rl Hazienda.
101
Fepe V no suprimi inmediatamente los intendentes, como solicitaba el
Consejo de CastiJJa, pero introdujo modificaciones importantes en sus funciones.
Entre otras cosas, se vieron privados de sus poderes judiciales. Orden tambin
la creacin de una junta especial de tres consejeros para que investigara e infor-
mara sobre las crticas realizadas por el consejo. El informe fue favorable al
gobierno y a sus nuevos funcionarios y rechazaba las generalizaciones del con-
sejo. En l se afirmaba que, lejos de fracasar en sus objetivos, los intendentes
haban actuado con xito en la recaudacin de impuestos y reclutamiento de
tropas y no existan pruebas de que hubieran intentado extender su jurisdiccin
ms all de los lmites correctos.
A pesar de esta exculpacin por parte de la junta, los intendentes seguan
teniendo sus enemigos y el gobierno segua teniendo dudas. Un decreto de 22 de
febrero de 1721 abola la figura de los intendentes en todas las provincias donde
no existan tropas; este decreto fue acompaado de una reforma de la adminis-
99. Antonio Rodrfguez Vlla, ed., Cartas polltico-econmicas escritas por el conde de
Campomanes al conde de Lerena, Madrid, 1878, p. 204. Estas cartas se atribuyeron errnea-
mente a Campomancs; vase F. Lpcz, Len de Arroya), auteur des "Cartas politico-econ
micas al Conde de Lerena", Bullecin Hispanique, 69 (1967), pp. 26-55.
100. Benjamn Gonzlez Alonso, El corregidor castellano (1348-1808), Madrid, 1970,
p. 234.
101 . Consejo de Castilla, Consulta, 22 de noviembre de 1720, citado por Kamen. El
establecimiento de los p. 377.
96 EL SIGLO XVIII
tracin financiera que quitaba a los intendentes todos los poderes financieros
concedidos por la ordenanza de 1718. La consecuencia fue que eran superfluos
aquellos intendentes que no tenan obligaciones fiscales y militares, por lo cual
fueron suprimidos. Parece que a partir de 1721 slo haba intendentes en Barce-
lona, Zaragoza, Valencia, Sevilla, Badajoz, Salamanca, La Corua, Pamplona y
Palma de Mallorca, y desde aquel momento se estableci una distincin formal
entre el intendente de guerra y el intendente de provincia. Una serie de intenden-
tes provinciales continuaron recibiendo sus salarios, por cortesa del gobierno,
pero por decreto de 19 de julio de 1724 los intendentes de provincia fueron
finalmente suprimidos en aquellas provincias donde no haba tropas y durante el
resto del reinado slo existieron los intendentes de guerra.
Los intendentes no tuvieron tiempo de mostrar su valia y tenan todava
defensores que lamentaban su supresin. En J722, el marqus de Compuesta
reaccion con cont undencia desde el Ministerio de Justicia a las constantes
crticas del Consejo de Castilla: No s en qu consisten tantos clamores contra
los Intendentes. Quatro aos se han cumplido desde que se establecieron, y
hasta ahora no he visto en la secretara ni cargo ni quejas repetidas de cosas
graves, ni aun ligeras, de ningn intendente.
102
Pero sus enemigos en el Consejo
de Castilla representaban intereses poderosos y las protestas continuaron. El
sistema de intendentes fue abolido, pero en nueve provincias sobrevivieron los
intendentes y continuaron ejerciendo sus funciones. Por supuesto, se trataba de
intendentes de guerra y sus obligaciones se limitaban formalmente al reclutamien-
to, aprovisionamiento y pago de las tropas. Pero en la prctica conservaron
tambin la administracin de ingresos reales y amplios poderes discrecionales,
como puede verse en el caso de Aragn.
J uan Antonio Daz de Arce, intendente de Zaragoza desde 1721 a 1736, era
un servidor de Madrid sin fisuras y jefe poltico de una provincia que no estaba
acostumbrada a ser gobernada por el gobierno central. Detrs de sus informes
rutinarios sobre impuestos y tropas subyace un resentimiento latente entre la
poblacin contra lo que muchos consideraban un rgimen de extorsin e injusti-
cia. En 1730, cuando llevaba ya diez aos al frente de la administracin, lleg
hasta el rey una protesta pblica, annima y que contena una larga li sta de
acusaciones: Arce haba usurpado para s el impuesto sobre el carbn que se
reciba en Zaragoza; haba cobrado todo el salario de corregidor as como el de
intendente, sin pagar el impuesto de media anata (la mi tad del salario del primer
ao) sobre el pri mero, y su debilidad fsica y mental era tal que tena que utilizar
un sello para firmar. A pesar de su avanzada edad viva de forma escandalosa
con mujeres de baja condicin y con las esposas de otros hombres. Era parcial y
tirnico en la administracin de justicia. Robaba al tesoro apropindose de una
parte de los ingresos de aduanas y cargaba a los recaudadores de impuestos una
comisin para J. ICJJ Sin duda, estamos ante un intendente a quien no le faltaba
actividad. Arce moviliz a sus seguidores, rechaz las acusaciones y sobrevivi,
muriendo el 21 de agosto de 1736 cuando an ocupaba su cargo. Su sucesor, a
partir de noviembre de 1736 . fue Jos del Campillo. Los trminos de su nombra-
102. {bid., p. 379.
103. AGS, SecreLara de Hacienda, 536, 1730.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 97
miento especificaban que estaba autorizado a actuar con la misma authoridad
y jurisdiccin que lo egecutaron vuestros antecesores, y como hacen los dems
Intendentes de exrcito y Provincias, ass en lo poltico y econmico, como en lo
que toca a lo MiJilar y Real Hazienda, en conformidad de la Instruccin que se
entreg a Vuestros antezesores, a la qual os arreglaris en todo lo que no
estubiere por rdenes posteriores .
1
o. Campillo era un administrador enrgico y
de talento decidido a no aceptar la ms ligera disminucin de las funciones e
influencia del intendente y en junio de 1738 insisti en que se le rest ituyera el
poder de nombrar recaudadores de impuestos en los diferentes subdistritos de la
provincia.
10
l Campillo mostr tambin su habilidad haciendo de intermediario
ent re el Estado y el pueblo e intentando satisfacer los intereses de ambos. Cuan-
do la ciudad de Villel solicit una reduccin de los impuestos en diciembre de
1738 despus de una devastadora tormenta, acept los hechos pero recomend
la remisin de los impuestos de un ao en lugar de los cuatro solicitados.
106
Hay, pues, pruebas numerosas de que los intendentes sobrevivieron a la
supresin del sistema de intendentes y constituyeron un cuerpo de elite de fun-
cionarios experi mentados, con movilidad ascendente en la nueva burocracia,
adquiriendo conocimiento personal de las provincias espaolas, y que esta-
ban disponibles para un nuevo nombramiento cuando el sistema de intenden-
tes fue restablecido plenamente en 1749. Esta es la prueba ms convincente de su
utilidad.
El Estado borbnico impuso sobre las regiones tanto su poder militar como
civil. Se abolieron los virreyes de la poca de los Austrias, excepto en Navarra,
y fueron sustituidos por capitanes generales, que tenan el mando sobre todas las
tropas en sus provincias y que, junto con los intendentes, constituan el eje del
nuevo absolutismo. En cada provincia haba un gobernador militar pero slo las
provincias ms importantes contaban con un capitn general, el rango ms
elevado en la jerarqua militar. Eran estas Aragn, Catalua, Valencia, Mallor-
ca, Granada, Andaluca, las Islas Canarias, Extremadura, Castilla la Viej a,
Galicia y, desde 1805, Asturias. El capitn general tenja jurisdiccin civil y
militar, ya que era tambin presidente de la audiencia, excepto en Sevilla y
Cceres, que hasta 1800 tuvieron presidentes civiles. Aunque formalmente los
dos cargos se mantuvieron separados, de hecho esto representaba la tendencia de
los Borboncs a militarizar la admini stracin de justicia en su cima. Como presi-
dentes de las audiencias, los comandantes militares cont rolaban la imposicin de
la ley, hasta tal punto que ni siquiera el Consejo de Castilla poda revocar sus
decisiones a menos que el rey le autorizara a hacerlo.
El absolutismo borbnico dejaba escaso espacio para las instituciones repre-
sentati vas, y otro tanto ocurra con los organismos conciliares. El rey era no
slo el principal ej ecutivo sino tambin el nico legislador. Haba determinadas
instituciones, el Consejo de Castilla y las secretaras de Estado, que participaban
en el proceso legislativo, proponiendo y preparando las leyes para su sancin
104. Citado por Kamen, El establecimiento de los intendentes, p. 380.
105. AGS, Secretara de Hacienda, 536, 1738.
106. Alcaldes, corregidores y procurador sndico a la corona, 13 de diciembre de 1738.
AGS, Secretara de Hacienda, 536.
98 El SIGLO XVUI
real , pero las Cortes no tenan esas funciones.
107
En cualquier caso, las Cortes
representaban a la nacin nicamente en un sentido limitado. FeUpe V aboli las
Cortes de los reinos orientales dejando tan slo unas para todo el conjunto de
Espaa, con la excepcin de Navarra, que mantuvo su propia asamblea. Asistan
diputados tanto de Aragn como de Castilla, dos por cada una de las 36 ciuda-
des con derecho de representacin. Eran elegidos en reuniones celebradas en
los ayuntamientos una vez que el rey haba convocado las Cortes. Los diputados
tenan pocas obligaciones y menos derechos an. Podian presentar peticiones,
pero raras veces eran satisfechas. Tres sesiones de las Cortes se celebraron en el
siglo xvm, en 1724, 1760 y 1789. No se conservaron actas de estas reuniones,
aunque su escaso contenido es perfectamente conocido. Las que se convocaron
el 12 de septiembre de 1724 lo hicieron para prestar juramento al hijo de Feli-
pe V, Fernando, como heredero del trono y para analizar cualquier otro asunto
que se les planteara. Las sesiones eran una pantomima. La primera se celebr el
25 de noviembre en el convento de San Jernimo en Madrid y se llev a cabo el
juramento, tras de lo cual poco haba que hacer basta el 18 de enero de 1725
cuando se disolvieron las Cortes: respecto de haberse fenecido la funcin del
juramento y no haber Cortes ni necesidad de tenerlas, ha resuelto S.M. que los
diputados que hayan venido se restituyan a sus casas.
1011
Las Cortes de 1760
fueron convocadas para prestar juramento al hijo de Carlos lll , Carlos Antonio,
como prncipe y heredero, y sus sesiones slo se prolongaron durante 5 dias.
El absol utismo borbnico no toleraba ninguna adhesin alternativa ni nin-
gn tipo de resistencia. Tambin la Iglesia senta la fuerza del nuevo Estado y si
bien no se cuestionaba su autoridad en cuestiones de fe y de moral, tuvo que
aportar mayor cantidad de recursos y tomar postura en el conflicto cada vez ms
intenso entre la corona y el papado sobre jurisdiccin, rentas y nombramientos.
La afirmacin de los derechos de la corona sobre la Iglesia y la adopcin de una
clara posicin regalista en Espafia cont ra el papado se debieron a una serie de
factores que hicieron que la poltica de Felipe V fuera ms all que la de los
Austrias. La Guerra de Sucesin fue una causa de conflicto: el papa Clemen-
te XI, presionado por Austria y nada favorable a los Borbones, reconoci aJ
archiduque como rey de Espafia en 1709, y la respuesta de Felipe V fue la
ruptura de las relaciones diplomticas con Roma y la expulsin del nuncio. Una
pa.rte de la jerarqua espafiola tema que se produjera un cisma; la mayora
prefiri obedecer al rey sin invocar cuestiones de principio. La victoria de Felipe
en Espai'la demostr al papado que haba cometido un error de clculo poltico
y finalmente se restablecieron las relaciones. Pero la tensin polftica creci de
nuevo en el perodo de posguerra cuando la agresiva polftica italiana de Isabel
Farnesio amenaz los intereses papales y cre una impresin de coaccin militar
contra el papa que lamentaron incluso los eclesisticos ms regali stas de Espafia.
Sin embargo, este tipo de escaramuzas seculares eran simplemente un reflejo de
conflictos ms profundos entre la Iglesia y el Estado.
107. Maria Isabel Cabrera Bosch, El poder legislativo en la Espai'la del siglo XVIII, La
economfa espaola al final del Antiguo Rgimen, IV: Instituciones, ed. Miguel Artola, Madrid,
1982, pp. 185-268, especialmente p. 188.
108. Citado ibid., p. 202.


EL GOBIERNO DE FELIPE V 99
El intento de acabar con la jurisdiccin papal y con los derechos del papa-
do a recaudar impuestos en Espaa no era nuevo. Sin embargo, el regalismo
borbnico, expresado por primera vez por Felipe V, adopt una posicin ms
avanzada y reclam autordad sobre todas las instituciones eclesisticas de Espa-
fia, incluida la Inquisicin, autoridad basada en precedentes histricos y derechos
legales. En especial, Felipe V pretenda que se le reconociera el derecho de
nombrar los cargos eclesisticos en Espaa, dos terceras partes de los cuales
estaban en manos del papa. Quera tambin las rentas de las sedes vacantes y las
sumas que cobraban los tribunales eclesisticos. Se pidi a Melchor de Macanaz
que redactara un documento sobre los puntos en discusin entre la Iglesia y el
Estado. En sus proposiciones ( 19 de diciembre de 1713) adopt una posicin
totalmente regalista, situando el poder real por encima del de la Iglesia en
cuanto a la jurisdiccin e insistiendo en que el soberano tena poder sobre los
asuntos temporales en su propio reino. Segn Macanaz, el papado no deba
tener derecho a recaudar tributos en Espaa y no deban producirse apelaciones
a Roma excepto a travs del gobierno espaol; los tribunales eclesisticos tenan
que ser privados de su poder temporal; slo a la corona le corresponda el
derecho de nombrar a los obispos; el Estado tena derecho a imponer a la Iglesia
tantos impuestos como lo considerara necesario; las rdenes religiosas tenan
que disminuir en nmero bajo el cardenal Jirnnez. El rey aprob y protegi a
Macanaz contra los ataques de la Inquisicin y de otras fuerzas tradicionales
hasta la cada del gobierno de Orry en 1715, cuando perdi su puesto. Pero
Macanaz era catlico ortodoxo, amigo de Jos jesuitas, enemigo de Jos jansenistas
y defensor de la Inquisicin espaola, que prohibi sus obras, le mantuvo aleja-
do de Espaa y persigui a su familia.'
09
El informe de Macanaz insinuaba que la Iglesia espaola necesitaba ser
reformada. Esta era tambin la opinin de Roma y en el decenio de 1720 habra
sido posible que los papistas y regalistas colaboraran en la revisin de las insti-
tuciones clericales, en la investigacin de las rdenes religiosas y en la mejora
general de la disciplina eclesistica. Pero la iniciativa fracas porque la corona
no estaba realmente interesada en la reforma, sino tan slo en su poder sobre la
Iglesia. Ni la Iglesia ni el Estado cuestionaban la situacin de la religin. De
hecho, el gobierno autoriz ms fiestas y nuevas comunidades y la Inquisicin
continu imperturbable su camino. Otra cosa muy diferente eran los derechos
regalistas. El rey pretenda nombrar una mayorfa de los cargos en virtud de su
patronato real, como en Amrica, y obtener los mximos ingresos posibles de la
Iglesia. Estos eran sus objetivos en la negociacin del concordato de 1737, en el
que el monarca y el papa acordaron que el rey tena derecho a proveer cargos y
sedes vacantes y a hacerse con las rentas de las sedes vacantes que antes haba
recibido el papa, que las propiedades de la Iglesia no estaran ya exentas de
impuestos y que haba que tomar medidas para la reforma del clero y el control
109. Kamen, Melchor de Macanaz, pp. 707, 709-711, 712-713. Sobre las relaciones
Iglesia-Estado en el reinado de Felipe V, vanse J oaqun Bguena, El cardenal Belluga. Su vida
y su obra, Murcia, 1935, pp. 39-50; Antonio lvarez de Morales, lnquisicidn e ilustracin
(1700-1834), Madrid, 1982, pp. 66-82; Ricardo Garca-Villoslada, ed., Historia de la iglesia en
Espaa, tomo IV: La iglesia en la Espaa de los siglos xvu y xvm, Madrid, 1979.
lOO EL SIGLO XVTil
de su nmero. Pero se trataba de simples generalizaciones, que alentaron nume-
rosas discusiones y muy escasas acciones.
La reaccin del clero ante la poltica del primer Barbn fue ambigua. En
general apoy la sucesin borbnica, pero adopt una actitud crtica ante gobier-
nos concretos y polticas especficas. El clero tena la sensacin de que su status
haba sido degradado desde la poca de los Austrias. El gobierno borbnico era
un gobierno secular y, al margen de los confesores reales, era menor que en el
pasado el nmero de eclesisticos designados para ocupar cargos oficiales. El
regalismo fue un factor de divisin. Una gran parte del alto clero era tan rega-
lista como los servidores seculares de la corona, perocon frecuencia el regalismo
se asociaba con ataques a los privilegios eclesisticos, especialmente contra los
fueros a los que tanta importancia conceda el bajo clero. La reforma de la
disciplina suscit actitudes diversas y las medidas de tipo tridentino recomenda-
das en la bula papal Apostolici ministerii (1723) despertaron las suspicacias de
todos los sectores del clero. Los regalistas rechazaban el hecho de que la reforma
fuera aplicada por Roma y el bajo clero no quera conceder ms poder a los
obispos. En cuanto a la posicin econmica del clero, crean que estaba constan-
temente amenazada por medidas tales como el concordato de 1737, porque la
concesin de recursos financieros al monarca por el papa slo poda realizarse a
expensas de la Iglesia y de sus sacerdotes. Para una gran parte del clero, la
poltica eclesistica de Felipe V era simplemente un aspecto de su poltica fi-
nanciera.
EL COSTE DEL GOBIERNO BORBNICO
La existencia de un gobierno moderno y centralizado no era suficiente en
si misma para restablecer la grandeza de la monarqua espallola. La clave del
poder eran los ingresos y a menos que el rey de Espalla pudiera mantener su
corte, pagar a sus funcionarios, pertrechar a sus tropas y construir nuevos
barcos, la reforma administrativa estara vaca de cont enido. El absolutismo
dependa de los recursos.
Ahora bien, la estructura impositiva de la Espa'la borbnica apenas difera
de la de los Austrias, que a su vez se haba desarrollado sin un plan o mtodo,
mediante la acumulacin arbitraria de impuestos."
0
La carga recaa arbitraria-
mente sobre Castilla y, en ella, sobre el contribuyente comn. El principal grupo
de impuestos eran las llamadas rentas provinciales que pagaba el pueblo de
Castilla y que se recaudaban sobre productos bsicos de consumo. El ms impor-
tante de esos impuestos era la alcabala (impuesto sobre las ventas), seguido por
un grupo de tributos formado por los cientos, tercias r e a t e ~ . millones, servicio
ordinario y extraordinario, servi cio de milicias y cuart o fiel medidor. El segundo
grupo comprenda las rentas generales, fundamentalmente derechos de aduana y
de comercio; en ellos se incluan el tabaco y otros monopolios estatales, o
110. Henry Kamen, Spain in the Later Seventeenth Century. 1665-1700. Londres, 1980,
pp. 357-372 (hay lrad. cast.: La Espaa de Carlos 1/, Barcelona, 1981); Dominguez Ortiz,
Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, pp. 70-73.

'
EL GOBIERNO DE FELIPE V 101
estancos, los derechos seoriales y una serie de impuestos heterogneos. La
recaudacin de los impuestos era tan variada como su naturaleza; la mayor
parte de ellos se arrendaban a individuos privados, que en ocasiones los subarren-
daban o incluso los hipotecaban. La nobleza y el clero tenan un status fiscal
especial. En principio, la Iglesia estaba exenta, pero como consecuencia del
acuerdo con el papado la corona reciba el noveno y las tres gracias, es decir,
el subsidio, el excusado y la cruzada. El Estado tena una gran dependencia de
los impuestos eclesisticos, que provenan de una de las concentraciones de
riqueza ms importantes de Espaa y, como hemos visto, trat de ampliar esos
ingresos recurriendo a diversos expedientes. Finalmente, hay que mencionar las
rentas procedentes de Amri ca, que sufrieron altibajos pero que mostraron una
tendencia al alza a partir de 1730, y que se elevaron notabl emente desde 1750.
El gasto pblico era la pesadilla permanente de todo mjnistro de Hacienda.
Los recursos financieros tenan que atender a una multitud de necesidades, y a
pesar de la afortunada prdida de los Pases Bajos e Italia en la Guerra de
Sucesin, no parecan haber disminuido los compromjsos. Bien al contrari o,
Ita lia devoraba ahora ms recursos, porque la reconquista era ms costosa que
la simple posesin; y por razones que pocos espaoles podan comprender, en
ocasiones Felipe V entregaba ingentes subsidios a un emperador desagradecido.
Si la politica exterior de los Borbones resultaba cara, tambin lo era la vida
domstica. En general , los Barbones supusieron un coste ms elevado que los
Austrias. Un monarca francs, el primero de una nueva dinasta, con un amplio
squito y una esposa ambiciosa, y con los ojos de Espaa y Europa sobre l, no
podia si no incrementar los gastos de la corte, porque esta era la expresin
inmediata de su poder . Felipe V, ll evado por sentimientos de nostalgia, grandeza
y orgullo, inici un ambicioso programa de const rucciones - un nuevo palacio
en Madrid, otro en San Ildefonso, ampliaciones en Aranjuez- , programa que
ocup un lugar prioritario en la asignacin de los recursos. El itinerario anuaJ de
la corte entre estos diversos sitios era como la organizacin de grandes expedi-
ciones y costaba una fortuna en servicios y transportes. La corte tena a su
servicio mmares de funcionar ios y servidores, no para gobernar Espaa sino
simplemente para atender a la familia real y ocuparse de sus diversiones.
Por debajo de la corte, en cuanto a las prioridades, reclamaban atencin
una serie de intereses y pretensiones, en competencia unos con otros, y plantea-
dos por la burocracia, el ejrcito y la marina. Las pet iciones de las secretaras,
consejos y otros departamentos y de sus respectivos funcionarios que reclamaban
salarios, incrementos y pensiones eran siempre insistentes, y hada falta un mi -
nistro fuerte para resistirlas. El ejrcito tena menos fuerza, pero como instru-
mento de poltica exterior resultaba vital para los planes de los monarcas y era
un gran consumidor de recursos. As, las campaas italianas de Isabel Farnesio
ocuparon un Jugar elevado en la escala de los gastos y tambin en este caso
pocos minjstros tuvieron la fortaleza de oponerse. Esto dejaba en ltimo lugar a
la marina. Un Patio poda asegurarse algunos recursos para ell a, pero no
ocurri lo mi smo en el caso de la mayor parte de los ministros y de esta forma
se descuidaban los autnticos intereses del imperio.
Las prioridades de los monarcas no eran compartidas por todos los espai'lo-
les. El cardenal Belluga se haba alineado junto a los Borbones durante la
102 EL SIGLO XVll1
Guerra de Sucesin, pero posteriormente manifest sus reservas. Se quejaba de
que Jos precios de Jos bienes de consumo se haban elevado enormemente: hoy
estn pagando los pueblos tres veces ms de lo que pagaban hace catorce aos.
La incorporacin de las alcabalas y de otros ingresos al Estado no supuso una
disminucin sino un incremento de los impuestos . El comercio exterior haba
declinado como consecuencia de la guerra y de la prdida de barcos. Se haban
elevado los precios de todas las cosas:
La familia que hace 16 aos se mantena con mil ducados decentemente, hoy
(1721] no puede con dos mil, por lo que todos aquellos que en su profesin no
alcanzan a mantenerse como antes roban, cada uno en su ministerio; y aquellos a
quienes su conciencia no les permite hacer esto descaecen de su estado y perecen.
Sin embargo, el precio de los cereales era tan bajo que en Castilla la Vieja
el trigo se venda a cuatro reales la fanega, la cebada a tres e incluso en Madrid
los precios eran de seis y cuatro reales la fanega respectivamente; los consumido-
res no tenan dinero y los agricultores no obtenan beneficio. El cardenal BeUuga
estaba convencido de que la razn fundamental de que no se consigui era una
recuperacin a partir de 1714 era la constante dedicacin a la guerra.'" Una
segunda razn era el hecho de que el Estado no contara con una burocracia
financiera adecuada y no organizara la recaudacin de impuestos en el sector
pblico, libre de los fraudes y extorsiones de financieros y arrendatarios de
impuestos.
El Estado borbnico era un Estado con un elevado nivel de impuestos y de
gastos. Los ingresos del gobierno aumentaron de unos 250 millones de reales en
1715 a 360 millones en 1745; la historia financiera del reinado fue la de la lucha
por mantener el gasto dentro de esos li mites y, ms frecuentemente, por hallar
los medios de superarlos.
112
Hasta los primeros ai\os del decenio de 1730 fue
posible preservar una apariencia de orden financiero y cuando se vea presiona-
da, Espaa poda encontrar todava excedentes para la guerra. He aqu la con-
clusin de un observador ingls:
Sus ingresos anuales se pueden calcular en unos 16 millones de piastras y los
ingresos de las Indias en unos tres millones. De esta suma, slo la familia del
monarca gasta unos siete millones anuales. El ejrcito de setenta mil hombres les
cuesta trece millones de ducados o unos ocho mil lones setecientas mil piastras,
en cuanto a los gastos ordinarios. El resto de los ingresos no llegan para sufragar
los gastos de la marina, los salarios de los tribunales y ministros, etc. Pero aunque
sus gastos exceden a sus ingresos en varios millones, como desde hace mucho
tiempo no han gastado sumas considerables del tesoro sino lo que ha sido absolu-
tamente necesario para el pago de sus tropas y como han recibido sumas muy
importantes por los indultos extraordinarios sobre las notas y galeones y los dere-
chos de exportacin, sin duda deben de tener ms de veinte millones de piastras
que podlan haber utilizado en una guerra s los aliados hubieran acordado ini-
ciarla.m
111. Bgucna, El cardenal Be/luga, pp. 255-261.
112. Kamen, The War of Succession in Spain, pp. 223, 230.
113. Keene a Newcastle, Sevilla, 2 de marzo de 1731, PRO, SP 94/ 107.

EL GOBIERNO DE FELIPE V 103
En 1732, Espaa poda mantener todava guarniciones en el extranjero y un
ejrci to de 80.000 hombres en la pennsula, y Patio se las arreglaba para
pagarlos con la ayuda de los importantes envos de las Indias.
11
Pero la situa-
cin empeor en el curso de los ci nco aos siguientes. En 1737, los ingresos
ascendieron a 21. 100.750 escudos, ms los envos de las Indias, y los gastos se
calcularon en 34.535.296. Slo el Ministerio de Guerra consuma ms de 20
millones, es decir, casi el total de los ingresos ordinarios. Se cre una junta de
medios especial para corregir los abusos, reducir los gastos y conseguir ingresos
extraordinarios, pero poco se esperaba de ella, y pese al denodado esfuerzo por
conseguir dinero de la alta aristocracia, este proyecto no conoci el xito.
11
'
Entretanto, los gastos en Italia no tenan lmi te: adems de instalar al prncipe
Carlos en Npoles, haba que contar el coste de mantenerlo all y de su matrimo-
nio con la princesa de Sajonia:
Durante las celebraciones, los oficiales del ejrcito no han recibido su paga
durante estos diez meses ni la casa real desde hace cinco aos y el pueblo ve
claramente en este momento que el hecho de cobrar un indulto tan elevado y tan
extraordinario en Cdiz era para sufragar los inmensos gastos que se han de
realizar tanto en esta corte como en Npoles y no para dedicarlos a ningn
otro uso.
116
La inminente quiebra financiera en vsperas de la guerra con Inglaterra
oblig a los monarcas a apoyar un nuevo intento de reforma financiera. En la
reorganizacin del gobierno en 1739, Juan Bautista Iturralde fue nombrado
ministro de Hacienda. lturralde era un hombre desconocido, de quien se rumo-
reaba que haba hecho su fortuna comerciando con las rentas del gobierno, pero
al parecer estaba versado en los mtodos del peculado. Intent poner coto al
excesivo nmero de pensiones a cargo de los fondos pblicos existentes en
Espal1a y Amrica y de acabar con el desempei\o de varios cargos pblicos por
una sola persona. Public un decreto recortando los beneficios sobre los contra-
tos del gobierno y otro que suspenda por dos aos el pago de todas las pensio-
nes y de los salarios extraordinarios, con la esperanza de ahorrar, de esa forma,
2,5 millones de pesos anuales. Propuso pagar al ejrcito en base a su fuerza real
de 60.000 hombres, en lugar de los 100.000 presupuestados habitualmente, lo
que ahorrara 7 millones de ducados. Esos proyectos fueron obra de una per-
sona desconocida hasta que fue nombrado ministro, que ha mostrado ms valor
y decisin del que nunca hizo gala el fallecido sei\or Patio.
117
Pero el valor no
era suficiente en la Espaa de Felipe V. Jturralde no tena la capacidad ni la
talla poltica para convertir esos beneficios a corto plazo en reformas estructura-
les y frente a la resistencia de los grupos de i ntereses slo tuvieron un impacto
temporal. La gran conmocin en 1739 fue la suspensin de pagos de Espaa,
114. Keene a Newcastle, Sevilla, 23 de septiembre de 1732, PRO, SP 95/ 112.
11 5. Keene a Newcastle, 15 de abril de 1737 y 3 de junio de 1737, PRO, SP 94/ 127.
116. Keene a Newcastle, 13 de enero de 1738, PRO, SP 94/ 130.
117. Sobre las reformas de lturralde, vase Keene a Newcastle, 9 de marzo, 30 de
marzo, 24 de abril y 17 de agosto de 1739. PRO, SP 94/ 133.
104 EL SIGLO XVlll
una virtual declaracin de bancarrota, que perjudic su crdito en el exterior y
reforz la desilusin en el interior.
Las campaas de Italia y, desde 1739, la guerra con Inglaterra impulsaron
al gobierno a aplicar remedios desesperados, y perjudiciales en ltimo extremo,
en el intento de conseguir dinero de una poblacin que sufra ya una excesiva
carga fiscal. La primera de estas medidas, la venta de baldos, tierras pertene-
cientes a la corona, era un sistema muy practicado por los Austrias, pero cuando
Felipe V reanud la prctica, en 1738, los baldos constituan un recurso menos
importante y pocos campesi nos espaoles tenan los medios para competir por
su compra con los terratenientes y monasterios. Por tanto, la enajenacin de los
baldos fue un nuevo paso haci a la concentracin de la tierra, impidiendo el
acceso a la erra de los campesinos ms pobres, de los jornaleros y de los
desempleados, sin que aquellos que haban ampliado sus propiedades incremen-
taran la produccin. El beneficio para el tesoro era escaso: en los diez aos en
que se practic este sistema slo report un milln de ducados.
111
El segundo
proyecto, en 1741 , fue el intento de imponer un impuesto extraordi nario del 10
por 100 sobre todos los ingresos, no importa de qu fuente, concediendo exen-
cin al clero, a los mdicos, abogados, trabajadores y comerciantes extranjeros.
A falta de una oficina de recaudacin de impuestos, el gobierno daba a cada
ciudad una cuota que tena que recaudar, pero las ciudades carecan de la
voluntad y de los medios para realizar un clculo basado en los ingresos, de
manera que el gobierno termin autorizndolas a recaudar sus cuotas por
el mtodo tradicional de gravar los productos, reforzando as la carga tributa-
ria de los consumidores y poniendo fin al experimento de un impuesto sobre
la renta.
La carga fiscal en Espaa era compartida ahora de forma ms equitativa
entre Castilla y el reino oriental a travs de la imposicin equivalente, llamada
cat astro en Catalufia, equivalente en Val encia y nica contribucin en Aragn.
11 9
El catastro fue instaurado por Patio como un nuevo impuesto del 10 por 100
sobre todas las propiedades rurales y urbanas y del 8 por 100 sobre los ingresos
personales, entrando en vigor el 1 de enero de 1716.
120
Era demasiado lo que se
esperaba de la economa y de la capacidad fiscal de Catalua y la cifra iniciaJ
de 1.500.000 pesos era demasiado elevada. Por ello se redujo a 1.200.000 pesos
en 1717 y a 900.000 en 1718, siendo fijada finalmente en algo ms de un milln.
A partir de 1724, el gobierno obtena una suma ms elevada de la estimada y el
impues10 pareca ser aceptado sin protesta por los contribuyent es. La cuota
fijada se mantuvo durante todo el siglo XVIII, lo que signific que el impuesto
fuera cada vez ms gravoso, ya que el crecimient o econmi co y el incremento
demogrfi co redujeron las contribuciones indi viduales, aunque posteriormente
se realiz algn ajuste. Sin embargo, el catastro cataln no era una panacea para
el cont ribuyente. De hecho, no sustitua, sino que se aada, a los impuestos
regionales indirectos ya existentes y al declararse exentos a la nobleza y al clero
tl8. Oominguez Ortiz. Sociedad y estado en el siglo x vm espaol, pp. 74-75.
119. Vase supra, p. 62.
120. Joaquin Nada! Farreras, La introduccin del Catastro en Gerona, Barcelona, 1971,
p. 74.
EL GOBIERNO DE FELIPE V 105
perpetu la discriminacin social. Catalua pas de la situacin de privilegio a
la de agravio fiscal.
En el espacio de medio siglo, el gobierno borbnico slo realiz progresos
marginales con respecto al de los ltimos Austrias. Probablemente, Felipe V fue
una carga mayor que Carlos 11 , pues aparte de su incapacidad personal permiti
que su segunda esposa ejerciera una infl uencia negativa sobre la poltica. La
maquinaria del gobierno fue reformada, el ejecutivo modernizado, confirmado
su control sobre todas las regiones de Espaa y sustituida la aristocracia de
privilegio en la alta administracin por la aristocracia de mrito. Por debajo de
la elite dominaban la ineficacia y la corrupci n y los proyectos de reforma
fmanciera de 1737-1741 slo si rvieron para poner de relieve que la vida pblica
no haba sido reformada. Pero hay que plantear, adems, otro interrogante:
supona todo ello alguna diferencia para el poder y los recursos de Espaa?
Captulo IV
ESPAA, EUROPA Y AMRICA
LOS RECURSOS: LA POLTI CA ECONMICA DE LOS PRIMEROS BORBONES
La aparente excentricidad de la corte, el gobierno y la poltica en los anos
1714-1746 enmascar un serio intento, por parte de los ctiversos ministros, de
convertir a Espaa en un Estado poderoso. Ms all de las locuras del rey FeHpe
estaba en marcha una adminjstracin activa, replanteando la poltica econmica
y exterior e incrementando los recursos de guerra. El Estado intervena de mane-
ra ms decisiva en la economa, para dirigir y consumir, y actuaba en la protec-
cin de los intereses nacionales y en la monopolizacin de Jos recursos colonia-
les. Conceptualizar este sistema de mercantilismo supondra otorgar a la pol-
tica de los Barbones una coherencia de la que careca. El Estado era relativamen-
te dbil, la herencia del pasado, pesada, y la capacidad de iniciativa, patrimonio
de unos pocos. Los ministros afrontaban problemas especficos y buscaron resul-
tados inmediatos para satisfacer a los monarcas, recompensar a sus clientes y
prepararse para la siguiente guerra. No eran conscientes de una misin para
impulsar a Espaa hacia el siglo XVIII. La estructura de la economa espai'lola no
favoreca un incremento rpido de la riqueza y el poder. Sin duda, el Estado
poda impulsar la produccin y promover el comercio, pero la diversificacin y
desarrollo eran objetivos ms difciles de alcanzar. En Es pafia, como en otras
sociedades agrarias tradicionales, los principales factores de produccin eran la
tierra y el trabajo, en tanto que el capital desempei'laba un papel secundario.
El rgimen agrario existente no estimulaba la inversin en la agricultura y el
sector industrial era considerado demasiado arriesgado, regulado y competitivo
como para atraer al capital. El Estado no poda imponer a sus sbditos la
productividad.
La existencia de mejor!!S condi ciones ambientales despus de la Guerra de
Sucesin signific un descenso de la tasa de mortalidad y la poblacin espaola
comenz a aumentar, con bastante rapidez en la primera mHad del siglo (desde
8,2 millones en 1717 a 9,3 millones en 1749) y de forma ms moderada en la
ESPAA, EUROPA Y AMRJCA 107
segunda mitad (hasta 11,5 millones en 1797).
1
Ms poblacin implicaba una
presin mayor sobre los recursos agrcolas y, aunque se produjo un cierto incre-
mento de la produccin, se consigui mediante la extensin de los cultivos en
tierras de menor calidad, muchas veces por medio de la deforestacin, y este
proceso encontr la barrera de los rendimientos decrecientes. Dado que la pobla-
cin continu multiplicndose, slo una agricultura extensiva y ms productiva
poda hacer frente a la situacin. Entretanto, el crecimiento demogrfico y, por
tanto, el de la demanda, en una situacin de disminucin de los abastecimientos,
produjo la elevacin de los precios agrcolas y crisis peridicas de subsistencia.
Sin embargo, la estructura de la propiedad se mantuvo inalterable. Ms de las
dos terceras partes de la tierra cultivada estaban en manos de la nobleza y de
la Iglesia y, por tanto, al margen del mercado, por vinculacin o por amorti -
zacin. Excepto en algunas zonas de Andaluca y de Castilla, esta tierra se
trabajaba indirectamente, mediante arrendamientos a corto o largo plazo, que
impedan una inversin productiva y la plena explotacin. En tanto no se em-
prendiera accin alguna contra la concentracin de la tierra y contra los privile-
gios, el incremento de la produccin agrcola seguira dependiendo de la exten-
sin hacia tierras marginales, como sealaron ms tarde reformadores como
J ovellanos y Campomanes. En resumen, el sector agrario no estimulaba la acu-
mulacin de capital para la inversin ni creaba un mercado de consumo para la
industria.
Los primeros Borbones trataron de solucionar el problema de la baja pro-
ductividad y de la ausencia de mercados no formulando un nuevo plan econmi-
co, sino modificando el sistema existente. Hicieron esto de tres formas.
2
En
primer lugar, ajustaron el marco institucional de la economa; en segundo lugar,
desarrollaron un sector pblico de manufacturas; en tercer lugar, revisaron las
normas del comercio colonial. En una fase subsiguiente de la reforma, a partir
de 1759, los Borbones posteriores respondieron a las crticas ms radicales de la
economa introduciendo cambios ms drsticos de poUtica econmica. Sin em-
bargo, por el momento, el Estado se limit a realizar un ajuste moderado, no
tanto para asegurar el crecimiento econmico como para mejorar el equilibrio
comercial estimulando las exportaciones espaolas, reduciendo las importaciones
y evitando las salida de dinero.
La reforma administrativa introduj o la centralizacin y la uniformidad.
Los decretos de 19 de noviembre de 1714 y de 31 de agosto de 1717 suprimieron
las aduanas internas y trasladaron los puestos aduaneros a las fronteras territo-
riales de Espaa con el propsito bsico de liberalizar e impulsar el comercio
entre Castilla, Aragn, Valencia y Catalua. Las aduanas internas de Jerez y de
Cdiz sobrevivieron por los ingresos que reportaban y en 1722 fue necesario
restablecer las aduanas de las Provincias Vascongadas para reforzar el control.
l. Francisco Bustelo, Algunas renexiones sobre la poblacin espailola de principios del
siglo XVIII, Anales de Economlo, 151 (1972), pp. 89-106, y <<La poblacin espailola en la
segunda mitad del siglo XVIII, Monedo y Crdito, 123 ( 1972), pp. 53- 104; J ordi Nadal , Lo
poblacin espaola (siglos xvt o xx}, Barcelona, 1973, pp. 84-105.
2. Jos Rodrguez Labandeira, La poltica econmica de los Borbones, La Economa
espaolo al final del Antiguo Rgimen, IV: Instituciones, ed. Miguel Artola, Madrid, 1982, pp.
107-179, especialmente p. 112.
108 EL SIGLO XVIII
Por lo dems, estos eran pasos necesarios en la formacin de un mercado
nacional y se completaron con el decreto de 26 de julio de 1757 que permita la
libre circulacin de productos nacionales en Espaa. La exportacin de cereales
todava estaba prohibida, alternativa fcil a la consecucin de una agricultura
productiva y competitiva. Al primer sntoma de mala cosecha y de elevacin de
los precios, el gobierno cerraba los puertos a la exportacin de cereales y autori-
zaba las importaciones totalmente libres de impuestos. La inkiativa para las
importaciones quedaba en manos de los comerciantes privados y las compras de
grano por parte del tesoro eran excepcionales. Mientras tanto, la junta de comer-
cio, organismo creado en 1679 para promover el comercio y la industria, conti-
nu aconsejando al gobierno central, que contaba tambin con un servicio de
inteligencia econmica encarnado en los intendentes. Sus informaciones desde
las diferentes regiones daban a los responsables polticos nueva informacin
sobre problemas de mendicidad, ganadera, irrigacin, forestacin, y otros asun-
tos de infraestructura.
La poltica fiscal no vari sustancialmente. Se hablaba de introducir un
nuevo impuesto nko pero estos planes nunca fueron ms all de la fase de
borrador. De esta forma, las rentas provinciales continuaron gravando el comer-
cio interno y los monopolios estatales siguieron explotando al consumidor. Los
aranceles sobre las importaciones, excepto en algunos productos, no excedan
normalmente el 15 por 100, porque su elevacin poda significar la reduccin de
la activi dad comercial y, en consecuencia, de los ingresos procedentes de los
derechos de aduana. Con todo, en la pol!tica de los primeros Barbones habla un
cierto carcter proteccionista y una preocupacin por las industrias nacionales,
en especial las textiles. En 1718 se prohibi la importacin de seda y algodn de
Asia y en 1728 la de algodn y lino estampado de Asia y Europa. El hecho de
que fuera necesario revocar, aunque temporalmente, esos decretos en 1742 indi-
ca que los productos textiles espaoles tradicionales no satisfacan la demanda
pblica ni a los bolsillos del consumidor.
1
De cualquier manera, este era el
argumento de los competidores franceses e ingleses.
Pero la proteccin no era suficiente. Para estimular la produccin nacional,
el gobierno comenz a intervenir directamente en la economa, creando un sec-
tor industrial financiado con fondos pblicos. Se crearon ma nufacturas reales
para competir en el mercado con las extranjeras y estimular la emulacin entre
los nacionales. Estas manufacturas concentraban capital y mano de obra en un
lugar y estaban dirigidas a ampliar la base industrial de Espaa, limitada hasta
ahora a pequeos talleres artesanales y a algunas fbricas de mayor tamao en
Catalua y en el Pas Vasco. Algunas de estas fbricas producan artculos
de lujo para la corte y las clases privilegiadas: tapices en Santa Brbara, cristal
en San ll defonso y porcelana en el Buen Retiro. Si n embargo, la iniciativa
ms ambiciosa de la corona fue la creacin de una nueva fbri ca textil en
Guadalajara que comenz su actividad en 1719, con una mezcla de trabajadores
inmigrantes holandeses y de mano de obra local y elaborando un producto
que pretendia competir directamente con los paos finos ingleses y holande-
3. Gonzalo Anes, El Antguo Rgimen: los Barbones, Madrid, 1981 , pp. 236, 242-243;
Rodrguez Labandeira, La poltica econmica de los Borbones, pp. 164-171.

