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Muro de silencio Gabrielle Goldsby Captulo 1 Alguna vez os habis preguntado si, antes de morir, recibiris un aviso?

Algo as como un pase gratis al infierno en el que ponga fuma todo lo que quieras, bebe toneladas de alcohol y folla a lo bestia porque ya da igual? Pues dejadme que sea la primera en deciros que la muerte nunca es tan corts. Por cierto, me llamo Foster Everett. Un nombre bastante pretencioso para una ta de metro sesenta y dos de la ciudad de Nueva York, pero es el que me pusieron, as que no me quejo. Y no, antes de que os d un pasmo, no estoy muerta. Ya no, al menos, pero es una larga historia, as que vamos a empezar por el principio. El da en que empec a perder la vida que me haba pasado aos construyendo empez como los dems. Qu digo, hasta era un da bastante bonito para ser Los ngeles. Mi despertador conmemorativo de los Mets de Nueva York de 1969 son a las seis de la maana como siempre. Y como tena por costumbre, lanc al muy puto por los aires hasta que se estrell en la pared y cay al suelo de madera con un estrpito hueco... Lo siento, seora K rezongu distrada. Mi vecina de abajo, la seora Krychowski, est muy orgullosa de llevar veintids aos viviendo en el mismo edificio. La mitad de ese tiempo la pas con su marido, Norbertqueenpazdescanse. No me estoy

cachondeando, se llama as, Norbertqueenpazdescanse. Jams he odo a la mujer decir Norbert sin aadir detrs queenpazdescanse como si fuera todo una sola palabra. Bueno, el caso es que Norbertqueenpazdescanse muri hace diez aos y ella se qued tan sola que su hija, que vive en Florida, fue y le compr un perro. Este perro es una especie de cosa de pura raza que parece un pollo deforme. En el edificio todo el mundo lo adora. Es decir, todo el mundo menos yo. He tenido tentaciones de preguntarle por qu su hija no se la ha llevado con ella a Florida en lugar de comprarle un perro de compaa, pero qu demonios, no es asunto mo. Sal rodando de la cama y me arrastr a cuatro patas hasta llegar a mi espartana cocina. Mmmm, caf. Me encanta el caf. Una amiga ma, Stacy, dice que Starbucks es un engendro del diablo. Yo le he dicho que por un caf de moca decente me metera de cabeza en el culo del diablo. Que s, que s, que s gru cuando el telfono se puso a sonar con su molesto balido desganado. Me dije por ensima vez que tena que comprarme un telfono nuevo. El que tena no funcionaba bien desde que una maana lo confund con el despertador. Everett gru en el telfono mientras tomaba un sorbo de mi taza desconchada de Michael Jordan y miraba la calle por la ventana. Haca aos que haba dejado de fumar, pero todava me las arreglaba para levantarme con una ligera tos matutina y una

ronquera que se iban disipando con la neblina contaminada de primeras horas de la maana. Hola, soy Smitty. Ya te puedes poner las pilas, vuelves a llegar tarde. S, ya voy... Colgu el telfono y al captar un ligero movimiento por el rabillo del ojo, fui a coger la pistola por instinto. Me cago en... Mi pistola estaba al otro lado de la habitacin colgada de una silla, uno de los tres nicos muebles que tena en mi apartamento. Me dej caer al suelo y fui gateando hasta el rincn donde haba visto ese destello de movimiento. Me lanc, soltando palabrotas sin parar y carcajendome regocijada. Detestaba perder y este cabroncete se me escabulla desde haca dos semanas. Ya te tengo, capullo! exclam, sujetando a mi presa con aire victorioso. El ratoncito blanco se me qued mirando con sus ojillos rojos como si fuera yo la que se haba pasado las noches comindose su ltima caja de Crackerjacks. No me mires as. Tengo todo el derecho a mandarte al cielo de los ratones. Mi molesto telfono se puso a sonar de nuevo. Lo cog bruscamente, con cuidado de no soltar a mi prisionero. Que s, maldita sea, que ya voy para all. Sin esperar a que Smitty empezara con el sermn de siempre, colgu el telfono de golpe y mir atentamente a mi pequeo e indeseado invitado. Y qu demonios voy a hacer contigo?

