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sficas, pero no importaba: el punto de vista de Bohr haba arraigado de tal modo en el campo de la fsica, que la solucin de Bohm se consider casi una hereja. Pese a la dureza de los ataques, Bohm mantuvo la firme conviccin de que en la realidad haba algo ms de lo que posibilitaba la visin de Bohr. Pensaba tambin que la ciencia mostraba una actitud demasiado limitada a la hora de enjuiciar ideas nuevas como la suya y examin varias suposiciones filosficas causantes de dicha aclilud en su libro Causalidad y azar en la fsica moderna, publicado en 1957. Una de ellas era la

presuncin, muy extendida, de que cualquier teora, como la teora cuntica, puede ser completa por s sola. Bohm la criticaba alegando que la naturaleza puede ser infinita. Como ninguna teora puede explicar completamente algo que es infinito, Bohm insinuaba que si los investigadores se abstuvieran de hacer suposiciones semejantes, la investigacin cientfica sin barreras saldra beneficiada. En el libro argumentaba que la ciencia contemplaba la causalidad de una manera demasiado limitada. Se crea que la mayora de los efectos tenan slo una causa o vanas. Bohm pensaba, sin embargo, que un efecto poda tener un nmero infinito de causas. Por ejemplo, si preguntas a alguien por la causa de la muerte de Lincoln, podra contestar que fue la bala de la pistola de John Wilkes Booth. Ahora bien, en una lista completa de las causas que contribuyeron a la muerte de Lincoln tendran que figurar los acontecimientos que llevaron a la invencin de la pistola, los factores que hicieron que booth quisiera matar a Lincoln, las etapas de la evolucin de la raza humana que posibilitaron que una mano fuera capaz de sostener una pistola, etctera, etctera. Bohm admita que durante la mayor parte del tiempo se podia pasar por alto la largusima cadena de causas que condujeron a un efecto determinado, pero crea tambin que era importante que los cientficos recordaran que no poda existir una sola relacin causa/efecto al margen del universo como totalidad,

Si quieres saber d n d e ests, p r e g u n t a a los no locales

Durante esa misma poca de su vida, Bohm continu puliendo su planteamiento de la fsica cuntica. Cuando estudi con ms detenido

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miento el significado del potencial cuntico, hall en l varias caractersticas que implicaban una desviacin an ms radical con respecto al pensamiento ortodoxo. Una de ellas era la importancia de la totalidad. La ciencia clsica haba considerado siempre que el estado de totalidad de un sistema se deba meramente a la interaccin de las partes. Sin embargo, el potencial cuntico daba la vuelta a esa visin e indicaba que, en realidad, era el todo el que organizaba el comportamiento de las partes, lo cual, adems de llevar un paso adelante la afirmacin de Bohr de que las partculas subatmicas no son algos independientes sino que forman parte de un sistema indivisible, sugera que la totalidad era la realidad primaria en varios aspectos. Explicaba tambin que los electrones puedan comportarse en los plasmas (y en otros estados especializados como la superconductividad) como totalidades interconectadas. En palabras de Bohm, los electrones no estn dispersos porque el sistema entero, mediante la accin del potencial cuntico, experimenta un movimiento coordinado que parece ms una danza de ballet que una multitud de gente desorganizada. Y observaba, una vez ms, que la totalidad cuntica de la actividad es ms afn a la unidad organizada con que funcionan las partes de un ser vivo que a la clase de unidad que se obtiene al juntar las partes de una mquina.* Una caracterstica del potencial cuntico ms sorprendente an era su repercusin en la naturaleza de la localizacin. En el nivel de nuestras vidas cotidianas, las cosas tienen posiciones muy especficas; no obstante, segn la interpretacin de Bohm de la fsica cuntica, la posicin deja de existir en el nivel subcuntico, el nivel en que acta el potencial cuntico. Los puntos del espacio se vuelven todos iguales y no tiene sentido decir que una cosa est separada de otra. Los fsicos denominan no localidad a esa propiedad. El aspecto de no localidad del potencial cuntico permiti a Bohm explicar la conexin q u e existe entre partculas gemelas sin violar la prohibicin que impone la teora de la relatividad especial a que algo pueda viajar a ms velocidad que la luz. Como ejemplo ilustrativo, ofreca la siguiente analoga: imagnate un pez nadando en un acuario. Imagina tambin que nunca has visto un pez ni un acuario y que el nico conocimiento que tienes de ellos procede de dos cmaras de televisin, una dirigida hacia el frente del acuario y la otra, hacia un lateral. Al mi57