ESPAA. EUROPA Y AMRICA 109
ses." Se consiguieron algunos progresos: Guadalajara tenia 51 telares para fabri-
car paos de lana y sarguetas en 1731, 105 en 1745 y 142 en 1754, nmero que
se elev sorprendentemente hasta 670 en 1784, todos ellos en una sola fbrica.
Se construyeron factoras en Bribuega y San Fernando (1746), hilaturas en Len
y una fbrica de seda en Talavera de la Reina. Pero estos establecimientos
reales, totalmente exentos de impuestos y derechos de aduana, con un importan-
te subsidio mensual, con acceso a la mejor lana merina y que podan disponer de
la mano de obra extranjera, no cumplieron las expectativas que haban desper-
tado. En especial, GuadaJajara nunca result rentable y sus productos no alcan-
zaron la calidad de los de sus rivales. Las subvenciones continuaron como una
decisin poltica para demostrar a Espaa y al mundo que el Estado borbnico
posea un sector industrial, sin importar cul fuera su coste econmico. Las
manufacturas reales, con todos sus privilegios, tuvieron un efecto negativo sobre
otros elementos productivos en Espaa y sirvieron ms para desalentar que para
estimular a la empresa privada.
Sin embargo, la iniciativa privada sobrevivi y compiti por conseguir un
lugar en el mercado. La aldea de .Bjar, en la provincia de Salamanca, produca
paos fmos de lana. Haba iniciado sus actividades a finales del siglo XVII con
mano de obra flamenca y conti nu operando a pequea escala pero con xito,
contando en 1750 con 150 telares. La industria textil de Segovia y Palencia, de
carcter artesanal, duplic su produccin en el periodo 1715-1760.' La seda de
Valencia y la industria algodonera catalana, con un sistema de produccin do-
mstica, son ejemplos an ms impresionantes de desarrollo industrial en el
reinado de Felipe V. Al margen de la industria textil, este periodo conoci un
cierto desarrollo de las industrias metalrgicas, frecuentemente con ayuda del
Estado. En Santander, Lirganes y La Cavada, donde aparecieron los primeros
altos hornos de Espaa, exista una industria de armamento desde comienzos del
siglo XVII. Despus de una recesin a mediados de la centuria, se inici un nuevo
periodo de crecimiento con los primeros monarcas .Borbones, crecimiento estimu-
lado a partir de 1716 por la gran demanda de caones de hierro fundido por
parte de la marina espaola.
6
La factora, hasta que fue expropiada por Car-
los 111, perteneci a varios hombres de negocios, aunque dependan fuertemente
de los contratos con el Estado. Otra fbrica real de municiones exista en Engu
en Navarra y produca balas de can, bombas, granadas y otros pertrechos
para el ejrcito. En Ronda, una fbrica de hojalata sobrevivi durante todo el
siglo XVIII. Una vez ms, el impulso y la tecnologa iniciales procedieron del
exterior: en 1725, dos hombres de negocios suizos consiguieron permiso del
gobierno para establecer la factora e hicieron llegar treinta trabajadores espe-
cializados de Alemania. La produccin era de buena calidad, pero haba que
hacer frente a constantes obstculos. El agua escaseaba y haba que competir
4. Agustn Gonzlez Enciso, Estado e industria en el siglo xvm: la fbrica de Guadala-
jara, Madrid, 1980, pp. 620, 637-653; James Clayburo La Force, Jr., The Development oj the
Spanish Textile lnduslry, 1750..1800, Berkeley-Los ngeles, California, 1965, pp. 2!-22, 50.
5. ngel Garcla Sanz, Desarrollo y crisis del Antiguo Rgimen en Costilla la Vieja.
Economfa y sociedad en tierras de Segovia, 1500-1814, Madrid, 1977, pp. 220-224.
6. Jos Alcal-Zamora y Queipo de Llano, Historia de una empresa siderrgica: los
altos hornos de Lirganes y La Cavada, 1622-1834, Santander, 1974, pp. 223-245.
110 EL SIGLO XVIII
por ella con los campesinos locales; las comunicaciones eran difciles y el merca-
do reducido y cuando la factora decidi diversificarse produciendo hierro se
encontr con la hostilidad de los productores vascos. Esta fbrica no consigui
prosperar y cambi de propietario frecuentemente, sin ningn signo de rentabi-
lidad. Finalmente, se hizo cargo de eUa el gobierno, sin obtener mejores resulta-
dos, y se cerr en 1780.
Estos ejemplos ilustran los problemas de la industria espaola. En muchos
casos, las fbricas eran simplemente grupos ms amplios de artesanos, con
escasas modificaciones en el sistema de produccin. Existan deficiencias tecno-
lgicas que los trabajadores extranjeros no podan solucionar. Para modernizar
y ampliar la produccin se necesitaban nuevas inversiones. No era capital lo que
faltaba en Espaa. Los tipos de inters fueron bajos a partir de 1705, lo que
indica la existencia de capital, y en esta poca se formaron grandes fortunas
gracias al comercio exterior y colonial. Sera errneo pensar en una Espaa
expectante con sus industrias en busca de inversores. Bien al contrario, Espaa
era una clara demost racin de que la acumulacin no poda, por s sola, abrir la
puerta del crecimiemo industrial.' Lo cierto es que no existan las condiciones
para la industrializacin, ni en la agricultura, ni en la educacin, ni en los
transportes, ni por poder de compra. Si el capital prefera buscar otros destinos
era porque la pennsula no constitua un buen mercado consumidor para la
industria nacional y porque el gobierno no poda garantizar un mercado colonial
libre de la competencia extranjera. Los espaoles mostraban una gran resistencia
a consumir los productos de su propia industria y cuando podan elegir no
compraban productos espaoles. En cualquier caso, la mayor parte de los espa-
oles eran demasiado pobres para comprar productos manufacturados, ya fue-
ran nativos o extranjeros.
En definitiva, durante la primera mitad del siglo XVIII hubo escasez de
inversiones tanto en la produccin agrcola como industrial. La economa espa-
ola estaba formada por una agricultura descapital.izada, una industria en las
mismas condiciones, todava en gran medida en fase artesanal, y un sistema de
transportes cuyo estrangulamiento era un nuevo obstculo para el crecimiento.
Por otra parte, s exista acumulacin de capital para las actividades comerciales
y para la promocin del comercio de ultramar. La corona favoreci la creacin
de todo tipo de compaas comerciales en el periodo 1720-1750. El mecanismo
de estas iniciativas fue el mi smo en la mayor parte de los casos y tenda a seguir
los modelos ingls y holands. El pblico era invitado a participar; existan
lmites para los beneficios pero no para los riesgos y las compat1as obtenan
privilegios, exenciones fiscales y monopolios en zonas especficas o en determi-
nados productos. El economista Gernimo de Uztriz consideraba que eran
escasamente rentables para Espaa por la ausencia de productos industriales
exportables. Pero algunas de las compaas, las compaas de comercio y fbri -
cas, tpicas de la poca de Ensenada, propusieron una colaboracin con las
industrias locales e incluso establecer fbricas para la exportacin de productos
nacionales. Para demostrar el apoyo de la corona, se les daba el ttulo de real y
7. Josep Fontana Lzaro, La quiebra de la monarqufa absoluta, 1814-1820, Barcelona,
1971, pp. 20-21.
ESPAl'lA, EUROPA Y AMRICA 1 J J
en ocasiones el rey tena acciones en ellas. Por ejemplo, la Real Compaa de
Fbrica y Comercio de Toledo, cuyo objetivo era la reconstruccin de la manu-
factura de la seda; la Compaa de Granada y la Compai'la de San Fernando
(Sevilla), creadas para exportar productos de seda a Amrica, y la Compaa de
Extremadura, para el comercio con Portugal. Pero la compaa que obtuvo
mayor xito, la Compaa de Caracas, no tena conexin alguna con la industria.
Comerciaba con cacao y otros productos coloniales y tras su estela se formaron
otras compaas coloniales similares en las dcadas centrales de la
Ahora bien, hay que decir que ninguna de esas compaas contribuy al creci-
miento econmico y que ignoraban el concepto de riesgo limitado como estmu-
lo a la inversin. Su aparicin no implic la abolicin del monopolio comercial,
sino simplemente la existencia de un nmero mayor de monopolistas.
Catalua surgi del siglo XVII con mejores perspectivas de crecimiento que
Castilla, perspectivas que se vieron refrenadas momentnea, pero no definitiva-
mente, por los acontecimientos de 1705-1714 y pronto fue evidente que las
consecuencias econmicas de la Guerra de Sucesin eran menos traumticas que
las polticas.
9
Las prdidas demogrficas, la destruccin material y la confisca-
cin de propiedades fueron un duro golpe y la economa de posguerra estaba
lejos de ser slida: los aos 1714-1718 contemplaron el declinar de fortunas
personales, la elevacin de los precios y el incremento de los impuestos. Pero
estos fueron efectos de la guerra a corto plazo, prolongados, sin duda, por la
aparicin de brotes de peste en diferentes partes de la Espaa mederrnea en
1720. Despus de esa fecha, Catalua inici un periodo de recuperacin y esta-
bilidad en 1720-1726. La poblacin se increment de 470.000 a 900.000 almas en
1787, lo que signific mano de obra ms barata para la industria y ms numero-
sa para la agricultura.
10
La estabilizacin de 1720-1726 fue de carcter peninsular y no solamente
regional. Ahora que Madrid gobernaba todas las provincias, no lo haca con
mano de hierro. La paz interna fue la primera ventaja para la economa de
Catalua y de otras regiones. La poltica estaba en manos de los nuevos bur-
cratas como Rodrigo Caballero y Patio, que no eran de talante represor ni
agentes de un rgimen represor. La poltica del gobierno central fue favorable a
los intereses catalanes. La proteccin de los productos nacionales frente a los
procedentes del exterior tena que ser bien recibida por los catalanes; en los aos
1717-1718, los ministros de Felipe V declararon la guerra al contrabando e ini-
ciaron, especialmente en la industria textil, una poltica de prohibicin de impor-
taciones. Naturalmente, la industrializacin catalana no comenz con el protec-
cionismo del primer monarca Borbn. La manufactura de tej idos de algodn
estampados no conoci el xito hasta despus de 1740, pero el decenio de 1720
contempl el inicio de una poltica econmica ms nacional, tanto en la penin-
sula como en Amrica, que tambin beneficiaba a Catalua.
La integracin de la economa catalana en la de la pennsula se realiz en el
8. Vase infra, pp. 134-135.
9. Pierre Vilar, La Catalogne dans I'Espagne moderne, Pars, 1962, 3 vols., 1, pp. 679-710
(hay trad. cast.: Catalu11a en la Espafla moderna, Barcelona, 1988).
10. Nada), La poblacin espollolo. pp. 96-105.
112 EL SIGLO XVUI
curso de un largo periodo de tiempo. Pero si hemos de buscar el comienzo de
este proceso hay que situarlo en los aos en torno a 1720, que contemplaron los
priijleros signos tmidos de la postura del gobierno central respecto a la futura
direccin de Catalua: supresin de las aduanas internas, incremento de las
relaciones comerciales entre Barcelona y Cdiz, impulso del intercambio de pro-
ductos catalanes frente al t rigo castellano. Gradualmente, la economa catalana
se vera compensada en la nueva Espaa del siglo XVIII de las prdidas sufridas
en 1714. En 1750, el modelo cataln de crecimi ento econmico era ya una
reali dad: crecimiento demogrfico, expansin extensiva e intensiva de la agricul-
tura, nuevo impulso de las manufacturas tradicionales y aparicin de nuevas
industrias con mtodos modernos de produccin; acumulacin e inversin de
capital comercial y desarrollo comercial tanto en el interior como en el exterior.
11
Estos recursos, proyectados al conjunto de Espaa, habran permi tido a los
Borbones reforzar sus pertrechos de guerra y presentar un rostro nuevo ante el
mundo. Lo cierto es que tuvieron que ajustar sus intereses de defensa y la
poltica colonial a los medios disponibles y, en el proceso, averiguar el autntico
alcance del poder espaol.
E L EJRCITO Y LA MARINA DE ESPAA
El ejrcito ocupaba un lugar central en la monarqua borbnica. Ms all
de su papel defensivo, se incorpor, de hecho, al sistema administrativo y legal
y los capitanes generales y sus subordinados no eran nicamente comandantes
militares sino tambin gobernadores provinciales. Esto no fue fruto del azar.
Los Borbones accedi eron al poder en Espaa por medio de la fuerza, contra la
oposicin activa de una parte de la poblacin. Felipe V recurri al ejrcito para
que luchara a su lado y para conseguir el trono y la respuesta del ejrcito a sus
peticiones report a sus miembros recompensas y privilegios, en especial a los
oficiales. Mientras en el resto de Europa, la formacin de un ejrcito permanen-
te implic la prdida de poder poltico por parte de la aristocracia, en Espaa el
desarrollo del ejrcito y la ampliacin de sus privilegios benefici a la alta
nobleza, que domin el cuerpo de oficiales. En la escala de mando, los rangos
de coronel hacia arriba fueron monopolizados por la alta nobleza, los ms
califi cados y titulados, como los calificaba la ley de 1704, mi entras los hidalgos
y el pueblo comn slo podan aspirar a los escalones inferiores de la oficialidad
con pocas oport unidades de promocin. El ejrcito puede, pues, ser considerado
como la vanguardia de la aristocracia, no como su rival, y en el curso del
siglo XVIII disput el papel preponderante en el gobierno a la eli te civil. La
consecuencia fue la tensin en las relaciones de los estamentos civil y militar,
que desencaden una crisis en las post rimeras de la centuria.
Uno de los logros de la nueva dinasta fue rescatar al ejrcito de la postra-
cin y desprecio en el que haba cado con los ltimos Austrias. El cambio
11. Carlos Martnez Shaw, << La Cataluna del siglo XVIII bajo el signo de la expansin,
en Roberto Fernndez, ed., Espaa en el siglo xvm. Homenaje a Pierre Vilar, Barcelona, 1985,
pp. 55-131. especialmente pp. 67-68.

ESPAA, EUROPA Y A M ~ R I C A 113
comenz en 1702-1704 en respuesta a las exigencias de la guerra y ante la
ausencia de voluntarios. La ley de 8 de noviembre de 1704 impona un recluta-
miento selectivo: de cada 100 ciudadanos se enrolaba a un soldado, nativo de la
localidad, soltero, de entre 18 y 30 aflos y cuyo lugar no poda ser ocupado por
un sustituto; despus de tres aos de servicio era desmovilizado y en la localidad
se realizaba un sorteo para designar a un nuevo soldado. Los reclutas as conse-
guidos se mezclaban con veteranos para constituir regimientos de 500 hombres,
y ms tarde de 1.000.
12
Se ofrecan incentivos como el acceso a las rdenes
militares, la exencin de otros servicios pblicos y la posesin del fuero militar.
siendo este un privilegio especialmente valorado que otorgaba la proteccin de la
legislacin militar y otras inmunidades. Los nicos exentos eran los estudiantes,
diversas profesiones y oficios y algunos agricultores. Tambin los nobles estaban
exentos del reclutamiento, en razn de que provean la oficialidad. De hecho, el
nuevo ejrcito se construy en torno a la nobleza, en la conviccin de que sus
miembros eran el estamento militar y los protectores tradicionales del reino.
Las reformas militares de 1702-1704 fueron seguidas de otras medidas. El
regimiento sustituy al tercio como unidad tctica fundamental y un nuevo
sistema de mando que inclua generales de brigadas, coroneles y tenientes suce-
di a los maest res de campo y otros oficiales de la poca de los Austrias. La
promocin quedaba en manos de la corona y el presupuesto proceda del gobier-
no central. Espaa, al igual que otros estados europeos, pronto descubri que el
ejrcito moderno era un instrumento extraordinariamente costoso que slo po-
da mantenerse si se reforzaba la economa y se incrementaban los ingresos. Los
ejrcitos reflejaban ahora los recursos demogrficos y econmicos de un pas y
se convirtieron en s mismos en una prueba de poder. El establecimiento de un
ejrcito permanente fue una gran novedad para Espaa y una prioridad en la
etapa de posguerra para Felipe V. Supuso tambin una enorme carga para el
presupuesto y entr en competencia por los recursos con otros departamentos.
Este no era el nico problema. El ejrcito se vio constreido por problemas de
reclutamiento y de recursos. Las regiones rechazaban el reclutamiento forzoso y
el intento de aplicar las cuotas establecidas para Catalua tras la Guerra de
Sucesin despert protestas y resistencias, dejando al descubierto la debilidad
del control central. Oc todas formas, se poda confiar en las tropas de esas
regiones? Catalua estuvo bajo vigilancia despus de 17 14 y se le priv de los
medios para organizar su propia defensa, incluso contra los piratas; se le permi-
ti poseer una polica local para hacer frente al bandolerismo, pero se aplaz
indefinidamente la cuestin del reclutamiento. Los 33 regimientos establecidos
por la ley de 1734 serian reclutados excl usivamente en Castilla y la carga princi-
pal recaa en la regin ms poblada, Andaluca ( 14 regimientos), y en Galicia
(6). La desigualdad, la impopularidad y los vicios del sistema de reclutamient o
obligatorio determinaron que se aplicara como un ltimo recurso cuando haban
fracasado todos los dems y no se contaba con un nmero suficiente de volun-
tarios. La posicin de influencia social y la corrupcin permitan la exencin de
las levas realizadas por los oficiales de reclutamiento y, por lo general, las tropas
12. Antonio Domingucz Oniz, Sociedad y estado en el siglo x vm espa11ol, Barcelona,
1981. p. 77.
114 EL SIGLO XVIII
estaban formadas por los desheredados, los pobres, mendigos y criminales. En
la prctica, el Estado tenda a dejar que las autoridades locales cumplieran con
una cuota determinada, pero a veces se resistan y una ciudad determinada poda
enviar un censo reducido o incrementar exageradamente el nmero de personas
exentas, no quedando prcticamente nadie apto para el servicio.u El Estado
borbnico resultaba menos imponente en las provincias que en el centro.
Normalmente, los ministros aceptaban el hecho de que Espaa careca de la
fuerza militar suficiente para librar por s sola una guerra terrestre, ni siquiera
en Italia. De ah la constante bsqueda de alianzas. Un tratado significaba
apoyo militar, lo cual era fundamental para La solvencia de Espaa. El embaja-
dor ingls estimaba que de unos ingresos anuales de 16 mHlones de pesos, ms 3
millones procedentes de las Indias, la familia real gastaba unos 7 millones al
ao, el ejrcito (con una fuerza de 70.000 hombres) 8, 7 millones en gastos
ordinarios y la marina, los ministros y la burocracia competan por el resto. Eso
era en 1731. Keene escribi: he sido muy bien informado de que incluso con los
ltimos reclutami entos no hay ms de 70.000 hombres, comprendiendo unos
12.000 caballos: 40.000, lo ms selecto del ejrcito, estn en Catalua, unos
. 8.000 en Andaluca y en sus di ferentes guarniciones. Asimismo, poseen 6 regi-
mientos de marinos>>.,. En 1738, cuando las relaciones entre Espaa e Inglaterra
estaban al borde de la ruptura, se dieron instrucciones a Benjarnin Keene para
que informara sobre las fortificaciones y defensas de la pennsula:
El rey de Espaa tiene sobre el papel y en la imaginacin 150.000 hombres,
de los que 30.000 son voluntarios ... Las tropas regulares creo que pueden estable-
cerse en 70.000 hombres, de los que unos 19 batallones estn en las guarniciones de
Orn y Ceuta. Tienen entre sus tropas un mayor porcentaje de dragones [soldados
de caballera] que en ninguna otra nacin, lo cual era una idea del seor Patio
para facilitar el transporte de las fuerzas a las partes del reino donde puedan ser
necesitadas sbitamenle.
11
La modernizacin del ejrcito no se consigui en todos los niveles y la
estructura superior de mando era especialmente defectuosa. En tiempo de guerra,
el poder del rey era delegado a los comandantes regionales, los capitanes gene-
rales. Estos oficiales, aparte de ejercer una autoridad poltica y judicial prctica-
mente virrei na!, comandaban todas las unidades del ejrcito en sus provincias.
Inevitablemente surgan conflictos de demarcacin entre los capitanes generales
y los comandantes del ejrcito en tiempos de guerra. No exista Estado Mayor ni
un sistema permanente de unidades superiores. La unidad ms elevada en el
ejrcito espaol segua siendo el regimiento, y la divisin era desconocida excep-
to como unidad improvisada en el inicio de la guerra.
Tambin la administracin del ejrcito era ineficaz. Tericamente, el conse-
jo supremo de guerra ejerca el poder del rey como comandante en jefe del
ejrcito. Estaba formado por el mi nistro de Guerra, los comandantes de infan-
13. /bid . p. 82.
14. Kccne a Newcastle, Sevilla, 2 de marzo de 1731, PubHc Record Office, Londres, SP
94/ 107.
15. Keene a Newcastle, 26 de mayo de 1738, PRO, SP 94/ 130.

ESPAA, EUROPA Y AMRICA 115
tera, caballera y otros cuerpos del ejrcito y por un nmero de oficiales nom-
brados por el rey. Pero este organismo qued relegado a un segundo plano al
abandonar los Borbones el sistema de gobierno por consejos y a mediados de
centuria la corona haba transferido muchas de sus funciones administrativas al
Ministerio de Guerra, dejando tan slo al Consejo las cuestiones judiciales. La
administracin cotidiana del ejrcito estaba en manos de los inspectores de los
diferentes cuerpos, que hacan cumplir las rdenes del ministro de Guerra y que
canalizaban hasta l las listas de promocin. Pero la autoridad del ministro de
Guerra se vea limitada, a su vez, por la del ministro de Hacienda, que controla-
ba los abastecimientos y el mantenimiento y provea el dinero necesario al ejr-
cito a travs de los intendentes. As, la autoridad estaba dispersada entre una
serie de instancias rivales, lo que derivaba en faccionalismo y confusin. La
burocracia militar era excesivamente numerosa, muy costosa y corrupta. Ante la
inexistencia de un control riguroso, los regimientos elaboraban listas fantasmas
y el gobierno espafiol termin entregando dinero por unos soldados que no
existan .
16
El poder martimo de Espaa en 1700 era escaso y la construccin de
barcos estaba en decadencia. Durante la Guerra de Sucesin, cuando Inglaterra
posea cien barcos de lnea, Espaa tena veinte barcos de guerra y dependa de
la armada francesa para la proteccin de sus rutas martimas. Ahora bien, por
su configuracin natural, Espaa necesitaba una marina poderosa. No era, y no
aspiraba a ser, una gran potencia terrestre, pero tena que ser una potencia
martima, pues de ello dependan su seguridad nacional, su comercio y su impe-
rio. Nadie en Espaa discuta esto; los nicos impedimentos eran la direccin y
los recursos. A comienzos del siglo XVIII, Espaa tena pocos barcos de guerra,
que se desplegaban en diferentes zonas de operacin. En las situaciones de
emergencia, la marina tenia que ser reforzada por barcos mercantes armados y
con navos que se compraban o alquilaban en el extranjero, expedientes a los
que ya no se recurra en el resto de Europa. Para competir con sus rivales,
Espaa necesitaba nuevos navos de linea como se llamaban, lo que significa-
ba que tenan que ser slidamente construidos y tener cuando menos de 40 a 50
caones para luchar, no en lnea de frente para el combate mano a mano, sino
en lnea de fila, cuando fuera importante la superioridad de fuego. Estas exigen-
cias requeran una estructura administrativa nueva y una revitalizacin de los
astilleros.
La infraestructura de la construccin naval no estaba totalmente obsoleta y
en los decenios posteriores a la Guerra de Sucesin conoci una expansin. En
1750 existan astilleros en Cdiz, El Ferro!, Cartagena, Mahn, Guarnizo, Pasa-
jes, Sant Feliu de Guixols, La Habana, Guayaquil y Manila. De ellos, Cdiz, El
Ferro! y Cartagena eran designados como arsenales reales, mientras que el resto
pertenecan al sector privado, aunque en la mayor parte de los casos dependan
de contratos del Estado o de la marina. Un arsenal era, en parte fbrica, en
parte almacn, e inclua un astillero, hornos de hierro, talleres, una mano de
obra permanente y una organizacin comercial. El Ferro!, creado por Patio y
ampliado por Ensenada, era un gran complejo industrial y base naval, compara-
16. Keene a NcwcasLle, 3 de mano de 1738, PRO, SP 94/ 130.
t
1
1
116 EL SIGLO XVIII
ble prcticamente a cualquier otro arsenal europeo. Espaa tena tambin fbri-
cas del Estado en Sada y Cdiz, donde se fabricaban velas y aparejos, comple-
mentadas con la produccin del sector privado en Granada, Estepa y Cervera
del Alhama.
En este periodo se moderniz la organizacin naval. " El primer paso signi-
ficat ivo fue la ley de 14 de febrero de 1714 suprimiendo los escuadrones de los
reinos individuales con sus diferentes nombres y sust it uyndolos por la armda
real. As, la corona comenz a profesionalizar la marina real y a situar bajo un
control unificado la administracin y las operaci ones navales, con independencia
de las divi siones regionales y de la marina mercante. Comenz as una nueva
administracin. Los ministros espaoles celebraron una serie de reuniones en
1716-1717 para preparar decisiones sobre el comercio, las colonias y la marina.
Uno de los resultados ms importantes fue el nombramiento (el 28 de enero de
1717) de Jos Patio como intendente general de Marina con amplios poderes,
casi similares a los que ms tarde se adjudicaran al secretario de Marina.
Simultane ese cargo con el de presidente de la Casa de Contratacin y de
superintendente de Sevilla y se esperaba de l que utilizara su poder para conse-
guir resultados especficos en la expansin de los arsenales y el diseo y produc-
cin de barcos.
11
En 1726, se asign a su departamento la secretara de Marina.
En 1737 se cre el almirant azgo, segn el modelo ingls, y en sus once aos de
existencia se convirti en un til instrumento para llevar a cabo nuevas reformas
navales. Esto redujo temporalmente el poder del secretario de Marina, hasta que
el experimento termin en 1748.
No fue una coincidencia que el fundador de la marina del siglo XVIII fuera
un civil; la iniciativa y determinacin de Patio subrayan el declive de la moral
de la marina. Es cierto que los primeros proyectos de la reforma naval se
elaboraron en 1712-17 13 y que posteriormente Alberoni mostr pretensiones de
innovador. Pero los primeros planes haban fracasado y la idea que tena Albe-
roni del poder naval era la de reunir tantos barcos como fuera posible, funda-
mentalmente alquilndolos en el mercado, y enviarlos al mar en una misin
espectacular. Por su parte, Patio oper sobre unos cimientos slidos y perma-
nentes. Cre arsenales locales y bases navales y, con la ayuda del arquitecto
nava l almirante Antonio de Castaeta, inici un programa de construccin na-
val moderna. Pati o reforz tambin la infraestructura de la construccin naval
promoviendo industrias de apoyo, como centros de tala de madera en los Piri-
neos, sin perjudicar la cubierta forestal, fbricas de brea y alquitrn en Aragn
y Catalua, manufacturas para producir cordajes en Galicia y la produccin de
velas y aparejos en Sada y Cdiz. Finalmente, Espaa lleg a ser prcticamente
autosuficiente en pertrechos navales.
Sin embargo, la primera fase del programa de Patino fue interrumpida por
la campaa de Alberoni en el El xito de las armas espaolas en
17. Sobre la reforma naval, vansc Jos P. Merino Navarro, Lo Armado esp011olo en el
siglo x vm. Mnclrid, 1981, pp. 33-45; Georrrey J . Walker, Spanish Politics ond Imperial Trode,
1700-1789, Londres, 1979, pp. 94-99.
18. C. Fernndez Duro. Armado Espollolo, Madrid, 1885-1903, 9 vols., VI, pp. 209-210,
221-223.

ESPAA, EUROPA Y ~ R I C A 117
Sicilia, en 1718, alarm a las potencias europeas y una escuadra inglesa dirigida
por el almirante sir George Byng fue enviada al Mediterrneo con instrucciones
de destruir toda su flota si era necesario, aunque no se haba declarado la
guerra. Los espaoles, ansiosos de evitar problemas y conscientes de sus limita-
ciones, huyeron de la escuadra inglesa a lo largo de la costa oriental de Sicilia.
Atrapados en el cabo Passaro el 11 de agosto, no presentaron batalla en lnea y
fueron atacados uno a uno y vencidos. La flota espaola result prctkamente
destruida, vcti mas sus tripulaciones sin preparacin de la prematura agresin de
Alberoni y de la falta de preparacin de sus oficiales. Como Patio saba no era
fci l llegar a ser una potencia naval. A partir de 1720, Gastaeta elabor un
nuevo programa de construccin naval, se consiguieron recursos y los astilleros
incrementaron la produccin. La atencin se centr ahora en la marinera. El
reclutamiento recibi un nuevo impulso y se introdujeron cambios en la ley de
reclutamiento. Se tomaron diversas medidas para que la carrera naval resultara
ms atractiva, crendose la primera academia naval espaola, la Academia Real
de Guardias Marinas. Se decretaron numerosas medidas para mejorar Ja forma-
cin de los oficiales y las t ripulaciones, para crear nuevos burcratas navales y
civiles y para promover la marina mercante. '
9
Gradualmente, comenzaron a
verse los resultados y, dando por sentada la diferencia en capacidad del enemi -
go, lo cierto es que la marina espaola ofreci una mejor imagen en la recon-
quista de Orn en 1732 que la que haba ofrecido en el cabo Passaro. Cuando
Patio se hizo cargo de la intendencia de Marina en 1717. <<no haba ni siquiera
un paraje donde se pudiera cocer un caldero de brea; a su muerte, en 1736,
dej una flota de 34 barcos de lnea, 9 fragatas y 16 barcos de menor entidad.
20
Los ingleses observaban estos acontecimientos con gran atencin, conscien-
tes de que tenan implicaciones para sus intereses martimos en Europa y Amri-
ca. Como escribi Keene, desde que regres a este pas, observ con la mayor
preocupacin los progresos de Patio hacia la consecucin de una marina pode-
rosa ... Esa idea es tan fuerte en l que ni los subsidios satisfechos al emperador,
ni el estado lamentable de las tropas espaolas, ni la pobreza de la corte y la
administracin pueden apartarle de ella.
21
El aparato de inteligencia britnico
mantena una vigil ancia permanente sobre la situacin de la marina espaola,
tomando en cuenta especialmente cualquier deficiencia en lo referente a la mano
de obra:
Tienen unos 40 barcos de linea y grandes fragatas, pero no cuentan con
marineros ni siquiera para la mitad de ellos y sus oficiales no merecen ese nombre.
De esos barcos, unos 10 o 12 estn en las Indias, con los galeones en Cartagcna y
con los azogues en Veracruz y los cruceros de la costa de Caracas. Hay aproxima-
damente siete en el Mediterrneo y el resto estJl fuera de circulacin en los
puntales de Cdiz.
22
19. lbid., pp. 211-212.
20. Antonio Rodrguez Villa, Patit1o y Campillo, Madrid, 1882, pp. 25, 187-189.
21. Keene a Newcastle, 23 de agosto de 1728, en William Coxe, Memoirs of the Kings
of Spain oj the Ho11se oj Bo11rbon, Londres. 1815
2
, S vols., 111, pp. 284-285.
22. Kccnc a Ncwcastlc, Sevi lla. 2 de marzo de 1731, PRO, SP 94/107.
118 EL SIGLO XVIII
Cuatro aos despus, el rearme naval se vea todava frustrado como con-
secuencia de los problemas de mano de obra y la falta de tripulaciones entrenadas:
Mis ltimas informaciones recibidas desde El Ferro! [avisan] de que los bar-
cos espaoles en ese puerto no cuentan con la mitad de los hombres que necesitan.
Los de la baha de Cdiz se hallan en la misma situacin y con toda probabilidad
ha de ser peor la de los que se acaban de poner en servicio en los Puntales. En
efecto, la costa de Valencia y la isla de Mallorca, desde donde se espera el envo de
hombres de mar en tartanas, no puede proporcionar marineros suficientes para
supli r las tripulaciones necesarias para una escuadra de 20 buques de guerra, que es
el nmero del que, segn me dijo el seor Patio, dispona Su Seor. n
Los espaoles, de la misma forma que uti lizaban tecnologa extranjera,
trataron de atraer a los marineros britnicos:
El capitn Bamett del HMS Biddeford me ha informado, segn su deseo, de
que los jefes militares espaoles intentan permanentemente inducir a los marineros
de los barcos mercantes de nuestra nacin a que entren al servicio de Espaa y que
disponen de un barco correo anclado en su puerto [Cdiz] para que sirva de lugar
para albergue y entrepot para esos marineros. ZA
Finalmente, la marina espaola sufra de una grave falta de recursos econ-
micos y de aprovisionami entos, especial mente tras la partida de Patif'lo: calcula
que tienen unos 50 barcos, de los cuales creo que pueden seleccionar 30 grandes
y bien construidos, pero sus almacenes estn desprovistos y tendrn que invertir
sumas muy importantes para alcanzar una situacin aceptable y la situacin de
la economa es muy mala como para que sea posible mejorar la condicin de la
marina.
2
)
La marina es un arma muy cara y su desarrollo depende de decisiones
polticas. Los gobiernos se ven en la obligacin de decidir entre necesidades en
connicto que presionan sobre los recursos y la prioridad de la marina slo se
impone cuando el inters martimo es lo sufi cientemente fuerte como para resis-
tir a otros grupos de presin en la sociedad y ganar la disputa por los recursos.
La marina era de primera importancia para una nacin que tena un comercio
transatlntico que proteger, un imperio colonial que defender, e intereses mer-
cantiles que satisfacer. Pero la poltica naval espaola era vulnerable a la exis-
tencia de grupos rivales y de otras prioridades. La presin ms fuerte sobre los
ingresos proceda de la corte, y era la institucin que ms gastaba en Espaa. El
segundo inters prioritari o era el ejrci to, instrumento de la poltica continental
de la corona y fuente de influencias para la aristocracia. La burocracia consti-
tuia otro grupo de presin, atrincherado durante largo tiempo y difcil de resis-
tir. Entre esos contendientes, la marina careca de fuerza poltica y sus intereses
tendan a verse marginados. Sin un mi nistro fuerte, convencido de su importan-
23. Kcene a Newcastle, 18 de agosto de 1735, PRO, SP, 94/123.
24. Keene al cnsul Skinner, Sevilla, 12 de noviembre de 1732, British Library, Add.,
Ms 43, 416, r. 106.
25. Keene a Newcastle, 25 de marzo de 1737, PRO, SP 94/ 127.

ESPAA, EUROPA Y AMRICA 119
ca y con la voluntad poltica de defenderla, la marina no poda competir con los
recursos de la corte, el ejrcito y la burocracia. Adems, en una monarqua
absoluta los ministros tenan que convencer a los monarcas. Eso no era fcil en
el reinado de Felipe V, pues la monarqua era una de las partes en disputa y la
poltica real estaba dividida entre el Mediterrneo y el Atlntico, entre la ambi-
cin dinstica y los intereses coloniales, entre el ejrcito y la marina. Patif\o
result vencedor en alguno de los enfrentamientos, durante algn tiempo. Sus
sucesores tuvieron menos inters o menos xito.
ESPAA y EUROPA
La poltica exterior espai\ola durante los primeros Borbones respondi a
una serie de presiones. El objetivo ltimo era el restablecimiento de una monar-
qua desmembrada y la recuperacin de las posesiones perdidas en Utrechl,
sobre todo en Italia. El Mediterrneo era una prioridad natural para una poten-
cia con una larga lnea costera y con territorios e intereses comerciales en la
regin. Sin embargo, los objetivos estratgicos se confundieron con las ambicio-
nes puramente dinsticas de Isabel Farnesio, cuya poltica italiana no resull
beneficiosa para Espaa. Pero el Mediterrneo no pod.a ser la nica prioridad.
Espaa tena que defender tambin un imperio en ultramar, el origen de gran
parte de su riqueza y poder. La lucha por el dominio en Europa se librar en el
Atlntico y ms all, no en los principados italianos. La poltica exterior espao-
la perdi el rumbo despus de Utrecht e inici un periodo de actividad diplom-
tica distorsionada por falsas expectativas y que no estaba inspirada por un nico
inters. Espaa tena que funcionar en el sistema de coaliciones polticas existen-
te en Europa, pues no tena los recursos necesarios para actuar en solitario. La
obsesin por la diplomacia, por lo dems inexplicable, se explica como un medio
de compartir el coste de la guerra y de mantener dentro de unos lmites los
gastos de defensa. Equilibrio de poder significaba conseguir un presupuesto
equilibrado. Para los Borbones espai\oles, la poltica era aliarse con Francia.
Dejando aparte los sentimientos familiares, Francia era una gran potencia conti-
nental y poda ayudar a Espaa a restablecer el equilibrio naval frente a Ingla-
terra. Sin embargo, la Guerra de Sucesin puso en evidencia el peligro de una
dependencia excesiva respecto a Francia y Espai\a estaba decidida a no ser un
satlite de Francia y a resistir la presin francesa en Amrica. Por tanto, de vez
en cuando Espaa diriga su mirada hacia Inglaterra. No era esta una opcin
fcil y por lo general volva a impulsar a Espana hacia Francia.
La guerra, y no la paz, fue la situacin habitual de las relaciones anglo-es-
paolas en el siglo xvm, ya fuera una guerra informal o real. Para Espaa,
Gibraltar y Menorca eran unas prdidas que tena que recuperar, mientras que
para Inglaterra constituan puestos avanzados de su podero naval. A los ojos de
los espaoles, Amrica era un monopolio absoluto, mientras para los ingleses
constitua una oportunidad de expansionarse. El imperio espaol era vulnerable
en diversos puntos. Portobello y Cartagena invitaban al ataque, permitiendo el
acceso al rico comercio peruano; La Habana, enclave vital en la ruta del tesoro,
era siempre un blanco tentador, Amrica Central una fuente de productos y un
120 EL SIGLO XVIU
vaco de poder, el Ro de la Plata un lugar vaco y una ruta para el contrabando.
Estos lugares fueron escenarios de ataques y contraataques, episodios cotidianos
del enfrentamiento anglo-espaol. Sin embargo, enfrentarse a Gran Bretaa
suponla frecuentemente enajenarse a Portugal, no slo porque los dos pases
eran aliados desde el tratado de Methuen sino porque Portugal tambin tenia
objetivos expansionistas en Amrica. Entre los espaoles exista un factor de
lusofobia que lazos dinsticos como el matrimonio de Brbara de Braganza con
el futuro Fernando VI slo conseguan paliar. Se consideraba que Portugal for-
maba parte de la esfera de influencia britnica, siendo Lisboa la base naval del
enemigo. En Amrica, la expansin portuguesa hacia el sur, desde Brasil, permi-
ti que la actividad comercial britnica llegara hasta el corazn del Ro de la
Plata y convirti a Buenos Aires en un nuevo foco de la defensa imperial espaola.
La primera fase de la poltica exterior espaola despus de Utrecht, desde
1714 hasta 1727, estuvo marcada por la improvisacin, y la poltica era dictada
por una reina italiana y administrada por aventureros extranjeros. El 16 de
enero de 1716 naci el primer hijo del segundo matrimonio de Felipe, Carlos de
Borbn Farnesio, el futuro Carlos lll de Espaa. Este acontecimiento reforz el
inters de Felipe V en l.taJia: ahora deseaba un territorio para el nuevo prncipe,
excluido de Espaa por sus hermanastros, y se dieron instrucciones a los minis-
tros para que se prepararan para la guerra. En favor de AJberoni hay que decir
que en un principio no se mostr entusiasta con la idea. Solicit un periodo de
paz de cinco aos, que le permitiran hacer de Felipe el monarca ms poderoso
de Europa, incrementar sus ingresos, controlar los gastos, revital izar el comercio
y reclutar un ejrcito y una marina que destruira a sus enemigos.
26
Lo cierto es
que tuvo que recortar sus planes. En 1717, una fuerza expedicionaria, reunida
de forma impresionante por Patio, tom Cerdea y en 1718 se inici una
operacin similar contra Sicilia. En ese momento, las potencias europeas reaccio-
naron en defensa del tratado de Utrecht y sbitamente Espaa se vio enfrentada
a la Cudruple Alianza, su marina destruida en la batalla del cabo Passaro y su
ejrcito aislado en SiciJia. Felipe V pudo senti rse afortunado ya que le ofrecie-
ron compensaciones en Parma y Toscana a cambio de firmar la paz con el
emperador y de comprometerse a respetar las clusulas italianas del tratado de
Utrechl. Debera haber reducido sus prdidas y haber aceptado, pero continu
luchando contra enemigos poderosos, presionado por su esposa y halagado por
el favorito. Alberoni organiz una liga variopinta, de la que formaban parte
Suecia, Rusia, jacobitas ingleses, elementos subversivos franceses, algunos prn-
cipes it.llianos, el papa y el sultn turco, ninguno de los cuales fue de ninguna
ayuda frente a la Cudruple Alianza formada por Inglaterra, Francia, el empe-
rador y Saboya-Piamonte, pero cuyos nombres pudieron ser enumerados a Feli-
pe V para reforzar su determinacin.
La guerra se libr en varios frentes, todos los cuales fueron escenarios de
derrotas. Mientras Alberoni intentaba que se levantaran en armas los seguidores
de los Estuardo en Irlanda y enviaba una pequea fuerza a la muerte en Escocia,
una expedicin inglesa penetraba con xito en el norte de Espaa y consegua la
26. Coxe, Memoirs oJ the Kings of Spain, 11, p. 206; Edward Armstrong, Elisabeth
Farnese. The Termaganl of Spain, Londres, 1892, pp. 73-74, 102- 109.

ESPAA, EUROPA Y AMRICA 121
rendicin de Vigo y Pontevedra en 1719. Mientras intrigaba en vano para deses-
tabilizar el gobierno de Francia, un ejrcito francs de 20.000 hombres invadi
Guipzcoa y tom San Sebastin. En Sicilia, tras el ataque preventivo de los
ingleses en el cabo Passaro, slo fue cuestin de tiempo la destruccin de las
tropas espaolas. Pocas veces se ha perdido una guerra de forma tan clara y se
ha producido tan precipitadamente la caida de un favorito y su transformacin
en chivo expiatori o. Alberoni fue denunciado por la opinin pblica como un
sacerdote blasfemo y fornicador que no haba celebrado misa desde haca seis
af\os y, para su gran indignacin, fue cesado de su cargo y expulsado de Espaa
en diciembre de 1719. Los monarcas se vieron abocados a la negociacin diplo-
mtica y a la deslealtad, y despus de prolongadas negociaciones (1720-1724)
fumaron el tratado de Cambrai y devolvieron los territorios conquistados, o
medio conquistados, a su situacin anterior.
Las aventuras no cesaron con la partida de Alberoni. La reina comenz
ahora a buscar los mismos fines con medios diferentes. Trat de llegar a un
compromiso con Austria con la esperanza de casar a sus dos hijos, Carlos y
Felipe, con sendas archiduquesas imperiales. Su instrumento fue otro favorito,
el barn Ripperd, comparado con el cual Alberoni era un hombre de EstadoY
El tratado de Viena resultante de esas negociaciones fue totalmente desfavorable
para Espaa: a cambio de vagas promesas de un matrimonio austraco para
Carlos, el emperador consigui subsidios sustanciales y concesiones comerciales
que supusieron un ultraje para la opinin espaola y alarmaron al resto de
Europa. Las relaciones anglo-espafiolas emraron nuevamente en crisis, afiadien-
do la diplomacia europea lea al fuego del con lli cto latente sobre Gibraltar, a
los ataques mutuos en las Indias y a las disputas sobre el comercio en la penn-
sula. Gran Bretaa contrarrest el tratado de Viena con la alianza de Hannover
y el resultado fue una breve guerra entre Felipe V y Jorge ll. A finales de marzo
de 1727, mientras soldados espaoles cavaban trincheras en torno a Gibraltar, el
embajador ingls recibi la orden de abandonar Madrid. La flota lleg finalmen-
te de las Indias, renovando las esperanzas espaolas y reforzando el esfuerzo de
guerra espaol. Los seguidores del viejo pretendiente (Jacobo Estuardo) reci-
bieron de nuevo apoyo pblicamente, mientras se congelaba una pretendida
invasin de Inglaterra. De hecho, las hostilidades se limitaron al Caribe y a
Gibraltar, una guerra colonial en el primer caso, un asedio sin xito en el
segundo. Estas eran las autnticas diferencias entre Espaa e Inglaterra y dura-
ron desde enero de 1727 a marzo de 1728, cuando Isabel Famesio acept firmar
la convencin de El Pardo, que pona fin al bloqueo ingls y que decretaba la
devolucin, o la promesa de devolucin, de los barcos y posesiones ingleses
ocupados por Espaa. La alianza entre Espaa y Viena lleg, pues, a su fin
cuando se hizo evidente que no se llevara a cabo matrimonio alguno y que los
austracos no apoyaran los planes espaoles en Italia. La reina intent seguir
una va distinta.
La determinacin de Isabel Famesio de conseguir principados italianos y
buenos matrimonios para sus hijos no derivaba simplemente de sus instintos
maternales, sino que era tambin un seguro para el da en que quedara viuda y
27. Vase supra, pp. 79-82.
122 EL SIGLO XVIII
se viera privada de la soberania alcanzada a travs de su esposo. Era un intento
calculado de evitar el dest ino de una reina viuda asegurndose un refugio y un
reino para su retiro. Este extremo era evidente para Benjamn Keene:
La reina comprende ahora que el emperador le ha engaado . .. Sus temores
se refieren ahora a la muerte del monarca o a su abdicacin, que ciertamente
ocurrir si no lo impide la primera. Esto le obliga a hacerse cargo de su famiHa y
a conseguir un retiro honorable para ella, lo que piensa que no puede conseguirse
sin las guarniciones espaolas en Toscana y Par m a y la garant a de Inglaterra y
Francia de defender y mantener a su hijo en posesin pacfica de esos ducados.
211
Su necesidad de una nueva estrategia y de un nuevo consejero coincidieron
con el ascenso de Jos Patio a una posicin de dominio en la administracin.
Patio no fue ni un genio ni un innovador, ni en la poltica exterior ni en la
pol!tica interna. Como servidor real tenia que aceptar las obligaciones de la
politica italiana de la reina y buscar la oportunidad y los recursos para llevarla a
cabo. No parece que en ningn momento se opusiera a los deseos de la reina.
Contemplaba acaso esta poltica en el contexto ms amplio de los intereses
mediterrneos de Espaa, para incluir no slo Italia sino tambin el norte de
frica y preparar el camino para una revitalizacin del poder de Espaa y para
la recuperacin de Gibraltar y Menorca? No poseemos pruebas concluyentes al
respecto. l:9 No se ocultaba el hecho de que Italia constitua una distraccin de la
otra prioridad de Patio, la guerra atlntica y colonial con Gran Bretaa. En
este aspecto, la lgica de su pol!tica era mantener la paz con Gran Bretaa
mientras restableca el poder naval de Espaa. Su innuencia se dej sentir en
1728 en la interrupcin de la alianza austraca y en la firma de un acuerdo con
el enemigo. Pronto se hi zo notar que una nueva mano diriga la poltica exterior
espaola, que los objetivos estaban ms claros, que las negociaciones eran ms
duras y que tambin lo eran las sanciones. Su poltica hacia Gran Bretaa,
abiertamente correcta, fue dura e innexible. En el Caribe, respondi a la agre-
sin con la agresin; para hacer frente al contrabando recurri a los guardacos-
tas, una fuerza de buques de guerra autorizados; cont ra la Compai'la del Mar
del Sur aplic la letra de la ley; ante las protestas inglesas por la obstaculizacin
del comercio legtimo replic con la demora de la burocracia espaola. Este tipo
de presiones se podan reforzar o reducir como instrumento de negociacin y
podan aplicarse en el Atlntico para conseguir resultados en el Mediterrneo.
El gobierno espaol deseaba el apoyo de Inglaterra y Francia contra el
emperador para conseguir la sucesin de los dos prncipes en Parma y en Tosca-
na; Ingl aterra y Francia queran la continuacin de las prcti cas comerciales
tradicionales en Cdiz y Amri ca. El tratado de Sevilla (9 de noviembre de 1729)
permiti a Inglaterra recuperar todos sus privilegios comerciales y, a cambio,
Inglaterra y Francia ayudaran a Espaa a introducir guarniciones en Pa.rma y
28. Keene a Newcastle, 26 de mayo de 1729, PRO, SP 94/ 100.
29. Esta es la tesis de Antonio Bthencourt Massieu, Potio y lo poltico internacional
de Felipe V, Valladolid, 1954, possim.