No tena tiempo para esperar a que me respondiera, de modo que cog la caja de zapatos que no haba tirado cuando me compr mi ltimo par de Docs el ao pasado y lo met dentro. En cuanto tuviera la oportunidad, tena planeado soltarlo en un campo o algo as. Pero este pequen no iba a seguir comindose mis cosas a las tres de la maana dando por supuesto que yo no lo iba a poner de patitas en la calle. Me puse rpidamente mis holgados pantalones negros y una camiseta estriada y me lav los dientes con desgana. Tengo que cortarme el pelo me dije refunfuando mientras me recoga el largo pelo rojizo en la coleta de costumbre y me miraba bien en el espejo. Hice una mueca al ver mi reflejo. Llevaba un tiempo sin dormir bien y las oscuras ojeras que tena bajo los ojos verdosos parecan ms marcadas que de costumbre. Era una ms de los millones de personas que padecan de pesadillas, o eso me decan los psiclogos de la polica. Pero a m me daba igual: nunca recordaba de qu trataban cuando me despertaba al da siguiente. Fueran lo que fuesen, deban de ser horribles, porque creo que no haba dormido bien ni una sola noche desde que me met en la polica. Acercndome al espejo, mir a los ojos verdes y cansados de mi reflejo. Estoy horrible, pens y luego, para desmentir el hecho de que me senta mucho mayor de los veintinueve aos que tena, susurr ominosamente: Eso es porque veo a los muertos! Solt una risita ante mi propio infantilismo, recog a mi compaero de apartamento y me march,

pasando hbilmente de las dbiles llamadas de mi telfono al salir. Alguna vez habis entrado en un sitio donde todo el mundo va y viene pero nadie parece llegar a ninguna parte en concreto? As es la comisara, mucho caos, todo el tiempo. A m el folln me relajaba. Qu digo, si a veces hasta poda poner los pies en la mesa y quedarme dormida unas horas. Formo parte de esa clase de vida desde que me acuerdo. Mi padre se jubil en el Departamento de Polica de Nueva York. Mi abuelo era bombero, pero su padre tambin era polica. Hay un largo linaje de funcionarios burros en mi familia. En los tres aos que llevaba trabajando en esta comisara, haba visto prcticamente de todo. En este da concreto, mi compaero, Joseph Smith, o Smitty, como le gustaba que lo llamaran, estaba esperndome, meneando la cabeza, con esa expresin que deca "qu voy a hacer contigo" en su rostro agradable pero anodino. Sabes, si no estuviera enamorado de ti, tendra que darte una patada en el culo dijo cuando entr en la oficina que compartamos con otros seis detectives. Smitty era uno de esos tos que casi todos los hombres adoran y con el que casi todas las chicas acaban casndose. Alto, moreno y digamos que guapo en el sentido de que no tiene nada de feo. Pues si yo no estuviera enamorada de tu mujer, tendra que darte a ti una patada en el culo! dije riendo al tiempo que le pasaba la caja de zapatos. No mires dentro. Saba que con lo curioso que era, no tardara nada en mirar dentro de la caja. Odiaba

los ratones, as que se lo tendra bien merecido por cotilla. Casi se me olvida, dale este cheque a Monica. Dile... que intentar asistir la prxima vez. Smitty dobl el cheque y se lo guard en el bolsillo de la camisa. Saba que yo no asistira la prxima vez ni la siguiente. Que pudiera estar dispuesto a mirar los jvenes e inocentes rostros de unos nios muertos, unos nios a los que nosotros no habamos conseguido proteger, era algo que a m me superaba. Deberas intentar venir a los entierros alguna vez, Foster, es algo muy bonito. Asent y cog un papel de mi mesa, fingiendo leerlo. Me dieron ganas de preguntarle cmo era posible que el entierro de un nio tuviera algo de bonito. El peridico deca que la ltima vez asistieron ms de ciento cincuenta personas. S, estuvo muy concurrido. Conseguimos muchos donativos. Monica dice que podr aadir unas cuantas parcelas ms y a lo mejor algo de ropa para los que no necesitan atades cerrados. Asent de nuevo y me apart de Smitty. Dios, cmo poda hablar as? Todos los aos, slo en el condado de Los ngeles, hay cientos de cuerpos que acaban tirados como otras tantas bolsas de basura. Unos doscientos nunca llegan a ser identificados y de sos, entre diez y quince son nios, y las cifras parecen ir en aumento cada ao. Monica, la mujer de Smitty, llevaba cuatro aos luchando por estos pequeos desconocidos. Haba coaccionado, avergonzado y amenazado a todos los policas y polticos del rea metropolitana de Los