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rar los dos monitores de televisin podras creer equivocadamente que los peces que aparecen en ambas pantallas son dos entidades distintas. Despus de todo, cada imagen ser un poco distinta de la otra puesto que las cmaras estn colocadas en distintos ngulos. Pero si sigues mirando, al final caers en la cuenta de que hay una relacin entre los dos peces: cuando uno gira, el otro gira tambin, con un giro ligeramente distinto pero relacionado; cuando uno mira al frente, el otro mira al lateral, y as sucesivamente. Si no conocieras toda la situacin, podras llegar a la conclusin errnea de que los peces se estn comunicando de manera instantnea, aunque no sea se el caso. No se produce comunicacin alguna porque a un nivel ms profundo de la realidad la realidad del acuario el hecho es que los dos peces son slo uno y el mismo (vase fig. 6). Esto, segn Bohm, es precisamente lo que ocurre entre partculas como los dos fotones que emite un tomo positronio al desintegrarse. En efecto, dado que el potencial cuntico cubre todo el espacio, todas las partculas estn conectadas entre s de una manera no local. El pa-

FK3URA 6. Bohm cree que las partculas subatmicas estn conectadas como lo estn las imgenes de un pex en los dos monitores de televisin. Aunque parezca que loas particulas, como los electrones, estn separeadas unas de las otras, el hecho es que, en un nivel ms profundo de la realidad- un nivel parecido al del acuario- slo son aspectos distintos de una unidad csmica ms profunda.

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noramn do la realidad que Bohm iba elaborando se asemejaba cada vez ms no a una imagen en la que las partculas subatmicas estaban separadas unas de otras y se movan por el vaco del espacio, sino a una imagen en la que todas las cosas formaban parte de una red sin divisiones y estaban incrustadas en un espacio tan real y tan rico en procesos como la materia que se mova en l. Las ideas de Bohm seguan sin persuadir a la mayora de los fsicos, pero suscitaron el inters de unos pocos. Uno de ellos fue John Stewart Bell, fsico terico del CERN, un centro para la investigacin atmica pacfica situado cerca de Ginebra, Suiza. Al igual que Bohm, l tampoco estaba satisfecho con la teora cuntica y pensaba que tena que haber una alternativa. Como dijo posteriormente: Entonces, en 1952, vi el ensayo do Bohm. Su idea era completar la mecnica cuntica afirmando que hay otras variables adems de las conocidas por todos. Aquello me impresion mucho.
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Bell se percat tambin de que la teora de Bohm implicaba la existencia de la no localidad y se preguntaba si habra algn modo de verilicarla experi mentalmente. Arrincon el asunto en el fondo de la mente durante aos hasta que, en 1964, gracias a un ao sabtico, tuvo libertad para dedicarle toda su atencin. Entonces, no tard en encontrar una prueba matemtica, ingeniosa y simple, que revelaba la manera de llevar a cabo el experimento. El nico problema era que requera un nivel de precisin tecnolgica que todava no era factible. Para estar seguro de que partculas como las de la paradoja EPR no utilizaban medios normales de comunicacin, las operaciones bsicas del experimento deban llevarse a cabo en un instante tan infinitesimalmente breve que no habra tiempo suficiente para que un rayo de luz cruzara la distancia que separaba las dos partculas. Eso significaba que los instrumentos utilizados en el experimento tenan que hacer todas las operaciones necesarias en millonsimas de segundo.