ESPAA, EUROPA Y AMRICA 123
Toscana.
30
Gran Bretaa acept de buen grado el tratado de Sevilla para poner
fin a la guerra colonial. Por su parte, Patio continu la guerra colonial para
presionar a Gran Bretaa respecto al tratado, pues la operacin itaJiana era
arriesgada y costosa y Patifto deseaba contar con la ayuda inglesa para poner un
freno al emperador y compartir los costes navales.
El sei'tor Patio, quejndose de los gastos que se ha visto obligado a hacer,
que afirma que ascienden a dos millones de piastras, sin contar la vestimenta del
ejrcito y otras cargas que eran necesarias tanto en tiempo de paz como en la
guerra ... Me pregunt si crea que nos uniramos a Espaa en caso de que Francia
persistiera en su inaccin.
3 1
Keene era consciente de que estaba siendo presionado. Las autoridades
espaolas todava no haban devuelto las incautaciones realizadas durante la
guerra; en la pennsula los funcionarios redoblaban su vigilancia; en el Caribe
los guardacostas atacaban tanto el comercio lcito como el ilicito; en todas
partes de Amrica Patio aplicaba la diplomacia de la amenaza. Hi zo odos
sordos a las protestas de Keene argumentando que en cuanto Gran Bretaa
cumpliera sus obligaciones en Europa, Espaa cumplirla tambin en Amrica. A
lo largo de 1730, la gurra informal contra el comercio britnico Ueg a ser tan
crtica que el almi rantazgo dio instrucciones al contraalmirante Stewart para que
tomara represalias contra los barcos mercantes espaoles si no poda conseguir
la devolucin de las confiscaciones ilegales. Pero la Compaia del Mar del Sur,
temerosa de perder sus privilegios, le pidi que actuara con prudencia y que
limitara su actuacin a los guardacostas espaoles.n
Patifio jug sus cartas diplomticas con habilidad y convenci a Inglaterra
para que pasara a la accin en la cuestin italiana, si era necesario sin Francia.
En abril de 1731, Inglaterra negoci la aceptacin del emperador de la interven-
cin espaola en los ducados y por la declaracin de Sevilla (6 de junio de 1731)
acord con Espaa asegurar la sucesin de Carlos y la introduccin de guarni-
ciones. En ese mismo mes, flotas inglesas y espaolas transportaron a Carlos y
a 6.000 soldados espafioles a los ducados y durante un inslito periodo Espaa
e Inglaterra no slo estuvieron en paz sino que fueron aliados. El camino pare-
ca abierto para el acuerdo sobre cuestiones comerciales y coloniales, y esto se
formaliz en una nueva declaracin (8 de febrero de 1732), firmada por Patio
y Keene y dirigida a poner fi n a la situacin de incertidumbre en aguas
americanas. Espaa se comprometi solemnemente a reparar el dao sufrido
injustificadamente por el comercio britnico, a respetar el comercio legitimo
de los britnicos con sus propios puertos y colonias y a controlar las actividades
de los guardacostas, en tanto que Gran Bretaa declaraba que realizara una
compensacin por los dafios del pasado y negara la proteccin de su marina a
los contrabandistas.
33
Ciertamente, se trataba tan slo de buenos sentimientos y
las perspectivas de xito no eran buenas. Trminos como derecho de bsque-
30. !bid . pp. 33-36.
31. Keene a Newcastle, 17 de julio de 1730, PRO, SP 94/103.
32. Richard Pares, War and Trade In the West lndies 1739-1763, Londres, 1963. p. 15.
33. Bthencourt, Patif1o y la polftica intemacional de Felipe V. pp. 50-5 l.
124 EL SIGLO XVLU
da, proximidad a las costas espaolas y origen de la mercanca>> seguan
estando oscuros y obstaculizando la prctica del comercio, y las negociaciones
de 1732-1734 no sirvieron para solucionar ni uno solo de los problemas en la ya
tediosa li sta de agravios mutuos: derechos de pesca del bacalao en Terranova,
corte de madera en Campeche, la nueva colonia de Georgia, y pretensiones
sobre capturas martimas y represalias. La negativa de la Compaa del Mar del
Sur a hacer frente a sus obHgaciones y el rechazo de los funcionarios espaoles
de Mxico y Per a devolver cuanto haba sido capturado a la compaa durante
las represalias de la guerra de 1718 y 1727 estaban permanentemente presentes
en esa lista y fueron un obstculo permanente para las relaciones anglo-espao-
las durante el decenio de 1730. La tctica dilatoria de los espaoles no pareca
haber cambiado.
Espaa tena que defender sus intereses nacionales sin provocar a la poten-
cia naval dominante del momento. Mientras los negociadores de Patio intenta-
ban distraer a los ingleses, l intentaba proteger las rutas martimas y mejorar
las defensas del imperio. Tom medidas, o as se crey, para proteger Florida de
las incursiones desde la Georgia Britnica y dio instrucciones al gobernador de
Buenos Aires para que preparara una ofensiva contra la Colonia do Sacramen-
to. Pero los funcionarios locales no parecan ser conscientes de la preocupacin
de Patii\o y continuaron afirmando que Florida no estaba defendida adecuada-
mente, que Buenos Aires necesitaba ms tropas y que Portugal comerciaba
cuanto queria en el Ro de la Plata . ~ < Patio ten di a a cubrir con papel las grietas
existentes en las defensas coloniales y pese a toda su habilidad diplomtica en el
enfrentamiento con Gran Bretaa no poda disfrazar el hecho de que navegaba
en una fragata contra un barco de lnea. Estaba convencido de que los intereses
espaoles y britnicos en Amrica eran irreconciliables, de igual forma que las
pretensiones espaolas y austracas en IlaHa estaban an sin resolver. Cmo
poda luchar en dos frentes? Cmo poda conjugar las pretensiones espaolas
con el poder de Espaa'? Slo con un aliado, y afortunadamente exista uno al
alcance.
En Europa era todava intensa la actividad diplomtica familiar. Francia
deseaba conseguir un aliado contra Austria y Rusia en el inminente conflicto
sobre la sucesin polaca y estaba di spuesta a hacer concesiones a cambio de que
Espaa se enfrentara a Austria en otro frente. Las negociaciones demostraron
que Italia todava dominaba la poltica espaola y segua siendo una cuestin
crucial. En cada etapa de la actividad diplomtica -el tratado de Viena, el
tratado de Sevilla, ahora en 1733- los intereses de Isabel Farnesio, para bien o
para mal, dictaban las decisiones del gobierno. Felipe V, obediente a sus deseos,
exiga que cualquier tratado de alianza anulara todos los compromisos anterio-
res. En esta ocasin, Npolcs, Sicilia y los fuertes de Toscana deban ir a parar
a manos de Carlos y el objetivo de Patio en la negociacin era conseguir todo
ello. El cardenal Fleury acept prcticamente en su totalidad el proyecto espaol
y el 7 de noviembre de 1733 se firm el primer pacto de fa mi la en El Escorial. Jl
34. John J. TePaske, The Govemorship of Spanish Florida 1700-1763, Durham, NC,
1964, pp. 133-139; Enrique M. Barba, Don Pedro de Cevallos, Buenos Aires, 1978, pp. 35-36.
35. Alfred Baudrillart, Philippe V et la cour de France, Pars, 1890-1900, 5 vals., LV,
pp. 199-201.
ESPAJ'lA. EUROPA Y AMRICA 125
El tratado garantizaba las futuras posesiones italianas de Carlos y los derechos
de Isabel Farnesio a La propiedad patrimonial de los Farnesio y los Mdicis; si
como consecuencia de las restricciones impuestas al comercio britnico Espaa
era atacada por Oran Bretaa, Francia le ayudarla con todas sus fuerzas y
ofrecera su apoyo diplomtico y militar si era necesario para conseguir la r ~ u
peracin de Gibraltar. Ninguna de las dos partes renunciara a las armas excepto
de comn acuerdo y despus de conseguir lo que se haba acordado en Italia.
Francia obtuvo el status de nacin favorecida en el comercio y los aliados
acordaron restablecer el orden en el comercio y poner fin a los abusos ingleses,
en cuya supresin tanto Espaa como Francia estn igualmente interesadas.
El acuerdo fue concebido como un tratado secreto y que Se mirar desde hoy
como un Pacto de Familia, perpetuo e irrevocable, que debe asegurar para
siempre el nudo de la ms estrecha amistad entre SS. MM. T.C. y C..J
6
El
primer pacto de familia permiti a cada uno de los firmantes explotar una
coyuntura particular en Europa. Para Felipe V era la oportunidad de recuperar
algunos de los territorios perdidos en Utrecht. Para la reina constitu1a una
ocasin ideal para procurar por su familia. Para Patio, una forma de concili ar
los intereses espaoles en el Atlntico y el Mediterrneo. Era tambin una lec-
cin en las limitaciones de la diplomacia dinstica.
La expedicin espaola a Npoles se vio coronada por la victoria de Britan-
to, y Sicilia fue conquistada ms rpidamente an. Carlos fue proclamado rey
de las Dos Sicilias en 1734 y tres aos ms tarde el emperador le reconoci corno
tal, mientras recuperaba Parma, que qued reservada como objetivo de una
futura guerra para acomodar al otro hijo de Isabel Farnesio. El nuevo reino era
un Estado viable, claramente soberano, pero en la prctica era un satlite de
Espaa. El coste para Espaa era elevado, pero eso no preocupaba en una corte
en la que la pobreza y la extravagancia iban de la mano. Sin embargo, Patio
conoca los riesgos:
Ya le ha costado unos tres millones de piastras desde el mes de octubre,
adems de la suma que ha pagado al embajador francs por los subsidios, que
asciende al menos a 600.000 piastras. de manera que no es extrao que experimente
un profundo temor a que enviemos barcos para interceptar el tesoro que pueda
venir en la nota, si nos declaramos contra Espaa, porque imagina que lo primero
que haremos como consecuencia de nuestra declaracin ser detener el tesoro en su
lugar de origcn.l
7
Despus de todo, Inglaterra se mantuvo al margen de la guerra y el tesoro
americano sigui nuyendo hacia Espaa. El gobierno se sinti profundamente
al iviado en marzo de 1734 con la llegada de un buque de guerra, el Incendio,
desde Cartagena y Portobello con tres millones de pesos para el comercio y un
milln para la corona. )A Pero el esfuerzo de guerra devoraba los recursos tan
rpidamente como se ingresaban. En junio, la nota Lleg a Cdiz con 12,5
millones de pesos y en agosto cuatro azogues con tres millones para el comercio
36. Citado por Bthencourt, Patilla y la polftica internacional de Felipe V, p. 62.
37. Keene a Newcastle, 17 de febrero de 1734, PRO, SP 941119.
38. Keene a Ncwcastle, 13 de marzo ele 1734, PRO, SP 94/ 119.

126 EL SIGLO XVLII
y casi dos millones para la corona.
39
Pese a todo, la escasez de dinero oblig a
Espaa a negociar con el emperador, a renunciar a Toscana y a poner fin a la
guerra con una fuerte sospecha de haber sido manipul ada por Francia.
La opinin espaola en general y los comerciantes en particular no se
sintieron impresionados por los resultados del primer pacto de famma. Cierto
que se haban obtenido victorias en Italia, pero eran victorias para Espaa?
Nada se habla conseguido en el Atlntico. No babia sido posible inducir a Gran
Bretaa a que provocara una accin franco-espaola y despus de la guerra las
rutas comerciales no eran ms seguras que antes. La mera presencia de una
escuadra inglesa en Lisboa o Gibraltar poda perturbar el comercio con las
Indias y a pesar de la reforma de Patio la marina espaola no poda comparar-
se todava con la britnica. Patio muri en noviembre de 1736 acuciado por
estos y otros problemas.
Despus de Patio, la poltica exterior espaola cay en manos de hombres
poco prudentes cuyas ideas no se ajustaban a sus recursos. Al menos, esta era la
opinin de Keene:
La Quadra es ms torpe y tozudo de lo que me es dado imaginar. Se deja
conducir totalmente por el sei'lor Casimiro Ustriz, primer secretario de la Secreta-
ra de Guerra y los dos se han llenado la cabeza de tal forma con la grandeza de la
monarqula espai'lola, con las ofensas que recibi de los extranjeros y del comercio
extranjero y con el concepto de que siempre ha sido engai'lada en negociaciones
anteriores y tpicos como este, que esta corte es mucho ms difcil que en cualquier
otro periodo en el que la he conocido . .a
Pero la crisis en las negociaciones anglo-espal'lolas era profunda, y no tan
slo una cuestin de personalidades, y derivaba bsicamente del conflicto coti-
diano y duradero en Amrica. El gobierno espaol haba confiado en satisfacer
a Inglaterra con un cierto reparto legtimo de su comercio colonial a t ravs del
asiento de 1713, pero los ingleses eran difciles de satisfacer y el contrabando
continu, reforzado por los comerciantes recientemente autorizados. Espaa
slo poda hacerle frente con los guardacostas, que eran sumamente agresivos,
que perturbaban el comercio de Inglaterra con sus colonias y que hi cieron un
hroe popular del capitn J enkins. Estos fueron los orgenes de la di sputa diplo-
mtica que culmi n en los aos 1737- 1739, cuando el gobierno, denigrado por
Keene como hemos visto, pareci reavivar la aspi racin tradicional de Espaa a
la soberana universal en las Amricas, su monopolio territorial y comercial y su
derecho a detener y registrar todos los barcos extranjeros. Por su parte, los
comerciantes ingleses estaban vi dos de encontrar nuevos mercados y ansiosos
de incrementar la actividad comercial mediante la conquista en Amrica. En el
gobierno ingls y en la marina existan intereses dispuestos a colaborar .
1
As pues, la Guerra de la Oreja de Jenkins encontr tanto a Espafia como
a Gran Bretaa dispuestas a luchar. Para Gran Bretafia era una guerra colonial
y en julio de 1739 el almrante Vernon fue enviado a hostigar a Jos espaoles en el
39. Keene a Newcastle, S de julio de 1734, 9 de agosto de 1734, PRO, SP 94/ 120.
40. Keene a Ncwcastle, 13 de enero de 1739, PRO, SP 94/131.
41. Pares, War and Trade in the West lndies, pp. 10-28, 34, 62-64.


ESPAA, EUROPA Y A M ~ R I C A 127
Caribe. La guerra no se declar formalmente hasta el 19 de octubre y no termi -
n hasta 1748. Durante ese tiempo, Espaa tuvo que defenderse contra dos
formas de ataque por parte de los britnicos, expediciones de conquista e inter-
ferencia del comercio. Vemon captur Portobello en 1739 pero no consigui
ocupar Cartagena en 1741, cuando los defensores espaoles mostraron una acti-
tud admirable. Para Espaa era tambin una guerra europea. El conmcto anglo-
espaol se mezcl en los aos posteriores a 1740 con la Guerra de Sucesin
Austraca, en la que Inglaterra apoy a Austria y Francia a Baviera, aunque
lnglaterra y Francia no llegaron a una ruptura formal de sus relaciones hasta
1744. Las intenciones de Espaa eran de gran inters para las otras potencias:
estaban en juego el equilibrio de Europa y el comercio de Amrica. Inevitable-
mente, Isabel Famesio aprovech la oportunidad para avanzar un paso ms en
su poltica italiana y conseguir un territorio para su hijo Felipe. Dos expedicio-
nes espaolas llegaron a Italia en 1741 y 1742 y mientras haba espaoles luchan-
do contra los invasores ingleses en Cartagena y Panam, invasores espaoles
luchaban contra los austracos en el norte de Italia, ejercicio impresionante de
guerra global pero utilizacin equivocada de unos recursos limitados. Las tcti-
cas de Isabel Farnesio embarcaran a Espaa en el conflicto general y se apelara
a la solidar idad borbnica en busca de ayuda. Este fue el contexto del segundo
pacto de familia firmado el 25 de octubre de 1743, en el que Luis XV se com-
prometi a instalar a Felipe de Borbn en Miln, Parma y Piacenza, a garanti -
zar la posicin de Carlos como rey de las Dos Sicilias, a apoyar la reconquista
de Gibraltar y Menorca y a liberar a FeHpe V de las restricciones comerciales
que le haban sido impuestas en 1713.
42
El tratado contena ventajas evidentes
para Espaa y peligros concretos para Gran Bretaa, bajo la amenaza de un
fuerte bloque borbnico y, asimismo, de la dominacin del comercio transatln-
tico por parte de Francia.
La guerra consisiti en una seri e de operaciones confusas en busca de
objetivos incomprensibles, sin ventaja evidente para los combatientes. Y cuando
Felipe V muri el 9 de julio de 1746 no pareca poder mostrar grandes logros
por ese recurso final a las armas. Un nuevo reinado abra nuevas posibiHdades
en las relaciones anglo-espaflolas. Entre los negociadores espaoles de 1746 figu-
raba Melchor de Macanaz, uno de los pocos espaftoles de su poca que abogaba
por una posicin nacionalista en la poltica exterior, que consideraba que la
alianza con Francia era perjudicial para Espaa y que prefera que Espaa
apareciera independiente como una potencia europea y que se llegara a un
acuerdo con Gran Bretaa, la potencia comercial y martima ms poderosa de la
poca.
41
Pero fracasaron las negociaciones sobre Gibraltar e Italia. Cuando la
guerra europea termin finalmente con el tratado de Aqui sgrn, en 1748, ese
tratado no fue negociado con Espaa sino con Francia, y Espaa slo lo acept
con renuencia. Espaa quera M.iln pero tuvo que contentarse con Parma y
42. Baudrillart, Philippe V et lo cour de Fronce, V, pp. 163-173.
43. Henry Kamen, Melchor de Macanaz and the Foundations of Bourbon Power in
Spaim>, English Historicol Review, 80, 317 (1965), pp. 699-716; Maria Dolores Gmez MoHeda,
((El caso Macanaz en el Congreso de Brcda, Hisponio, 18 (1958), pp. 62-128, y Gibraltar, una
t'Ontiendo diplomtico en el reinado de Felipe V. Madrid, 1953, pp. 237-239.
128 EL SI GLO XVIII
Piacenza, asignados a Felipe de Borbn como un Estado independiente. En
compensacin por la interrupcin durante la guerra, se restableci el asiento
para la Compaia del Mar del Sur durante cuatro aos. Pero en el tratado
comercial anglo-espaol de 1750, Inglaterra renunci a los aos que quedaban
del asiento a cambio de un pago de 100.000 libras, inicindose finalmente un
periodo de relaciones comerciales ms satisfactorias entre los dos pases.'"
La actuacin de Espaa es prueba de que se haba producido una mejora
radical en cuanto a estrategia y fuerza desde 1718 y el balance de la guerra no
fue totalmente desfavorable. Espaa haba puesto limite al progreso britnico en
Amrica. Es cierto que Gran Bretaa haba obtenido numerosas ventajas y
haba dislocado seriamente el monopolio comercial, pero no haba alcanzado los
objetivos a ms largo plazo de penetrar en el imperio espaol por la fuerza y de
derrotar a su pri ncipal rival comercial, Francia. La imposibi lidad de Gran Bre-
taa de persuadir a Espaa para que le permitiera comerciar directamente con
sus colonias contrastaba totalmente con el xito de Francia en su actividad
comercial a travs de Cdiz. Pero, tal vez, el resultado ms prometedor de la
guerra para Espaa fue la cul mi nacin del proyecto italiano de Isabel Farnesio
y su apartamiento definitivo del poder. Ese proyecto poda ser racionalizado
como la recuperacin de una esfera tradicional de influencia, como la reapari -
cin de Espaa como potencia mediterrnea. Sin embargo, desde el punto de
vista econmico, la empresa haba consumido recursos nacionales para alcanzar
objetivos dinsticos sin producir resultados apreciables. Por tanto, el ano 1748
marc el final de una politica que daba preferencia a la diplomacia europea
sobre la defensa del imperio y el comienzo de un nuevo orden de priori dades.
Espaa comenz a recuperarse de la etapa de los aventureros, de las expectativas
vanas y de las guerras innecesarias para centrar su a1encin en la importante
cuestin de la rivalidad colonial.s
EL COMeRCI O AMERI CANO Y SU DEFENSA
El comercio espanol con Amrica estaba organizado como un monopolio.
El trfico hacia las Indias parta de Sevilla en dos flotas peridicas, la flota que
se di riga a Veracruz y los galeones a Cartagena y Portobello. Slo los mi embros
de los consulados de Sevilla, Mxico y Lima podan participar en ese comercio,
que en el punto de destino ameri cano se centraba en las ferias oficiales.
46
Adam
Smith calific a este sistema como un monopolio absurdo que daba al traste
con muchas de las ventajas del comercio colonial espaol."
7
No era poco realis-
44. Jcan O. McLnchlnn, Trude tmd Peuce witll Old Spoin, 1667-1750, Cambridge, 1940,
p. 139.
45. Pares, Wor oncl Trae/e in lile West ludies, p. 13.
46. H. y P. Chaunu. Svil/e el /'Atlantique {1504-1650). Pars, 1955- 1959. 8 vols .. 1,
pp. 70-88, 97- 121, 169-175, 185- 194; VIII , 1, pp. 52, 182- 184. Jolm Lynch, El comerc sola el
monopoli scvillil>>, Segones Jornodes d'Estudis Catalano-Americons, Moig 1986, Barcelona,
1987, pp. 9-30.
47. Adam Smilh, The Wealth of Nations, Oxford, 1979, 2 vols., 11, p. 609 (hay trad.
cast.: La riqueza de las naciones, Barcelona, 1985
3
).

ESPAA, EUROPA Y AMRICA 129
ta limitar el comercio al rgido marco de un monopolio legal, que se ejerca a
travs de unos puertos, agentes y flotas determinados y que iba en detrimento no
slo de los extranjeros sino tambin de la mayora de los espaoles? La respues-
ta es no necesariamente, por cuanto en un principio el monopolio funcionaba y
corresponda a la situacin econmica y poltica de los primeros siglos de la
Edad Moderna. Andaluca estaba mejor situada que las otras regiones como
base para el comercio de las Indias, Casti Ua deseaba obtener un beneficio por
sus inversiones; y en un momento en que la poblacin colonial era escasa y los
competidores de Espaa numerosos, el inters nacional exiga asegurarse los
mercados y recursos de Amrica por mtodos monopolsticos.
Cuando el monopolio llega a ser opresivo, estimula olras alternativas. En el
siglo XVII, el crecimiento demogrfico en Amrica ampli la demanda del consu-
mo y esto, conjugado con una intervencin ms decidida de los comerciantes
extranjeros, hizo irreal el monopoli o absoluto. Esto se apreci perfectamente en
Sevilla, que se acomod a la nueva situacin admiliendo extranjeros en el comer-
cio con las Indias, pero reservndose una parcela para ella. As, el monopolio se
vio modificado por la participacin extranjera en el comercio desde Cdiz, por
el contrabando, por el incremento del comercio direct o con la Amrica espaola
y por el desarrollo del comercio intercolonial. El gobierno colabor multando
una actividad que no poda detener, y la cuanta de los indultos recaudados
sobre el trfico hacia Espaa es un indicio de la importancia de la participacin
exlranjera. Este fenmeno fue estrechamente de la mano de la importancia
creciente de Cdi z, el puerto ms favorecido por los comerciantes extranjeros.
Entre 1679, fecha en que se autoriz el envo de flotas desde Cdiz, y 1717, ao
en que se transfirieron formalmente a esa ci udad la Casa de la Contratacin y el
consulado, Cdiz se situ en el primer plano y pas a ser el autntico cuanel
general del comercio americano.
El monopolio se vio quebrantado an ms en los primeros aos del siglo XVIII
cuando Francia utiliz su influencia poltica en Espaa para penetrar en el
mercado colonial ms directamente, primero en 1701 consiguiendo un asiento
para el aprovisionamiento de esclavos para la Amrica espaola y, posteriormen-
te, desde 1704, al conseguir acceso al Pacfico espaol para comerciar con Chile
y Per.
9
Pronto se perdi el asiento en favor de Gran Bretaa, pero el comercio
djrecto de Francia sobrevivi a la Guerra de Sucesin, a pesar del compromiso
formal de eliminarlo. Los comerciantes franceses coparon de tal manera el mer-
cado que las escasas ferias comerciales celebradas en Portobello durante esos
aos - 1708 y 1713- constituyeron desastres financieros. En el primer cuarto
del siglo XVIII los franceses obtuvieron al menos cien millones de pesos de Sura-
mrica y su comercio representaba el 68 por 100 del comercio exterior de Per .
10
La segunda rea problemtica era Mxico, cuyo comercio con el Lejano Oriente
a travs de los galeones de Manila supuso la competencia directa del algodn y
48. Antonio Domngucz Ortiz, Orto y ocaso de Sevilla, Sevilla, t 946; Chaunu, Svifle et
I'Atlantique, VIO, 1, pp. 191, 320.
49. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, pp. 20-33.
50. Carlos Daniel Malamud Riklcs, Cdiz y Saint Malo en el comercio colonial peruano
(1698-1725), Cdiz, 1986. pp. 90, 280.
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ESPAA, EUROPA Y AMRICA 131
la seda de China con los de la pennsula. Sin embargo, en este caso Espaa
consigui mantener una mayor participacin en el mercado. Cinco flotas y ocho
azogues fueron enviados a Mxico durante el periodo 1699- 1713. El comercio
con otros puertos americanos se mantuvo a travs de los navos de registro. En
conjunto, unos 132 barcos se di rigieron desde Amrica hacia Espaa entre 1701
y 1715, lo que demuestra la supervivencia de las comunicaciones imperiales
durante la Guerra de Sucesin, pero en muchos casos es prueba tambin de la
penetracin francesa.
11
La historia del monopolio colonial entre 1714 y 1715 es una historia de
erosin constante, defensa inadecuada y debate futil, a pesar de lo cual las
Indias continuaron siendo un activo para Espaa. El gobierno centr la atencin
en el fortalecimiento de la legislacin, pero sin variar la estructura bsica del
comercio y la navegacin.n Primero se realizaron intentos para ejercer un con-
trol estatal ms estricto sobre el comercio colonial y sus beneficios. Esta poltica
tuvo su expresin en una serie de normas que excluan a los extranjeros, insis-
tiendo en que todos los barcos deban ser de construccin espaola y modifi can-
do el arcaico sistema impositivo. En segundo lugar, Espaa se atuvo al pie de la
letra al pacto colonial, que determinaba que el 80 por 100 de las importaciones
de las colonias estaba formado por metales preciosos, mientras que el resto eran
materias primas; no existira en la Amrica espaola ninguna industria excepto
ingenios de azcar. En tercer lugar, el gobierno reconoci que esas medidas eran
ineficaces y que los extranjeros seguan dominando el comercio de las Indi as,
con el 50 por 100 de las exportaciones y el 75 por 100 del transporte. Finalmen-
te, los comerciantes espaoles continuaron siendo fundamentalmente comisionis-
tas mercantiles. En ese papel seguan obteniendo beneficios y acumulando capi-
tal, en parte exportando productos agrcolas, actividad que estaba plenamente
en manos de los espaoles, y en parte porque participaban de los beneficios que
obtenan los extranjeros sobre las exportaciones de productos industriales. Tam-
bin la corona continu obteniendo beneficios de Amrica y, en tanto en cuanto
ese proceso se mantuvo, prevaleci la tentacin de dejar las cosas como estaban.
Sin embargo, la poltica colonial era tema de un debate cada ve:z. ms intenso.
Incluso Alberoni estimul la discusin. l crea que el comercio de las Indias era
la clave de la recuperacin de Espaa: con cinco aos de paz y de reformas,
Espaa estara preparada para hacer frente al mundo. Era fundamental poseer una
nueva flota mercante y unidades navales capaces de capturar a los contrabandistas.
En 1717, una flota formada por no menos de catorce barcos de gran tamao zarp
hacia Veracruz, con mercancas que Alberoni calculaba que produciran elevados
beneficios a la corona. Lamentablemente, el mercado estaba saturado con las
mercancas procedentes del barco ingls anual, el Royal Prince, factor con el que
no haba contado Alberoni Y En cualquier caso, muchas de las reformas de esos
aos no fueron introducidas por Alberoni sino por Jos Patio.
51. Miche1 Morineau, lncroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les reiOUT$ des trsors
amricains d'apres les gazettes hollandaises (xvr-xvw siecles), Cambridge, 1985, pp. 310-317.
52. Antonio Garca-Baquero Gonzlez, Cdi4 y el Alldntico (1717-1778), Sevilla, 1976,
2 vols., 1, pp. 564-565.
53. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, pp. 90-91.
132 EL SIGLO XVIII
Tambin Patio parta de la premisa de que el principal objetivo era devol-
ver a Espaa la condicin de gran potencia. La fuente de poder estaba en el
comercio y el imperio, su admi ni stracin en Cdiz y en Madrid. Fue l quien el
12 de mayo de 1717 realiz el traslado de la Casa de Contratacin a Cdiz. En
el mismo ao, el Consejo de Indias fue privado formalmente de toda autoridad
sobre el comercio de las Indias, que fue asignado ahora a los ministros de la
corona y a la Casa de Contratacin. A su iniciativa se aadi tambin la organi-
zacin de nuevas compaas comerciales, experimentos con navos de registro,
campaas implacables contra el contrabando y la proteccin del comercio y la
industria nacionales, sin tener en cuenta cul pudiera ser la reaccin de los
gobiernos extranjeros. Como observ Benjamn Keene:
Nadie puede estar ms seguro que yo de que es enemigo de todo comercio
extranjero y que conoce mejor el comercio y los abusos en las aduanas que cual-
quier ministro antes de l; nos pondr las cosas ms difciles de lo que lo haya
hecho nadie hasta ahora. Anl es nos quejbamos del retraso y de la lenteur Espag-
nole; ahora hay un algo de malicia en su determinacin de refom1ar y cambiar lo
que considera perjudicial para Espai'la. s
Patio no fue un ministro de Indias o de Haci enda especialmente ilustrado.
Desde su punto de vista, las colonias eran simplemente proveedoras de riqueza
para Espaa, especialmente para el sector pblico. 1 ntentaba incrementar el
comercio para poder gravarlo con impuestos y, cuando ello no fue posible, trat
de que la actividad comercial participara en mayor medida en el pago de los
costes de defensa. Era lo bastante realista como para comprender que los comer-
ciantes de Cdiz tambi n perseguan sus propios intereses y para aceptar que en
tanto en cuanto se mantuviera el asiento (es decir, hasta 1744) la presencia de la
Compaa del Mar del Sur sera una grieta en el escudo monopollstico. Entre-
tanto, apoy el sistema de flotas e intent hacerlo funcionar. Su poltica conoci
un cierto xito pero no constituy un gran designio ni una fuente de innovacio-
nes. No comparta las ideas de Melchor de Macanaz, que en un artculo no
publicado que escribi en 1719 argumentaba que la administracin colonial
mejorara con el establecimiento de intendentes, que el comercio americano
deba ser reformado en beneficio de 1oda la nacin y que el monopolio de
Sevilla y Cdiz deba ser compartido con La Corua y Santander y, por ltimo,
que el comercio tena que ser libre y estar abierto a todos los sbditos del rey."
Propuestas radicales de esta guisa no eran comunes todava, pero los trmi -
nos del debate estaban cambiando. s
6
En 1724, Gernimo de Uztriz, administra-
54. K cene a Wulpolc, 25 de noviembre ele 1731: Coxc. Memoirs of the Kings o! Spain,
11 l. pp. 290-291.
55. Kamen. <c Mclchor de Macunaz>> . pp. 713-714; sobre Pario. vase Walker. Sponish
Politics and Imperial 7iode, pp. 159- 161.
56. Marcelo Bitar Lcrayf. Economistas esp011oles del siglo :<Vttt. Sus ideos sobre lo
libertad del comercio con Indias, Madrid. 1968, pp. 73-120: Andrs V. Castillo, Spanish Mer-
contilism. Gernimo de Uztri<., Economist, Nueva York, 1930; Miguel Artola, Campillo y las
reformas de Carlos 111, Revisto de Indias, 12 (1952). pp. 685-714; Robert S. Smith, ccSpanish
MercantiJism: A Hardy Percnnial, Southern Economic Joumol. 38 (1971), pp. 1-11.
ESPAA, EUROPA Y AMRICA 133
dor y terico, public su Terica y prctica de comercio y de marina, en donde
abogaba por la intervencin estatal para el desarrollo de la industria y el comer-
cio segn los modelos francs e ingls. Al parecer, Uztriz crea que el comercio
por s solo generara el crecimiento si era li berado de las cargas fiscales y no
tena en cuenta que en Francia e Inglaterra exista una base agrcola e industrial
ms poderosa. Por otra parte, crea que era labor del Estado crear industrias y
protegerlas. Defenda la disminucin de las cargas sobre las importaciones y
exportaciones en el comercio americano y sobre la produccin espaola, y el
incremento de los impuestos sobre las importaciones procedentes del exterior. El
ideal de Uztriz era una industri a nacional que exportara a los mercados colo-
niales en una marina mercante nacional, siendo el objetivo el de vender ms,
comprar menos y de esta forma conservar los metales precioso. Aos ms tarde,
Jos Campillo, mini st ro de Feli pe V y autor de Nuevo sistema de gobierno
econmico para la Amrica, ide un programa bastante diferente. Su obra,
escrita en 1743, fue leda en los crculos del gobierno, aunque no se public
hasta 1789. Comparando la experiencia de las potencias coloniales rivales, Cam-
pillo subrayaba las oportunidades que Espaa estaba perdiendo en Amrica, el
hecho de que no explotaba los recursos econmicos y humanos de sus propias
posesiones y su incapacidad para asegurar a los sbditos y productos espaoles
una participacin adecuada en el comercio colonial. Para l, Amrica no era un
mero proveedor de metales preciosos, si no una fuente de importantes materias
primas y un mercado sin explotar todava para las manufacturas espaolas. Para
elevar el consumo proponia abolir la excesiva carga tributaria y otros obstculos
sobre el comercio. Al mismo tiempo, se propona conseguir que los indios
salieran de la economa de subsistencia y se integraran en el mercado otorgndo-
les tierras que les permitieran obtener un excedente. Seria posible conseguir una
estructura administrativa ms perfeccionada introduciendo la figura de los inten-
dentes en Amrica. Finalmente, para abrir completamente el trfico entre Espa-
a y sus colonias sugera la reduccin, o incluso la abolicin, del monopolio de
Cdiz y del sistema de flotas.
Probablemente, la obra de Campillo sintetizaba una serie de ideas en boga
en ese momento. Hasta cieno punto, adquirieron expresin en la poltica guber-
namental en cuatro direcciones: perfeccionamiento de las comunicaciones trans-
atlnticas; modificaciones en el sistema fiscal; establecimiento de comparlas
comerciales, y reforma administrativa. Sin embargo, ni la idea ni las normativas
del periodo 1700-1750 tuvieron consecuencias importantes. Las obras tericas de
esos aos, calificadas con frecuencia como exponentes perfectos de soluciones
mercantilistas, no se distinguan por su erudicin, por su capacidad de anlisi s ni
su buen criterio. Uztriz era un cronista til pero menos convi ncente como
economista. Tras las ideas nuevas de Campillo subyacan algunos prejuicios
tradicionales, muy en especial contra las manufacturas coloniales. En cuamo a
las regulaciones, dejan entrever un cierto optimismo y comunican la impresin de
que iban dirigidas a sancionar la colusin existente entre los comerciantes espao-
les, los intrusos extranjeros y los importadores americanos. Todos ellos eran parti-
cipantes de un juego complicado, persiguiendo cada uno de ellos un inrers priva-
do que no se ocultaba totalmente al Estado. Adems, tanto los proyectos como las
decisiones polticas ignoraban -si es que los apreciaban- los acontecimientos en
1
134 EL SIGLO XV[[[
las colonias que haban anticipado o haban dejado obsoletas algunas de las ideas.
Por ejemplo, los indios ya formaban pane del mercado, la minera mexicana ya
haba salido de la recesin y las colonias eran autosuficientes en muchos de los
productos que los planificadores espaftoles estaban ansiosos por venderles.
De cualquier forma, los gobiernos existen para gobernar y Patio y sus
colegas no permanecieron ociosos durante esos aftas de adversidad comercial y
de consejos incesantes. A partir de 1718, la existencia de un nuevo servicio anual
de ocho avisos, barcos para el envo de despachos, cuatro hacia Per y cuatro
hacia Mxico, fue de gran utilidad para mejorar las condiciones navales y la
informacin referente a la actividad comercial. Una medida de reforma fiscal, el
Real proyecto de 5 de abril de 1720, pretenda aumentar la regularidad de los
viajes de las notas y simplificar los impuestos. Sl El impuesto ad va/orem, cuya
base impositiva era difcil de determinar, fue sustituido por el sistema de palmeo,
que gravaba las mercancas segn el volumen cbico; pero el objetivo fundamen-
tal era incrementar los ingresos de la corona a partir del comercio y la introduc-
cin del volumen para la tasacin no estaba bien concebida. Las nuevas norma-
tivas de 1725, 1735 y 1754 no supusieron mejora alguna.
El experimento de ms xito fue la multipli cacin de las compaas comer-
ciales. Organizadas con capital procedente de Catalua y del Pas Vasco, estas
compaas contaban con privilegios especiales, si no con un monopolio total, en
el comercio de una de las regiones ms atrasadas del imperio, donde la presencia
espaola era dbil y la extranjera activa. La primera y ms importante de esas
compaflas fue la Real Compaa Guipuzcoana de Caracas, que por concesin
del 25 de septiembre de 1728 consigui el monopolio comercial con Venezuela.
58
La Compafta de Caracas expuls a los holandeses, se apropi del comercio del
cacao, introdujo nuevos productos como el tabaco, el ndigo y el algodn y en
el plazo de 20 aos convirti una provincia dominada por la pobreza en una
economa exportadora que produca un excedente para la metrpoli. Este xi to
inspir nuevas empresas, la Real Compaa de San Cristbal en 1740 con un
monopolio comercial para Cuba, y la Real Compafta de Barcelona en 1755,
dirigida a expandir el comercio cataln por Santo Domingo, Puerto Rico y
Margarita.s
9
Las compaas comerciales no entraaron una ruptura radical con
el pasado. Bsicamente, extendieron si mplemente el principio monopolstico a
nuevos grupos privilegiados. Pero las cuatro compaas de mayor xito, la Com-
paa de Caracas, la Compaa de La Habana, la Compaftia de San Fernando
de Sevilla y la Compaa de Barcelona, causaron impacto, en conjunto, sobre el
monopoUo de Cdiz: entre 1730 y 1778 controlaron en torno al 20 por lOO del
comercio entre Espaa y Amrica.
60
Otra cuestin es si fueron beneficiosas para
los americanos. La Compaa de Caracas era detestada en Venezuela, donde
explotaba su monopolio para cargar precios elevados a los consumidores por las
importaciones y pagar precios bajos a los productores de mercancas para la expor-
57. Garcfa-Baqucro, Cdt. y el Atlntco, 1, pp. 152- 158, 197-208.
58. Roland D. Hussey, The Caracas Company, 1728-1784, Cambridge, Mass., 1934,
pp. 86-89.
59. Martnet. Shaw, La Cataluila del siglo xvm, pp. 89-90.
60. Garda-Baquero, Cdk y el Atlnlco, 1, pp. 136-137.

E S P A ~ A . EUROPA Y AMRICA 135
tacin y donde consigui unir a todos los sectores de la poblacin en una rebelin
contra la compaa en 1741. Esto demuestra, si es que es necesaria alguna prueba,
que las reformas de esos ai\os estaban concebidas con una mentalidad estrecha y
que slo teran en cuenta los intereses inmediatos de la metrpoli.
6
'
Pero una serie de cambios marginales de ese tipo no podan detener la
presin de la marea extranjera, especialmente britnica. Ni siquiera satisfacan a
Jos comerciantes espai\oles. Dentro del mundo comercial existan profundas di -
visiones durante esos aos. Los comerciantes de Cdiz estaban desgarrados entre
el deseo de comerciar y el temor de arriesgar sus beneficios a confiscaciones e
indultos, entre la ansiedad oficial de enviar flotas para conseguir ingresos y los
temores privados referente a la sit uacin de los mercados. Para los monopolistas
espai\oles, su propio gobierno era un enemigo tan poderoso como los extranje-
ros.62 En especial, Patii\o no era considerado por los comerciantes de Cdiz
como un hombre con soluciones sino como parte del problema, pues gracias a
un exhaustivo conocimiento del comercio estaba en condiciones de utilizar todo
tipo de expedientes fiscales y exacciones en favor de la corona.w Fue Patii\o
quien elev los indul tos al 9 por 100, estableciendo un precedente para posterio-
res incrementos a partir de 1737:
La corte ha recibido esta semana la buena nueva de la Uegada de la flota y
de los azogues, con 13 barcos; traen entre 14 y 15 miJJones en oro y plata, unos
2 millones en frutas y aproximadamente 4 millones de piastras que, para escapar a
los tributos, no estn registrados. La participacin del rey en la flota y los impues-
tos sobre el resto ascendern a una cifra entre 3 y 4 millones de dlares o piastras.
Pero en el comercio existe un cierto recelo de que los ministros estn inventando
nuevos mtodos para elevar el indulto por encima del 9 por 100, tasa en la que lo
situ el ya fallecido senor Patino.
64
Los temores estaban justificados: se han despachado las rdenes para la
distribucin de los efectos de la flota y de los azogues llegados recientemente a
Cdiz. Y por el elevado indulto establecido, que en diferentes artculos alcanza
entre el 15 y el 16 por 100, el monarca recibir muy cerca de 6 millones de
dlares.6j Los embajadores ingls y francs se quejaron y presionaron enrgica-
mente, pero la respuesta fue un indulto an ms gravoso:
En lugar del 16 por 100 de indulto, que se exiga al comercio, se dice que
las rdenes son de elevarlo al 20 por 100. De forma que en el curso de unos
pocos aos, el indulto-, que se pensaba que era suficientemente elevado en el 4 y
el 5 por 100 y que despus fue elevado por el senor Patino al 9 por 100, dando
seguridades de que permanecera en ese njvel y no se incrementara, se ha elevado
finalmente a la suma mencionada ms arriba.
66
61. Francisco Morales Padrn, Rebelidn contra la Compaa de Caracas, Sevilla, 1955,
pp. 51-74.
62. Keene a Newcastle, 23 de junio de 1729, PRO, SP 94/100.
63. W. Gayley a Townshend, Cdiz, 14 de agosto de 1729, PRO, SP 94/ 100.
64. Keene a Newcastle, 2 de septiembre de 1737, PRO, SP 94/ 128.
65. Keene a Newcastle, 16 de septiembre de 1737, PRO, SP 94/ 128.
66. Keene a Neweastle, 11 de noviembre de 1737, PRO, SP 94/ 128.
136 EL SIGLO XVIII
Mientras los comerciant es espaoles tenan que compartir Jos beneficios -y
los indultos- con los ingleses en Cdiz, tambin compartan los mercados en
Amri ca. Por el asiento de 1713, revisado en 1716, la Compaa del Mar del Sur
fum un contrato para proveer 4.800 esclavos anuales a la Amrica espaola
durante 30 aos. Adems, se le concedi el derecho de enviar todos los aos un
barco de 650 toneladas a las ferias comerciales, al mi smo tiempo que los galeo-
nes y las flotas. Por supuesto, lo que Espaa conceda poda denegarlo en un
momento determinado: las administ raciones subsiguientes organi zaron durisimas
operaciones contra el contrabando en Cdiz y en Amrica y poco hicieron para
proteger Jos privilegios del asiento de los ataques de unos funcionarios posedos
de un exceso de celo. Pese a todo, existan numerosas oportunidades para llevar
adelante un comercio ilcito. El asiento y el barco anual eran una invitacin al
cont rabando y el contrabando estaba int roducido en el sistema, en parte a travs
de los barcos de esclavos y de las factoras y en parte a travs del exceso de
mercanca transportado en los barcos anuales. Contrariamente a la convi ccin
de los espaoles, el comercio de las compaias no era especialmente beneficioso:
la inadecuacin de los mtodos y del personal, la ausencia de investigacin en el
mercado de t rabajo, la intervenci n de la guerra y otras lacras se aadan a los
costes y reducan los beneficios. La compaa ni siqui era aportaba su cuota de
esclavos: a lo largo de 19 ai'los y 8 meses de acti vidad, introdujo 63.206 esclavos
en 538 viajes diferentes, un promedio de casi 3.214 esclavos al ao.
67
De todas
formas, el asiento influy en el comercio hispanoamericano y en los modelos
comerciales. Durante los 17 ai\os transcurridos entre 1715 y 1732, la Compaa
del Mar del Sur envi 7 barcos anuales y 2 barcos autorizados que transportaron
mercanca registrada por un valor aproximado de 2. 101.487 Li bras, un promedio
de 123.61 7 libras anuales (antes de su venta).
68
Probablemente, la compaia
controlaba al menos el 25 por 100 de todas las exportaciones britnicas a Espaa
y Amrica, siendo inmune al monopolio formal espai'lol.
As pues, el monopoli o se vea debilitado tant o desde dent ro como desde
fuera . Las 6 flotas enviadas a Nueva Espaa entre 1720 y 1740 defraudaron las
esperanzas que los espaoles hablan depositado en la legislacin fiscal de 1720.
Como una medida ms, la feria de Veracruz se traslad al interior, a J alapa,
tctica que no sirvi tampoco para proteger el mercado. La influencia constante
de importaciones procedentes de Manil a, el increment o del comercio directo
desde diferent es lugares y la resistenci a de los comerciantes mexicanos a los
monopolistas espaoles fueron factores que contribuyeron a invalidar la poltica
espaola. Pero el mayor problema fue la sat uracin del mercado por el barco
anual y slo su ausencia, como en 1736, poda garanti zar las ventas de produc-
tos espaoles.
El barco an ual hi zo sentir su presencia en competencia con los galeones en
las ferias de Port obello de 1722, 1726 y 1731, en parte porque sus mercancas
dominaban el mercado y, tambin, porque actuaba como un foco para ot ros
contrabandist as, impulsando a los comerciantes peruanos a gastar su dinero en
67. Victoria G. Sorsby, (( British Trade with Spanish America under the Asiento
1713-1740, tesis doctoral, Universidad de Londres, 1975, p. 277.
68. /bid., p. 425.
ESPAA. EUROPA Y AM;RICA 137
productos extranjeros con preferencia sobre los espaoles y absorbiendo toda la
capacidad de compra del mercado colonial. El consulado de Cdiz se quej en
1722 de que el comercio de contrabando se desarrollaba con mayor libertad
cuando los galeones estn en las Indias que cuando no estn.
69
Tras el fracaso
del comercio oficial en Portobello en 1722, Patio reaccion organizando una
escuadra de barcos de combate para proteger las costas del Caribe de Jos intru-
sos extranjeros, medida que consigui un cierto apoyo econmico de los comer-
ciantes espai\oles. Los guardacostas, como eran llamados, no tardaron en con-
vertirse en el azote de la navegacin inglesa, legtima e ilegtima, y sus activida-
des envenenaron an ms las relaciones anglo-espai\olas en ai\os posteriores.
10
Al
mismo tiempo, un nuevo virrey, el marqus de Castelfuerte, se dedic a atacar
de manera incesante a los contrabandistas de la costa peruana e intent cerrar
las fisuras existentes en ese sector. Pero la guerra con Inglaterra y la presencia
de una escuadra inglesa cerca de Portobello permitieron a los comerciantes
peruanos comerciar a su antojo y la feria de 1726 constituy una nueva victoria
para los intrusos." Mientras Castelfuerte concent raba sus esfuerzos en la costa
peruana del Pacfico, los extranjeros traspasaban las lneas de la defensa comer-
cial desde otras direcciones, en el Atlntico Sur desde Buenos Aires basta Potos
y Lima, en el Caribe a lo largo de Magdalena hasta Nueva Granada e incluso
ms alJ. La Compai\ia del Mar del Sur pareca estar presente en todas partes,
protestando su legalidad pero absorbiendo permanentemente los beneficios del
imperio. En la feria de Portobello de 1731 - la ltima que se celebr- los
comerciantes peruanos invirtieron la mitad de los 9 millones de pesos que gasta-
ron en las 1.000 toneladas de mercancas que haba t ransportado el barco anual,
el Prince Wil!iam. Estaban obligados a aceptar un cargamento de paos proce-
dentes de la manufactura real de Guadalajara, que consideraban de inferior
calidad y de un precio excesivamente elevado, pero no podan ser obligados a
comprar a los comerciantes espaoles privados, a muchos de los cuales les era
imposible vender sus productos y que durante algunos aos se vieron obligados
a regatear en un mercado saturado. n Como alternativa a los galeones, la corona
envi una serie de barcos de registro a Cartagena en 1737, donde esperaron con
impaciencia para encontrarse con los comerciantes peruanos en Portobello, lo
cual ocurri finalmente en 1739. En esta ocasin no tuvieron que enfrentarse
con el barco anual si no con 6 barcos de guerra britnicos mandados por el
almirante Vernon, precursores de una guerra que puso fin a la navegacin
tradicional.
La Guerra de la Oreja de Jenkins (1739-1748) fue una autntica guerra
colonial, a pesar de que hubo algunas maniobras de diversin en Europa. Plan-
te un doble desafo a Espai\a en Amrica, uno a la seguridad y el segundo al
comercio. La defensa del imperio no era un problema nuevo para Espaa, pero
en esta guerra tuvo que hacer frente a una nueva fase del imperialismo britnico,
en la que la anexin o, tal vez, la liberacin de las colonias espaolas se contem-
69. Citado por Walkcr, Spanish Politics and Imperial Trade, p. ISO.
70. Pares, War and Trade in the West lndies, pp. 22-23.
71. Walkcr, Spanish Politics and Imperial Trade, pp. 152-156.
72. /bid .. pp. 177- 188.

138 BL SIOLO XVIII
piaban como medio para crear mercados para el comercio britnico. La expedi-
cin del almirante Vernon al Istmo y a Cartagena en 1740 fue una expedicin
poderosa, cuyo objetivo era realizar conquistas y asegurar a la poblacin que se
convertiran en sbditos britnicos con el privilegio y el derecho de comerciar
directamente con Gran Bretaa.'J La expedicin de lord Anson aJ Pacfico fue
menos decidida y ms especulativa. En consecuencia, sus instrucciones no con-
templaban la conquista sino la posibilidad de fomentar rebeliones contra el
dominio espaol en Chile y Per, que permitieran establecer acuerdos comercia-
les de importanci a con Gran Bretaa. De igual forma, la pequea expedicin
dirigida por el commodore Knowles a La Guaira y Puerto Cabello en 1743 no
tena como final idad la conqui sta sino la liberacin de los criollos de la opresin
de la Compaa de Caracas, aunque Knowles se refiri de forma ambigua a la
creacin de una nueva colonia formada por espaoles e indios libres con los
mismos derechos civiles, religiosos y comerciales que los britnicos.' Ninguna de
esas expedi ciones, con la excepcin de la de lord Anson, consigui sus objetivos
ni produjo el ms mnimo beneficio a Gran Bretaa. Las defensas imperiales
espaolas permanecan bsicamente intactas. Tal vez, exista una cierta escasez
de puntos defensivos, pero las defensas eran lo bastante fuertes en los lugares
estratgicos para impedir el desmembramiento del imperio. La guerra demostr
dos cosas: que era imposible socavar las colonias espaolas desde dentro liberan-
do a los criollos y a los indios, y que Espaa poda resistir el retraso en el envo
de los metales precioso, al tiempo que protega eficazmente el tesoro en Amrica.
La guerra supuso el final del sistema comercial tradicional. En 1740 se
suprimi eron todas las flo1as y desde entonces para el abastecimiento de Suram-
rica se utilizaron navos aislados autori zados por la corona, los regist ros, como
ocurri en Nueva Espaa hasta 1757. Esta fue la innovacin ms importante en
dos siglos de comercio colonial. Comenz como un procedimiento extraordina-
ri o para evitar al enemigo, aunque no siempre con xito. En 1741-1745, los
ingleses consiguieron un bol in cuyo valor ascenda a 15 millones de pesos (incl ui -
do el botn conseguido por lord Anson) y posteriormente obtuvieron otras recom-
pensas menos importantes. De los 118 navos de registro que zarparon desde
Cdiz en el quinquenio 1740- 1745, se report la prdida de 69 en el viaje com-
pleto de ida y vuelta.
11
Al mismo tiempo, Espaa teni a que compartir su comer-
cio con barcos extranjeros que transportaban mercancas extranjeras: entre 1740
y 1756, de los 164 registros que a1racaron en Veracruz, 119 eran espaoles y 45
neutrales (en su mayor parte franceses).
76
Pero la ut ili zacin de los navos de
regi stro constituy una ruptura radical con el pasado, que permiti organizar un
servicio ms rpido y frecuente que con las flotas e incrementar el trfico: en el
perodo 1739-1754, 753 navos cruzaron el Atlntico, una media de 47 navos
73. Ci1ado por Pares, War and Trade in tite West ludies, p. 75.
74. Charles Knowlcs. 1743, Archivo General de Indias. Sevilla, Caracas 927; rcrcrencia
cedida amablcmcrllc por Montscrral Gra1e.
75. Pares, War and Trade in the West lndies. p. 114.
76. Morincau, lncroyables gazelles et fabufeux mtaux, pp. 372, 376. Haba, adems.
24 avisos.
E S P A ~ A . EUROPA Y AM.RI CA 139
anuales, por comparacin con los 30 navos anuales para el perodo 1717- 1738.n
Se abrieron nuevas rutas comerciales. Algunos de los registros que navegaban
hasta Buenos Aires tenan derecho de internacin, que en la prctica significaba
transportar mercancas a travs de los Andes hacia Chile y Per. Adems, a
partir de 1740 se permiti a los barcos navegar directamente a Per a travs del
Cabo de Hornos y a pesar de las protestas del consulado de Lima la feria de
Portobello no volvi a celebrarse. Cuando los comerciantes espaoles consiguie-
ron acceder en mayor medida a los mercados suramericanos, se vieron libres de
la competencia de la Compaia del Mar del Sur, no slo durante la guerra sino
tambin despus. En el tratado comercial de 1750, esta compaia renunci a los
cuatro aos de asiento de que an dispona a cambio de un pago en efectivo de
100.000 libras.
Los navos de registro revitalizaron el comercio americano. Pese a su carc-
ter provisional, sobrevivieron a la conclusin de la guerra con Inglaterra y
fueron decisivos para el futuro. Los comerciantes pudieron aprovecharse del
mayor volumen de comercio y el Estado consigui mayores ingresos. Es cierto
que los monopolistas de Cdiz y Mxico y sus aliados en la administracin
organizaron de nuevo flotas hacia Nueva Espaa: desafiando las condiciones del
mercado, 6 flotas fueron enviadas en el periodo 1757-1776.
71
Pero el sistema de
flotas haba perdido la supremaca y no poda competir ya con los registros. En
los aos 1755- 1778, el sistema de registros absorbi el 79,58 por 100 del trfico
total en Amrica, mientras las flotas, que hasta 1739 copaban el 46 por 100,
vieron reducido su porcentaje al 13,32 por 100.
79
Cules son los rasgos esenciales del comercio americano en la primera
mitad del siglo xvut? Los indicios son cont radictorios, los datos son diversos y
las diferencias entre las cifras oficiales y no oficiales son difcilmente concilia-
bles. Sin embargo, es posible sugerir algunas conclusiones. No nos hallamos
ante un estancamiento total. Al mismo tiempo que los comerciantes se lamenta-
ban, los tericos criticaban y los ministros legislaban, el comercio y el tesoro
sobrevivieron y mostraron algunos signos de incremento. A partir del nmero de
navos y del tonelaje, podemos afirmar que el comercio americano conoci un
periodo de recuperacin modesta entre 1709 y 1722, que se convirti en creci-
miento ms estable entre 1722 y 1747, y a partir de esta fecha inici un impor-
tante ascenso sin ms fluctuaciones hasta 1778.
80
El nmero de navos que cruza-
ron el Atlntico se increment en un 60,3 por 100, de 793 navos en 1681- 1709 a
1.271 en los aos 17 10-1747; en un 86 por 100 -hasta 2.365 navos- en 1748- 1778
y en un total de un 198,2 por 100 entre el primer y el tercer periodos. Pero los
navos eran cada vez mayores y la diferencia de tonelaje entre el primer y el
tercer periodos fue del 321,6 por 100. El cambio de un crecimi ento moderado a
un crecimiento ms importante se produjo en el decenio de 1740 y el vehculo de
ese crecimiento parecen haber sido los navos de registro, que sustituyeron prc-
77. Garca-Baquero, Sevilla y el Atlntico, 1, pp. 164-174; Walker, Spanish Politics and
Imperial Trade, pp. 211-214.
78. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, pp. 220-223.
79. Garcla-Baquero, Cdiz y el Atlntico, l, pp. 173-174.
80. !bid. , pp. 541 -556.
140 EL SIGLO XVIII
ticamente a las flotas. Las cifras del tonelaje se confirman con las importaciones
de metales preciosos, que experimentaron un claro incremento a partir de 1749,
despus de la guerra anglo-espaola (vase cuadro 4.1).
CUADRO 4.1
Ingresos procedentes de/tesoro americano por quinquenios, en millones de pesos, 1716-1755
Quinquenios Clculo no oficial Cifras oficiales
1716- 1720 43,2 17,6
1721-1725 53, 1 38,1
1726-1730 76,4 36,7
1731- 1735 47,5 37,9
1736-1740 47,1 21,9
1741- 1745 28,6
1746-1750 90,3 66,1
1751-1755 87,5 65,8
NOTA: Cada una de las cifras de la primera columna constiiUye el clculo mximo. En
cada tillO de los quinquenios de la segunda columna faltan los datos de un ao.
FUENTES: Michel Morineau, lncroyobles gaz,elles et fabuleux mtoux. Les retours des
trsors m e r i c a i r ~ r d'apres les gaz.eues hollandaises (XVI-XVIII siecles), Cambridge, 1985, pp. 317,
368, 377, 391; Antonio Oarca-Baquero Gonzlez, Cdit. y el Atllllico (1717-1778). Sevilla,
1976, 2 vols . 11, pp. 250-25 l.
Las cifras oficiales preseman un 188,3 por 100 de incremento en las impor-
taciones de caudales, de 152,5 mi llones de pesos en 1717- 1738 a 439,7 millones
en el periodo 1749-1778.
11
El valor total de caudales para la Real Hacienda se
elev de 21 ,6 millones de pesos en el primer periodo a 38,7 millones en el
segundo. En cuanto a particulares, el incremento supuso pasar de 130,8 millones
en el primer periodo a 401 millones en el segundo. En otras palabras, los
porcentaj es de caudales particulares y caudales reales fueron del 85,8 y el 14,2
por 100 respectivamente en el primer periodo y del 91 ,2 y el 8,8 por 100 en el
segundo. En conjunto, el 89,8 por 100 y el 10,2 por 100 respectivamente. Esto
indica un declive relativo de los ingresos de la Real Hacienda de Amrica desde
el siglo anterior y generalmente se explica como consecuencia del incremento de
los gastos de defensa y administ racin, especi almente en Per. Sin embargo, lo
cierlo es que las sumas recibidas por la corona se estaban incrementando, lo que
sugiere que la a ul ntica razn de la divergencia es el incremento en el volumen
del comercio privado, estimulado en este periodo por la poli tica borbnica.
Unas tres cuart as partes del volumen total de las exportaciones eran de origen
extranjero, quedando limiladas las exportaciones de productos espaoles a la
agricultura y al hierro. Si los extranjeros se llevaban la parte del len de los
beneficios, los intermediarios espaoles en Cdiz tambin obtenjan beneficios
importantes y fueron muchos los que acumularon grandes fortunas gracias al
81. !bid., pp. 343-35 1.
ESPAA, EUROPA Y AMRICA 141
comercio con Amrcia. En cuanto al porcentaje de metales preciosos con respec-
to a las mercancas, que constitua el pacto colonial, fue del 77,6 frente al 22,46
por 100 en favor de las importaciones de metales preciosos.
Las estimaciones obtenidas de las fuentes no oficiales, como las gacetas
extranjeras y los informes consulares, son ms elevadas y probablemente ms
realistas que las cifras oficiales.
32
Ponen de relieve que en el periodo 1721-1740
las importaciones de metales preciosos fueron importantes pero no brillantes,
ascendiendo a 10,6 millones de pesos anuales en 1721-1725 y elevndose a 15,2
millones anuales en el periodo 1726-1730, para descender a 9,5 millones entre
1731 y 1735 y a 9,4 millones anuales en el quinquenio 1736-1740. Estas cifras
son inferiores a las de la segunda mitad del siglo xv11, especialmente en Jos aos
1685- 1694, en que el promedio anual era de 15 millones de pesos. Los beneficios
de los caudales americanos disminuyeron en los primeros aos de la guerra
anglo-espaola como consecuencia de las acciones del enemigo y de la retencin
de los caudales en Amrica por razones de seguridad y la media fue tan slo de
5,7 millones anuales en 1741-1745. Pero una vez que Espaa se hubo adaptado
aJ conflicto colonial y comenzaron a funcionar los navos de regist ro, los cauda-
les acumulados comenzaron a afluir de nuevo, con un promedio de 18 miiJones
anuales en 1746- 1750 y 17,5 millones en 1751- 1755, con cifras ms elevadas en
Mxico que en Tierra Firme y que apuntan a la recuperacin de la minera
mexicana. u Los ingresos procedentes de los metales preciosos se mantuvieron
elevados, aunque sin sobrepasar la cifra rcord anterior hasta 1780.
La historia del comercio colonial espaol entre 1700 y 1750 fue una historia
de supervivencia y revitalizacin parcial. Tanto los comerciantes como los pol-
ticos intentaban alcanzar mejores resultados, pero se resistan a abandonar la
proteccin del monopolio. La guerra aceler las decisiones. El decenio de
1740-1750 fue la linea divisoria entre el anti guo y el nuevo sistema comercial,
entre la tradicin y el cambio, la inercia y el creci miento.
82. Morineau, Incroyables gazeues et fabuleux mtaux, p. 368.
83. /bid., pp. 377. 391.
Captulo V
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN
LA NUEVA MONARQUA
Las guerras reportaron muy poco a Espaa y la paz y las economas eran
las nicas opciones posibles. En los 1746-1748 vio acceder al trono
a un nuevo rey y conoci tambin un gobierno nuevo y una poltica nueva,
beneficios inesperados recibidos con alivio por una poblacin ms familiarizada
con la guerra, con el reclutamiento obligatorio y con la adversidad. Finalmente,
tenan un monarca naci onal, nacido en y rodeado de un
gobernante que prefera el pas a la dinasta, la neutralidad a la guerra. Estos
cambios no podan realizarse en un solo da. Llev dos aos librarse de Francia
e Italia y Aquisgrn no fue una gran victoria. El poder martimo estaba todava
en disputa y Gibraltar segua en manos de los britnicos. Pero el gobierno haba
aprendido una leccin y la poltica exterior dej de ser su nica prioridad, con
exclusin de todas las dems. El nuevo rgimen acept que los intereses de
Espaa no residan en los campos de batalla europeos sino en el At lntico y aun
ms all. Los espaoles se sentan feli ces ante la idea de que haba terminado
una poca y estaban preparados para iniciar otra nueva.
Fernando VI , el cuarto hijo, y nico superviviente, del primer matrimonio
de Felipe V, no era un monarca atractivo. Como los dems Borbones espaoles
del siglo XVIII era indolente, lleno de buenas intenciones pero decidido a que
otros las realizaran. La nueva coyuntura de paz, reforma y buena fortuna puso
a su disposicin sumas de dinero con las que ningn otro monarca haba podido
contar hasta entonces. Una parte de ese dinero la dedic a satisfacer una serie de
necesidades, ot ra a financiar las diversiones reales. Practic la caridad de forma
impulsiva, como en el clido verano de 1750 en que suprimi los impuestos en
Andaluca, azotada por la sequa, y envi subsidios para comprar pan y trigo;
1
J. Kcene a Castres, 4 de septiembre de 1750, sir Benjamn Keene, The Priva/e Corres-
pondance of Sir Benjamin Keene, KJJ, ed. sir Richard Lodge, Cambridge, 1933, p. 251; Keene
a Stone, 31 de agosto de 1750, British Library, Add. MS 43, 424, f. 201.
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 143
y en 1755, despus del terremoto de Lisboa, en que dirigi una ayuda generosa,
aunque mal recibida, a la postrada Portugal. Pero no fue capaz de inspirar a sus
ministros ni de aportar liderazgo y unidad. En cualquier caso, estaba escasamen-
te preparado para gobernar, pues su suspicaz madrastra, Isabel Farnesio, le
haba mantenido al margen de los asuntos pblicos y ahora su solcita esposa y
sus ministros mantenan su mente, fcilmente perturbable, ajena a los asuntos
pblicos. Sus intereses personales se centraban ms en el juego que en la polti-
ca. En Aranjuez se invertan grandes sumas en la escuadra en miniatura Tajo,
quince barcos para la diversin del rey. En Madrid fue un periodo de represen-
taciones opersticas, bailes y cenas en la corte y tambin de mecenazgo real de
las artes, cuando Domenico Scarlatti y el cantante Farinelli hicieron de la capital
espaola un centro de cultura y talento musicales.
El nuevo rey se comport correctamente, aunque con firmeza, con Isabel
Farnesio e insisti en que se retirara a San lldefonso, donde su reducida corte se
convirti en un foco de rumores e intrigas pero no de influencia. Sin embargo,
al mi smo tiempo que se negaba a mirar hacia el pasado, Fernando revivi
curiosamente muchos de los rasgos de la vida de su padre, en su anormal
comportamiento sexual, su dependencia de una muj er dominante y sus frecuen-
tes raptos de locura. Como afirm con gran tacto Benjamn Keene, al rey le
gustaba excesivamente su esposa lo que otorgaba a la reina una influencia
extraordinaria sobre su marido.
2
Brbara de Braganza, corpulenta y jadeante y
fsicamente nada atractiva, era una mujer sumamente avariciosa y muy poco
querida en Espaa. Una vez tuvo que abandonar la esperanza de dar a Fernando
un heredero y de asegurar la sucesin, pasaba buena parte del tiempo en un
estado de neurosis, desgarrada entre el temor de morir y el miedo a la destitu-
cin si mora el rey. Pero no era Isabel Farnesio y aunque tena poder sobre su
marido y se preocupaba de los intereses portugueses, no utiliz su posicin para
distorsionar la poltica espaola. Apoyaba enrgicamente la diplomacia de neu-
tralidad y se uni a su marido en el camino de la paz. Esto era cuanto poda
esperarse de los nuevos monarcas y era suficiente para otorgar al gobierno
espaf\ol su mejor oportunidad desde 1700, libre de aventuras extranjeras y de
extravagancias. Cmo respondi el gobierno?
La nueva administracin, al igual que la nueva monarqua, era nacional
en su composicin y en su carcter.
3
Estaba encabezada, de hecho si no formal-
mente, por Cenn de SomodeviUa, un hombre capaz y seguro de s mismo que
haca gala de elegancia y de un lujoso estilo de vida, tal vez para compensar sus
modestos orgenes en Alesanco, Logroo, donde haba nacido de una familia de
hidalgos el 2 de junio de 1701, y desde donde ascendi para integrarse en la elite
burocrtica. Se haba formado en la escuela de Patio especi alizndose en la
administracin naval. Presente en la reconquista de Orn en 1732 y en la expe-
dicin a Npoles en 1733, se vio recompensado por sus servicios con el ttulo de
marqus de La Ensenada en 1736. Fue promovido al cargo de secretario del
almirantazgo en 1737 y comenz a trabajar en la reconstruccin de la marina,
2. Keene a Bedford, 25 de febrero de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 40.
3. Mara Dolores Gmez Molleda, Viejo y nuevo estilo poltico en la corte de Fernan-
do VI, Edos, 4 (1957), pp. 53-76.
~ - ~
..... .. ~
... " " ' ~ ..

2. Fernando VI y Brbara de Braganza en Aranjuez, de Francesco Battaglioni
(reproducido por cortesa del Museo del Prado, Madrid).

!J .!t jj . .JJ
1746-1759: UN PERIODO DB TRANSICIN 145
que se convirti en su gran objetivo. La guerra en Italia, un lastre para Espai'a,
fue un nuevo trampoUn para Ensenada y a la muerte de Campillo, ocurrida en
abril de 1743, l era su seguro sucesor. El 9 de mayo fue nombrado secretario de
Hacienda, Guerra, Mari na e Indias y, adems de los cuatro ministerios, se le
concedi el ttulo de secretario de Estado y superintendente de ingresos, o, como
le Llamaba el jesuita padre Isla, secretario de todo: As, Ensenada se convirti
en el hombre ms poderoso de Espaa, un modelo de ubicuidad ministerial.
El segundo nombramiento que marc la presencia de hombres nuevos fue el
de Jos de Carvajal y Lancaster, que en diciembre de 1746 abandon la rutina de
su cargo en el Consejo de Lndias para sustituir a Sebastin de la Cuadra como
secretario de Estado. Adems de la responsabilidad de los asuntos exteriores,
acumul los cargos de presidente del Consejo de Indias y presidente de la Junta
de Comercio. Carvajal, nacido en Cceres en 1698, era hijo de un miembro de
la alta aristocracia y superior a Ensenada desde el punto de vista social, aunque
menos ostentoso en su forma de vida. Sin embargo, sus maneras suaves y su
timidez ocultaban firmes convicciones, tenazmente sostenidas y firmemente apli-
cadas. s Recomendado por Ensenada, su nombramiento fue apoyado por el du-
que de Huscar, futuro duque de Alba, que tena sus propias ambiciones polti-
cas, aunque stas se expresaban mediante la manipulacin de otros personajes
ms que en la direccin de los asuntos pblicos. La promocin de Carvajal se
vio acompaada por la de su amigo jesui ta padre Francisco de Rvago, a quien
sac de la oscuridad en 1747 para recomendarlo al rey como confesor, eleccin
secundada por Ensenada, que lo consider como un nombramiento nacional
para sustituir al titular francs.
6
Rvago no era el hombre ms capaz de su orden
y se deca que era controlado por una comisin de jesuitas, pero de hecho se
convirti en ministro de los asuntos eclesisticos y en el tercer miembro de un
triunvirato gobernante, saHendo de la sombra de Carvajal para adoptar una
posicin ms independiente, por no decir autoritaria.
La nueva administracin constituy un a ut ntico rompecabezas para los
contemporneos, al igual que para los historiadores. Estaban Ensenada y Car-
vajal enfrentados por el poder?; representaban polticas distintas?, guas alter-
nativas para un slo objetivo? Era su admini stracin una forma de consenso o
una casa dividida? Las interpretaciones modernas apuntan al equilibrio ms que
a la divisio.
7
La prioridad eran los intereses espaoles, la politica, paz y neutra-
lidad. En determinados aspectos sustentaban opiniones diferentes sobre los m-
todos. Ensenada invocaba la necesidad de utilizar la fuerza y se mostraba parti-
dario de Francia como una advertencia a Inglaterra. Carvajal prefera actuar
mediante la diplomacia en un mundo de conflictos internacionales en el que el
4. Antonio Rodrguez Villa, Don Cenn de Somodevilla, marqus de la Ensenada.
Madrid, 1878, pp. 19, 300.
5. Keene a Bedford, 28 de junio de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 13lv.
6. Ensenada a Huscar, 19 de abril de 1747, en Mara Dolores Omez Molleda, << El
marqus de la Ensenada a travs de su correspondencia fntrna, Efdos, 2 (1955), pp. 48-90,
especialmente p. 62.
7. Para una interpretacin de Carvajal, vase Mara Dolores Omez Molleda, El pen-
samiento de Carvajal y la poltica exteror espai'\ola del siglo XVII I, Hispania, 15 (1955),
pp. 117- 137.
'
146 EL SIGLO XVIII
poder martimo de Inglaterra no poda ser ignorado, siendo posible canalizarlo
hacia los intereses espa.oles si se negociaba un buen acuerdo. Es pafia para los
espa.oles e independencia en los asuntos exteriores era la idea bsica del rgi-
me'n.9 Ahora bien, ms all de ese acuerdo mnimo, necesario para cualquier
gobierno, existian diferencias significativas entre los dos ministros y la adminis-
tracin no hablaba con una sola voz.
Evidentemente, exista una lucha de poder y un intento de conseguir la
supremaca en un gobierno en el que no estaba definido quin ocupaba el primer
lugar y en el que la abrumadora personalidad de Ensenada creaba una corriente
de opinin en su favor y un resentimiento creciente por parte de su colega. Esta
era la primera cuestin sin resolver. Quin era el primus inter pares? En segun-
do lugar, el desacuerdo sobre la poltica exterior tena importantes implicaciones.
La tendencia hacia Inglaterra o Francia no constitua una diferencia trivial en
los afios en torno a 1750. Inglaterra y Francia estaban en una situacin de
guerra fra y preparndose urgentemente para una guerra real. Los recursos
navales y militares de Espafia podan decantar la balanza entre las dos superpo-
tencias. Cada una de ellas intentaba conseguir al menos la neutralidad espa.ola
y, preferiblemente, la alianza. En estas circunstancias, los politicos espaoles no
podian evitar el compromiso e ignorar las consecuencias de sus acciones. Si
Ensenada provocaba en demasa a Inglaterra, especialmente en Amrica, ello
poda desembocar si no en una guerra al menos en un connicto armado, como
al parecer comprendi Carvajal en su preferencia por la vla diplomtica. Keene
crea que la neutralidad tena sus lmites:
El plan de Ensenada parece ser el de llenar los cofres del monarca con cerca
de cien millones de dlares, permanecer tranquilo y activo hasta ese momento y
formar una marina poderosa. Considera que tal vez es posible conseguirlo en el
plazo de seis ai\os, al expirar el cual la corona, al hallarse en una posicin tan
respetable, podr tomar nuevas medidas, y tras haber realizado un experimento de
esta amistad temporal , insistir en algunos aspectos que, como ahora son conscien-
tes, slo el tiempo y una accin adecuada permitirn conseguir. Creo que esta idea
la comparte Carvajal, que difcilmente comparte cualquier otra, y mientras uno de
ellos recurre a todo tipo de estratagemas, el otro est libre de ellas.
10
En este anlisis, la poltica de neutralidad era temporal, basta que Espai'la
estuviera en posicin de incli nar la balanza en la guerra inevitable entre Ingla-
terra y Francia, mediante un pago en especie, preferiblemente Gibraltar y/o
Menorca. De los dos ministros, Carvajal se inclinaba hacia Inglaterra aunque
al precio ms reducido posible)), lo que significaba pedir mucho y conceder
poco. Una tercera rea de di screpancia era la poltica econmica. Carvajal con-
ceda prioridad a la industria nacional y a su proteccin, y Ensenada al comercio
de las Indias y a la participacin directa de la corona en esa actividad para
8. Omez Mollcda, Vi ejo y nuevo esl ilo polltico en la corte de Fernando VI, pp. 75-76.
9. Estas palabras corresponden a Richard Pares, War and Trade in the West lndies
1739-1763, Londres, 1963, p. 523.
JO. Keene a Newcastle, 13 de agosto de 1750, Prvate Correspondence of Sir Benjamin
Keene, pp. 244-245.

1746-1759: UN PERJODO DE TRANSICIN 147
conseguir beneficios. Estas polticas tendan a ll evarles en direcciones diferentes:
Uno de ellos [Carvajal], en un momento en que apenas hay un sbdito para
labrar la tierra, ha intentado, incluso durante la guerra, establecer manufacturas de
todo tipo y aprovisionar incluso a las Indias con esos productos, para sustituir los
productos que obtienen de las naciones extranjeras. El otro (Ensenada] desdea
esos intentos (con toda razn) pero cae en otro extremo y en lugar de fabricante le
gustara convertir a su Seor en el nico banquero y comerciante de su pas.
11
La razn ltima del conflicto entre los dos estadistas hay que buscarla en
los personalismos ms que en la poltica y estaba alimentado por la decisin de
cada uno de ellos de conseguir un squito poltico, naturalmente no a travs de
partidos, que no existan, sino mediante la red de influencias y el clientelismo.
La poltica era una carrera para conseguir que los clientes ocuparan cargos, con
frecuencia en competencia con el otro bando y a expensas de una administracin
unida. La red de influencias constitua un sistema poltico informal, que permi-
ta a los lideres introducir en la administracin su propio grupo de intereses
otorgndoles el control sobre la poltica en diferentes ministerios. Pero la rivali-
dad era un elemento intrnseco en el sistema y la rivalidad entre Ensenada y
Carvajal alcanz el punto en que un monarca ansioso solicit a su confesor que
resolviera ese problema. He aqu las palabras de Francisco de Rvago:
Le dije que este era asunto imposible, no ms con estos que con otros cuales-
quiera, porque todo hombre aspira a ser nico sin compaero; que S.M. era mozo,
y tendra, despus de estos, otros que tendran esa tacha no tendran los talentos de
stos; que yo haca no poco en estorbar un claro rompimiento.
12
Pero Rvago no actuaba con honestidad. En 1749, entr en connivencia con
Ensenada para cesar al obispo de Oviedo, nombrado por Carvajal y compaero
suyo de colegio, del puesto de presidente del Consejo de Castilla y para sustituir-
le por el obispo de Barcelona, amigo de Ensenada.
13
Por su parte, Carvajal no
tard en formar su propia faccin, a la que llamaba la cofiada, pero esta
maniobra concreta desencaden un fuerte enfrentamiento con Ensenada y el
sentimiento de que estaba siendo marginado poco a poco. El faccionalismo
estril y la elevacin del clientelismo por encima de la politica impidieron al
gobierno aprovechar plenamente la coyuntura favorable que ofreca la nueva
monarqua. Por primera vez en cincuenta aos, Espaa tena un rey que, dbil
en su razn, estaba dispuesto a escuchar las razones de otros: No ha habido
nunca prncipes ms razonables, e incluso puedo afirmar, dciles. Pero no
reciban un consejo claro y definido: <<Aunque tenemos dos ministros, no tene-
1 J. Keene a Ho1derness, 7 de mayo de 1753, BL, Add. MS 43, 429, f. 171.
12. Rvago a Portocarrero, 25 de noviembre de 1749, citado por Rafael Olaechea,
Poltica eclesistica del gobierno de Fernando VI, La poca de Fernando VI. Ponencias
ledas en el coloquio conmemorativo de los 25 ailos de la fundaci6n de la Ctedra Feijoo,
Oviedo, 1981, pp. 139-225, especialmente p. 148, n. 7.
13. Keene a Castres, 15 de agosto de 1749, Prvate Correspondence o/ Sir Benjamn
Keene, pp. 156-157; Keene a Bcdford, 8 de septiembre de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 193v.
1
148 EL SIGLO XVIII
mos un ministerio. La falta de acuerdo de Jos dos ministros y su negativa
incl uso a relacionarse eran obstculos para el buen gobierno. La existencia de un
tercer partido, supuestamente imparcial, pero con sus propios -y fuertes-
intereses slo serva para aumentar la confusin.
A pesar de esos defectos intrnsecos, la nueva administracin tena talento
y voluntad suficiente para avanzar ms all de Jos cambios superficiales introdu-
cidos por el gobierno de Felipe V y para embarcarse en un periodo de ocho aos
de accin positiva, expresada en reformas en el interior y paz en el exterior. En
tanto que Felipe V se haba contentado con reforzar la autoridad del Estado, el
nuevo rgimen intent activar el Estado y convertirlo en un instrumento eficaz
de cambio. La intervencin del gobierno central en la reforma de la estructura
fiscal, en la movilizacin de recursos y en la creacin de una industria de
armamento y de const ruccin naval no fue nicamente innovadora en s misma,
sino que implic tambin una serie de cambios en la vida social y econmica.
Adems, lejos de buscar el cami no fci l hacia el xito, el gobierno planific para
la consecucin de una infraestructura ms slida y para conseguir beneficios a
largo plazo. En particular, se mostraba decidido a cerrar la brecha tecnolgica
que se estaba abriendo entre el norte de Europa y Espaa. La obtencin de
informacin industrial en Inglaterra y Francia, las subvenciones para viajes y
estudios en el extranjero y la cont ratacin de expertos extranjeros eran factores

que demostraban que se intemaba conseguir capacidades tcnicas para aplicarlas
en los nuevos proyectos espaoles. La organizacin de obras pblicas como
carreteras, puentes y sistemas de riego, delegadas hasta entonces en las autorida-
des locales, qued ahora bajo la responsabilidad del gobierno central, dispuesto
a utilizar consejeros ingleses y franceses y a planear proyectos amplios, que
superaran el marco de una provincia individual: tales fueron el Canal de Casti-
lla, la carretera de Guadarrama y el camino de Reinosa, comenzados todos ellos
durante este rgimen, aunque recayera sobre otros la responsabilidad de termi-
narlos. Estas actividades otorgaron un nuevo papel al Estado y sentaron prece-
dentes para acciones posteriores. Fue entonces cuando la Espaa borbnica se
convirti en un Estado intervencionista y dio un paso adelante decisivo hacia un
gobierno activo, desafiando viejos prejuicios, lo que llev a los tradicionalistas a
denunciar a Ensenada como un burcrata intruso que malgastaba grandes sumas
del dinero pblico. Lo que en realidad estaban contemplando era el primer
programa de modernizacin de Espaa, ambicioso, rudimentario e incompleto,
pero ejemplo inequvoco para el futuro.
En definitiva, en qu difera el nuevo rgimen del anterior? En pri mer
lugar, los monarcas estaban abiertos al cambio y dejaron la direccin en manos
de sus ministros. En segundo lugar, el intervalo de paz, que no se vio perturba-
do por el afn aventurero, permiti al gobierno un respiro y una oportunidad
para experimentar. En tercer lugar, el objetivo no era ya el de const ruir el
Estado, sino uti lizarlo, no en escasa medida, como productor y consumidor en
la economa. En cuarto lugar, la poltica de Ensenada tena un comenido social
o implicaciones sociales, factor ausente en Palio. Por todas estas razones, el
14. Kccne a Castres, 13 de octubre de 1749 y 23 de agosto de 1750, Privare Correspon-
dence oj Sir Benjomin Keene, pp. t77, 247.
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 149
ao 1746 fue un ao de innovaciones para Espaa, la linea divisoria entre el
conservadurismo y el cambio, entre la rutina y la reforma.
ENSENADA, REFORMADOR BORBNICO
Ensenada esboz su programa en una serie de informes dirigidos al rey a
comienzos del reinado. En 1746, su postura ante la poltica exterior era pruden-
te. El objetivo era apartarse de la guerra y establecer la paz, pero desde una
posicin de fuerza, que era el nico argumento que entenda Gran Bretaa:
porque las ventajas de Inglaterra pueden ser el exterminio de las lndjas. u
Reconoca la dificultad de determinar la poltica correcta respecto a Inglaterra
en Amrica: Concederles la libre navegacin, como lo piden, no es posible sin
abandonar las lomas; restringirla, como pretendemos, tampoco es practicable.
La nica opcin consista en apelar a los intereses britnicos, que arriesgaban
demasiado en la guerra, y negociar un compromiso sobre el derecho de visita en
aguas americanas. En cuanto a Gibraltar, Espaa deba preservar su aspiracin
a la soberana hasta que pudiera conseguirla definivamente. Entretanto, un
estudiado silencio convendra ms a unos y otros.
16
Francia era tanto un pro-
blema como un aliado. Espaa tena que conservar su amistad, pero sin depen-
dencia y permaneciendo alerta sobre las pretensiones comerciales y territoriales
francesas en las Lndias, que haban usurpado sin ningn tipo de legitimidad.
Nuevos informes surgieron de la incansable mente de Ensenada en 1747,
1748 y 1751 , analizando la si tuacin del tesoso real, valorando el gobierno y el
poder de Espaa y aconsejando sobre la poltica econmica, de defensa, sobre la
marina y las Lndias. Reservaba sus crticas fundamentales para la estructura de
los impuestos y de las finanzas: Compnese sta de varios ramos, pareciendo
que los ms de ellos han sido inventados por los enemigos de la felicidad de esta
monarqua; pues contribuyendo a proporcin mucho menos el rico que el pobre,
ste se halla en la ltima mi seria, y destruidas nuestras fbricas. Los dos
ingresos principales, del tabaco y las aduanas, se haban visto reducidos por la
mala adminjstracin y la corrupcin; los miUones eran un impuesto pernicioso,
una causa fundamental de empobrecimiento, despoblacin y decadencia de las
manufacturas. Tambin la alcabala gravaba pesadamente a los contribuyentes,
pero especialmente a los pobres. Esos impuestos deban ser abolidos y sustitui-
dos por un impuesto ruco, el catastro, graduado segn la capacidad econmica
y recaudado sin atender a gracias y favores. Entretanto, eran necesarios una
serie de remedios inmediatos. Haba que reducir los costes de la defensa, firman-
do la paz, pues para 1748 los gastos excederan a los ingresos en 6, 7 millones de
escudos, suma que slo se podra reducir con los ingresos procedentes de las
Indias, rentas que, por otra parte, nadie poda garantizar.
17
Tambin era necesa-
15. Idea de lo que parece preciso en el da para la direccin de lo que corresponde a
Estado y se halla pendiente>>, Rodrguez Villa, Marqus de lo Ensenado, pp. 31-42.
16. /bid.' pp. 39-40.
17. Representacin dirigida por Ensenada a Fernando VI sobre el estado del Real
Erario y sistema y mtodo para lo futuro>l, Aranjuez, 18 de junio de 1747, ibid., pp. 43-65.
150 EL SIGLO XVIII
ro realizar ahorros importantes en la casa real y en los palacios, por no mencio-
nar los diferentes consejos y ministerios, donde los cargos se multiplicaban para
satisfacer a las clientelas. Ensenada responsabilizaba de ello al clientelismo: He
observado en todas clases que se hace un particular estudio de inventar empleos
y pretextos para acomodar gentes, pero no de buscar sujetos dignos de los
empleos; que vaquen y precisa preveerlos.
18
As pues, el objetivo de la reforma
fiscal era doble, equidad entre la poblacin y poder para el Estado. Esta combi-
nacin dio su originalidad al proyecto de reforma de Ensenada. La equidad se
conseguira mediante el impuesto nico y el poder a travs de la nueva marina.
La marina ocupaba el primer lugar en la estrategia de Ensenada y desde las
primeras recomendaciones al rey en 1746 inst su expansin con preferencia a
todo, porque la marina era fundamental para una potencia con un imperio en
ultramar y con aspiraciones de ser respetada por Francia e Inglaterra:
Yo no dir que pueda V .M. en pocos aos tener una marina que compita con
la de Inglaterra, porque, aunque hubiere caudales para hacerla, no hay gente par a
tripularla; pero si que es fcil tener V .M. el nmero de bajeles que baste para que,
unidos con los de Francia (si no abandona, que no lo har, su marina), se prive a
ingleses del dominio que han adquirido sobre el mar.
Consideraba que en ocho aos de paz pueden construirse en EspaJ1a y La
Habana 50 navos de linea, y prepararse todos los pertrechos que necesiten para
su armamento, corno se aplique en cada uno de estos ocho aos un millin de
pesos fuertes con slo este destino.'
9
Pero se necesitaba mano de obra tanto
como el dinero. La falta de marineros se deba al descuido de la marina mercan-
te como consecuencia de la decadencia del comercio martimo espaol. Ese
proceso slo se podra modificar pagando ms a los marineros, cuidando la
marina mercante y dexa[ndo) salir de cualesquiera puerto de Espaa todos los
navos y embarcaciones que quieran ir a la Amrica, compromiso con el libre
comercio veinte aos antes de su introduccin.
Ensenada era consciente de los obstculos que existan para el desarrollo de
la marina, pues tenda a despertar las suspicacias de las potencias rivales y a
provocar una carrera de armamentos y, adems, siempre haba otras prioridades
econmicas. En 1748 propuso preparar seis barcos para organizar operaciones
contra los moros y para la defensa de las costas espanolas, ocho para el trfico
transatlntico y con Amrica y, a.l mismo tiempo, proyect la construccin de
seis barcos cada ano en El Ferro!, Cdiz y Cartagena, tres en La Habana. y la
ampliacin de los astilleros de El Ferro!. Para llevar adelante todos estos planes
era imprescindible contar con 3, 8 millones de escudos en la pennsula y 782.093
pesos en Amrica. Este puede considerarse como el clculo de la marina y era
una tercera parte del del ejrcito. Ensenada aconsej al monarca:
Es cieno que ste el ejrcito, el Ministerio y las Casas Reales deben ser
dotados con preferencia, y que siendo asi, yo no creo que la Hacienda de Espaa
y producto de Amrica alcance para todo; pero como es menester dar un sistema
18. !bid., p. 49.
19. /bid., pp. 62-63.
- - ---------==-----=--- -
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 151
fixo a la Marina y caminar sobre l, ruego a V .M. se digne prescribir el que sea de
su Real agrado. Si fuere el que indico, se sobra que todos los fondos que quedaren,
despus de asistidas las dems obligaciones de la Monarqua, se han de aplicar a la
Marina, la cual, segn ellos, ir en augmento, y su distribucin se graduar con
conocimiento de la voluntad que V.M. explicare.
20
En otras palabras, las tres primeras prioridades eran el ejrcito, la admini stra-
cin y la corte, situndose inmediatamente despus la marirla. Esta era la Frmu-
la tradicional y era expresin de una cierta incoherencia en la argumentacin de
Ensenada, que haba comenzado situando a la marina en primer lugar . Era,
asimismo, una invitacin al rey para que mantuviera la situacin como estaba,
como se ve en su anotacin: Es mi voluntad que, sin perjuicio de las dems
obligaciones de la Monarqua, atendis y procuris augmento de la Marina, a
cuyo Fin daris las providencias correspondientes con el disimulo posible. Por
otra parte, al no adoptar una postura radical, Ensenada parece haber consegui-
do la flexibilidd y la financiacin que necesitaba.
A finales de 1748, Ensenada estaba en una posicin perfecta para poder
cumpli r su programa. El 18 de octubre se haba firmado la paz de Aquisgrn;
ocupaba los cargos fundamentales del Estado y contaba con el favor de los
monarcas; los niveles ms altos de la burocracia, a su servicio, haban sido
reformados y estaban motivados y muchos de sus miembros eran sus propios
clientes. Por encima de todo, llegaban abundantes recursos de Amri ca, 39
millones de pesos en 1749, 31,3 millones en 1750, un total de 90,3 millones en
1746- 1750 y 87,5 millones en el quinquenio 1751-1755.
21
Desde esa posicin
ventajosa comenz a realizar su lista de prioridades: la reforma administrativa y
financiera, el comercio de las Indias, la construccin naval, el reforzamiento del
ejrcito y las relaciones con Roma.
22
El punto de partida fue la reforma fiscaL
Desde haca algn tiempo se reconoca la necesidad de una reforma fiscal y
en el reinado de Felipe V se haban encargado diferentes estudios sobre el pro-
blema. Se haban hecho propuestas de introducir un impuesto nico sobre la
harina y la sal, que sustituyera a la mult iplicidad de los impuestos existentes con
sus miradas de recaudadores. 2J Pero el precedente ms evidente era el catastro
establecido por Patio en Catalua, que era un impuesto sobre la renta, acepta-
ble, al parecer, para el gobierno y para los ciudadanos. Ensenada fue ms all
y proyect un impuesto nico que no slo resolvera problemas inmediatos de
ingresos, sino que introducira un cambio estructural ms permanente como
parte de una reforma general de la administracin y del tesoro. 2A Su proyecto era
20. Representacin de Ensenada al Rey sobre fomento de la Marina, 28 de mayo de
1748, ibid., pp. 109-11 1.
21. Michel Morineau, lncroyables ga<.ettes et jabuleux mtaux. Les rtours des trsors
amricans d'apres les gazettes hollandaises (XVI-XVIII siecles), Cambridge, 1985, p. 391; Keene a
Castres, 18 de julio de 1749, Private Correspondence of Sir Benjamin Keene, pp. 150-151;
vase supra, pp. 140-141.
22. Estado de las cosas de Guerra, Marina, Indias y Hacienda, y otros asumptos,
15 de noviembre de 1749, Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 77-83.
23. Vase supra, pp. 100-101 y 103-104.
24. Dolores Mateos Dorado, La nica contribucin y el catastro de Ensenada
(1749- 1759), La poca de Femando VI. pp. 227-240.
152 EL SIGLO XVIII
sencillo: sustituir los impuestos existentes sobre los bienes de consumo y los
servicios por un impuesto nico sobre la renta. Tuvo que defender sus argumen-
tos, mostrar hechos y cifras, presionar a la administracin y a los grupos de
intereses y, sobre todo, convencer al rey de que promulgara la legislaci n nece-
saria. Su tenacidad y su influencia sobre la corona se impusieron -o eso pare-
ci- y el 10 de octubre de 1749, el monarca promulg una clula real que
decretaba la abolicin de las rentas provinciales -alcabalas, cientos y millones-
Y su sustitucin por un impuesto nico sobre la renta. La nobleza no protest,
aunque entre sus filas se dej sentir un evidente resentimiento por las amenazas
que se cernan, con esa reforma, sobre sus privilegios y su inmunidad fiscal. Las
objeciones del clero se resolvieron mediante una bula papal que sustitua las
contribuciones eclesisticas anteriores por un impuesto nico. De esta forma,
sali adelante la primera fase del proyecto: la compilacin de un censo de
personas, propiedades e ingresos de todos los hogares casteUanos para 1750, una
especie de estuctio econmico nacional. Fue precedido de un estudio piloto de
una provincia, Guadalajara, y se estableci su viabilidad; luego, se ampli al
conjunto de Castilla con un coste de 40 millones de reales. El catastro de
Ensenada, nombre que se le adjudic, qued completado en 1754. Se hicieron
copias, que se enviaron a Madrid, los funcionarios comenzaron a realizar los
nuevos clculos tributarios, a determinar las cuotas y a preparar los decretos
necesarios. Pero entonces no sucedi nada ms. Los grupos de intereses y los
sectores privilegiados no haban permanecido ociosos desde 1749: se haban
levantado protestas, se haban presentado objeciones y haban presionado. El
resultado fue que el proyecto de un impuesto nico se pospuso primero y se
abandon despus, quedando el catastro en los archivos, monumento a la buro-
cracia espaola y fuente fundamental para el hi storiador. La experiencia fue
reveladora en ot ros sentidos.
El impuesto nico fue proyectado para ser aplicado sobre los ingresos,
clasificados segn su fueme. Su modernidad resida no en el carcter de que
fuera un impuesto nico -de hecho slo seran abolidas las rentas provinciales,
mantenindose otros impuestos-, sino en su aplicacin a todos los ci udadanos
con independencia de su clase o condicin social, que seran gravados segn su
capacidad econmica. Un impuesto sobre la renta de este tipo, proporcional a la
riqueza, constitua una innovacin tant o social como fiscal. Gravar los ingresos
en lugar de los productos bsicos de consumo y actuar contra los privilegios y
las exenciones supona desafiar algunos de los supuestos bsicos de la sociedad
espaola. Si el nuevo impuesto no era totalmente igualitario, era un paso en esa
direccin. Despus de todo, el optimismo de Ensenada result prematuro: el
momento del cambio social no haba llegado todava. Pero no todo se haba
perdido. El impuesto llnico formaba parte de un proyecto ms ambicioso de
reforma de toda la administracin de los impuestos y los ingresos. Fue acompa-
ado de un nuevo decreto - 11 de octubre de 1749- que situaba la administra-
cin de las rentas provinciales en manos del Estado a partir del 1 de enero de
1750. Esta desprivatizacin de la recaudacin eliminaba la figura de los arrenda-
dores de impuestos y, con ellos, una fuente importante de desorden y corrupcin,
y fue una medida popular de reforma, beneficiosa tanto para el Estado como
para el contribuyente.
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 153
A los decretos sobre el impuesto nico y la desprivatizacin de los ingresos
sigui casi inmediatamente un tercer decreto, dirigido a completar el gran pro-
yecto de Ensenada de reforma fiscal y administrativa. Fue la Ordenanza de
Intendentes ( 13 de octubre de 1749), que restableca en su totalidad el sistema de
intendentes, tras un intervalo de suspensin parcial, y que constituy el eslabn
final en un proceso de reforma fiscal , de revisin de la economa nacional y de
perfeccionamiento de la administracin. l.S El rey buscaba un nuevo punto de
partida despus de cuarenta y ocho anos de sangrientas y continuadas guerras
que han sufrido mis reinos y vasallos; la esterilidad y calamidades que han
experimentado en tan largo ti empo por la falta de cosechas, comercios y manu-
fact uras, las repetidas quintas y levas ... , todo lo cual era causa de que Espaa
se encontrara en la situacin en la que se hallaba.
26
La nueva ordenanza se
basaba en la de 1718 y contemplaba todava a los intendentes como los agentes
regionales de un Estado centralizado, pero implicaba un compromiso mayor con
los intereses de las provincias, una preocupacin mayor por defender los recur-
sos de las ciudades y pueblos bajo su jurisdiccin, de proteger al sector rural y
promover el comercio y la industria locales. La primera tarea de los intendentes
era dirigir las operaciones del catastro en cada provincia y a ellos corresponde en
gran parte la responsabilidad y el mrito del xi to de la investigacin, aunque no
todos se mostraron dispuestos a colaborar: uno de sus enemigos, el intendente
de Galicia, Jos de Avils, fue finalmente cesado de su cargo por llevar sus
crticas demasiado lejos. Una vez completado el catastro, volvieron a desempe-
ar sus funciones fiscales normales, representando al Estado como recaudadores
de impuestos y a los intereses del pueblo en cuanto que cont ribuyentes. En
numerosas ocasiones se presentaron solicitudes para que se perdonara la deuda
fiscal, por ejemplo en Catalua. El intendente argument que la sequa y las
malas cosechas de los aos 1748-175 1 justificaban esas peticiones, aunque por lo
general el gobierno de Ensenada se mostr poco dispuesto a atenderlas.
27
El nuevo decreto creaba cuatro intendentes de guerra en Castilla -Sevilla,
Extremadura, Zamora y Galicia- y dieciocho de provincia. Poco a poco, los
intendentes de guerra y de provincia se identificaron, aunque la jurisdiccin
militar del primero le otorgaba un staftls algo superior. La provisin de recursos
para el ejrcito segua siendo una de sus tareas fundamentales. Pero Ensenada se
sirvi de los intendentes sobre todo como agentes de inteligencia econmica; les
inst a que realizaran informes semanales sobre la situacin de la agricultura, la
ganadera y los precios de los productos en sus provincias, y se neg a aceptar
las protestas de que estaban demasiado sobrecargados de Jrabajo.
28
De hecho,
dos falJos del sistema aparecieron en los decenios siguientes, la presin del
t rabajo y el conflicto de jurisdiccin. La concentracin de las cuatro reas, de
Hacienda, Guerra, Justicia y Adminislracin, en un solo cargo tenda a alargar
25. Vase supra, pp. 93-97.
26. Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 83-84.
27. Intendente de Catalui\a a Ensenada, 23 de octubre de 1751, AGS, Secretara de
Hacienda, 553.
28. Intendente de Zamora 11 Ensenada, 22 de diciembre de 175 l. AGS, Secretara de
Hacienda, 563.
1
l