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A finales de los aos cincuenta, Bohm haba tenido un encontronazo con el comit del senador McCarthy y se haba convertido en profesor investigador en la Universidad de Bristol, Inglaterra. All encontr otro
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ejemplo importante de interconexin no local, junto con un joven investigador, alumno suyo, llamado Yakir Aharonov. Ambos descubrieron que, en las circunstancias adecuadas, un electrn puede sentir la presencia de un campo magntico situado en una zona en la que la posibilidad de encontrar al electrn es cero. Hoy se conoce ese fenmeno como el efecto Bohm-Aharonov; cuando publicaron su descubrimiento, muchos fsicos crean que no era posible. Todava hoy queda el suficiente escepticismo residual como para que de vez en cuando aparezcan ensayos argumentando que no existe tal efecto, a pesar de que se ha confirmado en numerosos experimentos. Como siempre, Bohm acept estoicamente su incesante papel de la voz en la multitud que dice valientemente que el emperador est desnudo. En una entrevista que le hicieron varios aos despus, resumi sencillamente la filosofa que apuntala su coraje: A la larga, es mucho ms peligroso adherirse a una ilusin que enfrentarse al hecho real. No obstante, la escasa respuesta que encontraron sus ideas sobre la totalidad y la no localidad, as como su propia incapacidad para encontrar la forma de avanzar, le hicieron centrar la atencin en otras cuestiones. Todo ello le llev a echar una mirada ms detenida al orden en la dcada de 1960. La ciencia clsica, por lo general, divide las cosas en dos categoras: aqullas con una disposicin ordenada de las partes y las que tienen las partes desordenadas o en una disposicin azarosa. Los copos de nieve, los ordenadores y las cosas vivas son todos ellos ordenados. La distribucin de un puado de granos de caf esparcidos por el suelo, los restos que deja una explosin o una serie de nmeros generados por una ruleta son desordenados todos ellos.
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Segn iba tratando el asunto con ms profundidad, Bohm advirti que tambin haba distintos grados de orden. Algunas cosas estaban mucho ms ordenadas que otras, lo cual implicaba que las categoras de orden que existan en el universo podan no tener fin. A partir de ah, se le ocurri que las cosas que vemos desordenadas tal vez no estn desordenadas en absoluto. A lo mejor tienen un orden de un grado [tan] indefinidamente alto, que nos parece que son aleatorias (es interesante sealar que los matemticos no son capaces de demostrar la aleatoriedad; y aunque algunas secuencias de nmeros se clasifican como aleatorias, son slo estimaciones dictadas por el conocimiento y la experiencia).
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Mientras se hallaba inmerso en estos pensamientos, Bohm vio un artilugio en un programa de televisin de la BBC que le ayud a desarrollar un poco ms sus ideas. El artilugio en cuestin era un bote diseado especialmente que contena un gran cilindro rotatorio. Se haba llenado de glicerina (un lquido espeso y claro) el estrecho espacio que haba entre el cilindro y el bote y una gota de tinta flotaba inmvil sobre la glicerina. Lo que interes a Bohm fue que, cuando se giraba la manivela del cilindro, la gota de tinta se extenda por la espesa glicerina y pareca que desapareca. Pero en cuanto se giraba la manivela en la direccin opuesta, el resto de tinta desvanecido lentamente se plegaba sobre s mismo y formaba de nuevo la gotita (vase fig. 7).

FIGURA 7. Cuando se echa una gota de tinta en un bote lleno de glicerina y se gira un cilindro que hay en su interior, parece que la gota se extiende y desaparece. Pero cuando el cilindro se gira en la direccin opuesta, la gota surge de nuevo. Bohm utiliza este fenmeno para ejemplificar cmo el orden puede ser manifiesto (explcito) u oculto (implcito).

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Escribe Bohm: Inmediatamente pens que estaba muy relacionado con la cuestin del orden, pues cuando la gota de tinta se extenda, tena todava un orden "oculto" (es decir, no manifiesto) que se revelaba cuando se reconstitua. Por otra parte, en nuestro lenguaje habitual diramos que cuando la tinta estaba d luida en la glicerina, estaba en un estado de "desorden". Aquello me hizo ver que tenan que intervenir nuevas nociones de orden. El descubrimiento le llen de entusiasmo, porque le proporcionaba una forma nueva de contemplar muchos de los problemas que haba estado considerando. Poco despus de toparse con el artilugio de la tinta y la glicerina, encontr una metfora an mejor para entender el orden, una metfora que le permita no slo atar los diversos cabos de aos de cavilaciones, sino tambin hacerlo con tal fuerza explicativa que casi pareca haber sido expresamente concebida con ese fin. Era el holograma. En cuanto Bohm empez a reflexionar sobre el holograma, vio que tambin proporcionaba una forma nueva de entender el orden. Al igual que la mancha de tinta en estado disperso, los patrones de interferencia grabados en una pelcula hologrfica parecan desordenados a simple vista. Ambos poseen un orden que est oculto o envuelto del mismo modo en que, en un plasma, el orden est envuelto en la conducta aparentemente aleatoria de cada uno de sus electrones. Pero sta no era la nica revelacin que haca el holograma.
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Cuanto ms pensaba en ello, ms persuadido estaba de que el universo utilizaba realmente principios hologrficos en sus operaciones; se
convenci de que el universo era en s mismo una especie de holograma gi-

gante y fluido y esa idea permiti que sus diversas revelaciones cristalizaran en un conjunto general y coherente. Public sus primeros trabajos sobre su visin hologrfica del universo a principios de la dcada de 1970, y en 1980 present un compendio meditado y maduro de sus pensamientos en un libro titulado La totalidad y el orden implicado, en donde no se limit a reunir sus miles de ideas, sino que las transfigur en una nueva manera de mirar la realidad tan increble como radical.

rdenes envueltos y realidades desenvueltas Una de las afirmaciones ms sorprendentes de Bohm es que la realidad tangible de nuestras vidas cotidianas es realmente una especie de
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