1
154 EL SIOLO XVIII
sus recursos y a reducir su eficacia. Sus secretarios, que no estaban en nmina
del Estado, tenan que mantener correspondencia con numerosos ministerios
sobre mltiples aspectos, adems de los impuestos y del trabajo de recaudacin
de los ingresos: La sugecin y tarea de quatro das de correo en la semana que
necesitndose para la simple contestacin restan slo tres para las resultas, no
permitiendo stas el ms mnimo intervalo, ni descanso, sin incluir en nada de
esto las dependencias del corregimiento que casi son otro tanto prolixas. l!l Pero
el gobierno se resista a asumir el coste que supona un secretariado en nmina.
No todas esas quejas han de ser tomadas al pie de la letra. El absentismo era
alto entre los intendentes, que frecuentemente conseguan permisos supuestamen-
te por razones domsticas o de salud o probablemente para ir a Madrid .w La
corona, convencida de la cada vez menor eficacia de los intendentes, restituy
las tareas de justicia y jurisdiccin a los corregidores, que tradi cionalmente
haban ejercido esas funciones, y dej en manos de los intendentes los asuntos
relacionados con las finanzas y con la guerra.J
1
Todava exista tensin entre
ambos funcionarios y quejas por parte de algunos intendentes de que sin poseer
plena jurisdiccin no podan realizar su trabajo con eficacia.
12
Pero no fue hasta
1802 cuando la justicia y la administracin quedaron una vez ms bajo su
responsabilidad.
El catastro y la legislacin concomitante de 1749 no agot la energa de
Ensenada para las innovaciones. El impuesto nico fue proyectado para conse-
guir ganancias a largo plazo. Pero de manera ms inmediata el censo era costoso
de administrar, mientras que otros departamentos gubernamentales solicitaban
fondos. Se hacan necesarias nuevas medidas para conseguir ingresos inmediatos.
El xito obtenido al situar las rentas provinciales bajo la responsabilidad de la
Real Hacienda impuls al gobierno a aplicar el control del Estado a otros
aspectos del sector privado. En 1751, e impresionado por el Banco de Inglaterra,
Ensenada cre el Giro Real para hacer frente a las transferencias de fondos
pblicos y privados fuera de Espaa, para pagar a los acreedores extranjeros de
las casas comerciales espaolas, para pagar los costes de las embajadas espao-
las y para realizar otros desembolsos en el exterior. Todas las operaciones de
intercambio en el extranjero quedaron ahora en manos de la Real Hacienda y
reportaron tiles ahorros y beneficios al Estado hasta que se impusieron quienes
se oponan a la idea, que fue as abandonada. Otra fuente de ingresos fue la
Iglesia. La poltica regalista persegua un objetivo tanto fiscal como poltico y el
concordato de 1753, en el que Ensenada jug con fuerza, supuso conseguir
importantes ventajas econmi cas para la corona.JJ Finalmente, una serie de
reformas diversas confi rmaron la impresin de que ese gobierno estaba interesa-
do no slo en los ingresos sino tambin en el bienestar. La abolicin de impues-
tos perniciosos como el que gravaba el movimiento de los granos de una provin-
29. Intendente de Arngn a Esquilachc. 28 de abril de 1764, AGS, Secretaria de Hacien-
da, 542.
30. AGS, Secretaria de Hacienda, 583.
31. AGS, Secretaria de Hacienda, 590.
32. Intendente de Palencia a Ml Uuiz, 3 de septiembre de 1768, AGS, Secretara de
Hacienda, 593.
33. Vase infra, pp. 168-170.
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 155
cia a otra, la defensa de los fondos municipales frente a un gobierno predatorio
y la anulacin de la orden irresponsable de 1738 para vender tierras comunales
de la corona y su restauracin a las aldeas, estas y otras medidas ayudaron a
mejorar las condiciones de vida y a racionalizar la poltica fiscal .
El comercio americano era preocupacin fundamental para Ensenada. Sus
convicciones le impulsaban a acabar con el espritu del monopolio y a eliminar
las principales restricciones sobre el comercio colonial. Su poder frente a los
intereses creados era limitado, pero dio un nuevo impulso a la utilizacin de
navos de registro con preferencia sobre el sistema de flotas y su poltica fue la
de que dase licencia a todo el que la pide para ir con navos espaoles.J
Insisti en obtener unos beneficios moderados pero seguros sobre los cargamen-
tos de plata de los comerciantes privados, cargando el 6 por 100 por el permiso
para extraer metales preciosos:
Hasta ahora, los ingresos conseguidos a travs de la flota y los galeones se
exportaban mediante prcticas clandestinas que permitan obtener un beneficio de
la plata por los riesgos y dificultades que afrontaban, pero el Gobierno vea cmo
sus leyes eran transgredidas y no consegua nada. Pero este caballero [Ensenadul
ha encontrado el procedimiento pa.ra poner coto al comercio de contrabando y con
un beneficio para la corona del 3 por 100 por la extraccin de aquello que pert ene-
ce a personas privadas y hasta un 6 por 100 por la plata que vende a los comercian-
tes extranjeros, permitindoles un trmino de 6 meses para la entrega a cambio del
pago.u
Esta poltica se acompa de una regulacin ms estricta del comercio y de
sanciones ms severas cuando no se registraban los cargamentos de metales
precioso. En 1749, la flota regres de Mxico transportando entre 23 y 26
millones de pesos y una gran cantidad de cochinilla e ndigo. Se orden que todo
ello fuera descargado en El Ferrol y no en Cdiz para evitar el fraude que se
efectuaba en Cdiz y en especial el envo del tesoro fuera del registro. * Los
comerciantes de Cdiz se oponan enrgicamente a este tipo de maniobras que
provocaban retrasos y elevaban los costes del transporte, como tambin rechaza-
ban otros aspectos de la poltica de Ensenada. ste crea que el Estado deba
desempear un papel ms positi vo en el comercio de las Indias, en el que no
deba limitarse a actuar como un agente regulador y fiscal sino en el que deba
participar. Esto tena implicaciones evidentes para el sector privado, pues in-
terrumpa las relaciones normales entre el comercio y los comerciantes extranje-
ros y socavaba la posicin tradicional de los comisionistas espaoles. l
1
Su mto-
do consisti en extender las transacciones del Giro Real para cubrir otras opera-
ciones comerciales, como la compra por parte del Estado de productos extranje-
34. Estado de las cosas de Guerra, Marina, lodjas y Hacienda, y otros asumptos)),
15 de noviembre de t 749, Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 77-83.
35. Keene a Newcastle, 30 de julio de 1750, BL, Add. MS 43, 424, f. J82v; Kcenc a
Ca.stres, 31 de julio de 1750, Priva te Correspondence oj Sir Benjamin Keene, pp. 240-241.
36. Keene a Bedford, 21 de julio de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f . 146v; Morincau,
lncroyables gazettes et jabuleux mtaux, p. 385.
37. Keene a Bedford, 10 de uovcrnbrc de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 266.
156 EL SIOLO XVIII
ros para reexportados a las l nctias y la subsiguiente obtencin de beneficios, lo
cual indicaba una inclinacin hacia el monopolio estatal que no se compaginaba
con su defensa de la libertad comercial:
Las grandes sumas enviadas recientemente desde Barcelona a Marsella y des-
de aqu a Lyon, as como desde Lisboa a Inglaterra, por orden de esta corte, me he
enterado que no slo estn dirigidas a proveer los bancos creados por orden de Su
Catlica Majestad en la mayor parte de los paises comerciales de Europa, si no
tambin que estas importantes sumas han de ser utilizadas para comprar produc-
tos, por cuenta del tesoro real, productos y mercanclas que habitualmente se
envan a Cdiz mediante comisin, para embarcarlos en las flotas y galeones para
el comercio y consumo de las Indias Espai'lolas Occidentales. Por esta disposicin,
aunque la corte espai\ola puede salir beneficiada en un aspecto, el comercio de
Cdiz, asl como sus sbditos, pueden salir muy perjudicados. Y una gran parte del
comercio de este pas puede quedar reducido a una especie de monopolio en manos
de quienes anteriormente se contentaban con los indultos e impuestos que gravaban
las exportaciones e importaciones de los dominios espaoles en Amrica:
18
La priori dad concedida a los ingresos procedentes de los envos de metales
preciosos no signific que el gobierno dedicara menos atencin a la admi ni stra-
cin colonial. Las exigencias de la guerra haban dado nuevo mpetu a la venta
de cargos en Amrica durante el decenio 1740- 1750 y renovado la penetracin de
criollos en las audiencias coloniales, lo que signi fic el deterioro de su imagen y
de su actuacin, el dominio de los grupos locales de intereses y la prdida del
control imperial. En un intento por restablecer la autoridad e impresionado, tal
vez, por el duro informe de Jorge Juan y de Antonio de Ulloa, que atribuan la
corrupcin generalizada existente en el virreinato de Per a la perniciosa innuen-
cia de la venta de cargos, la corona trat de poner fin en I750 a la venta de
puestos para la audiencia y los de corregidor y comenz el largo proceso de
recuperar la administracin coloni al de manos de los intereses locales.JY P roba-
blemente, sobre este tema exista unanimidad en la administracin, pero no en
todos los asuntos se alcanzaba el consenso. Carvajal era presidente del Consejo
de Lndias, organismo en regresin; Ensenada era secretario de las Indias, cargo
en ascenso. El secretario detentaba el poder real y remita escaso material al
Consejo, aparte de los litigios. As pues, las cuest iones econmicas y administra-
tivas estaban en manos de Ensenada, que tra taba con Amrica, por la va
reservada, es decir a travs de la firma real, recortando, pues, las atribuciones
del Consejo y de Carvaj al en la polt ica americana.
40
El programa financiero de Ensenada, traducido a cifras de ingresos, abri
nuevas perspectivas para el gobierno cspanol. Carvajal afirmaba que en el ao
1750 los ingresos reales experimentaron un incremento anual de 5. 117.020 escudos
respecto a los de 1742, la cantidad ms elevada hasta entonces, y que a finales de
38. Kecne a Hedford, 6 de octubre de 1749, llL, Add. MS 43, 423, f. 223.
39. Luis J. Rumos Grncz, 'poca, gnesis y texto de las Noticias secretas de Amrica
de Jorge Juan y Antonio de U/loa, Madrid, 1985, 2 vols., 11, pp. 174, 395; Mark A. Burkhol-
der y D. S. Chandlcr, From lmpotence to Authority. The Spanish Crown and the American
Audiencias, 1687-1808, Columbia, NM, 1977, pp. 8990.
40. Kecne a Holderncss, 30 de junio de 1753, BL. Add. MS 43, 430, f. 27.
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 157
ese mismo ao, el Giro haba conseguido 1.831. 911 escudos. Planeaba obtener
unos ingresos anuales para el tesoro real de 26.707.649 escudos, sin contar los
beneficios del Giro ni los ingresos procedentes de las Indias, que en ningn caso
consideraba como ingresos ordinarios. Asimismo, anunci que a travs de sus
reformas, y despus de seis aos de paz, los ingresos se incrementaran a 34
millones, 19 de los cuales se atribuiran al ejrcito, 6 millones a la marina y
9 millones para la corte y el gobierno. Ese creci miento, de 27 a 34 millones en
seis aos, se poda conseguir estableciendo el impuesto nico, gracias al creci-
miento demogrfico y, por tanto, de los contribuyentes, y obteniendo ms ren-
dimiento de algunos impuestos como el tabaco y la sal y, por ltimo, mediante
los ingresos procedentes de las Indias, que podan aumentar de 3 a 6 millones e
incluso elevarse hasta 12 millones." Estas cifras tienen cierta validez, aunque
tienden a ignorar que el reinado comenz con una suspensin de pagos de las
deudas de Felipe V. Los datos indican que los ingresos anuales procedentes de
todos los ingresos ordinarios en tiempos de Fernando VI alcanzaban los 360,5
millones de reales, frente a 21 1 millones en 1737. A la muerte de Fernando V 1,
el tesoro espaol no slo haba superado el dficit sino que tena un excedente
de 300 millones de reales. Los observadores independientes confirmaban que ese
gobierno tenia ms dinero disponible que cualquier otro anteriormente!
2
Haba elementos de preocupacin social y de equidad en muchos de los
proyectos de Ensenada, pero eso no le converta en un radical. Sustentaba
opiniones tradicionales sobre la jerarqua social, que aparecen en su Represenla-
cin de 1751, donde analizaba las condiciones requeridas para ser nombrado
para un puesto en los niveles ms aHos de la burocracia. Esto puede interpretar-
se como un int enlo de abrir la administracin a un grupo social ms amplio que
el de los colegiales, pero puede ser tambin interpretado como un enfoque
conservador del problema. Comenzaba afirmando que l no haba sido un cole-
gial mayor, mantesta ni abogado, los tres grupos, en orden descendiente, califi-
cados profesionalmente para esos nombramientos. Para l, la condicin de hidal-
go, o noble, era el criterio preferido. En consecuencia, propona que los colegia-
les tuvieran preeminencia entre los candidatos, pues generalmente son de ms
noble nacimiento, disipan sus casas para mantenerse en el Colegio, y la crianza
en l los induce al honor e integridad. Los mantestas, estudiantes no pertene-
cientes a los colegios, tenan que ocupar el segundo Jugar, pues hay hidalgos
honrados entre ellos, y no becas para todos, no caudales para gastar para ellos.
En tercer lugar se situaban los abogados, entre los cuales haba tambin hidalgos
y hombres honorables, porque siendo muchos ha de haber de todo, curiosa
forma de admitir la existencia de algunos abogados honorables. Todas tres
clases se deben atender para el bien de la repblica, en la cual hay sus jerarquas
y rdenes, y a ninguno es negada la virtud y la conciencia, aunque ms comn a
los que heredasen aqulla y con ella educacin para adquirir sta con comodidad
y esplendor!; Estas eran palabras de un reformista conservador.
41. Rodrguez Villa, Marqus de fa Ensenado, pp. 83-84, y (( Representacin de 1751 ,
ibid., pp. 115-117, 127-128.
42. Keenc a Bedford, 29 de septiembre de t749, BL, Add. MS 43, 423, f. 219.
43. de 1751 . Rodrguez Villa, Marqus de fa E11senodo, pp. 110- 120.
158 I!L SIOI.O XVIII
UNA MARINA PARA LA PAZ Y LA OUERRA
A Ensenada le preocupaban los gastos de defensa e intentaba ajustarlos a
los recursos disponibles y a las exigencias internacionales. Afirmaba que la
poltica exterior espaola tena que concordar con el poder de Espaa; ste no
era suficiente para enfrentarse al ejrcito de Francia y a la marina de Gran
Bretaa. Sin embargo, no era probable que esos dos pases se aliaran contra
Espafta, sino ms bien ambos buscaran la alianza de Espafta contra el otro pas:
observando la Espaa medianamente armada y con fondos para sostener una
guerra, ser respetada y expuesta a recibir, como basta aqu, la ley que la
quieren imponen>."" Por encima de todo, Espaa no deba sucumbir al derroti s-
mo, sino mantener sus fuerzas armadas y evitar la subordinacin.
Hasta qu punto era responsable Ensenada de nuevas ideas sobre la defen-
sa? Sobre el tema del ejrcito poco tena que ofrecer. Aspiraba a incrementar el
nmero de tropas hasta conseguir una fuerza de cien batallones y cien escuadro-
nes, excesivamente elevado para un pas del tamaflo de Espaa y objetivo que,
de hecho, no se consigui. En cuanto a la estrategia de defensa en Amrica no
hubo sntomas de innovacin. La victoria de Cartagena en 1741, conseguida
gracias a una serie de circunstancias, entre ellas, una buena direccin, las forti-
ficaciones, una buena infantera y la ineptitud de la tctica de los ingleses, llev
a una complacencia en la planWcacin militar espaftola que se prolong gracias
a la neutralidad y la paz con Inglaterra. Los ingresos americanos adquirieron
prioridad sobre los gastos de defensa. Los hroes de la ltima guerra fueron
promovidos a la administracin militar y pusieron en prctica las ideas del
pasado. Un ejemplo en este sentido es el vencedor de Cartagena, Sebastin de
Eslava. Nombrado capitn general de Andaluca en 1749, pas a ser miembro de
una serie de comits utilizados por Ensenada para planear la poltica americana.
Su defensa de una estrategia de fortificaciones permanentes como las que haban
existido en Cartagena se convirti en doctrina a expensas de una reorganizacin
fundamental de la defensa. La norma sigui siendo un pequefto ejrcito colonial,
con batallones reducidos fijos y una milicia inexperimentada, reforzada en tiem-
po de guerra por tropas espaolas, admitiendo la superioridad numrica y no
explotando el potencial del reclutamiento criollo.s
Ensenada concentr sus ideas y su energa en la marina. En 1751, el poder
naval espaftol consista en 18 barcos de lnea y 15 barcos menores, mientras que
Inglaterra tena 100 barcos de lnea y 180 barcos de menor tamao. Ensenada
afirmaba que Espaa necesitaba 60 barcos de linea y 65 fragatas y otros barcos.
Por supuesto, con ello no se poda competir todava con la marina inglesa, pero
en una misin defensiva sera de utilidad en el Atlntico y en Amrica, mientras
que en una alianza borbnica seria posi tivo para Francia, una amenaza para
Inglaterra y por ambas razones valioso para Espaa. Si esto convert ira al mo-
44. Plano que se forma para fixar prudencialmente las obligaciones ordinarias de la
Monarqua, 18 de mayo de 1752, ibid., pp. 95-96.
4S. AHan J . Kucthe, Cuba, 1753-1815. Crown, Milirary, and Sociery, Knoxville, Tenn.,
1986, pp. 10-15.
1746-1759: UN I'BIUOI)U Dll 1 K 1\NSICION 159
narca espai\ol en rbitro de la paz y de lu guerra)) era otra cuestin. De hecho,
esta argumentacin era poco slida, como qued demostrado en 1762 y 1793.
Pero el presupuesto de la marina se convirti en una prioridad y Ensenada
consigui el dinero que necesitaba. Slo en dos ai\os, 1752 y 1753 se gastaron 20
miJlones de pesos en los arsenales y
Ensenada hered una infraestructura de construccin naval de Patii'lo, pero
que se haba deteriorado por carencia de recursos. Reconstruy y ampli la
capacidad de construccin, especialmente en Cdiz, El Ferro! y Cartagena, don-
de cre tres arsenales reales, factor fundamental para una nueva marina. El de
El Ferro!, diseado por Cosme lvarez en un lugar excelente fuertemente defen-
dido en su aproximacin fluvial desde el mar, se convirti en el principal arsenal
de Espai\a, con dos muelles, almacenes y talleres, servicios para la construccin,
reparacin y mantenimiento de buques de guerra, una mano de obra de 6.000
hombres y 600 convictos, en definitiva, un objetivo fundamental de la inversin
pblica."' Mientras tanto, Antonio de Ulloa activaba Cartagena y en 1753 se
ampliaron los astilleros de Cdiz. En Amrica se cre un nuevo astillero en La
Habana en 1723, con una importante fuerza laboral, con apoyo econmico desde
Mxico y madera de buena calidad procedente del Caribe espai'lol, aunque depen-
da de los pases europeos para el aprovisionamiento de cordajes y aparejos."'
Espaa slo en parte era autosuficiente en madera y pertrechos navales. La
marina espaola consumi unos tres millones de rboles en el curso del siglo XVIII
y contribuy a destruir miles de hectreas de bosques en las provincias del norte
de Espaa. En el periodo 1700-1750, la marina espai\ola construy unos 70
barcos y slo plante moderadas exigencias de madera. En los ai\os 1750-1780,
el ritmo de construccin naval se intensific y se ampliaron las presiones de la
demanda de abastecimiento sobre Cantabria y Catalui'la, as como sobre Navarra.
Cuando los recursos de esas regiones resultaron insuficientes y se necesitaba
conseguir madera de calidad superior para los msti les, Espai\a, al igual que
otras potencias martimas, import madera del Bltico y, en menor medida,
explot sus posesiones americanas de madera dura. En cuanto a los pertrechos
navales, la pennsula era autosuficiente en brea y alquitrn y, en cierta medida,
en camo. Tambin la tecnologa haba que buscarla en el extranjero. A lo
largo del siglo xv111, el gobierno cre un cuerpo de constructores navales, elevan-
do su status por encima del de los artesanos. Pero Espaa no cre una arquitec-
tura naval original y tendi a copiar los diseos franceses, cuyos barcos solan
ser grandes y rpidos. En 1750, y a iniciativa de Ensenada, se realiz un esfuer-
zo decidido para contratar diseadores y artesanos ingleses y para imitar lo que
se llamaba <da construccin inglesa, que daba preeminencia a la solidez y a la
potencia de fuego.
46. Kcene a Holderness, 8 de diciembre de 1753, BL, Add. MS 43, 431, f. 15v. Sobre la
marina espaola durante la primera mitad de.l siglo XVIII, incluyendo cuestiones tales como el
aprovisionamiento de madera, tripulacin y costes, vase John Robert McNeill , Atlantic Empi-
res of France and Spain. Louisburg and Havana, 17()()..1763, Chape! Hill , NC, 1985, pp. 68-73.
47. William Dalrymple, Travels through Spain and Portugal in 1774, Londres, 1777,
pp. 102-103.
48. Keene a Castres, 13 de febrero de 1750, Private Correspondence of Sir Benjamin
Keene, p. 207; Keene a Bedford, 16 de febrero de 1750, BL, Add. MS 43, 424, f. 61v.
160 BL SIGLO XVII I
El ingeniero Jorge Juan, que haba regresado recientemente de Suramrica,
fue enviado a Inglaterra para estudiar arquitectura naval, reunir informacin
sobre la industria armamentstica inglesa y contratar oficiales y trabajadores
para los talleres y astilleros espaoles. Se le asignaron muchas otras tareas de
informacin industrial en todo el espectro de las manufacturas y se le indujo a
adquirir la tecnologa que era necesaria en Espaa. Juan pas casi un ao en
Inglaterra, en 1749-1750, periodo durante el cual reuni material para su propio
tratado de arquitectura naval, reclut un grupo importante de artesanos y cons-
tructores y los envi a Espaa de forma ms o menos clandestina, junto con
libros, manuales de formacin e instrumentos. Hacia 1750 haba tres constructo-
res, diez ayudantes de constructores y numerosos artesanos, carpinteros, apare-
jadores e intrpretes, unos 60 ingleses en total, trabajando en El Ferro!, Cdiz y
Cartagena, ayudando a construir la marina de Ensenada.'
9
La mano de obra
espaola era insuficiente y tena que ser complementada con trabajadores agr-
colas y vagabundos. Los astilleros eran bien conocidos por los tumultos indus-
triales y en el astillero de El Ferrol se produjeron tumultos en septiembre de
1754. Sin embargo, la provisin de mano de obra y la construccin naval alcan-
zaron su cenit en el decenio de 1750 y consiguieron mantenerse en ese nivel hasta
1800. Se discuta la calidad de los productos. La combinacin de especialistas
ingleses y mano de obra espaola produjo resultados desiguales y hubo encendi-
das discusiones sobre los mritos de los modelos ingls y francs, circulando
incluso rumores de que los astutos ingleses haban exportado deliberadamente
un personal inadecuado para sabotear el programa de construccin naval espa-
ol.)() Entretanto, Antonio de UUoa, colega y colaborador de Jorge Juan, se
traslad a Francia con el pretexto de estudiar matemticas, pero, en realidad,
para estudiar las caractersticas de los astilleros de Toulon, Lorient, Brest y
Rochford, as como los diferentes aspectos de la arquitectura naval. Tambin
visit centros industriales y negoci la incorporacin de tcnicos, artesanos y
especialistas a Espaa. As pues, a partir de 1747, Ensenada acumul penrechos
navales, madera y tecnologa. Consigui, tambin, un presupuesto adecuado. En
la Guerra de Sucesin, Inglaterra invirti el 40 por 100 de los gastos totales en
el ejrcito, el 35 por 100 en la marina; Francia el 57 por 100 y el 7 por 100
respectivamente, aun9ue increment los gastos navales durante el resto de la
centuria. s En 1753, en el cenit del programa de Ensenada, Espaa inverta el
20,4 por 100 de los gastos totales en la marina, cifra mucho ms elevada de lo
habitual en tiempo de paz. La neutralidad armada supona elevados costes nava-
les. ll Qu obtuvo Espaa de todo ello?
Al finalizar la Guerra de la Oreja de Jenkins, Espaa slo tena 12 barcos
de lnea, muchos de ellos inutilizados. Ensenada dot a la marina espaola de
45 barcos de lnea y 19 fragatas y segua const ruyendo otros 30 grandes barcos
con el material que haba acumulado en los astilleros. Eso ocurri en 1754.
49. Jos Merino Navarro. La Armado EspO!lola en el siglo X VIII, Madrid, 1981, pp. 51-53.
50. Kecne a Holderness. 27 de agosto de 1753, BL, Add. MS 43, 430, r. 68.
51. P. G. M. Dickson. War Financc, 1689-1714n, Tite New Cambridge Modern His-
tory. Volume VI, ed. J . S. Bromley, Cambridge, 1970, pp. 285, 299.
52. Merino Navarro, Lo Armada Espaflola en el siglo x vm, p. 168.
1746-1759: UN PERIODO DB TRANSICIN 161
En 1760, Espaa contaba con 47 barcos de lnea, 35 de ellos construidos entre
1749 y 1756, y 21 fragatas.s
3
El nmero total de barcos se increment hasta 122
en 1775, 167 en 1787 y 200 en 1795.s- As pues, Ensenada consigui una slida
base y un buen punto de partida para el poder naval espaol en el siglo XVIII,
mejor las perspectivas profesionales de los oficiales y reclut marineros
-40.000-, sin los cuales no poda desarrollarse la marina. Cuando se produjo
su marcha, en 1754, el embajador britnico pudo respirar con aHvio.
P ORTUGAL, P ARA GUA Y Y LOS CAMBIOS POLITICOS
Las fuerzas armadas eran los custodios de la neutralidad. El decenio trans-
currido entre la Guerra de Sucesin Austraca y la Guerra de los Siete Aos dio
a Espaa la oportunidad de reorganizarse y rearmarse, al quedar al margen de la
guerra fra en que estaban inmersas Inglaterra y Francia. Las relaciones con
Inglaterra fueron anormalmente buenas durante la mayor parte del reinado de
Fernando VI, aunque seguan existiendo motivos de friccin: el corte de madera
en Honduras, los derechos de pesca en Terranova, los enfrentamientos marti-
mos en el Caribe y, en todo momento, Gibraltar. Ensenada ejerci una fuerte
presin para conseguir un cambio fundamental en las relaciones comerciales.
Por qu los productos ingleses que entraban en Espaa pagaban muchos menos
impuestos que los productos espaoles exportados a Inglaterra? Por qu Ingla-
terra reclamaba el derecho de monopolio colonial al tiempo que intentaba negr-
selo a Espaa? Por qu los ingleses decidan siempre las reglas del juego? La
nueva marina espaftola tenia que defender las rutas martimas y disuadir las
incursiones inglesas en el comercio colonial y en los territorios espaoles. Uno
de los puntos de penetracin ms utilizados era el Ro de la Plata, desde donde
el contrabando poda alcanzar el Alto Per y conseguir plata. Sin duda, el
enemigo en este caso era l nglalerra, pero los ingleses utilizaban salidas que le
proporcionaba su aliada Portugal, en especial el enclave de Colonia do Sacra-
mento, en la orilla oriental del Ro de la Plata.
Mientras Espaa deseaba cxpuJsar a Portugal de Colonia do Sacramento,
Portugal vea el acceso al trono de Fernando vr y la infl uencia de su esposa
portuguesa como una oportunidad para hacer progresar sus intereses en Amri -
ca. De esta forma, el conflicto dej paso a la discusin y sta a unas negociacio-
nes secretas que por parte espaola fueron conducidas por Carvajal. El resulto
fue un tratado de lmites firmado en Madrid el 13 de enero de 1750.'s Portugal
renunciaba a Colonia do Sacramento y a su pretensin de libre navegacin por
el Ro de la Plata. A cambio, Espaa ceda a Portugal dos zonas en la frontera
53. Edward Clarke, Leuers conceming tire Sponish Notion: Written ot Madrid during
the yeors 1760 ond 1761, Londres, 1763, pp. 219-222.
54. Merino Navarro, Lo Armado Espoflolo en el siglo xvm, p. 151; sobre el programa
de construccin naval de Ensenada, vase tambin Ciriaco Prez Bustamante, El reinado de
Fernando VI en el reformismo espai\ol del siglo xvm, Revisto de lo Universidad de Madrid, 3,
12 (1954), pp. 491-S14, especialmente pp. S06-S08.
SS. Guillermo Krat z, El Tratado hispano-portugus de lmites de 1750 y sus consecuen-
cias, Roma, 1954, pp. 23-24.
162 EL SIGLO XVIII
brasilea, una en la Amazonia, en el norte, y la otra en el sur, comprendiendo
la montai\a de Castillos Grandes hasta el nacimiento del ro Ibicu y entre la
orilla oriental del ro Uruguay y la desembocadura del Ibicu. Esta era una zona
controvertida porque en ella estaban situadas siete de las treinta misiones guara-
nes de los jesuitas. Los misioneros recibieron la orden de abandonarlas inmedia-
tamente y de asentar a sus indios en territorio espaol. Se permiti a los indios
llevar consigo sus pertenencias personales, pero sus aldeas, sus campos, sus
casas, sus iglesias y otros edificios pasaron a ser propiedad de los portugueses.
Este fue un curioso tratado. En trminos territoriales, fue mucho lo que Espaa
cedi, y desde el punto de vista humano era un tratado indefendible, pues
supona perpetrar una grave injusticia contra el pueblo guaran. Era esta una
regin prspera y muy poblada, cuyas siete misiones albergaban a unos 30.000
indios. En un instante se vieron arruinados y sin hogar. Adems, otras cuatro
misiones de la orilla occidental del ro Uruguay perdieron sus estancias comuna-
les, valoradas en un milln de pesos, porque estaban situadas en la orilla izquier-
da cedida a Portugal. Carvaj al era perfectamente consciente de que esta era una
zona sensible. En las negociaciones haba intentado salvar las misiones para
Espaa, argumentando que eran el jardn del catolicismo americano.
56
Pero
Portugal insisti. Numerosas voces de protesta se dejaron or en Amrica, tanto
de funcionarios como de eclesisticos, que exponan el peligro que se cerna
sobre la monarqua y sobre los indios. En la pennsula, el tratado fue duramente
criticado. Los espaoles objetaban que haban perdido territorios, y los portu-
gueses (secundados por sus aliados ingleses) que haban perdido el comercio de
Colonia do Sacramento. El marqus de Pombal, en el poder desde agosto de
1750, al tiempo que no perda la oportunidad de criticar a los jesuitas, detestaba
el tratado e hizo todo lo posible para que fracasara, en parte guiado por los
intereses de Portugal, y en parte por deferencia a la alianza anglo-portuguesa.
Pero el gobierno espaol quera ver a los portugueses fuera de Colonia do
Sacramento y esa pareca la nica posibilidad.
El general de los jesuitas orden obediencia y Jo acordado comenz a
cumplirse. Sin embargo, la provincia paraguaya se senta ultrajada, apel al
virrey de Per, escribi a Madrid, subray las prdidas de territorios y de almas
y presion para que se modi ficara la lnea fron1eriza. Todo fue en vano. Espaa
envi una serie de agentes para que ejecutaran el tratado, con la amenaza de
utilizar la fuerza ante la menor resistencia. Pero las discusiones continuaron.
Qu autoridad moral tena el tratado? Era j usto desplazar a 30.000 personas
inocentes, pri varlas de sus propiedades y exiliarlas a un pas salvaje, a cent enares
de kilmetros de distancia, entregndoles un peso a cada uno como nica com-
pensacin? Qu obediencia era prioritaria, la ley espaola o la ley moral?
Hubo muchas respuestas por parte de los misioneros, algunas apasionadamente
crticas del tratado, otras abiertamente hostiles a las rdenes llegadas desde
Espaa y a las instrucciones del general de la orden. Una serie de jesuitas
escribieron al padre Rvago, afirmando que crean que la expulsin y despose-
sin de los nativos eran contrarias a la ley natural.
57
Las canas que contenan
56. /bid., pp. 26-27.
57. /bid., p. 61.
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 163
3. El marqus de la Ensenada, de Jacopo Amiconi (reproducido por cortesa del

Museo del Prado, Madrid).
esas opm10nes hostiles fueron interceptadas y difundidas en Espaa por los
enemigos de los jesuitas, siendo utilizadas como municin en la guerra que se
libraba contra la orden.
Los jesuitas del Paraguay, a pesar de sus profundos recelos, colaboraron
con las autoridades en la aplicacin del tratado, en parte para evitar el escndalo
de la rebelin, y tambin para impedir maJes mayores. Pero no podan evitar la
resistencia de los indios, que rechazaban a los portugueses como consecuencia
de la dura experiencia de su actuacin como cazadores de esclavos en Brasil.
164 EL SIGLO XVIII
En 1754, fueron rechazadas sangrientamente dos expediciones espaola y portu-
guesa, pero una nueva expedicin derrot a los indios en febrero de 1756: 1.311
murieron, 152 fueron hechos prisioneros y el resto huy a la jungla. Este episo-
dio puso fin a toda resistencia seria. Pero la guerra guaran dio a las autoridades
espaolas la oportunidad de distorsionar o inventar pruebas contra los mi sione-
ros y, posteriormente, de incriminar a toda la orden jesuita. Era una lgica
extraa, pues en la prctica fueron los portugueses quienes hicieron cuanto
estuvo en su mano para que fracasara el tratado de Madrid, pues decidieron
que, despus de todo, no queran entregar Colonia do Sacramento. En Npoles,
Carlos Vll, el futuro Carlos UI de Espaa, tambin se opuso al tratado, no
porque fuera injusto para los indios y los jesuitas, sino porque otorgaba a
Portugal zonas extensas de gran valor para el comercio espaol. En su momen-
to, decidi anular el tratado, dejando las cosas como estaban. Tras once aos de
conflicto, los dos gobiernos lo eliminaron en el nuevo tratado de El Pardo (12
de febrero de 1761), que permita a los jesuitas y a los indios regresar a sus
asoladas misiones.
Estos acontecimientos tuvieron repercusiones polticas en Espaa. Algunos
crean, o queran creer, que los jesuitas eran responsables de la resistencia de los
indios y que no tardara en Uegar para elJos el da del juicio. De manera ms
inmediata, la controversia para Paraguay se convirti en una cuestin importan-
te para la opinin poltica en Madrid, polarizando las opiniones entre partida-
rios y enemigos del tratado, ent re ami gos y enemi gos de la Sociedad de J ess,
entre Ensenada y sus crticos. El resultado fue la desestabilizacin del gobierno,
el aislamiento an ms profundo de Carvajal y la asociacin todava ms estre-
cha de Ensenada con Rvago y la causa jesuita. Este fue el contexto de la crisis
poltica de 1754.
La muerte de Carvajal , ocurrida el 8 de abril de 1754 cuando contaba
cincuenta y tres aos de edad, situ la crisis en un primer plano. Los miembros
de su faccin no se reagruparon en torno a Ensenada, en quien nunca haban
confiado, sino que se integraron en las fiJas de la oposicin. El objetivo era
conseguir la marcha de Ensenada. Eso era fundamental, porque ahora disfruta-
ba de una posicin de poder sin oposicin alguna que le permita monopolizar
los nombramientos e imponer su propia poltica, provocando una guerra con
Inglaterra cuando lo deseara. En consecuencia, Ensenada se vea enfrentado a
dos grupos de intereses: sus enemigos polticos y los ingleses. Ambos se aliaron
cuando el duque de Huscar, catalogado por Keene como buen amigo de Ingla-
terra, fue nombrado provisionalmente secretario de Estado.
51
En ese momento
estall una lucha abierta por el poder ent re las dos facciones rivales y Huscar se
vio perj udicado por no poseer una alternativa a Ensenada. Apoyado por el
embajador ingls, Huscar y su asociado, el conde de Valparaiso, actuaron con
tant a rapidez que ya el 1 5 de mayo haban convencido al monarca para que
nombrara al anglfilo Ri cardo Wall como secretario de Estado. Wall era de
descendencia irlandesa, y haba nacido en Francia en 1694. Despus de una
carrera militar y diplomtica Llena de xi tos para Espaa, haba sido nombrado
58. Kcene a Castres, 12 de abril de 1754, Prvate Correspondence of Sir Benjomin
Keene, p. 360.
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 165
embajador en Inglaterra en 1748. Era ext rovertido, sin ningn peso especfico
como poltico pero vehemente antijesuita y supuestamente antifrancs. As pues,
tenia las ideas adecuadas que podan conducirle al poder en la coyuntura de
1754.s
9
Una vez que Wall regres a Madrid desde Londres, todas las piezas
encajaban en su stio.
El 14 de julio, Huscar y Wall tuvieron una audiencia con el rey y la reina
y, despus de presentar su versin de la resistencia de los jesuitas en Paraguay y
de la complicidad de Rvago, se les autoriz a preparar un plan de accin. Este
plan se centr en Ensenada: citaron una orden (una copia de La cual fue suminis-
trada por Keene) enviada por el ministro al gobernador de La Habana para
atacar el establecimiento britnico en la baha de Honduras, arriesgando una
guerra en Amrica, mientras en Europa no hablaba sino de paz. Si el rey
deseaba controlar la poltica, mantener la paz y resistir a Francia, tena que
cesar a Ensenada, cuya posicin le permita anular a Wall y frustrar esos objeti-
vos.60 El rey qued convencido y autoriz la detencin de Ensenada y su cese.
En la madrugada del 21 de julio, la casa de Ensenada fue rodeada por las
tropas. Un grupo de funcionar ios y guardias penetraron en ella, le levantaron de
la cama, le presentaron las rdenes del rey, le situaron bajo custodia en un
carruaje y le enviaron a Granada. All tena que presentarse todos los das al
presidente de la chancillera. Se orden realizar un inventario de sus posesiones,
que revel lo que un ministro destacado poda esperar acumular en Espai\a:
abundantes objetos de plata, diamantes y oro, incluyendo una vajilla completa
de oro que ascenda a un valor de 40.000 pesos; un amplio guardarropa con
lujosos ropajes, incluyendo numerosos uniformes, trajes y 200 camisas; gran
cantidad de platos y cubiertos, una importante coleccin de cuadros, seis carrua-
jes y provisiones suficientes como para abrir una tienda.
61
Un torrente de insul-
tos, stiras y calumnias le siguieron al exilio, pero los .monarcas no queran
recriminaciones y se opusieron a cualquier sugerencia para que fuera juzgado.
En cualquier caso, qu poda demostrar un juicio? Hubo numerosas especula-
ciones respecto al cese de Ensenada y el gobierno permiti que circularan rumo-
res de acusaciones informales:
No se ha justificado esta deci sin ante la opinin pblica ... pero lo que se
divulga es que Ensenada ha sido expulsado por malversacin en todos los departa-
mentos a su cargo; despilfarro del dinero pblico sin ningn beneficio visible para
la nacin y sin ningn control; y que se ha atrevido a entrometerse y a participar
en negociaciones con pases extranjeros, por su propia iniciativa, sin contar con la
autorizacin de Su Seor.
62
59. Don Ricardo Wall es un enemigo terrible de la Compaia de Jess, sea por sus
fmes particulares o por sus antiguos prejuicios que provienen de su educacin, y sin escuchar
razones, deseara, si pudie.se, expulsar a los jesuitas de Espaa)): Spinola (nuncio papal)
a Torrigiani, Madrid, 26 de ma.rzo de 1759, citado por C. Prez Bustamante, Correspon-
dencia reservada e indita del P. Francisco de Rvago, confesor de Fernando VI, Madrid, 1943,
p. 205.
60. Keene a Robinson, 31 de julio de 1754, BL, Add. MS 43, 432, ff. 205-220.
61. Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 194-195, 215-255.
62. Keene a Robinson, 21 de seplicmbrc de 1754, BL, Add. MS 43, 433, f . 24.
166
.
EL SIGLO XVIII
As, los procedimientos que haba adoptado para conseguir lo que consideraba
perjudicial para los intereses espaoles se volvieron contra l. Podemos resumir-
Jos as: 1) inform de las negociaciones secretas que haban rodeado al tratado
de Madrid al monarca de las Dos Sicilias, el futuro Carlos lll, cuya conocida
oposicin ayud entonces a que fracasara el tratado; 2) por propia iniciativa dio
instrucciones al gobernador de La Habana para que iniciara una accin militar
para expulsar de la baha de Honduras a los leadores ingleses;
63
3) se opuso al
partido anglfilo, integrndose en la faccin profrancesa e identificndose con
la posicin de los jesuitas en el Paraguay.
64
Ninguna de esas acciones era estpi-
da ni deshonrosa; simplemente constitua un aspecto de un conflicto poltico.
Ensenada fue vctima de una lucha por el poder.
Quines fueron los autores del golpe? Estaban dirigidos por el duque de
Huscar, que pronto se convertira en el duque de Alba, hombre malvolo que
odiaba a Ensenada y a los jesuitas y que, segn se deca, era capaz de traicionar
a su propia madre para conseguir sus ambiciones, aunque stas eran oscuras,
aparte de un deseo aristocrtico de ejercer influencia sobre el monarca. Le
segua el conde de Valparaso, una nuldad con aspiraciones ministeriales. Wall
era el poltico necesario, promovido para dirigir un nuevo gobierno y presentar
una alternativa a la poltica de Ensenada. Eran acaso la cabeza visible de una
oposicin concreta, representantes de una minora aristocrtica y tradicional, el
llamado partido espaol? No poseemos datos concluyentes al respecto. Esa hi-
ptesis no tiene en cuenta el papel fundamental del embajador ingls, que mani-
pul a los conspiradores espaoles y que persegua nicamente los intereses
ingleses, contrarrestar la inclinacin de Ensenada hacia Francia, interrumpir su
programa de construccin naval y frustrar sus medidas de defensa en Amrica.
6
s
Benjamn Keene era el ingls ms experto de su poca en temas espaoles, no
infalible en sus juicios pero hbil agente en un pas que describa agudamente
como un pas polltico. Sus largos aos de residencia en la pennsula, su vasta
experiencia en las cuestiones polticas y comerciales, su fluidez en el manejo de
la lengua y su familiaridad con los espaf\oles le hacan prcticamente insustitui-
ble, le destinaban a terminar sus das en la embajada. Su figura rechoncha era
bien conocida en Madrid y en los palacios reales, donde era considerado como
un formidable defensor de los intereses britnicos, un diplomtico cuyo dinero
entregado secretamente poda abrir muchas puertas en la burocracia espaf'tola y
que le permiti presentar en el momento crucial la prueba - las instrucciones de
Ensenada al gobernador de La Habana- que los conspiradores necesitaban
para convencer al rey.
66
Wall inform a Keene en cuanto se tom la decisin de activar el golpe:
esto est hecho, mi querido Keene, por la gracia de Dios, el rey, la reina y mi
bravo duque y cuando leas esta nota, el mogol estar a cinco o seis leguas
63. Pares, War and Trade in the West lndies, pp. 546-550.
64. Omez Molleda, ccEI marqus de la Ensenada, pp. 48-90.
65. William Coxe, Memoirs oj the Kings oj Spain oj the House of Bourbon, Londres,
1815
2
, 5 vols., IV, pp. 66, 127- 132, 213.
66. V ~ a s e el despacho citado en la nota 60. Tenia un gran ingenio, encanto y un buen
humor sin malicia que resultaba muy agradable, sei\al Horacio Walpole, The Leuers oj
Horace Walpole, IV: 1756-1760, Oxford, 1903, p. 118.
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 167
camino de Granada. Esta noticia no desagradar a nuestros amigos en Inglaterra.
Tuyo, querido Keene, para siempre, Di k. A las doce de la noche del sbado.
67
Keene se alegr de que
se haya puesto felizmente fin al ministerio de un hombre vano, dbil, pero impru-
dente .. . El rey, nuestro Real Seor, tendr la satisfaccin de encontrar que el
enemigo de la tranquilidad pblica, el amigo de Francia, el enemigo de Inglaterra
y de su propio pals ha sido destruido por los mismos procedimientos que haba
utilizado para conseguir ver cumplidas sus malvadas intenciones."
Se mostraba especialmente satisfecho de que pudiera terminarse el programa de
construccin naval de Ensenada, dirigido nicamente contra Inglaterra, y de que
sera imposible una nueva expansin como consecuencia de los problemas econmi-
cos.69 El golpe fue considerado como un gran triunfo personal de Keene, a quien
le fue concedida la cinta roja de la Orden del Bailo por parte de Jorge 11 y que fue
invertido con ella por Fernando VI, a cuyo ministro haba inducido a cesar.
10
As pues, Ensenada perdi la lucha por el poder, pero mientras que en 1746
haba conseguido unir a la administracin para llevar adelante un nuevo progra-
ma de reforma, su sucesor no comunic ese mensaje; su primera preocupacin
era situar a sus hombres. El equipo de Ensenada fue, pues, desmantelado. Se
ces a la mayor parte de sus hombres de confianza en las secretaras y a otros
clientes a los que haba protegido como Jorge Juan y Antonio de Ulloa.
71
La
cada del padre Rvago complet la depuracin. Era normal en una poltica de
clientelismo, aunque muchos de sus clientes most raron una extraordinaria leal-
tad hacia l en su triste exilio en Granada. Tuvieron que defenderle frente a un
torrente de difamaciones, con las acusaciones de libertino, de cultivar a los
favoritos de la corte, de utilizar influencias y dinero para fomentar el facciona-
lismo, de proveer extravagantes diversiones para halagar a los monarcas y de
malgastar grandes sumas en el catastro y en las subvenciones para estudiar en el
extranjero, pero, sobre todo, de pasin por la novedad y el cambio.
72
Sus amigos
refutaron esas acusaciones mencionando su poltica en pro del inters nacional,
especialmente en Amrica. El hecho de que la embajada inglesa gastara dinero
en sobornar a sus funcionarios y desestabilizar su posicin simplemente confir-
maba su poltica beneficiosa para Espai'la. Tambin se refirieron a sus grandes
proyectos de obras pblicas, el camino de Guadarrama, el camino de Santander,
las seis leguas del canal de Castilla, y los astilleros de El Ferro! y Cartagena.
El debate contemporneo sobre los logros de Ensenada se ha reproducido
en la historiografa moderna. Era un hombre que pensaba demasiado poco y
67. Wall a Keene, 20 de julio de 1754, Prvate Correspondence of Sir Benjamn Keene,
p. 38.
68. Keene a Robinson, 31 de julio de 1754, BL, Add. MS 43, 432, f. 215.
69. Coxe, Memoirs of the Kings of Spain, IV, p. 146.
70. Keene a Castres, 30 de agosto de 1754, Prvate Correspondence of Sir Benjamn
Keene, pp. 376-377.
71. Vicente Rodrguez Casado, La poltica y los pollticos en el reinado de Carlos 111,
Madrid, 1962, p. 61.
72. Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 255-262.
168 EL SIGLO XVIII
hablaba en exceso? Eran sus proyectos realistas, sus in formes y memoriales
proyectos de accin? O ms bien eran ejercicios tericos ms aU de las posibi-
lidades del Estado espaol? Existe la sospecha de que Ensenada prometa ms de
lo que consegua. Si eso es cierto, se debe a que muchas de sus polticas busca-
ban cambios a largo plazo y fueron cercenadas por sus oponentes. Su cada puso
fin a la carrera de un autntico reformista, que inici proyectos especficos,
termin algunos, abandon ot ros y dej algunos a sus sucesores. Si el ai'lo 1746
es un hito en la historia espai'lola, ello es as debido a Ensenada.
73
LA IGLESIA Y EL ESTADO
La controversia sobre Paraguay y la crisis de 1754 son indicadores de las
pasiones que levantaba la poltica eclesistica y del gran inters del Estado en lo
referente a la Iglesia, inters no tanto por su bienestar ru por sus miembros, sino
por su poder, independencia y riqueza. La corona espaola tena determinadas
prerrogativas sobre la Iglesia pero deseaba consegui r ms. Generalmente, esto se
presentaba como una defensa de sus derechos y una solucin de agravios. La
defensa de las regalas significaba la defensa de los derechos de la corona en los
asumos eclesisticos a expensas de la jurisdiccin papaL La regala ms impor-
tante era el pat ronato real, el derecho de presentacin para los obispados y
beneficios ms importantes. El real patronato universal era la expresin ms
elevada del patronato, es decir, el derecho de presentacin para todos los bene-
ficios eclesisticos, mayores y menores, en todos los dominios de la corona
espai'lola. La campaa por conseguir los mximos objetivos comenz en el reina-
do de Felipe V y concluy en el gobierno de Fernando V l. En 1746 este gobierno
tenia dos objetivos fundamentales: en primer lugar, impedir cualquier interven-
cin de Roma en los dominios de la corona espai'lola; en segundo lugar, situar a
la jerarqua espai'lola bajo su control y completar, de esta forma, la concentra-
cin de poder en el Estado borbnico, en la conciencia de que la Iglesia no slo
era una institucin rica y poderosa sino tambin una corporacin privilegiada
cuyos nembros gozaban de inmunidad clerical.
Ensenada adopt una posicin de regalismo extremo desde los primeros
ai'los de su administracin, convencido de que el concordato de 1737 careca del
menor valor y afi rmando que habla llegado el momento de alcanzar una solucin
definitiva sobre la cuestin del patronato con Roma, pues era una cuestin de
<da religin, disciplina eclesistica, decoro del Rey, bien de su vasallos y su Real
Erario. ' No menos regalista era el jesuita, confesor real, padre Rvago, que
apoyaba al gobierno en su aspiracin de conseguir el patronato universal y que
se encarg de la preparacin de un nuevo concordato. El gobierno espai'lol
negoci hbilmente en Roma, contando con la cooperacin de un papa, Bene-
73. Carlos 11 1 hizo regresar del exilio a Ensenada en 1760. pero sus ambiciones polticas
quedaron definitivamente truncadas cuando su nombre se asoci con el motn de Esquilache en
1766, y fue confinado de nuevo, en Medina del Campo, donde muri en 1781. /bid., pp. 286-287.
74. /bid., pp. 77-83.

1746- 1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 169
dicto XIV, que crea en la conciliacin y en el realismo poltico. Las discusiones
se centraron en los agravios espaoles frente a la curia romana, que obtena
importantes beneficios de Espaa de las bulas papales, dispensas,-"beneficios
vacantes y otros factores, en tanto que las dispensas matrimonjaJes reportaban
por s solas una pequea fortuna.'s Estos argumentos satisfacieron al papa, pero
los cardenales necesitaban otras razones. Para compensar a la curia de las prdi-
das en los nombrami entos eclesisticos, se acord la entrega de una suma de 1,3
millones de pesos. Junto con los regalos individuales para el papa y los cardena-
les, el gobierno espaol entreg en total a Roma, en 1753, unos 2,5 millones de
pesos.
76
Se consideraba que era un dinero bien gastado.
El concordato del 11 de enero de 1753 conceda a la corona el derecho de

patronato universal, que ampliaba el derecho de presentacin del de Jos obispos
y algunos otros cargos eclesisticos importantes a todos los cannigos, preben-
das y beneficios, excepto 52 que se reservaban al papa. Esto supona un extraor-
dinario incremento del poder de la corona y fue un paso decisivo en la subsiguien-
te burocratizacin de la Iglesia espaola. El Estado no pagaba todava los sala-
rios del clero pero los nombraba e indi rectamente controlaba sus ingresos y,
adems, obtena nuevos ingresos de los beneficios vacantes. El concordato de
1753 otorg a la corona espai\ola un estricto control sobre el episcopado y sobre
la mayor parte del clero secular. Ensenada, Rvago y sus colegas lo considera-
ron como un triunfo, aunque en la prctica no vari sustancialmente el carcter
de la Iglesia espaola. Espaa dependa todava de Roma para las dispensas
matrimoniales y otros servicios espirituales y del papa para la designacin defi -
nitiva de un obispo, lo que dejaba un cierto margen para el enfrentamiento.
La Iglesia espaola estaba de acuerdo, en lo sustancial, con los objetivos y
resultados de 1753. En otras cuestiones del momento estaba dividjda y participa-
ba del faccionalismo poltico de la poca. En el centro del funcionamiento de
las relaciones Iglesia-Estado se hall aba el confesor real, cargo que entre 1700
y 1755 monopolizaron los jesui tas, muchos de ellos franceses y en su mayor
parte regalistas. El ltimo de ell os fue el padre Francisco Rvago, cuyo nombra-
miento en marzo de 1747 fue acogido como una victoria de los intereses espao-
les. Las obligaciones del confesor real no se Jjmitaban a escuchar la confesin
del monarca y a medjados del siglo XVIII esa era una de sus tareas menos impor-
tantes. Ciertamente, no era un mi nistro, pero formaba parte de la administra-
cin, pues en la prctica ejerca la funcin de mjnstro de asuntos eclesisticos.
Acumulaba tambin una serie de cargos informales, lo que le convertan en una
mezcla de sacerdote, telogo, agente poltico, administrador eclesistico y conse-
jero. Tal vez el consejo ms importante que tena que dar se refera a la selec-
cin de los candidatos para los obispados y otros nombramientos clericales, a
los que el rey simplemente af\adia su visto bueno. Esta era, a un tiempo, una
fuente de poder y de impopularidad, pues en cada nombramiento slo haba un
candidato satisfecho y docenas de candidatos decepcionados, crticos potenciales
75. Rafael Olaechea, Las relaciones hispano-romanas en la segunda mirad del siglo xvm.
La Agencia de Preces, Zaragoza, 1965. 2 vols., l, p. 76.
76. Prez Bustamante, Corri!S{)()m/encia reservada e indita del P. Francisco de Rvago,
p. 189.
170 EL SIGLO XVIII
del confesor real y de sus colegas. El evidente placer que reportaba a Rvago el
ejercicio del poder real, aliado a una personalidad poderosa, provoc un resen-
timiento latente contra los jesuitas que saldra a la superficie un decenio ms
tarde. Como l mismo admiti, el confesionario real nos ha perdido muchos
buenos amigos, y nos ha sustituido por falsos.
77
El rgimen de Rvago fue un rgimen turbulento marcado por una serie de
conflictos con otras rdenes sobre derechos y jurisdiccin, con frailes y sacerdo-
tes sobre la apertura de un colegio jesuita en Vitoria, con Jos dominicos sobre su
apoyo a la beatificacin de Ra mn Lull , con los agustinos por la dest ruccin de
un libro de su biblioteca del Escorial y con amplios sectores de la opinin
clerical por su oposicin a la beatificacin de Juan de Palafox, un obispo
antijesuista de Puebla del siglo XVII. La mayor parte de estos conflictos, t riviales
y con escasa relacin con la fe y la moral, fueron piedras de toque de las
posiciones faccionales en la Iglesia y el Estado, y signifi caron una lucha por el
poder emre diferentes rdenes y grupos, una lucha en la que Rvago pareci
utilizar su autoridad en el gobierno en inters de su propia orden religiosa.
Entretanto, no consegua aliados en Roma. Rvago adopt una postura antipa-
pa) en muchas cuestiones doctrinales y jurisdiccionales, defendiendo los derechos
del patronato real y promoviendo el concordato de 1753. Estaba convencido de
que el papado era el eslabn dbil en la lucha contra el jansenismo y que exista
el riesgo de enajenarse a todo el mundo hi spnico, ms de la mitad de la iglesia
catlica, mientras que el regalismo supona la ltima defensa de la ortodoxia. n
Se enfrent repetidamente con Benedicto XIV a propsito del telogo agustino
Enrico Noris, defendido por el papado como ortodoxo, y denunciado por los
j esuitas como jansenista. El atrincheramiento contra el regalismo en Roma fue
una posicin peligrosa para los jesuitas, pues el regali smo poda ser utilizado
tanto para atacarles como para protegerles y en ese caso dirigiran en vano su
mirada al papado.
La poltica eclesitica del segundo gobierno de Fernando VI contena una
serie de claras advertencias a los jesuitas.'
9
La primera fue la reaccin oficial
ante los acontecimientos que siguieron al tratado de Madrid, que consi deraba a
la orden responsable de lo que se Jlam la guerra jesuita. La segunda fue la
int roducci n de la causa de Palafox, una causa que los jesuitas consideraban
correctamente como indefendible pero que se convi rti en un test de las actitu-
des polti cas y religiosas. La tercera fue la rehabilitacin de Noris y la desapari-
cin de sus obras del ndice espa'\ol en 1758, medida concebida como un recha-
zo de los jesuitas ms que como una concesin al papado. En la Iglesia, as
como en el Estado, los aos 1746-1759 fueron un periodo de tensin entre la
continuidad y el cambio.
77. Rvago a Cspedes, 2 de diciembre de 1755, en Kral z, El Tratado hispano-portugus
de /Imites de 1750, p. 135, n. 34.
78. Rvago a Portocarrero, 27 de julio de 1750, en Prez Bustamante, Correspondencia
reservado e indita del P. Francisco de Rvogo, p. 260.
79. Olacchea, Poltica eclesistica del gobierno de Fernando VI , pp. 205-206.
1746- 1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 171
EL FIN DE UNA ~ P O C A
La primera administracin de Fernando VI se desintegr en abril-julio ele
1754 con la muerte de Carvajal y el cese de Ensenada. Sus sucesores fueron los
autores del golpe. Huscar no ocup un ministerio permanente, pero fue, en un
principio, el cerebro del rgimen en cuyo haber se poclia mencionar la decisin
para la accin y que tenia acceso al rey. Sin embargo, eso no dur y posterior-
mente se apart totalmente de la poltica. No hicieron lo mismo sus colegas.
Ricardo Walllleg a ser secretario de Estado despus de Carvajal y a la cada de
Ensenada consigui tambin un cierto control sobre los asuntos americanos. El
conde de Valparaso, pese a que era un hombre si n cualificacin alguna, se
convirti en ministro de Hacienda.
Inevitablemente, hubo una cierta continuidad del personal entre las dos
administraciones. El nuevo ministro de Guerra fue Sebastin de Eslava, un
soldado de la vieja escuela, antiguo vi rrey de Nueva Granada y que haba
participado en la defensa de Cartagena en 1741. A su regreso a Espaa fue
nombrado por Ensenada para desempear un cargo en el departamento de Ma-
r ina y ahora llev al Ministerio de Guerra ideas obsoletas sobre la defensa que
chocaron con el reformismo militar del conde de Aranda. En 1756-1757 se sit u
en el primer plano como lder activo del partido profrancs y en opinin de
Keene perpetu el ensenadismo.
80
El embajador ingls, decepcionado por Hus-
car y Eslava, tambin tena sus dudas respecto al nuevo ministro de Marina y de
Indias, Julin de Arriaga, antiguo gobernador de Caracas y presidente del Con-
sejo de Indias. Arriaga era tambin protegido de Ensenada y amigo de Rvago:
Como Arriaga ha sido promovido por Ensenada, plante a lgunas objeciones
respecto a l, cuando el plan era organizar el nuevo ministerio antes de la cada de
Ensenada, pero me contestaron que lo que Arriaga hizo con Ensenada lo hizo
contre coeur, y que si no actuaba correctamente en el futuro sera fcil apartarle ...
[Arriaga) tiene de bueno que es partidario de anular las licencias de todos los
corsarios y utilizar en su lugar los barcos del rey, y tiene de malo que procede del
mismo lugar que el padre Rvago y que est moy inclinado a dejarse manejar por
la compai\la.
11
En resumen, cuatro personas fueron ll amadas para ocupar las carteras
ministeriales que haba dejado vacantes Ensenada y se puso fin a la concentra-
cin de cargos en un solo ministro, prueba tal vez de la mediocridad de los
candidatos o del temor a la autocraci a, o del incremento de la especializacin.
Sea cual sea la explicacin, lo cierto es que a finales de agosto de 1754 se haba
formado ya el segundo gobierno de Fernando Vl, aunque todava estaba incom-
pleto. Quedaba an una decisin por tomar referente a un cargo en el que la
conti nuidad era rechazada, la del confesor reaL
80. Prvate Correspondence of Sir Benjamn Keene, pp. 238, 489-490 y 514.
81. Gildas Bcrnard, Le Secrtariat d'tat elle C<Jnseil Espagnol des lndes (1700-1808),
Ginebra, 1972, p. 51.
82. Keenc a Robinson, 21 de septiembre de 1754, BL, Add. MS 43, 433, f. 29.
172 EL SIGLO XVIII
Rvago estaba unido a Ensenada y ambos sustentaban las mismas opinio-
nes polticas, en especial sobre el tratado de Madrid y los acontecimientos de
Paraguay, lo que impuls a Benedicto XIV a subrayar: Este jesuita y el mar-
qus de la Ensenada eran casi una misma persona, y no es de extrafiar que la
calda de uno haya producido la del otro." Adems, Rvago se haba granjeado
sus propios enemigos en la Iglesia y el Estado, dispuesto a explotar su aislamien-
to una vez se haba desintegrado el equipo ensenadista. Segn las normas de
funcionamiento de las facciones y las prcticas d ~ l clientelismo tena que mar-
charse. Durante un afio permaneci en el cargo, impasible ante la campaa
poltica en la corte y en las calles que solicitaba el cese no slo del confesor real
sino tambin del presidente del Consejo de Castiila, Diego de Rojas, obispo de
Cartagena, y la de Jos de Muiz, secretario de Gracia y Justicia, ambos cole-
giales mayores y que intentaron activamente conseguir su propia red de influen-
cias. Finalmente, el 30 de septiembre de 1755, aparentemente a peticin propia,
Fernando Vl liber a Rvago del cargo, aunque permitindole seguir recibiendo
su salario y tener acceso a los monarcas. Los ensenadistas han perdido sus
esperanzas y su protector.
84
Tambin los jesuitas sintieron su prdida. Perma-
neci en la corte y, para irritacin del gobierno, continu presionando por una
aplicacin ms moderada del tratado de Madrid. Este era un tema controvertido
que, tras haber contribuido a socavar su posicin, ahora le convirti en un
centro de oposicin a la nueva administracin. Wall se quejaba de que el P.
Rvago, los colegiales mayores y los ensenadistas se han unido, y estos tres
cuerpos hacen y dicen lo que quieren, y pueden impunement e: y en todo el
ministerio no hay ni uno que tenga el espritu vengativo que sera necesario a
veces, en buena poltica, para el escarmiento de los malos." Finalmente, en
1757, Rvago abandon la corte y se retir a Zamora, con gran alivio del
gobierno. El nuevo confesor fue monseor Manuel Quintano Bonifaz, nombra-
do recicntememe inquisidor general, eclesistico tambin regalista pero de quien
se esperaba que pusiera fin a la influencia jesuita en la corte.
La derrota de Ensenada constituy una victoria para quienes se oponan a
la acumulacin de poder por parte de un solo ministro, al tiempo que ambicio-
naban algn cargo. Pero no era puro faccionalismo: estaban en juego importan-
tes cuestiones polticas, como qued claramente demostrado por la intervencin
del embajador ingls. El nuevo ministerio era menos distinguido que el anterior
y en absoluto era un semillero de ideas. Pero sus miembros saban qu era con
lo que queran acabar. El proyecto de un impuesto nico, ya vacilante, fue
totalmente suprimido. Tambin se olvid el Giro y se suspendi el intent o de
hacer del Estado un participante activo en el mundo de los negocios. En las
Indias, recibieron un nuevo impulso los intereses comerciales tradicionales. La
abolicin de los navos de registro, la innovacin ms importante del decenio
83. Cit ado por Prcz Bustamantc. Correspondencia reservada e indita del P. Francisco
de Rvogo, p. 195.
84. Kecnc n Robinson, El Escorial , 15 de octubre de 1755, BL, Adcl . MS 43,436, f. 38;
Coxc. Memoirs of the Kings of Spain, IV, pp. 163-164.
85. Wall a Ponocarrero. 7 de mayo de 1756, en Prcz Bustamante, Correspondencia
reservada e indito del P. Francisco de Rvago, p. 324.

1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 173
de 1740, fue seriamente debatida y se reaviv la idea de restablecer el sistema de
los desacreditados galeones y flotas. De hecho, se restablecieron las flotas a
Nueva Espaa y los monopolistas gozaron de un verano indio del favor oficiaL sr.
Finalmente, el programa de construccin naval y su presupuesto se recortaron y
se decidi no construir nuevos barcos.
Era esto un programa polftico que representaba unos intereses concretos?
Significaba la recuperacin del viejo partido espaol? Sin duda, en el gobier-
no existan unas ciertas ideas tradicionalistas y un deseo de restablecer el poder
de los consejos frente a los nuevos ministerios, especialmente el del Consejo de
Indias e incluso el del Consejo de Estado, ideas favorecidas por Huscar y
tpicas de la vieja aristocracia." Estamos ante un intento de revitalizar el poder
de la aristocracia? En definitiva, las ideas eran demasiado vagas y sus responsa-
bles carecan de la confianza necesaria en s mismos como para que pueda
hablarse de un movimiento que luchaba por el poder. Existan escasos signos de
identidad de grupo en el nuevo gobierno, ya fueran aristocrticos o de otro lipo.
Ciertamente, su energa era escasa y los amigos y seguidores de los nuevos
responsables polfticos pronto se sintieron desilusionados ante sus resultados ne-
gativos. Los distintos miembros del gobierno carecan de confianza en sf mismos
y en los dems. A Wall le molestaba la indolencia de Huscar y el oportunismo
de Valparaso y ninguno de ellos responda a las expectativas de Keene. Era este
un gobierno carente de liderazgo, entusiasmo y unidad, mientras en un segundo
plano la reina aconsejaba prudencia y el rey se hunda cada vez ms en un
estado de melancola.
88
Pareca haber llegado a su fin la era de las ideas.
La poltica exterior del segundo g o b i e r ~ o fue incoherente y amenaz la
neutralidad tan diligentemente cuidada por el primero. Las relaciones anglo-
espaolas se deterioraron en medio de recriminaciones mutuas sobre los cont1ic-
tos en Amrica Central y en el mar, mientras que Francia intentaba capitalizar
su posicin presionando a Espaa para que le prestara su apoyo. Wall no tard
en sentirse decepcionado con los ingleses y su actitud pas a ser de afligida bene-
volencia: deseaba la amistad con Gran Bretaa, pero este pas no se lo permita
y por tanto corra el riesgo de perder credibilidad en el interior, especialmente
porque era extranjero de nacimiento. "
9
En 1756-1757, despus del estallido de la
guerra entre Inglaterra y Francia, Keene se dedic con todas sus fuerzas a
conseguir su principal objetivo, que era el de la neutralidad de Espaa. Pero
incluso la neutralidad tena problemas, acerca de los buques neutrales y su
violacin por los buques de guerra y los corsarios ingleses. Esas disputas lleva-
ron a Espaa al borde de la guerra con Gran Bretaa. La reputacin anglfila
de Wall le indujo a apartarse de sus anteriores amigos para conservar su credi-
bilidad. Arriaga persisti en hacer valer los agravios coloniaJes, especialmente
las actividades de los leadores en la bahia de Honduras y el regreso de los
86. Keene a Robinson, 9 de octubre de 1754, BL, Add. MS 43, 433, ff. 61-62.
87. Keene a Robinson, 17 de mayo de t754 y 31 de julio de 1754, BL, Add. MS 43, 432,
r. so. rr. 22o-221.
88. Keene a Robinson, 7 de abril de 1755, BL, Add. MS 43, 434, f. 90.
89. Coxe, Memoirs oj the Kings ojSpoin, IV, pp. 201-202; Pares, War and Trode in the
West lndies, pp. SSO-SSS.
174 El. SIGLO XVIIJ
colonos despus de su expulsin en 1754. Pero el ministro ms decididamente
antibritnico era Eslava, el viejo loco, como le llamaba Keene, en quien
pareca revivir el espritu del ensenadismo.
90
Eslava clamaba por la guerra en
alianza con Francia y en un momento determinado pareci conseguir el apoyo
de la reina. Espaa pas a ser ms exigente cuando los primeros reveses, espe-
cialmente la prdida de Menorca en 1756, debilitaron la posicin negociadora de
Gran Bretaa. Pero resisti la tentacin de unirse a Francia y recuperar Menor-
ca y Gibraltar en favor de una nueva neutralidad, al no tener confianza en su
poder y temer por su independencia. La fuerza naval que todava posea Espaa
- que se demuestra por el hecho de que en 1755 pudo enviar 12 barcos de guerra
a las lndias para defender sus intereses como potencia neutral- la deba a
Ensenada.
91
La actuacin del gobierno despert no poca oposicin. Eran muchos los
que todava confiaban en el retomo de Ensenada. El partido ensenadisLa estaba
formado no slo por los seguidores del antiguo ministro sino tambin por otras
facciones e intereses que se aliaron en un objetivo comn.n Entre ellos se incluan
los colegiales mayores, los seguidores de Rvago y el numeroso grupo projesui-
ta, todos los cuales esperaban beneficiarse del retorno de su patrn. El apoyo
haca Ensenada era evidente en numerosas regiones, instituciones y sectores
sociales, tambin entre la nobleza y la Iglesia. Exista incluso en ministerios y
consejos entre aquellos que haban sobrevivido a su cada, gracias tal vez a la
reaccin contra Gran Bretaa cuando se conocieron los detaJles del golpe. Mu-
chos de los ensenadistas eran amigos del publicista jesuita padre Isla, que se
mantena en contacto con las diferentes redes de influencia y que era el vnculo
entre los tres grupos, los ensenadistas, los jesuitas y los colegiales. En un sistema
clientelista, la calda de un poltico fuerte y activo como Ensenada inevitablemen-
te tuvo consecuencias en toda la administracin y los que hablan perdido su
puesto formaron una reserva de oposicin que esperaba -o trabajaba por con-
seguirlo- que volvieran das mejores. Exista tambin un importante apoyo
residual hacia las ideas reformistas de Ensenada que las mantuvo vivas ms all
del intervalo negativo de 1754- 1759, ideas que de esta forma pasaron a una
generacin posterior.
El gobierno y la oposicin concentraron su atencin en la monarqua, que
sbitamente desfalleci y sumergi a Espaa en una crisis de un ao de duracin.
La reina muri el 27 de agosto de 1758, llorada por algunos, vilipendiada por
otros y, cuando se conoci su testamento, deplorada por todos. Tras haber
acumulado en Espaa una fortuna que excedia con mucho sus necesidades, la
envi a Portugal a su hermano y heredero, don Pedro. La muerte de la reina
Brbara afect al rey de una forma distinta, acabando con la escasa cordura que
an conservaba, inducindole a un estado permanente de duelo e impulsndole
a buscar el aislamiento en el castillo de Vill avi ciosa de Odn, donde permaneci
90. Keene a Piu, 21 de abril de 1757, BL, Add. MS 43, 439. f. 31 t.
91 . Keenc a Castres, 22 de mayo de 1755, Private Correspondence oj Sir Benjamin
Keene, p. 407.
92. Vase Olaecbea, Poltica eclesistica del gobierno de Fernando VI, pp. 194-205,
que identifica a este partido.
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN 175
un mes tras otro vagando furiosamente por sus habitaciones y negndose a que
le lavaran, le afeitaran, le vistieran y le alimentaran, siendo un peligro para l
mismo y para los dems y un gran infortunio para el gobiemo.
93
Sin que el rey
estampara su firma en los documentos, no poda haber autoridad, ni poltica, ni
decretos, ni nombramientos y, con frecuencia, ni pago de los salarios. No podan
ser ms evidentes las desventajas del absolutismo. La maquinaria gubernamental
se detuvo y as permaneci hasta que la muerte de Fernando, ocurrida el 10 de
agosto de 1759 a sus 47 aos, la puso en marcha nuevamente. Poda producirse
ya la sucesin y el pas dirigi su mirada a Carlos Ili para que lo rescatara, en
la conviccin de que realizara lo que el padre Isla Uam una feliz revolucin.
Fernando VI ocupa un lugar especial en la historia de los Barbones espai\o-
les. Por primera vez desde 1700 parecan existir muchas de las condiciones
fundamentales para un cambio: un monarca sumiso, liderazgo ministerial, paz
internacional y prosperidad econmica. Una fuerte corriente de reforma corri
por todo el reino, impulsada por el Estado, inspirada por nuevas ideas y alimen-
tada por unos recursos cada vez ms importantes. Inevitablemente, encontr un
muro de resistencia por parte de los grupos de intereses, pero sobrevivi el
mpetu necesario como para que pudiera llegar hasta el reinado siguiente y
formara parte integral del reformismo borbnico.
El reinado de Fernando VI vivi tambin una sorprendente paradoja: un
gobierno dedicado a la promocin del poder nacional fue vctima de un escanda-
loso ejercicio de desestabilizacin protagonizado por un inters extranjero. To-
dava haba lecciones que aprender.
93. Bristol a Piu, 25 de septiembre, 23 de octubre, 13 de noviembre y 20 de noviembre
de 1758, Publie Record Office, Londres, SP 95/ 158.

Captulo VI
ECONOMA Y SOCIEDAD
POBLACIN Y PERSPECrJV AS
En las postrimeras del siglo XVIII haba 3 millones ms de habitantes en
Espaa que en los inkios de la centuria. El crecimiento de la poblacin fue
continuo, aunque no espectacular, pasando de 7,6 millones eo 1717 a 9,3 millo-
nes en 1768, 10,4 en 1787 y 10,5 millones en 1797, con un crecimiento en
conj unto del 40 por 100, ms reducido que el de Inglaterra pero mayor que el de
Francia.
1
La tasa de crecimiento fue ms alta en la primera mitad del siglo que
en la segunda, pero hubo variaciones regionales. En el norte de Espaa el
creci miento demogrfico comenz en fecha temprana, se desarroll fuertemente
y descendi ligeramente a partir de mediados de la centuria. En el sur de Espa-
a, el crecimiento fue ms lento, pero tal vez ms regular, y tambin superior en
la primera mitad del siglo. La poblacin de Andaluca se increment en un 25
por 100 en el peri odo 1717- 1752, y en un 16 por 100 en los aos 1752- 1797.
2
En
el este de Espaa, el crecimiento comenz ms tarde pero mantuvo una larga
tendencia ascendente en Valencia y Murcia y slo en Catal ua se vio interrum-
pido a finales de la centuria.J Hacia 1800, la mayor parte de las regiones de
Espaa haban experimentado un incremento significativo. La poblacin de Ca-
taluna, Valencia y Aragn se duplic a lo largo del siglo XVIII, triplicndose la
de Murcia, mientras que en Gal icia el incremento fue del 36 por 100, en Castilla
del 30 por 100 y en Andaluca por encima del 40 por 1 OO. Tambin estaba
l. Jordi Nndul , La poblacin espaflola (siglos Xl' t a xx), Barcelona, 1973, pp. 84-96,
que habla de el cambio de rumbo demogrfico; Francisco Bustclo, Algunas rcncxones
sobre la poblacin cspailola de principios del siglo XVIII>>, Anales de Economa, 151 (1972),
pp. 89- 106. y La poblacin espailola en la segunda mitad del siglo XVIII, Moneda y Crdito,
123 {1972). pp. 53- 104. Sobre la economa en un periodo anterior, vase supra, pp. 106- 112.
2. Antonio Garca-Baquero Gonzlcz, << Andaluca en el siglo XVIII: el perfil de un creci-
miento ambiguo)), en Roberto Fernndez, ed., E.spaila en el siglo xvm. Homenaje a Pierre
Vilar, Barcelona, 1985, p. 35 l.
3. Carlos Martnez Shaw, La Cataluila del siglo XVIII baj o el signo de la expansim>,
Espa11a en el siglo XVIII, pp. 68-70.
ECONOMIA Y SOCieDAD 177
cambiando el modelo de densidad de poblacin. En contraste con el siglo XVI, la
periferia experiment un crecimiento demogrfico mayor que el centro y dentro
de la periferia la poblacin se multiplic en las zonas costeras ms que en el
interior, en un reflejo de las tendencias del desarrollo econmico en el siglo XVIJI.
Un factor permaneci constante: Espaa era todava una sociedad rural, ms
que urbana. En Jos ltimos aos del siglo, las clases rurales (campesinos y
trabajadores) comprendan un 56 por 100 de la poblacin activa. Slo las pobla-
ciones de Madrid y Barcelona excedan de los 100.000 habitantes y las ciudades
contaban con no ms del 10 por 100 de la poblacin total de Castilla.
Cmo explicar el incremento demogrfico del siglo xv111? Por qu la
poblacin no creci con mayor fuerza de Jo que lo hizo? Cul era la importan-
cia relativa de las condiciones econmicas y de los factores demogrficos? En el
siglo xvn1, y hasta bien entrado el siglo XIX, la esperanza de vida en Espaa no
era superior a los 27 aos, mantenindose estrictamente por encima del nivel
necesario para la continuacin de la vida. En tanto que la tasa de natalidad era
elevada, del 42 por 1.000, la tasa de mortalidad tambin permaneca elevada,
siendo del 38 por 100. La mortalidad infantil, del 25 por 100, empeor ligera-
mente en la segunda mitad del siglo y se vio agravada por el incremento del
nmero de hurfanos y la persistencia del infanticidio, rasgos de depresin ms
que de prosperidad econmica. Tambin las enfermedades epidmicas se cobra-
ban su precio, especialmente entre los sectores ms pobres en los que el peligro
de malnutricin e inmovilidad era mayor. La viruela, la fiebre amarilla y el
clera eran los principales agentes de muerte, seguidos de cerca por el tifus, la
difteria, el paludismo y la tuberculosis. Espaa sufri seis crisis generales de
mortalidad en este siglo, en 1706-1710, 1730, 1741-1742, 1762-1765, 1780-1782 y
1786-1787, y una ms en 1804, durante la cual la crisis agraria y las enfermeda-
des epidmicas se reforzaron mutuamente para elevar la tasa de mortalidad. El
incremento de la poblacin ms all de los recursos produjo dos crisis generales
-1762-1765 y 1798-1799-, consecuencia directa de la escasez de alimentos y no
de la enfermedad epidmica. Pero las crisis ms frecuentes eran aquellas en las
que el hambre se conjugaba con la enfermedad creando situaciones de mortali-
dad catastrfica, como en 1786-1787 y 1803-1805. El Estado ofreca escasa
proteccin. Una nueva politica cerealistica y alimentaria poda aliviar los peores
efectos de las malas cosechas, pero no solucionaba el problema fundamental de
la productividad agrcola. La medicina preventiva apenas se conoca en Espaa.
La vacunacin contra la viruela lleg tarde y slo alcanz a una minora; las
medidas para controlar el paludismo, para purificar el abastecimiento de agua y
mejorar las condiciones urbanas tuvieron que esperar hasta el siglo x1x; los
niveles de preparacin y prctica mdica eran terriblemente bajos y los hospita-
les eran lugares para morir y no para curar las enfermedades.
La mortalidad catastrfica, destructiva cuando se produca, desempe un
papel secundario en la determinacin de las tendencias demogrficas a largo
4. Vicente Prez Moreda, Las crisis de mortalidad en la Espalfa interior. Siglos xvt-XJX,
Madrid, 1980, pp. 453-454. Hay diferencias regionales: la esperanza de vida en Galicia era
superior a la de Castilla; vase Pegerto Saaved.ra y Ramn Villares, Gal.icia en el Antiguo
Rgimen: la fortaleza de una sociedad tradicional. Espalfa en el siglo xvm, pp. 449-450.
178 EL SIGLO XVW
plazo, tendencias que venian determinadas por los niveles ordinarios de mortali-
dad, que eran suficientes para limitar el crecimiento pero no para imped.irlo.s Si
la mortalidad no detena el avance demogrfico, tampoco lo haca la emigracin,
aunque en algunas regiones actuaba como una vlvula de escape. En Galicia,
una tasa de mortalidad relativamente baja contrastaba con una emigracin ele-
vada - unos 350.000 emigrantes entre 1749 y 1797- y, a su vez, esto responda
a una estructura agraria que no poda soportar el crecimiento demogrfico.
6
Las
razones positivas del crecimiento han de ser atribuidas a los factores demogrfi-
cos y econmicos. Determinantes importantes eran el matrimonio a temprana
edad y una tasa de natalidad ms elevada, pero los requisitos bsicos hay que
encontrarlos en el crecimiento econmico y, en especial, en la expansin agrco-
la, que permiti el crecimiento demogrfico y que respondi a ese creci miento.
El crecimiento de la poblacin fue una influencia nueva en la vida econmi-
ca y social espaola. ' En primer lugar, haba ms bocas que alimentar, ms
gente a la que vestir y ms familias a las que albergar. Haba mayor demanda de
productos y ms mano de obra para trabajar. La demanda de productos agrco-
las fue causa de la elevacin de los precios, sobre todo en la segunda mitad del
siglo, y eso favoreci al productor. Los terratenientes, la nobleza y el clero no
podan haber conocido tiempos mejores. En segundo lugar, el crecimiento de la
poblacin rural determin una demanda ms elevada de tierra y el incremento
de su precio. Las rentas se incrementaron cuando se impusieron nuevos contra-
tos de arrendamiento a los campesions arrendatarios. En gran parte del centro
de Espaa, los seores tenan derecho a elevar las rentas si el arrendatario haca
mejoras e incrementaba la produccin. En tercer lugar, la demanda de produc-
tos manufacturados se elev y constituy un nuevo incentivo para la industria
espaola en los decenios posteriores a 1750. Estos acontecimientos no fueron
necesariamente beneficiosos para la mayora de los espaoles. No hay que dedu-
cir que mayor nmero de trabajadores significaba ms empleo, ni que la expan-
sin agrcola incrementaba el consumo domstico, dado el menor poder de
compra de la masa de la poblacin y las grandes desigualdades en cuanto a la
tierra y la di stribucin de la renta. Y si al incremento de la demanda segua una
serie de malas cosechas, se poda producir el desastre.
L A EsPAA RURAL
En Espaa, la mayor parte de la tierra productiva - ms del 60 por 100 en
Castilla- se concentraba en manos de dos grupos privilegiados, la nobleza y el
clero, sometida a un rgi do sistema de mayorazgos y manos muertas, y trabajada
por campesinos que eran arredantari os sin seguridad o trabajadores sin tierra.
8
S. Prcz Moreda, Las crisis de mortalidad, p. 472.
6. Saavcdra y Vi llares. Galicia en el Antiguo Rgimen, Espaa en el siglo XVIII, p. 451 .
7. Gonzalo Anes, Las crisis agrarias en la Espafla modema, Madrid, 1970, pp. 129,
147-198, y La Asturias preindustriah), Espafla en el siglo XVIII, pp. 508-509.
8. Emiliano Fernndez de Pinedo, Coyuntura y politiea econmicas, Historia de Es-
paa, vol. VIl: Centralismo, llustraci6n y agonfa del Antiguo Rl!gimen (1715-1833), Barcelona,
1988
1
, pp. SS, 121- 129.
ECONOMfA Y SOCIEDAD 179
Pero la Espaa rural era un mundo diverso. Las condiciones empeoraban pro-
gresivamente de norte a sur conforme aumentaba el nmero de jornaleros. En el
norte de Espal\a, los jornaleros constituan menos del 25 por 100 de la poblacin
rural activa; en el centro entre el 25 y el 30 por 100, y en el sur entre el 50 y el
70 por 100, ascendiendo al 75 por 100 en Sevilla, Crdoba y Jan. En casi todas
partes, haba que conseguir la fertilidad de la tierra frente a una climatologa y
topografa hostiles y la agricultura era un juego de azar entre la inundacin y la
.
sequta.
Galicia, provincia donde existan parcelas minsculas subdivididas de forma
interminable, luchaba con el dilema de una agricultura pobre y una poblacin
creciente, el 90 por 100 de la cual viva del sector agrario. La tierra estaba
monopolizada por la Iglesia -fundamentalmente por las rdenes monsticas-
Y la nobleza y estaba cultivada por una masa de pequeos productores sin
objetivos comerciales. No existan all campesinos medios, haba muy pocos
jornaleros y las parcelas tenan, como promedio, entre 1,5 y 3 hectreas.
9
Los
campesinos ocupaban la tierra bajo contratos de arrendamiento hereditarios, o
foros, que eran vlidos para tres generaciones. Al finalizar esos contratos, la
tierra retornaba al propietario con todas las mejoras realizadas y aqul era libre
de arrendarlas de nuevo imponiendo un canon ms elevado. De esta forma, los
propietarios podan incrementar sus ingresos de la tierra en lnea con la inflacin,
mientras que los campesinos tenan que pagar siempre rentas cada vez ms
elevadas, muchas veces en especie. Muchos de los arrendatarios, o foreros, eran
hombres de clase media procedentes de la pequea nobleza que subarrendaban
sus foros a los campesinos, que ocupaban el escaln inferior. Los agravios se
convirtieron en 1724 en resistencia armada y cuando sta fue aplastada la protes-
ta campesina continu a travs de litigios en los tribunales en un vano intento de
desafiar, evitar o posponer las cargas de la renta, derechos y servicios a los que
estaban sometidos.l
0
El gobierno de Carlos ll1 prohibi en 1763 la expulsin
de arrendatarios que pagaban su renta, pero esta fue una victoria para aque-
llos foreros que vivan de los ingresos que les produca el subarrendamiento
y no sirvi de nada para los arrendatarios situados en los ltimos peldaos
de la escala, que todava tenan que pagar sus rentas, diezmos, impuestos y
otras cargas en una agricultura escasamente productiva. Cmo sobreviva Gali-
cia? La pesca y la ganadera permitan no morir de inanicin. La introduccin
de nuevas plantas, el maiz en las tierras bajas y las patatas en el interior,
proporcionaron a los campesinos un sustituto para el trigo y una forma de
aliviar las crisis de subsistencia. Adems, la emigracin constitua una vlvula de
escape. Los trabajadores agrcolas estacionales emigraban a Castma y Andalu-
ca, unos 60.000 cada ao, partiendo a comienzos de mayo para regresar a
principios de septiembre con sus escasos ingresos de 10-12 pesos para el total de
9. Saavedra y ViUares, Galicia en el Antiguo Rgimen, Espaa en el siglo XVIII,
pp. 452-473; sobre el foro, vase Pegeno Saavedra, Economla, polftica y sociedad en Galicia:
la provincia de Mondofledo, /480-1830, Madrid, 1985, pp. 413-436; vase tambin Jaime Gar-
ca-Lombardero, La agricultura y el estancamiento econmico de Galicia en la Espafla del
Antiguo Rgimen, Madrid, 1973.
10. Antonio Domlnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaflol, Barcelona,
1981, pp. 134-137.
180 EL SIOLO XVI II
la estacin.
11
Otros marchaban a Amrica, donde el gaJiego se convirti en uno
de los peninsulares caractersticos del siglo XVIII , a veces pobre, con ms frecuen-
cia deambulante. Entretanto, los campesinos pobres de Galicia, vctimas del
privilegio y el monopolio, eran objeto de atencin por parte del resto de Espaa;
sus hogares primitivos, sus ropas radas y la dieta de patatas les convertan en
los irlandeses de la pennsula.
Las provincias vascas de Guipzcoa y Vi zcaya tenan una estructura agraria
distinta del resto de Espaa. La revolucin del maz fue nicamente una
respuesta parcial aJ crecimiento demogrfico y los vascos tenan que importar
aJimentos de Castilla y Francia, pagando el dficit con hierro, pescado y envos
de los beneficios conseguidos en las Indias. El precario equilibrio dependa en
parte de la proteccin concedida por los fueros contra los fuertes tributos del
gobierno central. Dependia tambin del mantenimiento de la armona social ,
di suadiendo a los seores ostentosos y los ricos cabildos por una parte y a los
gitanos y mendigos por otra. En este semido, el igualitarismo vasco permita a
un mximo de poblacin en un mnimo de territorio sin que existieran el desem-
pleo y la mendicidad caractersticos del resto de Espaa. El casero era una
respuesta lgica a la di sparidad entre la poblacin y los recursos. La tierra se
di vida en pequeas parcelas familiares, que pasaban de una generacin a otra
como unidades irreductibles, con la casa en el cent ro y agrupndose en torno
varios segmentos de tierra cultivable, de pasto y de bosque. La mayor parte de
los caseros no eran propietarios, sino arrendatarios que arrendaban el casero a
un seor absentista, que muchas veces era propietario de varios caseros. En la
prctica, el arrendamiento era perpetuo, la renta moderada y el arrendatario
poda dejar la propiedad al hijo al que consideraba ms cualificado para ello.
Esto evitaba los arrendamientos a corto plazo con su inseguridad intrnseca y su
divisin antieconmi ca de la tierra en minifundios. Pero las provincias vascas no
eran inmunes a la adversidad. El aumento de la poblacin reforz la presin
sobre la ti erra a finales del siglo XVIII y los campesinos se vieron obligados a
ampliar el cultivo hacia zonas margi nales, tratando de conseguir prstamos hi po-
tecarios de los seores y los conventos, endeudndose y convirtindose en vcti-
mas cuando no podan pagar las hipotecas. La pobreza y la mendicidad acaba-
ron por aparecer -cosa poco babituaJ- en el Pas Vasco. t!
Los viajeros que discurran por la larga y abierta carretera desde Pamplona
a Madrid contemplaban un paisaje amplio y estril, sin verdor alguno excepto
por algunos olivos, robles y alcornoques ocasionaJes. Las aldeas y las casas son
ms sucias y mugrientas de lo que podra haber imaginado, escribi un diplo-
mt ico ingls, mient ras contem piaba una regin en decadencia, sus ciudades
deterioradas, la industria deprimida y el paisaje empobrecido. tJ Eso era Castilla
la Vieja, la meseta norte de Espaa, donde abundaban los se'tores poderosos,
1 l. William Dalrymplc. Trnvels lhrough Spain and Portugal in 1774, Londres, 1777,
pp. 93. 99. quien afirma que tambin iban a Portugal 30.000 jornaleros cada ao para trabajar
en la cosecha y en la vendimia.
12. Pablo Fcrnndcz Albaladcjo, El Pas Vasco: algunas consideraciones sobre su ms
reciente historiografa, Espaa en el siglo xvtu, p. 542.
13. James Harris, primer conde de Malmesbury, Diaries and Correspondence, ed. tercer
conde de Malmesbury, Londres, 1844, 4 vols. , 1, pp. 37-38.
ECONOMIA Y SO( 'I PI>Ail 181
los mayordomos tirnicos, donde los agricultores se haban visto reducidos a la
condicin de trabajadores a sueldo, los campesinos libres a arrendaLarios con
contratos a corto plazo, y escenario de un conflicto secular entre el pastoreo y la
agricultura, limitada esta ltima a un monocultivo cerealstico de trigo, cebada y
centeno. Estos cereales apenas eran comercializados y normalmente los campesi-
nos no podan exportar los excedent es como consecuencia de los prohibitivos
costes del transporte. Pero los consumidores rurales estaban sometidos a alar-
mantes fluctuaciones de precios. El intendente de Guadalajara inform en 1764
de la situacin de crisis derivada de la escasez de grano, de la elevacin de los
precios, de la indigencia y la enfermedad: ... que mueren a manos de la miseria
y consecuentes epidemias ... Yo le acabo de ver en esta Provincia, y los melan-
clicos efectos de la necesidad me han llenado de dolor, pues camin algunas
semanas sin encontrar en los pueblos otro pan que el de zenteno y cevada mu
malo, y a precio excesivo, y en cada uno un hospital de enfermos, de que ha
perecido un gran nmero. El intendente atribua los problemas rurales a las
rentas excesivamente elevadas, que desde su punto de vista no se correspondan
con la calidad de la tierra:
Padece en muchas partes un perjukio grande la agricultura en la crecida
renta que pagan por las tierras; son mui pocos los labradores que las tienen
propias: lo ms del suelo es del estado eclesistico, de seores, y mayorazgos, y la
ambicin de unos con la necesidad de otros ha alzado tant o las rentas que perecen
los labradores, por lo que no pueden aumentarse los vecindarios, porque a medida
que lo hacen les van subiendo las tierras. He visto muchos pueblos, que pagan una.
dos o ms fanegas de grano por cada una de tierra, que slo les da por lo comtin
de 3 a 5 y de aqu nace la miseria de todos, y el abandonar con facilidad un oficio
que no los mantiene.
Adems, las rentas se elevaban de forma ilegal por enci ma del precio mxi -
mo del trigo:
Tengo expuesto que un ao de caresta extingue gran nmero de labradores,
y el sobstenerlos en tales tiempos es inters general, y el hazendado el ms venefi-
ciado, pues asegura quien le cultive sus erras; estas son por lo general de los
Seores de los pueblos, de Cavildos, Iglesias, Colegios, Capellanas, y Comunida-
des; para los primeros no cnen los pobres resistencia, y les cobran con rigor; para
todos los segundos mucho menos, por que si al primer aviso no pagan, el segundo
entra con censuras, y si tiene humana posivilidad, paga por libertarse de tan
terrible execuci6n, aunque sea vendiendo las mulas o bueyes de labor; sino lo liene
se hace un prfugo, y una familia abandonada. Estas no son conjeturas, sino
experiencias que he tocado y visto en los pueblos con mucho dolor. Las terribles
armas de la Iglesia no me parece se deven exgrimir con el abuso que est en prctica.,.
La depresin y la despoblacin era el destino de muchas aldeas de Castilla
la Vieja y la regin experiment una regresin hacia una economa de subsisten-
cia, que produca para la familia, la aldea, el mercado de las proximidades y, a
14. Intendente de Guadalajara a Esquilacbe, 2 de julio de 1764, AGS, Secretara de
Hacienda, 588.
182 EL SIOLO XVIII
lo sumo, para la capital de provincia.
15
Incluso Segovia, una zona de desarrollo
rural y con excedentes de cereales, sucumbi a partir del decenio de 1760 ante el
crecimiento demogrfico y una serie de malas cosechas, sumindose en el estan-
camiento durante el resto de la centuria.
16
La zona occidental de Castilla la Vieja, en la que la pobreza del suelo la
haca ms adecuada para el pastoreo que para la agricultura, era la zona tpica
del ganado trashumante y las aldeas vacas.
17
Muchos de los grandes propietarios
de ovejas vivan lejos de sus rebaos. El catast ro de Ensenada puso de relieve
que 33 habitantes de Madrid eran propietarios de 506.000 ovejas, contndose
entre ellos algunos aristcratas bien conocidos -el duque del Infantado (36.000),
el duque de Albuquerque (26.000) y el duque de Bjar (18.000)-, as como
numerosos miembros del estado llano y monasterios, en definitiva, un grupo de
propietarios de ovejas absentistas que obtenan beneficios de los rebai'tos y los
pastores de las tierras altas castellanas para gastarlos en otras partes.
11
Por
supuesto, haban tambin propietarios residentes y por debajo de ellos los ms
pequeos y ms pobres serranos, propietarios de 100 o 200 ovejas, apenas lo
suficiente para permitirles subsistir o no quedar incluidos entre los pastores
asalariados que llevaban una vida miserable. Este era el destino de la mayor
parte de la poblacin de las sierras de Soria y Burgos y de muchas aldeas de
vila, Segovia y Len. Los ganados de ovejas trashumantes conseguan sus
pastos de invierno en Extremadura y La Mancha, pero tambin all los propieta-
rios de las dehesas no residan en esas provincias sino en Madrid o en las
ciudades de Castilla la Vieja, e igualmente en este caso los beneficios del pasto-
reo no revertan en las economas y comunidades locales. Por ejemplo, en La
Mancha, la aldea de El Viso era propiedad del marqus de Santa Cruz, que
posea all un palacio: el posadero me inform de que cada ai'to acudan all en
busca de comida numerosos rebaos de ovejas de alta calidad; de que don Luis,
el hermano del rey, y el prncipe Maserano poseen extensiones de tierra en torno
a la aldea, que arriendan a los pastores que Llegan aqu desde las zonas septen-
trionales del reino con sus rebaos.
19
La economa de Castilla la Nueva era lo
bastante di versificada como para sobrevivir a Jos intereses de los propietarios de
ovejas. La regin era reputada por sus mulos, pero sobre todo por sus cereales
y por sus vinos. Todos los observadores hacan comentarios sobre el excelente
vino de Valdepeas, el mejor vino de mesa de toda Espaa, pero que careca de
mercados como consecuencia de las deficiencias del transporte. Por su parte,
Extremadura, provincia que gozaba de escasas ventajas iniciales, se vea afecta-
da adems por la doble carga que suponan los seores absentistas y la existencia
de rebaos de ovejas.
A pesar de los nacientes intereses agrcolas, la Mesta, asoci acin de propie-
tarios de rebaos de ovejas, continu siendo un poderoso grupo de presin y el
15. Domnguez Oniz, Sociedad y estado en el siglo XVIII espaol. p. 180.
16. ngel Garcia Sanz, Desarrollo y crisis del A llliguo Rgimen en Castillo lo Viejo.
Economa y sociedad en tierras de Segovio, 1500-1814, Madrid, 1977, pp. 210-250.
17. Joscph Townsend, A Journey through Spain in the Yeors 1786 ond 1787, Londres,
1792
2
, 3 vols., 11, pp. 87-88.
18. Domlnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo XVIII espalol, p. 183.
19. Dalrymple, Travels through Spain and Portugal in 1774, p. 30.
ECONOMfA Y SO(' II'I)AII 183
pastoreo, lejos de declinar, alcanz su ccn t en el siglo xv111. El nmero de
ovejas trashumantes se increment de 2 millones en 1700 a 5 millones en 1780,
como consecuencia de la demanda de lana de oveja merina en el extranjero y
gracias a los bajos costes de produccin, ventaja que derivaba de la posicin
privilegiada de la Mesta en Espaa.
20
Slo a partir de 1760, cuando el incremen-
to de la poblacin, la extensin de la tierra cultivable y la elevacin del precio de
los cereales inclin la balanza hacia la produccin cereallstica, el sector ganadero
comenz a verse en dificultades. Pero en Castilla, tanto la agricultura como el
pastoreo a.lcanzaron sus lmites de expansin en la segunda mitad del siglo XVIII:
la concentracin de la tierra, los escasos beneficios para los agricultores, la
extraccin de recursos para invertirlos en otras actividades en lugar de en la
agricultura fueron factores que influyeron para cerrar la puerta a la moder-
nizacin.
Andaluca, el problema agrario de Espaa, donde los terratenientes ex-
plotaban sus propiedades directamente mediante los jornaleros o a travs de
arriendos a corto plazo, era tambin la primera provincia en cuanto a producti-
vidad, aportando el 26,6 por lOO del producto agrcola bruto de Castilla.
1 1
Ms
de la mitad de la provincia estaba cultivada, porcentaje elevado en la Espafla del
siglo XVIII, produciendo cereales, olivas, vinos y frutales. Las colinas de Crdo-
ba, la llanura de Osuna y las zonas costeras de Granada y Mlaga eran ejemplos
de variedad local y de prosperidad. Pero la zona ms productiva de Andaluca
era Sevilla, centro de la economia de la regin. No era una economa modlica.
Andaluca sufra, ms an que el resto de Espaa, de una estructura agraria
deficiente, resistt:nte al cambio y reforzada por la autoridad sei'lorial y poltica.
El predominio de los latifundios ari stocrticos, cultivados por trabajadores esta-
cionales, dio origen a un proletariado rural que viva en precarias condiciones.
Un total de 563 grandes propietarios, el 0, 17 por lOO de la poblacin de Anda-
luca, posea el 13,5 por 100 de la tierra y el 14,3 por lOO del producto agrcola
bruto de la regin.
11
Un grupo de 56 propietarios, entre los que se incluan los
duques de Medinaceli, Osuna y Arcos, eran propietarios de 800.000 fanegas de
tierra, con una media de 14.206 fanegas cada uno, junto con propiedades en los
municipios. Esto llev a Olavide a afirmar: uno de los mayores males que
padecemos es la desigual reparticin de tierras y que las ms de ellas estn en
pocas manos.
1
J Los jornaleros predominaban sobre todo en la provincia de
Sevilla y en la zona occidental de Andaluca pero tambin existan en Crdoba,
Jan y Granada. No slo ellos vivan en la miseria. Muchos pequeos propieta-
rios y arrendatarios apenas ganaban lo suficiente para subsistir, v!ctimas de una
concentracin excesiva de la propiedad, de las rentas elevadas y de la competen-
cia de los intereses de los ganaderos. Las diferentes industrias domsticas de
Andaluca -textiles, sedas, cuero y quincallera- eran expedientes desesperados
20. ngel Oarcla Sanz, El interior peninsular en el siglo xvm: un crecimiento modera-
do y tradicional)), Espaa en el siglo xvm, pp. 654-655.
21. Grupo '75, La economfa del Antiguo Rgimen. La renta nacional de la Corona de
Castilla, Madrid, 1977, pp. 81 y 85.
22. Garcla-Baquero, Andaluca en el siglo XVIII)), Espaa en el siglo xvm, pp. 365-366.
23. Antonio Miguel Berna!, Seoritos y jornaleros: la lucha por la tierra)), Historia de
Andaluca, Vil: La Andaluca liberal (1778-1873), Barcelona, 1981. pp. 272-277.
184 EL SIGLO XVIII
pero limitados para evitar el desempleo. En 1752 los artesanos constituan tan
slo el 8,2 por 100 de la poblacin activa, porcemaje que se elev al 12,7 en
1787.
24
Concentracin de la tierra no significaba eficacia. La produccin tenda
a estancarse. Los beneficios se incrementaron a finales del siglo xv11 y en las
postrimeras del siglo XVIII, pero entretanto se estancaron. Los precios permane-
cieron estables en la primera mitad del siglo XVIII y se elevaron en el periodo
1760- 181 O. u La agricultura andaluza produca para la exponacin, para los
nuevos mercados de cereales europeos y los ya tradicionales de Amri ca . Como
los beneficios iban a parar en gran medida a la aristocracia terrateniente, no se
invertan en nuevas iniciativas ni en la mejora de la tierra, sino en el consumo
suntuario y en la acumulacin de propiedades.
La Espaa oriental era otro segmento del mosaico agrario espai\ol. Aragn
tena una economa primitiva, con la impronta todava de un rgimen sei\orial
opresivo. Una parte importante de la poblacin y de los enclaves rurales eran
vasallos de sei\ores y prelados que nombraban sus funcionarios y cobraban sus
impuestos. El siglo xvtu contempl un cierto progreso y una cierta extensin del
rea cult ivada, pero Aragn siguj siendo una regin pobre, montaosa, semide-
srtica, con una agricultura fundamentalmente de pastoreo, confinados los cul-
tivos a unas pocas zonas de regado. Aragn era bsicamente terreno de pasto y
productor de lana y, sin embargo, no exista una industri a de tej idos de lana ni
actividad comercia l digna de ser mencionada.
Por comparacin, Valencia era el jardn de Espai\a. La provincia conoci
un excepcional crecimiento demogrfico en el siglo XVI II, pasando de 400.000
almas en 1712 a 825.059 en 1797, obligando a la economa agrcola a responder
y ajustarse a ese crecimiento.
26
La expansin de la agricultura se produjo median-
te la extensin del cultivo a zonas nuevas o marginales. La expansin fue tam-
bin intensiva gracias a proyectos de drenaje y de riego, a las mejoras tcnicas y
a los cultivos especializados. La produccin de arroz se ampli y maximiz el
uso de la tierra. Muchos de estos cambios no estaban al alcance de los produc-
tores campesi nos del interi or, que dedicaban la mayor parte de su produccin al
consumo familiar, siendo poco lo que quedaba para el mercado. Para la agricul-
tura de subsistencia de este tipo el crecimiento demogrfico era la presin ms
importante. Por ot ra parte, la agricuiLUra comercial fue bsicamente una respues-
ta a la elevacin de los precios y a la demanda del mercado y se desarroll en las
zonas ricas y populosas del litoral. Las huertas de Alicante y Murcia, bien
regadas y con culti vos abundantes, reportaban una import ant e produccin de
trigo, maz, cebada, ctricos, vi nos y accit unas.
27
La sociedad rural reflejaba las
nuevas presiones econmicas. El crecimiemo demogrfico, estimul o para la ex-
pansin, fue causa tambin de que el nivel de vida no se elevara y muchos
campesi nos, especialmente de las colinas y montaas del interior, vivan al limite
24. Garcia-Baqucro. Andaluca en el siglo xv11m, Espaa en el siglo .vv111, p. 380;
Domnguet Ortiz. Sociedad y estado en el siglo .vv111 espailol, pp. 219-220.
25. Garcia-Baqucro, Andaluca en el siglo XVIII, Espat1o en el siglo XVIII, pp. 376-384.
26. Pedro Rui z Torres, <<El Pas Valenciano en el siglo XVIII: la Lransformacin de una
sociedad agraria en la poca del absolutismo>>, Espat1a en el siglo XVIII, pp. 169-187.
27. Townsend, A Journey 1hrough Spain, 111, pp. 193-200, 268-270.
ECONOM!A Y SOCIEDAD 185
de la subsistencia. En estas zonas la concentracin de tierras era mayor y el
rgimen seorial ms duro. El 6 por 100 de la poblacin monopolizaba la tierra,
mientras que la mayora de los campesinos eran jornaleros sin tierra que vivan
con una dieta a base de pepinos, pimientos, cebada, pan y un poco de vino, y
cuyo nmero era muy superior al de campesinos propietarios independientes.:za
Sin embargo, la expansin agrcola comenzaba a modificar la estructura social
de la Valencia rural. En el litoral, los grandes terratenientes se expandieron
hacia las tierras comunales y establecieron colonos en sus nuevas parcelas, con-
cedindoles la semipropiedad y obteniendo a cambio un pago en especie. Ese
mismo modelo fue puesto en prctica por un nuevo sector de clase media que
adquira tierra como inversin. Pero el sistema bsico en Valencia durante el
siglo XVIII era el arrendamiento a corto plazo, y la acumulacin de tierras por
unos pocos propietarios, junto con el nmero creciente de campesinos sin tierra,
determinaron la inevitable elevacin de las rentas de los arrendamientos. Esto
impuls a la burguesa urbana a invertir en la tierra y vivir de rentas, con una
preferencia evidente por los cultivos comerciales. Por tanto, la sociedad rural
adquiri una mayor diversidad. En el escaln ms elevado se hallaban los gran-
des terratenientes, ttulos nobiliarios, la Iglesia y un nuevo grupo de las clases
medias urbanas que inverta en la agricultura. En el escaln intermedio encon-
tramos una clase de campesinos, la mitad de eUos propietarios pequeos o
medianos, la otra mitad arrendatarios. En la parte inferior de la escala se halla-
ban los jornaleros, que igualaban en nmero al sector intermedio.
29
Si exista
variedad, tambin exista desigualdad: el campesino valenciano se vea sometido
a dos explotadores: los seores que tomaban un sptimo, un sexto o incl uso un
cuarto de la cosecha total y un grupo numeroso de rentistas urbanos. JO
Catalua constitua un modelo agrario diferente. El campesino cataln arren-
daba la tierra bajo el sistema de censo enfitutico, que le ofreca la seguridad de
un arrendamiento a largo plazo a cambio del pago de una renta moderada y de
derechos a su seor. De esta forma tena un incenti vo para mejorar la tierra y
para di sfrut ar los beneficios de esa mej ora y perteneca, de hecho, a una clase
media rural con parcelas de tamao medio que trabajaba la familia.
11
No ha de
sorprender , por tanto, que la recuperacin econmica catalana comenzara en el
campo, pasando lgicamente por un proceso de extensin de la tierra, cultivo
ms intensivo, de cultivos y produccin comercializada y respon-
diendo a las elevaciones de los precios y los ingresos.n La reconquista del suelo
adopt la forma de reclamacin de tierras en los lechos secos de los ros, en el
Delta del Ebro, en los mrgenes de los bosques y otras reas de tierra marginal.
La via fue el principal cultivo de la extensin agrcola, localizndose preferen-
28. Dominguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo XVIII espw1ol, p. 267.
29. Rui z Torres, El Pas Valenciano en el siglo Espaa en el siglo XVIII,
pp. 187-203.
30. Jean Francois de Bourgoing, Modern State oj Spain, Londres, 1808, 4 vols., 111 ,
pp. 248-25 l .
31. Townsend, A Journey rhrough Spain, m, pp. 328-330; sobre el modelo cataln,
vase Mart!nez Shaw, La CataluM del siglo XVII I, Esp011a en el siglo XVIII, pp. 67-97.
32. Pierre Vilar, La Caralogne dans I'Espagne modeme, Pars, 1962, 3 vols., 11 , pp.
187-232 (hay trad. cast.: Catalwla en la Es1w11a moderna, Barcelona, 1988).
186 EL SIGLO XVlll
temente en Matar, Vilafranca y Tarragona. Las nuevas tierras fueron coloniza-
das por arrendatarios que tenan contratos a largo plazo de su seor, ya se
tratara del rey, un noble o la lglesiaY La expansin intensiva se consigui
mediante sistemas de riego de diversos tipos, nuevos mtodos y ferti tizaotes y
nuevos cultivos como el maz, la patata y los vegetales raruculares. El progreso
fue ms evidente en las zonas litorales de la Costa Brava y de Tarragona, y no
tanto en el interior. A partir de la vifia se desarroll una industria rural, el
aguardiente, barato y fcil de fabricar y dentro de las capacidades de numerosos
campesinos y artesanos. El aguardiente se exportaba no slo a Europa sino
tambin a Amrica y se convirti en el principal producto del comercio colonial
cataln. Los dos indicadores de la riqueza agrcola catalana en el siglo XVI II son
los precios y los ingresos. Los precios, como consecuencia del incremento de la
demanda, siguieron un ritmo ascendente desde 1746 y cayeron en 1787 para
recuperarse luego. En cuanto a los precios agrcolas, se tri plicaron a lo largo del
siglo, incrementndose fuertemente en la segunda mitad. JO Los ingresos proceden-
tes de la agricultura experimentaron un incremento an mayor que los precios y
se quintuplicaron a lo largo de la centuria, de forma ms destacada en la
segunda mitad, con una depresin cclica en 1782-1787 . H
El crecimiento agrcola cataln, a travs de la especializacin y la comercia-
tizacin, permiti a los grandes terratenientes, a los arrendatarios de parcelas
sefioriales y a los campesinos acumular capital, una parte del cual se reinvirti
en la agricultura, mientras otra parte iba a parar a la economa urbana, ya fuera
al comercio o a la indust ria. Con todo, Catalufia no era un paraso agrario.
Adems de los campesinos ms o menos acomodados, existan pequefios campe-
si nos y arrendatarios pobres y una clase de jornaleros que tena que luchar
duramente para ganar el sustento, y la mayor parte del sector rural rechazaba
cada vez con mayor fuerza el parasitismo sefiorial. Arlhur Young se sinti
decepcionado ante muchas cosas de las que contempl entre la frontera y Barce-
lona, por los pobres cultivos y el exceso de tierra yerma . La zona costera
central era un importante granero para Barcelona, el segundo consumidor de
alimentos de Espaa, pero Catalua no se autoabastecia, ya que slo produca
provisiones para un perodo de 5 meses. Sin las importaciones procedentes de
Norteamrica, Sicilia y el norte de frica, Catalua habra corrido peligro de
hambre: cada ao se importan entre 400.000 y 600.000 arrobas de trigo. Slo
Canad ha enviado este ao unas 80.000 arrobas.'
7
Barcelona, en su condicin
33. Jos Mara Torras Rib. Evolucin de las clusulas de los co111ratos de rabassa
morta en una propiedad de la comarca de Anoia>>, Hispunia, 134 (1976), pp. 663-690.
34. Vilar, La Catalogne dans /'Espagne modeme, 11. pp. 332-418.
35. /bid., pp. 419-554.
36. Arthur Young, Travels during tire Years 1787, 1788 ond 1789, Dublfn, 1793. 2 vols.,
1, pp. 609-618. 657.
37. Henry Swinburnc. Travels tlrrough Spain in the Yeurs 1775 and 1776, Londres,
1779, pp. 65-66. Sobre las cuantiosas compras de trigo en el extranjero en 1766, vase Rochrord
a Conway, 17 de marzo de 1766, Public Record Ortice, Londres, SP 94/ 173, y en 1786-1787,
cnsul James Durr a W. Cdiz, agosto de 1787, PRO, FO 72/ 11. Las malas cosechas de
trigo y cebada en 1789 obligaron a Espal)a a competir por el grano cx1ranjero, especialmente en
el norte de Arrica y en Sicilia; vase cnsul Wilkie, Cartagcna, a Leeds, 4 de junio de 1790,
PRO, FO 72/ 16.
ECONOMA Y SOCIEDAD 187
de puerto de mar, poda obtener provisiones rpidamente en tiempos de escasez.
El interior del pas no era tan afortunado.
Espafia sufri una serie de crisis agrarias en el siglo XVIII, cuando las malas
cosechas en un contexto de estructura deficiente provocaron la escasez de alimen-
tos, la elevacin de los precios y el hambre. En 1753, la severa sequa provoc
una crisis de hambre: estamos totalmente secos por el calor y este es el tercer
afio que no Hueve. Tenemos trigo en manos privadas para este afio, pero si el
prximo es como ste, se producir una crisis de hambre. La poblacin de
Madrid se ha amotinado pidiendo pan . . . .
38
Las cosechas disminuyeron en el
periodo 1764-1773, en el caso del trigo en ms de un 4 por 100, y en el de la
cebada en ms de un 5,5 por 100, en un perodo en el que no se produjeron
catstrofes climticas. Lo cierto es que la produccin cerealstica nacional no
satisfaca la demanda interna y las importaciones de grano excedieron a las
exportaciones en el perodo 1756-1773 en 11,3 millones de fanegas de trigo y 1 ,8
millones de cebada. Pese al estmulo proporcionado por la demanda creciente y
la consiguiente elevacin de los precios de los cereales, sobre todo en la segunda
mitad del siglo, la agricultura no respondi plenamente, como consecuencia de
una estructura y una tecnologa deficientes. En la mayor parte de Espaa, la
produccin se increment mediante la extensin de la tierra cultivable y no a
travs de las mejoras. La agricultura creci pero no se desarroll. Muchos
espaoles eran perfectamente conscientes de ello y algunos pretendan cambiar
esta situacin.
L A REFORMA AGRARIA
El impulso hacia la reforma se aprecia en la obra de las Sociedades Econ-
micas, organismos semioficiales que se difundieron en los aftos posteriores a
1765 desde el Pas Vasco hacia las principales ciudades del resto de Espafia y
cuyo objetivo era impulsar la agricultura, el comercio y la industria mediante el
estudio y la experimentacin.
19
Dos reformistas en particular centraron su aten-
cin en las condiciones de la agricultura: Pedro Rodrguez de Campomanes y
Gaspar Melchor de Jovellanos. Campomanes denunci las manos muertas, los
arrendamientos a corto plazo e inseguros, el precio tope del trigo y los privile-
gios de la Mesta. En 1762 fue nombrado fiscal del Consejo de Castilla con
ampHas atribuciones en los asuntos econmicos. Tres aftos ms tarde, y con los
datos aportados por los funcionarios locales y la fuerza que le daba su propia
conviccin, public su Tratado de la regalta de amortizacin, en el que afirmaba
que la prosperidad del Estado y de sus sbditos slo mejorara atrayendo al
campesino a la tierra que trabajaba, y en el que defenda la intervencin del
38. Keene a Castres, 25 de mayo de 1753, sir Benjamin Keene, The Priva/e Correspon-
dence of Sir Benjamn Keene, KB, ed. sir Richard Lodge, Cambridge, 1933, p. 328.
39. R. J. Shafer, The Economic Societies in the Spanish World (1763-182/), Syracusc,
1958, pp. 26-31, 48-57, 94-99; Gonzalo Aries, Economfa e Ilustracin en la Espaa del siglo XIIII/,
Barcelona, 1969, p. 25; Paula y Jorge Demerson y Francisco Aguilar Pia.l, Las Sociedades
Econmicas de Amigos del Pas en el siglo XIIII/, San Sebastin, 1974.
188 EL SIOLO XVIII
Estado para modificar las condiciones de la distribucin de la tierra en inters de
la sociedad. Carnpomanes defenda la promulgacin de una ley agraria que diera
a las aldeas derecho de cultivo de la tierra y derechos exclusivos para cercar la
tierra, sin la intervencin de la Mesta, cuyos odiosos privilegios son una de las
causas radicales que estorban el mayor adelantamiento de la agricultura.-o Pero
dirigi sus ms duros ataques contra la lglesia, insistiendo en que era necesaria
una ley que impidiera la enajenacin de la tierra en manos muertas sin consenti-
miento real. Para evitar la acusacin de novedad, Can)pomanes recurri a argu-
mentos histricos seculares para demostrar que, en contra de la verdadera doc-
trina, la Iglesia se haba apartado de su primitiva pobreza, sustrayndose al
poder temporal de la corona, y que usurpaba la tierra que perteneca por dere-
cho a la sociedad laica, reduciendo a los propietarios de tierra a la condicin de
trabajadores y a los campesinos a la pobreza."' El Tratado se public a expensas
de la corona y despert la oposicin del papado, del clero y de los elementos
conservadores del Consejo de Castilla. Sin duda, Campomanes triunf en la
batalla de las ideas pero fue derrotado por los intereses creados y los privi legios
sobrevivieron en las filas de la Iglesia y de la Mesta. La reforma agraria, como
proyecto, fue asumida de nuevo por Jovellanos en su Informe sobre la ley
agraria (1794), documento moderado pero reformista encargado por la Sociedad
Econmica de Madrid y sometido al Consejo de Castilla. Jovellanos aceptaba la
primaca de los intereses individuales y de la riqueza privada, de la que derivaba
la riqueza pblica, Y slo cuando un Estado se ha hecho por medio de ella rico
y poderoso, es capaz de luchar con la naturaleza, vencerla y mejorarla. z La
libertad y la propiedad privadas eran las bases desde las cuales Jovellanos ataca-
ba los privilegios -la Mesta, los mayorazgos nobiliarios y las manos muertas
clericales- y defenda la distribucin de tierra a los campesinos.
La influencia de las ideas, algunas de ellas inspiradas por los fisicratas, la
poltica de los reformistas, la presin de la poblacin sobre los recursos, fueron
factores de cambio que se unieron a la elevacin de los precios de los cereales en
el mercado internacional para impulsar el crecimien10 de la agricul tura espaola.
Era el momento de incrementar la producci n, de dar empleo a la poblacin
rural y di st ribuir tierras entre quienes las trabajaban. Cmo respondi el go-
bierno? La primera preocupacin de los polticos era encontrar una solucin a
las crisis peridicas de subsistencia que causaban hambre y provocaban desrde-
nes. Comenzaron alterando la tendencia tradicional hacia el consumidor en
favor del productor: la ordenanza del 11 de julio de 1765 aboli la tasa o precio
mximo y estableci el libre comercio de los cereales, concediendo a los comer-
ciantes la libertad de mercado e incluso permitiendo las exportaciones cuando
los precios en Espaa eran excesivamente bajos. La reaccin fue desigual. Los
consumidores, apoyados por los regidores y los intendentes, se quejaron de que
la abolicin de la rasa provocaba la elevacin de los precios y que los nicos
beneficiarios de la ley de 1765 eran los eclesisti cos, la nobleza y otros propieta-
40. Citado por Laura Rodrguez Diaz, Reformo e IIIISirocin en lo Espailo del siglo XI' I//.
Pedro Rodrfguet. de Compomanes, Madrid, 1975, p. 116.
41. /bid., pp. 150-152.
42. Citado por Aoes, Economfa e Ilustracin, p. 99.
ECONOMIA Y SOCIEDAD 189
rios, que, en tanto que productores, se vean favorecidos de los precios elevados
del trigo y como consumidores podan pagar un precio aho por el pan. El
ayuntamiento de Madrid se opuso al libre comercio de los cereales y presion
para que se reinstaurara la tasa. Tambin lo hizo la Mesta, porque la nueva
poltica cerealista favoreca la conversin de las tierras de pasto en tierras culti-
vables. La burocracia regional concluy que el libre comercio provocaba la
elevacin de los precios, que esto impulsaba a los terratenientes a elevar las
rentas y que los campesinos no ganaban nada de todo eUo. Como se lament un
campesino, era un gobierno de seores: muchos de los que mandan suelen ser
dueos de tierras, consumen y no son cosecheros.J Pero muchos seores adqui-
rieron conciencia de los beneficios que reportaba dedicarse a las tareas agrcolas.
Atrados por los beneficios de la produccin de cereales, comenzaron a expulsar
a los arrendatarios de las erras mejores y a cultivarlas directamente por medio
de jornaleros.
Fueron los funcionarios locales quienes tuvieron que afrontar la situacin.
Sufran una presin considerable por parte de sus comunidades para mantener
bajos los precios y los costes del transporte. El intendente de Granada inform
de que, a pesar de sus esfuerzos,
despus de Pascua se reiteran los susurros y murmuraciones sobre la caresta de los
abastos, que quieren ms baratos; y aun se explica en dos distintos pasquines que
han amaoez.ido a la puerta de mi casa. No hago aprecio de esto dndole tanto
valor, que el manifiesto cuidado grade el caso, y se empeore la enfermedad con el
mismo remedio; pero tampoco lo desprecio, ni desatiendo interiormente, solicitan-
do con eficacia e incesante trabajo la ms posible abundancia de comestibles, y
conveniencia en sus precios ...
Otros intendentes se vean atrapados entre las exigencias de su provincia
para mantener lo que tenan y la presin del gobierno central para que se
respetara la libertad de comercio de los cereales:s En Andaluca, Olavide tuvo
que buscar urgentemente aprovisionamiento de trigo en 1766 y 1767, pero se le
neg el permiso de importacin de Sicilia y tuvo que contentarse con comprarlo
en Murcia." El intendente de Aragn se quejaba de que los catalanes estaban
reali zando grandes compras de cereales en su provincia y que los campesinos
cedan a la tentacin de conseguir un rpido beneficio, sin tener en cuenta que
pronto llegara el invierno."
La libertad del comercio de cereales sobrevivi a las calamidades y a la
oposicin, gracias al apoyo de Campomanes y, al parecer, del monarca. Los
precios, los beneficios y las rentas continuaron elevndose y las crisis de subsis-
43. Rodrguez, Campomanes, pp. 205-206.
44. Intendente de Granada a Mzquiz, 18 de abril de 1766, AGS, Secretara de Haden-
da, 587.
45. Intendente de Palencia a Esquilache, 26 de abril de 1764, AGS, Secretara de Hacien-
da, 593.
46. Olavide a Mzquiz, 26 de septiembre de 1767 y 6 de agosto de 1768, AGS, Secreta-
ra de Hacienda, 545.
47. Intendente de Aragn a la corona, 13 de septiembre de 1766, AGS, Secretara de
Hacienda, 542.
190 EL SIGLO XVIII
tencia se presentaban con terrible regularidad, pero el gobierno segua convenci-
do de que slo las fuerzas del mercado podan inducir a los campesinos a elevar
la En 1780, una sequa que afect al conjunto de la nacin signifi-
c un incremento extraordinario de los precios de los cereales, lo que supuso
mayores beneficios para la nobleza y el clero y numerosos disturbios en muchas
ciudades. En 1788, y nuevamente en 1790, el ciclo de sequa, malas cosechas,
hambre y enfermedades provoc la miseria de la Espaa rural y escasez de
alimentos en Madrid y Barcelona. Ahora, incluso Campomanes tena dudas y
aconsej una cierta regulacin de precios frente a los comerciantes que acumu-
laban provisiones y especulaban con los cereales, pero la libertad de precio se
mantuvo. Esta poltica afront la prueba ms dura en 1803-1804, cuando las
malas cosechas supusieron una elevacin escandalosa de los precios y la gente
comenz a morir de hambre. La crisis se prolong hasta 1804-1805 y la econo-
ma agraria pareca sumida en la depresin. En ese momento, en 1804, se aban-
don el libre comercio de los cereales y se reimplant la tasa. La poltica haba
demostrado las limitaciones de la legislacin en una sociedad no reconstruida.
Liberar las fuerzas del mercado sin imponer una reforma agraria era distorsio-
nar an ms el equilibrio del poder rural. El libre comercio beneficiaba a los
terratenientes nobles y eclesisticos, incrementando sus ingresos procedentes de
las ventas y las rentas y creando unos intereses y un grupo de presin an ms
poderoso. Pero no serva para hacer (rente a la presin de la poblacin sobre los
recursos, sobre todo en los perodos de malas cosechas. Por esta razn, haban
sobrevivido los graneros pblicos y privados junto al mercado libre, como un
procedimiento para aliviar los peores efectos del hambre y como un juicio a la
legislacin liberal.
Los legisladores eran conscientes de que el acceso a la tierra era la clave de
la reforma agraria. En 1763, el gobierno orden que se suspendieran los deshau-
cios en el caso de los contratos a corto plazo. En abril de 1766, y a iniciativa del
intendente de Badajoz, las tierras municipales fueron distribuidas a los campesi-
nos ms necesitados a una renta fija de una escasa cuanta. El Consejo de
Castilla sancion esa prctica y orden su extensin a otras ciudades de Extre-
madura y en 1767-1768 a Andaluca y La Mancha, con preferencia para los
trabajadores y campesinos sin tierra. En 1770, todas las localidades espa.olas
recibieron la orden de cercar y distribuir sus tierras concejiJes que no estaban
culti vadas. El objetivo, segn la instruccin de 11 de abril de 1768, era el
comn beneficio, el fomento de la agricultura, y suplir a los senareros y braceros
industriosos la falta de terreno propio que cultivar o el dao del subarriendo
hasta aqu Es difcil decir si se alcanzaron esos objetivos
sociales y econmicos. En Segovia, el 72 por 100 de ese tipo de tierra se di stri-
buy entre los campesinos. Por otra parte, la segunda fase de la reforma se
inici con la provisin real de 26 de mayo de 1770, que introdujo un nuevo
elemento de discriminacin: se daba ahora prioridad a aquellos campesinos con
48. Anes, Las crisis agrarias, pp. 430-438.
49. Felipa Sncbez Salazar, Los repartos de tierras concejiles en la Espaila del Antiguo
Rgimen, La economa espaflola al final del Antiguo Rgimen, 1: Agricultura, Madrid, 1982,
pp. 189-258.
ECONOM(A Y SOCIEDAD 191
ms de un yugo de bueyes, pues los jornaleros carecan de medios para cultivar
la tierra concedida. Era evidente que sin capital ni crdito no se poda esperar
que los trabajadores de la tierra pudieran hacer frtil una tierra estril y eso
permiti a la oligarqua local aprovecharse y monopolizar la tierra municipaJ. lO
En consecuencia, los resultados parecen haber sido desiguales.
El fracaso de la reforma de la tierra dejaba todava sin resolver el problema
de alimentar a una poblacin cada vez ms numerosa. Dado que no se habla
realizado una revolucin agrcola, la produccin slo se poda aumentar amplian-
do la extensin de tierra cultivada.
51
El Estado tenia una serie de opciones: una
de ellas era estimular el cultivo de la tierra de pasto; otra, apoyar los proyectos
de repoblacin y recoleccin interna. La poltica oficial respecto a la Mesta en el
siglo XVIII fue ms tolerante de lo que se cree habitualmente.
51
No hay pruebas
de que en 1786 la Mesta perdiera su derecho de posesin, que le permita utilizar
a perpetuidad y con una renta fija cualquier tierra que hubiera utilizado como
pasto alguna vez. Las ovejas y los recursos de lana de este sector eran demasiado
importantes como para ceder y demasiado estrechamente vinculados con pode-
rosos intereses sociales como para que fuera posible atacarles de frente. Por
tanto, las medidas de reforma tendieron a ser demasiado escasas y llegaron
demasiado tarde. El autntico enemigo de la Mesta era la tendencia econmica
dominante: la situacin de los precios de la lana por detrs de los de los cereales
en el mercado internacional, la ansiedad de los grandes terratenientes por apro-
vecharse de los precios agrcolas elevados y el incremento de los costes de pro-
duccin por enci ma de los precios de la lana, estos fueron los factores que a
partir de 1760 contribuyeron a inclinar la balanza contra los propietarios de
rebaos de ovejas y en favor de los intereses agrcolas. La legislacin del decenio
de 1790 en favor de la agricultura en Extremadura y en detrimento de la Mesta
simplemente reconoca las condi ciones existentes. n
La colonizacin de tierras desrticas de Sierra Morena pareci ofrecer ma-
yores perspectivas de utilizacin eficaz de la tierra. En 1767, Campomanes ela-
bor un proyecto para la creacin de colonias en las regiones deshabitadas de
tierras de realengo en Sierra Morena y Andaluca. La supervisin del proyecto
qued a cargo de Pablo de Olavide, y tras un mal comienzo, una serie de
comunidades formadas por inmigrantes catlicos alemanes y flamencos, a los
que luego se unieron espafioles, promovieron la agricultura y la industria en una
regin hasta entonces estril e infestada por el bandolerismo. El proyecto fue
financiado por el Estado y se estableci la necesaria infraestructura de reforma
agraria, desde las casas hasta el mobiliario, pasando por herramientas, ganado y
semillas. A cada colono se le entregaron 50 fanegas de tierra en arriendo, por las
que a partir del dcimo ao tendra que pagar una renta al Estado. En 1775, el
SO. Garca Sanz, El interior peninsular en el siglo XVIII, Espaa en el siglo xvm.
pp. 660-662. .
S l. Anes, Las crisis agrarias, pp. 165-169.
52. Nina Mikun, La Mesta au XVIII' siecle: tude d'Histoire Socia/e et conomique de
I'Espagne au xvtw siecle, Budapest , 1983; Jean Paul Le Flem, El Valle de Alcudia en el
siglo XVIII , Congreso de Historia Rural. Siglo xv al XIX, Madrid, 1984, pp. 235-249.
53. Garca Sanz, El interior peninsular en el siglo XVIII, Espa11a en el siglo xvm.
pp. 663-666.
192 EL SIGLO XVIII
experimento era un xito: de la nada haba surgido una poblacin con buenas
carreteras, casas de piedra y una nueva comunidad de campesinos y artesanos
cuyo nmero se situaba por encima de los 13.000. La tierra era productiva y
reportaba abundantes cosechas de cereales. El nico problema era que se trataba
de una zona remota y, as mismo, la falta de integracin en la economa espai'lo-
la.54 Sierra Morena era algo ms que una colonia. Estaba destinada a ser un
modelo, un experi mento social, para demostrar que los problemas agrarios te-
nan solucin si se aplicaba un programa ilustrado que no se viera obstaculizado
por las trabas del pasado espaol y libre de latifundios, mayorazgos y manos
muertas.
55
Tambin puso en evidencia que los reformistas espaoles, tras haber
di rigido la mirada a su sociedad, saban qu era lo que estaba mal y qu se
necesitaba. Pero se trataba tan slo de una pequea parte de Espaa.
En el resto de Espaa las perspectivas de reforma eran escasas. La produc-
tividad estaba bloqueada no slo por las prcticas agrcolas tradicionales sino,
sobre todo, por la estructura agraria existente que concent raba la propiedad y el
poder en manos de los seores preocupados por los beneficios y no por introdu-
cir mejoras, miemras que el campesino careca de tierra, de seguridad y de
incentivos. La reforma agraria signifi caba ni ms ni menos redistribucin de la
propiedad rural y eso implicara un enfrentamiento con las clases privil egiadas.
En ese punto, los reformadores dieron marcha atrs. Asustados ant e la enormi-
dad de la tarea, llegaron a un compromiso consciente. Campomanes intent
nicamente poner un limite a la amort izacin eclesistica e impedir en el futuro
la acumulacin de tierra por parte de la Iglesia. Jovellanos, consciente de que
incluso eso haba fracasado, se propuso simplemente que la reforma de las
manos muertas fuera emprendida por el propio clero, mientras que los mayoraz-
gos nobi li arios quedaran prohibidos en el fut uro, pero no con carcter retroac-
tivo. Adems, se trataba de simples proyectos, y no de una poltica defi nida. La
accin del Estado se limit a liberalizar el comercio cerealstico y a promover
una cierta distribucin de tierra municipal, con resultados ambiguos en ambos
casos. Inevitablemente, las crisis agrarias se sucedi eron en 1789, 1794, 1798 y
1804. La crisis de 1803-1804, en la que se juntaron el crecimiento de la pobla-
cin, el fracaso de las cosechas, los precios elevados, el hambre y la malnutri-
cin, provoc una mortalidad terrible y mostr cun poco haba hecho el gobier-
no espaol para ayudar al campesinado y para modificar el aspecto de la Espaa
rural. Nadie poda acusar de ignorancia a los polticos. Les inundaba la infor-
macin que reciban de los intendentes, de los corregidores y de las partes
interesadas. Muy pocas veces los polticos espai\oles haban estado tan bien
informados y haban hecho gala de tan grande impotencia. Conocan la situacin
pero no podan modificarla. Los illlereses creados, la tradicin, la oposicin y la
complacencia real indujeron al gobierno a adoptar una posicin de conformismo
consciente. El fracaso de la reforma agraria signi fic que no fuera posible elevar
el nivel de vida de los campesinos. Esto tuvo consecuencias no slo para la
agricultura si no tambin para la indust ria.
54. Dalrymple, Travels through Spain and Portugal, pp. 24-27: Swinburne, Travels
through Spain, pp. 310-314.
55. Marcclin Dcfourneaux, Pablo de Olavide ou L 'Afrancesado (1725-1803), Pars, 1959.
p. 197.
ECONOMIA Y S O C I I ~ I ) A O 193
LA INDUSTRIA Y EL COMERCIO
La industria fascinaba a los reformadores espaoles, pero generaba ms
ideas que capitaL El estmulo de la industria popular era uno de los lemas
favoritos de Campomanes. Sin embargo, desconfiaba de las fbricas y despus
de contemplar el motn de 1766 en Madrid prefera la dispersin, antes que la
concentracin, de los trabajadores urbanos. Su ideal de industria era una indus-
tria formada por pequefias unidades rurales, que complementaran el trabajo del
campesinado y su fami lia y que exigieran una escasa inversin inicial. Esto no
iba en contra de los intereses populares, pues ofreca al campesino una seguridad
alternativa en los momentos de desempleo.
56
Para sostener la industria popular,
Campomanes defenda una infraestructura de educacin y benevolencia. Educa-
cin a partir de las Sociedades Econmicas, e inversiones por parte de ciudada-
nos con conciencia social y capital para invertir. Pero esa utopa de los tejedores
y sus patronos en el mbito rural nunca se realiz y en su Jugar se instauraron
otros modos de produccin.
La potica del Estado era ms pragmtica pero tambin deba algo a las
ideas contemporneas. Exista un moderado impulso hacia la modernizacin. Se
aportaron fondos para experimentar con nueva maquinaria y para financiar
estudios tcnicos en el extranjero; se crearon escuelas de artes y oficios para
mejorar la educacin tcnica y las Sociedades Econmicas, los consulados, las
academias reales y otros centros estatales mantenan escuelas especiales que
impartan cursos vocacionales. Asimismo, se intent la reforma de la universidad
para reducir la influencia del escolasticismo y para crear ctedras de matemti-
cas, agricultura y economa poltica. Pero, despus de todo, Espaa prefiri
conseguir una rpida tecnologa por imitacin y la forma ms fcil de conseguir-
lo era importar capacidad y conocimiento directamente, utilizando las embaja-
das espaolas en el extranjero como centros de descubrimiento de talentos y de
espionaje industrial. Como observ Jovellanos: Nuestra industria no es inven-
tora, y en el presente estado, la mayor perfeccin a que puede llegar es imitar y
acercarse a la extranjeraY Imitarla, pero no acomodarse a ella. La poltica
econmica borbnica estaba impregnada de una fuerte tradicin de proteccionis-
mo, que se revitaliz en la poca de Adam Smith bajo la presin de los intereses
manufactureros nacionales. Un decreto de 15 de mayo de 1760, que se apartaba
de la tradicin por razones comerciales, haba abierto la puerta a todos los
tejidos de algodn extranj eros, aunque sometindolos a gravosos impuestos. Los
fabricantes catalanes reaccionaron enrgicamente y el gobierno les prest aten-
cin. Un decreto del 8 de julio de 1768 prohiba la importacin de tejidos de
algodn estampados. En 1770 la prohibicin se ampliaba a todas las muselinas
y en 1771 al terciopelo. Se permita la importacin de productos inacabados, que
pagaran un impuesto del 15 por 100. Finalmente, una ley de 1775 prohiba la
56. Pedro Rodrguez de Campomanes, Discurso sobre el fomeno de la industria popu-
lar, Madrid, 1774, p. 145.
57. Gaspar de Jovellanos. Dictamen sobre embarque de paos extranjeros para nues-
tras colonias, Obras de Jovellanos, Madrid, 1952, 11, p. 71.

194 EL SIGLO XVIII
importacin de productos de quincallera extranjeros. La proteccin era un sig-
no de debilidad, no de fuerza, tal vez apropiada a una economia en desarrollo
que surga de la infancia industrial.
El modelo tpico de industria espaola, tanto en las ciudades como en las
aldeas, era el taller artesano, donde una jerarqua de maestros, oficiales y apren-
dices trabajaba segn la normativa de los gremios que controlaba la provisin de
mano de obra y la cantidad y calidad de la produccin. La empresa exiga escasa
concentracin de capital y mano de obra, produca para un mercado local o
regional y apenas le afectaban los cambios tcnicos. Aun as fue capaz de una
expansin en respuesta al crecimiento de la poblacin y de la demanda, como
ocurri en la segunda mitad del siglo xvm. Mientras que algunos anesanos
trabajaban en el sector de subsistencia, otros, en Catalua, Valencia y el Pas
Vasco, formaban parte de una red ms ampla que operaba segn el rgimen de
trabajo a domicilio (el sistema de putting out), en el que el capital se utilizaba
nicamente para proporcionar materia prima y para comercializar el producto,
pero no en el proceso de produccin. Pero adems de esta industria rural disper-
sa otra parte de la produccin se consegua en fbricas que constituan concen-
traciones relativamente grandes de capital y mano de obra. Algunas de ellas,
principalmente en CastiJla, eran fbricas del Estado, mientras que otras, en
Catalua, Andaluca y Galcia, pertenecan a la empresa privada.
Segn el catastro de Ensenada, de las casi 200.000 personas que trabajaban
en los sectores de la industria y servicios, ms de la mitad - 102.425- trabaja-
ban en el sector textil; algo ms de una cuarta parte -50.456- en la industria
de la construccin, en su mayor parte como carpinteros. El restante 25 por 100
se reparta en dos grupos, los trabajadores del metal, 22.777, y los mari neros,
17.799.,. Incluso las industrias de mayor tamai\o, las textiles y la metalurgia,
eran bsicamente industrias artesanales. La produccin industrial segn el siste-
ma de factoria era excepcional. Muchos de los trabajadores del metal eran
herreros y trabaj aban en forjas, en talleres de ferretera y en otras unidades
rurales dispersas. De las 32.000 personas registradas en los sectores del trabajo
del camo, el esparto y el cuero, 25.000 eran simples remendones y fabricantes
de sandalias, mi entras el resto fabricaba arneses, bolsas y odres para el vino; no
quedaba hueiJa de guarnicioneros y fabricantes de guantes, que tradicionalmente
eran artesanos de gran calidad en Espai\a. Ni siquiera la industria textil era una
indust ria masiva. De los 70.000 trabajadores registrados en este sector, 23.000
estaban empleados en la fabricacin de ropas y accesorios, siendo la mayor
parte de eiJos simplemente sastres. La manufactura de paos empleaba a mayor
nmero de personas: en la hilatura 10.000, mientras que haba 20.000 tejedores
y 1.200 trabajadores se ocupaban del acabado y el linte, al tiempo que un total
de 14.48 1 se ocupaban de tareas diversas. Pero acaso esos 40-50.000 producto-
res de paos constituian una industria texill? Estaban dispersados en varias
provincias, Jan, Toro, Zamora, Toledo, Sevilla, Cuenca y Segovia, artesanos
que trabajaban en un ambiente preindustrial.
Galicia posea un sector industrial de este tipo, medio urbano, medio rural,
58. Pierre Vilar, Structures de la socit espagnole vers 1750)), Mlanges a la mmoire
de Jean Sarrailh, Pars, 1966, 2 vols., 11, pp. 425-447.
ECONOMfA Y SOCIEDAD 195
especializado en la produccin de lino y organizado segn un sistema de trabajo a
domicilio. La produccin se increment en la segunda mitad del siglo xvm, respon-
ctiendo a la presin demogrfica sobre la tierra, a la expansin del mercado caste-
llano y a la proteccin frente a las importaciones exteriores, y el nmero de telares
se duplic entre 1750 y 1800.)9 El comercio libre fue un nuevo estmulo y La
Corua lleg a exportar hasta 500.000 metros de lino anuales al mercado colonial,
en especial al Ro de la Plata. Aun as, la industria era un sector muy reducido en
una provincia predominantemente agrcola. En las dos Castillas y en Extremadura,
hacia 1700 los ingresos generados por la industria suponan tan slo el 11,8 por
100 del total, mientras que a la agricultura le corresponctia el 59,4 por 100 y al
sector servicios el 28,8 por 100.
60
En Castilla la Vieja, la industria domstica
constitua un complemento vital para los pastores mal pagados y los jornaleros
desempleados. Bjar consigui beneficios para sus propietarios y en varias aldeas
situadas en las t ierras altas, pequei'ios establecimientos decticados a la fabricacin
de paos experimentaron una cierta prosperidad gracias al impulso del gobierno.'
Por otra parte, ValJadolid, Mectina del Campo y Burgos estaban todava en declive
y slo Segovia sobrevivi, gracias a sus manufacturas de tejidos de lana; la produc-
cin de tejidos en Segovia se duplic en el perodo 1715-1760 para hunctirse poste-
riormente en la depresin provocada por la escasa demanda regional durante los
aos de malas cosechas del decenio de 1760.
62
Las ciudades de Castilla la Nueva,
Toledo, Cuenca y Alcal, no tenan industrias privadas de importancia y all los
artesanos trabajaban tan slo en el nivel de subsistencia. Tampoco era Madrid un
centro industrial, aunque contaba con el abanico habitual de actividades artesana-
les propio de una capital. Sin embargo, la industria tradicional demostr ser capaz
de crecer en el sigjo XVIII como respuesta a diversas iniciativas y al incremento de
la demanda. Los dos ejemplos notables fueron la industria siderrgica vasca y la
industria sedera valenciana.
El hi erro era uno de los principales activos de la economa vasca; Vizcaya
aportaba el mineral y Guipzcoa lo procesaba, produciendo tambin una peque-
a cantidad de acero. Se trataba de una industria primitiva no muy productiva,
pero en los dos primeros tercios del siglo xvm la produccin se increment en
un 150 por 100 y las perspectivas de crecimiento eran prometedoras.
0
En ausen-
cia de modernizacin de la tecnologa y de organizacin, el crecimiento slo
puede explicarse por otros factores como la fuerte demanda exterior, tanto en
Europa como en Amrica, la capacidad de los productores vascos para vender a
precios competitivos en el mercado internacional, la recuperacin relativa del
mercado interno y la proteccin arancelaria impuesta por el gobierno. En tanto
59. Domnguez Oniz, Sociedad y estado en el siglo XVIII espaol , p. 145.
60. Grupo '75, La economfa del Anliguo Rgimen. La rema nacional>> de la Corona de
Castilla, p. 169.
61. Agustn Gonzlez Enciso, Estado e induslria en el siglo xvm: la fbrica de Guadala-
jara, Madrid, 1980, pp. 127-141.
62. Garca Sanz, Desarrollo y crisis, pp. 220-224; Domnguez Ortiz, Sociedad y estado
en el siglo XVIII espaol, pp. 185-186.
63. Luis Mara Bilbao y Emiliano Fernndez de Pinedo, <<Auge y crisis de la siderome-
talurgia tradicional en el Pas Vasco (1700-1850), La economfa espaola al final del Anliguo
Rgimen, 11 : Manufac/uras, Madrid, 1982, pp. 133-228.
196 EL SIGLO XVIII
en cuanto estas condiciones prevalecieron, la industria del Pas Vasco pudo
superar su ineficacia econmica por medi o de la produccin. La industria no
estaba concentrada en grandes empresas, sino dispersa en numerosos talleres,
unas 100 fundiciones en Guipzcoa y 150 en Vizcaya. En muchos casos, los
propietarios eran comerciantes de Bilbao que firmaban contratos con los traba-
jadores para conseguir una produccin determinada y que comerciaban el pro-
ducto. Una fundi cin de tamao medio empl eaba dos fundidores, un pegador y
un trabajador; cobraban por piezas, a 5 reales el quintal, de forma que podan
ganar unos 30-40 reales a la semana cada uno. En Vizcaya se desarroll una
industri a procesadora que produca ruedas, clavos, aros para barriles, etc., pero
'
los talleres ms especializados se hallaban en Guipzcoa, en Mondragn, Eibar,
Tolosa y Plasencia, donde tenan su sede una serie de fbricas de armamento. El
ejrcito y la marina eran clientes importantes, y las colonias un buen mercado
para la manufacturas de hierro. Pero la industria segua estando atrasada desde
el punto de vista tcnico y cuando se modificaron las circunstancias -el incre-
mento de los costes de produccin y la desaparicin de la tarifa proteccionista-
no pudo mantener su crecimiento y seguir obteniendo y a partir del
deceni o de 1790 entr en un perodo de recesin, junto con el resto de la
economa vasca.
La industri a sedera de Valencia es otro ejemplo de desarrollo en el marco
del modelo tradi cional. Va.Iencia ya exportaba su seda en rama de alta calidad y
a lo largo del siglo XVIII comenz a producir el artculo manufacturado y si bien
no poda competir todava en el exterior con los productos franceses, s comenz
a hacerlo en el mercado interior. Los propietarios de estas industrias eran comer-
ciantes de la ci udad, que organizaban la produccin segn el sistema de trabajo
a domicilio. A finales de la centuria, los 800 telares existentes en 1721 se haban
convertido en 4.000. Pero el xito de la seda valenciana era ms aparente que
real. Los obstculos para su desarrollo eran caractersticos de la Espaa del
siglo xv111.
64
En primer lugar, la industria tena que competir por la materia
prima con los intereses agro-exportadores, dominados por los terratenientes,
labradores y comerciantes, cuyo inters resida fundamentalmente en la exporta-
cin de seda en rama y no en venderla a los fabricantes nacionales, que eran de
importancia secundaria. En segundo lugar, no existan hombres de negocios
capaces de liberarse de los controles tradicionales, de manera que esta industria
permaneci sometida al control de los gremios y a los principios del monopolio
y el privilegio. En tercer lugar, los lmites para el crecimiento venan determina-
dos por la escasa inversin de capi tales y la debi li dad del mercado nacionaL A
su vez, esto signific un aletargamiento en cuanto a los mtodos industriales y a
la maquinaria; la produccin se divida entre millares de manos con escasa
estandarizacin. Por todo este cmulo de razones, la industri a sedera de Valen-
cia no se desarroll ms all de la act ividad artesana tradicional. Sin embargo,
no ocurri lo mismo en todas partes. En ot ros lugares de Espaa y en otras
industrias comenzaron a aparecer indicios de modernizacin.
64. Bourgoing, Modem State of Spain, Ul , p. 261; Vicente Marlnez Santos, Cara y
cru-z de la sedera valenciana (siglos xvm-xtX), Valencia, 1981; Ruiz Torres, <<El Pas Valencia-
no en el siglo XVIII, Espa11a en el siglo xvm, pp. 205-210.

ECONOMA Y SOCIEDAD 197
El jactory system (sistema de trabajo en las fbricas) se aplic en el sector
pblico y en el privado. El Estado ya haba tomado la iniciativa en el reinado de
Felipe V, en gran medida por razones polticas y de defensa. La construccin
naval y la manufactura de armas haban obtenido una parte del presupuesto
nacional y dentro de unos lmites tenian asegurada la disponibilidad del capital
y de mano de obra.
65
La industria del tabaco, perfectamente albergada en la
Factora Real de Tabaco en Sevilla, era un candidato evidente en el sector estatal
por su importancia fiscal. La mina de mercurio de Almadn fue reorganizada
por los primeros Borbones para abastecer a la industria de plata mexicana. La
produccin se increment a partir de 1760, alcanzando su punto lgido entre
1800 y 1805 como consecuencia de una mayor inversin por parte del tesoro.
66
Pero el crecimiento se produjo desde un punto de partida muy bajo y la mina
permaneci en una situacin de estancamiento, afectada por deficiencias tcni -
cas y por el bajo nivel de la mano de obra, formada en su mayor parte por
esclavos y convictos. Las empresas estatales de este tipo, de importancia vital
para la seguridad y la obtencin de ingresos, siguieron siendo impulsadas por el
gobierno de Carlos lll y en algunos casos experimentaron una nueva expansin,
como ocurri en el caso del complejo metalrgico de San Juan de Alcaraz.
67
Los
ministros confiaban menos en el valor de otras factoras, por ejemplo las texti-
les, donde el Estado pareca usurpar el papel de la empresa privada, asumiendo
riesgos financieros, perpetuando la situacin de monopolio y, en general, siendo
un mal sustituto de la iniciativa privada. Una serie de esos establecim.ientos
haban sido heredados de reinados anteriores.
63
Algunas elaboraban productos
para mercados de lujo de la corte y la aristocracia: tapices en Santa Brbara,
cristal en San lldefonso y porcelana en el Buen Retiro. Otras se especializaron en
la produccin de paos para el mercado popular, como las manufacturas de
lana de Guadalajara, Brihuega y San Fernando y las factoras de lino de Len y
San lldefonso y una fbrica de 'seda en Tala vera de la Reina.
En 1777, y para hacer frente a la creciente demanda de sarguetas, el gobier-
no ampli la fbrica de Guadalajara, aadiendo una amplia divisin para pro-
ducir sarguetas , y el conjunto de la factora alcanz su mximo tamao en
1784-1791, con 670 telares y 24.000 trabajadores. La manufactura real de sedas
finas de Talavera de la Reina se ampli hacia 1780 a 350 telares y 863 trabaja-
dores. En 1788, se estableci en vil a una nueva manufactura real, la fbrica
real para la produccin de paos de algodn que en 1796 contaba ya con 13
telares y 197 trabajadores.
611
Se trataba de fbricas relativamente grandes, con un
elevado grado de integracin vertical y que se beneficiaban de la financiacin
central y de exenciones fiscales. Sin embargo, ninguna de ell as produca ganan-
65. Vase supra, pp. 115- 117 y 158-161.
66. Rafael Dobado Gonzlez, Sa.larios y condiciones de trabajo en .las minas de Alma-
dn, 1758-1839, La economla espailola al final del Antiguo Rgimen, 11 : Manujac/Uras,
pp. 337-440.
67. Juan Helguera Quijada, La industria metalrgica experimental en el siglo X VIII: las
Reales Fbricas de San Juan de Alcaraz, 1772-1800, Va.lladolid, 1984.
68. Vase supra, pp. 108-110.
69. James C. La Force, Jr., The Development oj the Spanish Textile fndustry, 1750-/800,
Berkeley-Los ngeles, Ca.lif. , 1965, pp. 33-38.
198 EL SIGLO XVUI
cas: absorban recursos en un pozo sin fondo de sobreproduccin y de escasas
ventas y slo se justificaban como un ejercicio politico y social. En su funciona-
miento existan una serie de graves defectos. Concentraciones de este tamao en
edificios innecesariamente complejos implicaban unos gastos generales muy ele-
vados, sin que se produjeran los correspondientes ahorros en maquinaria y
produccin a gran escala. La mala administracin era, al parecer, intrnseca en
el sector pblico y la debilidad del mercado interno y el cuello de botella del
transporte reducan an ms las ventas y los mercados. Lejos de constituir un
modelo, las manufacturas reales actuaron como disuasorias de la empresa priva-
da, al gozar de un acceso privilegiado al capital y a los abastecimientos y de
derechos monopolsticos en un mercado domstico reducido.
70
Aparte de la fac-
tora de Laureano Ortiz de Paz en Segovia, la empresa privada castellana no se
preocup de desafiar el monopolio real en este nivel."
Sin embargo, la produccin fabril en el sector privado progres en cierta
forma en la periferia. Las fundiciones establecidas por Antonio Raimundo l b-
ez en 1788 en Sargadelos produjeron manufacturas de hierro a escala suficiente
para expansionarse, obtener beneficios y diversificarse. Desde 1794, lbez cons-
trua armas para el Estado, relacin que fortaleci su posicin a la hora de
recl utar y cont rolar la mano de obra y su experiencia en la actividad comercial
le permiti hacerse con capital comercial para financiar la expansin. La nove-
dad de su empresa despert la hostilidad de la nobleza y el clero, que en 1798
instjgaron un levantamiento contra el judo Ibez y que intentaron movilizar
al campesinado para dest ruir su fbrica. Esta fue una alianza de las clases
dirigentes locales, que defendan la estructura agraria tradicional contra un en-
clave industrial subversivo, y el campesinado, que vea con malos ojos la deman-
da de mano de obra de lbez y su expoliacin de los recursos naturales.
12
En Andaluca hubo una serie de iniciativas modernas en las que la em-
presa privada cre fbricas, concentr la produccin e invirti capital. En Sevi-
lla, la Compaia Real de San Fernando comenz a operar en 1747 produciendo
y exportando tejidos, no consigui obtener beneficios suficientes y desapareci
lentamente. En 1780, la Sociedad Econmica cre una fbrica de quincaJiera en
Sevilla, ofreciendo acciones al pblico pero con escasa respuesta. Un grupo de
empresarios sevillanos iniciaron una fbrica de tapetes en 1779, con 686 trabaja-
dores y con una importante produccin durante un tiempo, antes de desapare-
cer. Otra fbrica textil que produca pafios de lana se estableci en Sevilla en
1781, aprovechando la proteccin frente a la competencia inglesa en ese momen-
to de guerra y empleando a una serie de prisioneros ingleses entre sus 700
trabajadores, pero a partir de 1783 no pudo resistir la competencia renovada. En
el decenio de 1780, un comerciante ingls, Nathan Wetherell, esta bleci una
factorfa en Sevilla que produca productos de cuero y que sobrevivi hasta el
deceni o de 1820, en que desapareci. A escala ms reducida, Granada vivi una
historia similar de intentos y fracasos, mientras que Ronda conoca una fortuna
70. /bid . pp. 44-50.
71. Garcia Sanz, Desarrollo y crsis, pp. 227-235.
72. Saavedra y Villares, Galicia en el Antiguo Rgimen, Espaa en el siglo XVIII,
pp. 491-493.
ECONOMIA Y SOCIEDAD 199
desigual con su fbrica de hojalata creada en 1725. As pues, en Andaluca la
industria no consigui arraigarse y desarrollarse. Durante algn tiempo se con-
seguan beneficios aprovechando una oportunidad favorable, como un bloqueo
en tiempo de guerra, pero, a largo plazo, los problemas de capital, tecnologa y
mercado hacan fracasar cualquier iniciativa.
73
Tal vez, el hecho ms triste que
revelaban esas iniciativas era la existencia de centenares de artesanos especializa-
dos en busca de trabajo.
Catalua fue el escenario de la actividad industrial ms intensa en Espaa,
actividad que adopt dos formas, el renacimiento de las industrias tradicionales
y la creacin de otras nuevas. El modelo cataln se desarroll a partir de una
amplia base econmica y fue la culminacin de varias etapas de crecimiento. El
capital necesario se gener gracias a las actividades agro-exportadoras y se reu-
ni en cantidades relativamente pequeas procedentes de diferentes fuentes: ren-
tas y beneficios agrarios, ingresos de las clases medias, beneficios de los artesa-
nos ms ricos y ganancias de los comerciantes.
7
Catalua supo explotar las
ventajas de su posicin martima, superando la inexistencia de una gran marina
mercante enviando sus barcos pequeos en un activo comercio por la costa a
aguas del Atlntico. Primero export productos agrcolas, vinos y aguardientes
y luego productos textiles. Este capitalismo comercial aport el impulso necesa-
rio para el cambio industrial, proceso en el que colabor la existencia de una
mano de obra capacitada y especializada y una reserva de trabajadores propicia-
da por el crecimiento demogrfico. Durante algn tiempo, la industria tradicio-
nal y las nuevas industrias coexistieron, pero su incompatibilidad pronto se hizo
evidente. La nueva industria utilizaba mujeres y nios, se emplazaba fuera de la
ciudad y comenz a liberarse de los frenos que suponan los gremios. Pero no se
liber de todos los frenos. Cuando Pedro Colbert y la Compaa de Puigcerd
crearon una nueva fbrica de algodn en 1773, el obispo de Urge! protest
porque haban dado empleo a protestantes franceses, y les hizo expulsar., En
otros aspectos, los catalanes consideraban a los franceses como un modelo til a
seguir y estaban dispuestos a aprender de la experiencia de otros.
La economa catalana conoci varias fases de crecimiento en, el siglo XVI II.
En el primer perodo, 1730-1760, el incremento de la poblacin determin la
elevacin de los precios y la existencia de una mano de obra ms barata, que
permiti la acumulacin de beneficios y una tendencia a la inversin productiva.
En la industrial textil, la produccin de paos de lana intent adaptarse a la
demanda creciente, saliendo de la ciudad, dominada por los gremios, e imponien-
do un sistema a domicilio en el campo y produciendo no slo para el mercado
popular sino tambin paos de alta calidad para el comercio de exportacin.
Otras indust rias menos importantes, como el papel, el cuero y la quincallera,
mostraron tambin signos de crecimiento. En esta fase, la economa era un
modelo de protoindustrializacin: combinaba una agricultura comercializada con
un sector manufacturero que intentaba romper el marco tradicional corporativo.
73. Garca-Baquero, Andaluca en el siglo XVIII, Espaa en el siglo xvm, pp. 394-399.
74. Vilar, La Catalogne dans /'Espagne moderne, 111, p. 483.
75. Obispo de Urgel a Mzquiz, 23 de noviembre de 1773; R. O. al capitn general de
Catalua, 28 de enero de 1774; AGS, Secretaria de Hacienda, 546.
200 EL SIGLO XVIII
Para conseguir una mayor modernizacin necesitaba dar el paso vital hacia la
produccin en masa, la concentracin de La fuerza de trabajo y la mecanizacin
de la manufactura. Slo la industria del algodn estaba preparada para ello, ya
que produca un producto que era de mejor calidad, ms barato y ms apropia-
do para la estampacin y que encontrara un mercado seguro en las colonias
americanas, como estaba ocurriendo ya con el prototipo ingls.
76
La manufactu-
ra de paos de algodn ori gin, pues, una iniciativa del capital mercantil en
busca de un producto fuerte para la exportacin y no tard en convertirse en la
principal industria catalana. La industria conoci un segundo perodo de creci-
mi ento a partir del decenio de 1760 y hasta 1780, durante el cual se asegur la
proteccin freme a la competencia extranjera, increment la importacin de
algodn en rama desde Hispanoamrica y cre un sector del hilado del algodn
para abastecer a las manufacturas de paos. La tercera fase, el decenio de 1780,
contempl una mecanizacin deci siva con la introduccin de las mquinas de
hilar inglesas (spinning jenny, waterframe, y luego la mule) y los primeros
experimentos con la mquina de vapor. La industria se benefici del comercio
libre con Amrica, pero en los ltimos aos del decenio de 1780 los indi cios de
saturacin del mercado colonial obgaron a los productores catalanes a reorga-
ni zar su administ racin y buscar otros mercados alternativos. Para entonces, la
industria text il empleaba un nmero de obreros sin precedente para los niveles
espaoles, tal vez unos 100.000 hombres, concentrados en 150 establecimientos
para la hil atura del algodn y en un nmero similar para la produccin de
tejidos estampados.
77
Durante los aos de guerra, a partir de 1796, se inici un
perodo difcil en el que se perdieron prcticamente los mercados coloniales,
cerra ron fbricas y muchos t rabajadores fueron despedidos. La industria catala-
na no fue inmune a la crisis y cualquier ri esgo excesivo haca huir al capitaL
Pero apareci una nueva generacin de indust ri ales que organizaron la concen-
tracin del hilado, el tejido y el estampado en la misma fbrica, que int roduje-
ron nuevas mquinas y se expandjeron hacia zonas en donde los costes energti-
cos y de mano de obra eran inferiores, comenzando a dar impulso a las ventas
en el mercado peninsular.
El modelo cataln de desarrollo indust rial fue excepcional en Espaa. En
las dems regiones, la mayor parte de las manufact uras textiles estaban someti-
das a la organizacin gremial o dispersas por el campo, empleando a campesinos
que necesitaban complementar sus nfimos sal arios agrcolas, y contribuyendo a
apuntalar el sistema seoria l. Por qu no se moderni z la industria espaola en
el siglo XVIII? La inferi oridad tecnolgica, la climatologa adversa, la escasa
dotacin de capitales, la poltica ineficaz y el estrangulami ento que significaba el
transporte, fueron factores que, sin duda, innuyeron. Pero hay que plantear una
cuesti n previa: Por qu Espaa no moderni z su agricultura'? El fracaso de la
reforma agraria impidi conseguir los requisitos indispensables para la industria-
76. Carl os Martinez Shaw, Los orgenes de la industria algodonera y el comercio
colonial, en Jordi Nadal y Gabriel Tortclla, cds .. Agricultura, comercio colonial y crecimiento
econmico en la Espatla contempornea. Barcelona, 1974, pp. 243-268.
77. Townsend, A Joumey through Spain, 1, p. 143; Bourgoing, Modern State of Spain,
lll , pp. 306-311.
ECONOMfA Y SOCTEDAD 201
lizacin. El sector agrario no gener capital ni elev el nivel de vida de la
poblacin. Los precios del trigo permanecieron altos y los campesinos continua-
ron estancados en una situacin de subconsumo crnico.
78
De esta forma, la
masa de la poblacin, que dependa directa o indirectamente de la agricultura,
no posea ingresos suficientes para consumir los productos de la industria nacio-
nal. Los industriales, siendo la demanda escasa o inelstica, no contaban con un
mercado domstico que justificara la expansin. En esas condiciones, el capital
buscaba otras salidas, la propiedad urbana, la tierra, el comercio o las joyas .
Ciertamente exista un capital comercial, procedente en su mayor parte de los
beneficios del comercio, pero no desempe un papel dinamizante de la econo-
ma. El capital obtenido gracias al comercio americano se reinverta en propie-
dades, tierras y productos sunt uarios en Andaluca, en el comercio y la industria
en Catalua, reforzndose los dos modelos ya polarizados por sus diferentes
estructuras agrarias.'
9
El comercio con las Indias, si fue importante para Espaa,
desde luego no benefici la estructura econmica de la base desde la cual se
organizaba, Andaluca. Los beneficios cada vez mayores iban a parar al extran-
jero, a otras partes de Espaa o se invertan de forma improductiva.
El comercio fue el sector econmico que conoci un mayor crecimiento en
el siglo XVIII. Los ministros se preocupaban por la agricultura, hablaban mucho
acerca de la industria pero actuaron sobre el comercio, como se deduce de las
actividades de la Junta de Comercio, de la creacin de comisiones y consulados
y de los decretos de comercio libre de 1765 y 1778. El comercio colonial era el
ms boyante y proporcion un excedente que permiti a Espaa pagar el dficit
comercial con el norte de Europa, dficit intrnseco a la naturaleza de su comer-
cio exterior, que se basaba en la exportacin de productos primarios frente a la
importacin de productos manufacturados. El desarrollo del comercio cataln
fue esencial para su crecimi ento econmico en el siglo xvm, en su intento de
conqui star los mercados espaol, europeo y americano. Catalua comerciaba
bsicamente con sus propios productos, con sus propios barcos y con sus pro-
pios agentes comerciales distribuidos por los mercados ms importantes . Las
exportaciones catalanas a los mercados extranjeros consistan fundamentalmente
en productos agrcolas, vinos, licores y frutos secos y slo un porcentaje modes-
to de productos manufacturados como sedas y armas. Sin embargo, las exporta-
ciones industriales al mercado americano suponan el 64 por 100 de las exporta-
ciones totales, ascendiendo al 36 por 100 las de los productos agrcolas.
80
En
1778, Catalua exportaba directamente desde sus propios puertos el 11 por 100
del total de las exportaciones espaolas a Amrica.'' A pesar de su crecimiento,
Catalua, como el resto de Espaa, tena una balanza comercial decitaria
con Europa, que se cubra gracias a los importantes beneficios conseguidos en
78. Josep Fontana, Formacin del mercado nacional y Loma de conciencia de la bur-
guesa, Cambio econmico y actitudes pollticas en la Espaila del siglo xrx, Barcelona, 1973,
pp. 11-53
79. Garca-Baquero, Andaluca en el siglo xvum, Espaila en el siglo xvm, pp. 406-410.
80. Vilar, La Catalogne dans I'Espagne moderne, 111, pp. 66, 115-126, 138.
81. Antonio Garca-Baquero Gonzlez, Comercio colonial y produccin industrial en
Catalua a fines del siglo XVIII , en Nada! y Tortella, eds., Agriculturtt, comercio colonial y
crecimiento econmico, pp. 268-294.
202 EL SIGLO XVIII
Amrica. Esa complementariedad fue ms difcil de mantener a partir de 1796,
cuando la guerra martima interrumpi el crecimiento comercial espaftol. Las
provincias de la periferia se vieron duramente afectadas. Por ejemplo, Galicia
perdi sbitamente su comercio colonial recientemente conseguido y los merca-
dos para sus productos de lino. Una actividad alternativa fue el corso: la edad
del corso gallego coincidi con la crisis del comercio colonial.
82
El desarrollo del comercio de ultramar no se vio acompaado por el del
comercio domstico. La economa espaola era un archipilago, islotes de pro-
duccin y consumo local aislados unos de otros por la existencia de tarifas
internas, autosuficiencia, malos cami nos y un transporte pobre, elementos todos
ellos seculares. Aparte de la red organi zada para asegurar el abastecimiento de
Madrid, el comercio interregional era escaso en el resto del pas ms alJ de un
intercambio limitado de productos de subsistencia, pues aparte de la lana y la
madera no exista demanda de materias primas para la industria. El transporte
espaol era lento, irregular, inseguro y caro, totalmente inadecuado para las
necesidades de una poblacin creciente y para el desarrollo de un mercado
nacional.
0
Se necesitaban fuertes inversiones, que implicaban la participacin
del Estado en la planificacin de una red nacional de carreteras financiada con
los impuestos generales y de caminos intcrprovinciales financiada por los recur-
sos locales. Un decreto de 10 de j unio de 1761 confi a Esquilacbe la ejecuci n
de un nuevo proyecto de carreteras radiales que convergeran en Madrid desde
Andaluca, Catalua, Galicia y Valencia, cuya financiacin se realizara funda-
mentalmente con los beneficios del monopolio de la sal. Pero es dudoso que se
adjudicaran los recursos necesarios. Cuando el intendente de Cuenca inform de
la deplorable y peligrosa situacin de la carretera de Cuenca a Madrid, se le
contest cortsmente que no hay fondo destinado para componer estos caminos
por ahora."' Tambin el intendente de Burgos se lament aba de las carreteras de
la provincia: los caminos que he observado, en ninguna parte pueden ser
peores, pues en IJoviendo quatro gotas, son abismos, de donde no se puede salir;
y las Posadas son abominables.'$ Todos los viajeros se quejaban, en el siglo XVII I,
de las posadas espaolas, sucias, inhospitalarias, en las que se poda conseguir
una cama en el suelo pero no comida, y todo el mundo acogi con satisfaccin
la nueva red de posadas del rey, establecida por el gobierno de Carlos 111.
Espaa no posea diligencias. Slo a parti r de 1785 empez a ser posible viajar
en calesa desde Madrid a Cdiz y en 1800 se aadi eron nuevas rutas. Pero el
procedimiento habitual para los viajes personal es era la mula. Grandes esperan-
zas se depositaron en los canales, pero slo dos fueron ms all de la fase de
proyecto, uno en Aragn y otro en Castilla la Vieja, y ninguno de ellos fue
comple1ado en el siglo XVIII.
82. Luis Alonso tvarcz, Comercio colonial y crisis del Antig11o Rgimen en Galicia
(1778-1818), La Coru)a, 1986, p. 221.
83. David R. Ringrosc, Transporta/ion and Economic- Stagnation in Spain, 1750-1850,
Durham, NC. 1970, pp. 135-136.
84. lmendente de Cuenca a Mzquiz, 25 de abril de 1769, AGS, Secretaria de Hacienda,
586.
85. Intendente de Burgos a Esqui lache, 8 de diciembre de 1765, AGS, Secretara de
Hacienda, 584.
ECONOMiA Y SOCIEDAD 203
As pues, a pesar de las iniciativas de Jos responsables polticos, en el
decenio de 1790 el sistema de transporte no podia hacer frente todava a la
demanda existente ni servir a las necesidades de una poblacin creciente. El
transporte se convirti en un obstculo importante para el crecimiento econmi-
co de Castilla, actuando como elemento de disuasin en el desarrollo de una
industria propia e impidiendo que se convirtiera en un mercado para la industri a
de otras regiones. Catalua y las restantes provincias martimas alcanzaban sus
mercados de ultramar y sus fuentes de materias primas por mar ms fcilmente
que a travs del territorio castellano.
NOBLES Y SEORES
En Espaa exista un gran nmero de nobles. Algunos de ellos eran ricos
magnates, mientras que otros eran trabajadores pobres. Aunque su nmero
disminuy en la segunda mitad de la centuria, de 800.000 en 1750 a 722.794 en
1768, 480.000 en 1787 y 403.000 en 1797, seguan siendo una clase numerosa,
incrementado su nmero por la multiplicidad de hidalgos en el norte de Espaa,
sede tradicional de nobles empobrecidos. En la Montaa de Santander, segn el
catastro de Ensenada, casi todos los registrados eran de condicin noble,
aunque por su ocupacin eran campesi nos, albailes, herreros, y, en el
caso de J osefa Cebarn, una hijadalgo .. . de oficio costurera, y buhonera
tendera.
16
Eran anacr01smos sociales, reliquias de otros tiempos. En realidad,
el hidalgo jornal ero, el noble trabajador asturi ano o vasco, el arrendatario noble
de Castilla, ocupaba el espect ro social opuesto al de los grandes de Espaa. En
Galicia, donde el clero era el grupo social dominante, distinguido por sus impor-
tantes ingresos procedentes de la tierra, sus diezmos y derechos seoriales, haba
pocos titulados y la mayor parte de la nobleza estaba constituida por pequeos
hidalgos cuyos ingresos procedan de las rentas . .,
Al margen de estas provincias y por encima de esos grupos, el nmero de
nobles era muy inferior y sus propiedades mucho mayores, pasando de propie-
tarios medios y labradores arrendatarios a la condicin de titulados y grandes.
La di stribucin de los titulados era exactamente la inversa de la de los hidalgos.
Segn el censo de 1797, en el que eran calificados como hidalgos un total de
402.059 personas, slo haba 1.323 titulados. Haba 14 en Guipzcoa, ninguno
en Vi zcaya, 15 en Asturias, 33 en Burgos, 61 en Catalua, 168 en Extremadura,
289 en Navarra, 100 en Sevlla y 289 en Madrid.
88
Estos eran los autnticos
.
nobles, identificados no por el viejo concepto de estamento sino por su riqueza.
Espaa era ahora una sociedad de clases.
La importancia del estamento social desapareci en el siglo XVIII. La justi-
ficacin militar de la nobleza ya haba desaparecido antes de la aparicin de un
86. Vilar, Structures de la socit espagnole vers 1750, Mlanges iJ la mmoire de .lean
Sarrailh, p. 427. .
87. Saavedra y ViiJares, Galkia en el Antiguo Rgimen, Espaa en el siglo xvm.
pp. 474-476.
88. Oominguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo XVIII espallol, p. 246.
204 EL SIGLO XVIII
ejrcito nacional. Como la corona se oponia a las pretensiones polticas de la
nobleza, redujo su nmero, limit sus exenciones fiscales mediante los impuestos
indirectos y afirm que el trabajo era compatible con la nobleza. El estamento
nobiliario no era una casta cerrada. El dinero poda abrir sus puertas si n la
ayuda de la sangre o el linaje. Los nuevos ricos pudieron ascender en la escala
social, arrendando o comprando propiedades, monopolizando la tierra munici-
pal cuando salia al mercado, desposeyendo a sus vecinos ms pobres, creando
mayorazgos, adquiriendo patentes de nobleza e ingresando en las filas de la
oligarqua local." Este tipo de movilidad ascendente destruy el rruto de una
sociedad de estamentos. Era la riqueza, sobre todo la tierra, la que conferia el
status social y facilitaba el acceso a las elites locales. Espaa estaba dividida
bsicamente entre los que posean la tierra y los que la trabajaban, entre aque-
llos que vivan de las rentas y quienes realizaban funciones sociales. En 1797, la
agricultura absorba ms del 65 por 100 de la poblacin activa, el sector servicios
al 22 por 100 y la industria al 12 por 1 OO. Los que dorrunaban la Espaa rural
constituan el sector ms elevado de una sociedad de clases, situndose a su
frente la alt a nobleza y el clero, que posean las mejores tierras y que en conjun-
to eran propietarios de ms de la mitad de la tierra cultivada. Por debajo
estaban los campesinos (ya fueran propietarios, arrendatarios o jornaleros), los
artesanos (oficiales o aprendices) y la burguesa (profesiones liberales, comercian-
tes e industriales). En todas las regiones exista esa estratificacin. Incluso en las
provincias vascas, por debajo de la imagen de una sociedad ideal -una, igual y
libre- exista una realidad de divisiones sociales, hidalgos y plebeyos, seores y
vasa.llos, ricos y pobres, siendo la fachada de igualdad simplemente un mecanis-
mo de defensa frente a las exigencias del Estado central.
Los ingresos de la nobleza procedan bsicamente de la tierra, asegurados
por los mayorazgos y reforzados por los seoros. El mayorazgo y la primogeni-
tura no eran exclusivos de la nobleza, aunque sta era la que ms se beneficiaba
de ellos. La institucin era criticada por desigual e ineficaz, partiendo de la
premisa de que no poda ser hipotecada ni arrendada a largo plazo, sino nica-
mente de por vida. De esta forma, impedia que la tierra saliera al mercado y
elevaba su precio; constitua un obstculo para la difusin de la propiedad y,
por tanto, para la productividad. Las tierras nobiliarias, cuando no eran admi-
nistradas directamente por su propietario, eran arrendadas a hombres acomoda-

dos que podan permitirse arrendar extensiones importantes. Estos, a su vez,
empleaban jornaleros para cultivar la tierra o, ms frecuentemente, la subarren-
daban a campesinos arrendatarios. El nico inters del propietario era, pues,
conseguir sus rentas, que gastaba en el consumo de productos de lujo. Los
arrendatarios, que slo podan conseguir contratos a corto plazo, no tenan
estmulos para mejorar ni para invertir en innovaciones tcnicas, sino que inten-
taban tan slo conseguir el mximo de la tierra con el menor gasto.
La jurisdiccin seorial, conseguida habitualmente por concesin real o
mediante compra, otorgaba dos ventajas: era una fuente de ingresos y una base
de poder social. Los sei\oros productivos eran de dos tipos: l) solariegos, en los
89. Richard Herr, The EghteenthCemury Revoluton in Spain, Prince10n, NJ, L958,
pp. 107-110 (hay trad. cast. : Espaila y la Revolucin del siglo xvm, Madrid, 1973).
ECONOMA Y SOC:IEDAD 205
que el seor no posea jurisdiccin, sino tan slo la propiedad de la tierra
acompaada de determinados derechos honorficos; 2) mixtos, en los que el
propietario de toda o parte de la tierra tra tambin el seor jurisc:ticcional,
combinacin caracterstica.
90
En los primeros aos del siglo xvm, la mayor parte
de Espaa -con la excepcin de Vizcaya y Guipzcoa- estaba sometida al
rgimen seorial, existiendo, pues, entre el soberano y el sbdito otra jurisdic-
cin privada.
91
Segn el censo de 1797, erLn 300.000 los poseedores de ttulos
sei\oriales, el 2,8 por l OO de la poblacin, y el 68 por 100 del total de la tierra
cultivada perteneca a los seoros (el 51 por lOO a los seoros seculares y el 16
por 100 a los sei\oros eclesisticos). La incidencia ms elevada del rgimen
seorial se daba en Oalicia (ms del 50 por 100), Madrid, Salamanca y Valencia
(ms del 75 por 100) y Guadalajara (95 por 100). El modelo variaba, desde
vastos dominios a aldeas desiertas, pero una serie de nobles y monasterios eran
pequeftos soberanos en sus seoros, que administraban justicia, controlaban
cargos, recaudaban impuestos e imponan derechos y servicios de tipo feudal,
que obtenan rentas y productos de la tierra, detentaban monopolios sobre los
hornos, molinos y prensas de vino y aceite y que, en general, dominaban direc-
tamente las vidas y el sustento de sus vasallos.
91
A lo largo del siglo XVII I se vio
erosionado el elemento jurisdiccional y el conflicto real entre el seor y el
campesino se entabl en torno a la propiedad, la renta y los derechos, pero las
dos partes consideraban la jurisdiccin como un punto de apoyo y no nicamen-
te como un signo de poder. Ahora bien, no todos los seoros eran opresivos, ni
todos los seores implacables. Algunos seores, sin duda una minora, eran
lderes ilustrados de sus comunidades que invertan en la agricultura, la indus-
tria, la educacin popul ar y las obras pblicas. La severidad de los seoros
eclesisticos variaba. Por lo general, los obispos eran benvolos. Los monaste-
rios eran ms duros y ms exigentes, especialmente en Galicia, donde posean
derechos de tipo feudal, como el derecho a la mejor cabeza de ganado a la
muerte de un vasallo y, en algunos casos, el derecho a exigir trabajos no re-
munerados.
9
,
En los tres reinos orientales los vasallos deban a los seores juramento de
lealtad y homenaje. La jurisdiccin seorial era histricamente ms dura en
Aragn que en Castilla y era todava opresiva en el siglo XVIII, especialmente por
lo que respecta a la administracin fiscal, que permita exacciones exorbitantes a
los vasallos y sus productos y que cont ribua al empobrecimiento de muchas
localidades. En Catalua, donde los seoros eran muy numerosos - 778 seo-
ros seculares, 261 eclesisticos y 75 monasterios, frente a slo 588 seoros
reales- , las exacciones no eran tan gravosas, aunque sus beneficios iban a parar
90. Antonio Domlnguez Oniz, Hechos y figuras del siglo xvm espaflol, Madrid, 1973,
p. 6.
91. Sobre la historia anterior de los senorlos, vase John Lynch, Spain under the Habs-
burgs, Oxford, 198J2, 2 vols., 1, pp. 13, 112-1 13, 208, 358; 11, pp. 145-146, 255-256 (hay trad.
casi.: Espafla bajo los Austrias, Barcelona, 1987
1
).
92. Ahora, la administracin de justicia slo entenda litigios civiles en primera
instancia y crmenes de escasa gravedad; la ley era la ley real, con derecho de apelacin ante la
audiencia.
93. Domlnguez Ortiz, Hechos y figuras del siglo xvm espaflol, pp. 1-62 .

206 EL SIGLO XVIII
a una nobleza absentista, cuyas tierras y seoros se arrendaban con frecuencia
y de cuya administracin se encargaban unos administradores procedentes de los
sectores ms elevados del campesinado o de la clase de los comerciantes. Por su
parte, Valencia era un autntico microcosmos sei'lorial.
En Valencia, la jurisdiccin seorial no perdi fuerza en absoluto a pesar
de las revueltas de 1705-1707. Un 64 por 100 del territorio valenciano estaba
sometido al rgimen de seoro, en su mayor parte secular, y casi la mitad de la
poblacin total quedaba bajo su jurisdiccin. Ahora bien, las grandes familias
sei'loriales, los duques de Gandia y Segorbe, el conde de Oliva, el marqus de
Elche, no eran realmente valencianos sino castellanos que vivan en Madrid,
pero que posean cada uno de ellos decenas de millares de vasall os y que an
tenan importantes rentas feudales.IN Otro grupo, constituido por seores menos
imponentes, obtena sus ingresos no tanto de la jurisdiccin como de las rentas
de la tierra. En cuanto a los realengos, dominios reales, en los que tericamente
el rey era seor, no diferan apenas de los seoros privados en cuanto a los
derechos y obligaciones. El rgimen sei'lorial valenciano era opresivo y empobre-
cedor, ejerca una macabra fascinacin sobre los observadores y provocaba un
agravio permanente emre sus vctimas. Los seores territoriales obtenan 1/6 o
1/8 de todos los productos y cualquier mejora o ampliacin de los cultivos por
parte de los campesinos estaba sometida inmediatamente a nuevas imposiciones.
Las cuotas sobre los rboles frutales, los cereales y el vi no variaban desde 1/3 a
raramente menos de 1/ 8. La aceituna se deterioraba por la insufi ciencia de los
molinos del seor.
9
' Los campesinos no podan ni siquiera cortar los rboles
cados si n permiso del seor, que cuando lo conceda se quedaba con los tron-
cos. La transgresin de cualquiera de esas normas supona el pago de una multa.
Los sei'lores de Valencia, no contentos con el sistema vigente, protagonizaron
una especie de reaccin feudal en la segunda mi tad del siglo XVIII , cuando
intentaron reclamar o reforzar derechos y obligaciones seoriales e imponer
mayores obligaciones fiscales sobre sus vasallos. El resultado fue un levantamien-
to campesi no que revivi la tradicin, aunque no la importancia, de los movi-
mientos de 1693 y 1705-1707 y que se expres a travs de quejas, litigios y
resistencias. Al coincidir con los motines de hambre y las revueltas de subsisten-
cia, la protesta antisel'l orial podia tener un cierto impacto en Valencia , como
ocurri en 1766 cuando el descontento por el precio de los alimentos fue canali-
zado hacia el movimiento antiseorial por campesinos que consideraban que los
derechos feudales eran la autntica causa de su pobreza.
96
En la mayor parte de Espaa, la juri sdiccin seorial perdi sus implicacio-
nes polticas en el siglo XVIII y se convirt i en una mera lucha econmi ca entre
seores y campesinos, en la que los senores trataban de incrementar sus ingresos
de la tierra y los campesi nos de convertirse en propietarios. Sin embargo, los
seoros eran fundamental mente incompati bles con un Estado absolutista y re-
94. Ruiz Torres, <<El Pas Valenciano en el siglo XVIII)), Espufla en el siglo xvm,
pp. 233-243.
95. Bourgoing, Modern State of Spain, 111 , pp. 248-249.
96. Jos Miguel Palop Ramos, Hombre y lucha antifeudal. Las crisis de subsistencias en
Valencia (siglo xvm), Madrid, 1977, pp. 110.118, 136-141, 179-183.
ECONOMlA Y SOCIIDAD 207
gularmente los ministros instaban a la corona a recuperar sus rentas y cargos
perdidos. No puede afirmarse que la poUtica derivada de esas convicciones se
aplicara con excesos. Ante todo, los Barbones no crearon nuevos seoros.
Luego, entre 1706 y 1732 promulgaron una S(fie de decretos para incorporar a
la corona determinadas clases de territorios Pero slo en el reinado
de Carlos 111 comenz a ponerse en marcha un programa serio de incorporacin,
apoyado por el rey, gestionado por los Consejos de Hacienda y de Castilla y que
comenz con la recuperacin de las alcabalas. vendidas anteriormente." Pero
incluso en ese momento, la corona hizo gala una excesiva timi dez como para
intentar la abolicin total de los seoros, como pretendan Campomanes y
otros. En lugar de ello, procedi mediante decretos parciales y litigios en casos
individuales para recuperar el mayor nmero de rentas y jurisdicciones posible.
Era una poltica de debilidad, que Floridablanca resumi en su Jnstrucci6n
reservada: Aunque no es mi nimo que a los seores de vasallos se les perjudi-
quen ni quebranten sus privilegios, debe encargarse mucho a los tribunales y
Fiscales que examinen bien si lo tienen y que procuren incorporar o tentear
todas las jurisdicciones enajenadas, de las que conforme a los mismos privilegios
y a las leyes, deben restituirse a my Corona.!ll La ley era lenta y la mayor parte
de los casos tardaban decenios ms que aos en resolverse. Fue necesario esperar
a 1805 para que el gobierno de Carlos 1 V, seleccionando el objetivo ms dbil,
aboliera los seoros eclesisticos e incorporara sus rentas. La estructura del
seoro laico permaneci intacta y para su abolicin habra que esperar a las
Cortes de Cdiz.
Los ingresos procedentes de la tierra, las rentas y derechos se situaron por
encima de la inflacin en la segunda mitad del siglo xvm y la alta aristocracia
disfrutaba de un elevadsimo nivel de vida. Sus gastos asombraban a los extran-
jeros. En los viajes a travs de la pennsula, los nQbles de ms alta posicin
viajaban con gran magnificencia en una comitiva con cinco o seis carruajes, uno
para sus efectos personales, y con una multitud de cocineros, sirvientes y mo-
zos.99 La mayor parte de los nobles tenan centenares de sirvientes y los grandes
de Espaa tenan muchos ms, duplicndose su squito y sus gastos como con-
secuencia del mantenimiento de una casa en la ciudad, as como una casa de
campo. La familia Medinaceli tena un gran palacio en Madrid <;on oficinas, una
enfermera, una escuela para los hijos de los sirvientes, archivos, secretaras,
establos, corredores abovedados hacia diferentes partes de la casa, pasajes sub-
terrneos para salir al Prado y suntuosas habitaciones en los pisos superiores.
Esta gran mansin se extenda a lo largo de ms de una hectrea de terreno y
estaba localizada en tres parroquias, que se comunicaban mediante galeras cu-
biertas con tres iglesias. Albergaba a 3.000 personas y era el centro de un
dominio de extensin nacional, cuyas propiedades exteriores abastecan gran
97. Salvador de Mox, La incorporacin de Sefl.orfos en la Espaila del Antiguo Rgimen,