ngeles para conseguir donativos. Su padre y ella haban aparecido en numerosos programas de televisin y haban conseguido donativos hasta incluso de China. A pesar de eso, nunca haba dinero suficiente para evitar que algunos de ellos fueran enterrados en fosas comunes en la zona este de Los ngeles. Cada dos meses relleno un cheque y me digo a m misma que mientras dedique mi vida a perseguir a los cabrones que los dejan morir, no importa que no vaya a los entierros. Y que tal vez lo que hago evite que uno de ellos acabe en el cementerio para indeseados de Monica. La capitana te busca. Jo, qu quiere? Not que se me revolva el estmago. Seguro que quiere volver a hablar de tu tardanza ri Smitty. Estis siempre como el perro y el gato. Ta, si no fuera porque s que no es as... Mm, Smitty, te equivocas de medio a medio. Mir a mi alrededor para asegurarme de que nadie escuchaba. Es que no s ni por qu trabaja en la polica. Has visto esos trajes que lleva? S, ella dice ms o menos lo mismo de tu forma de vestir. Smitty mir mis pantalones y mi camiseta. Me niego a llevar trajes. Me aprietan por todas partes. Si llevara un traje, dnde me metera la pistola? Por no hablar de las ganzas ilegales, la navaja multiusos del ejrcito suizo, el obligatorio tentempi de elevado contenido calrico y los dems objetos tan chulos que llevaba siempre en los diversos bolsillos de mis pantalones. Pero Smitty tena razn: la capitana pareca querer hincrmela. Y no lo digo en el buen sentido. Pareca que

estbamos siempre dando vueltas la una alrededor de la otra como dos leonas enjauladas, cada una a la espera de una oportunidad para echarle una meada encima a la otra. Suspirando, me quit de la cara varios mechones sueltos de pelo y dej mi cazadora negra de cuero en el respaldo de mi silla antes de llamar suavemente a su puerta. Casi tena la esperanza de que no me oyera, pero por supuesto, ladr al instante: Pase. Hice una mueca y entr, cerrando la puerta al pasar. Ni se molest en levantar la mirada y sigui leyendo un documento que tena delante al tiempo que daba golpecitos en la mesa con un bolgrafo. Era una de las muchas cosas molestas que odiaba de esta mujer. Era una pena que fuera tan cabrona, porque la verdad es que era muy guapa. Aprovech para observarla con ojo crtico mientras ella pasaba de m ampliamente. Tena el pelo largo y oscuro, pero lo sola llevar recogido en un severo moo. El cuerpo que haba debajo de ese traje de Armani prometa no decepcionar. Seguro que haca aerbic o alguna mandanga por el estilo. Suena bien, verdad? Pero esta mujer destilaba veneno por todos sus poros. Ahora bien, no quiero que pensis que le estaba echando el ojo, porque no es cierto. Slo digo las cosas como eran. Qu diablos, si hubiera pensado que tena el ms mnimo inters en esta bruja, me habra ido a casa y habra usado ese puetero consolador que me regal Stacy en broma. Al menos ella dijo que era en broma. De lo que no cabe duda es de que s era

una forma de malgastar un consolador estupendo. No es que la gente lo sepa ni nada parecido, pero mi libido me abandon hacia la poca en que sal de la adolescencia. Pas una buena parte de mi primera juventud obligndome a meterme en relaciones que nunca me resultaban satisfactorias. Al cabo de un tiempo, hasta la persona ms comprensiva del mundo se hartaba del sexo unilateral. De modo que o renunciaba a todo eso o buscaba mujeres lo bastante egostas como para dejar que les diera placer sin necesidad de corresponderme. No eran tan difciles de encontrar como podrais suponer, al menos a m nunca me costaba. Muchas estaban encantadas de dejar que las llevara donde queran llegar y luego darse la vuelta y quedarse dormidas. Mi ltima relacin de ese tipo, bueno, ms bien rollo de una noche, fue hace unos dos aos. Everett, cmo es que siempre es la ltima en llegar todas las maanas? pregunt mientras segua contemplando su montaa de papeles. Me ergu, con la esperanza de echar un vistazo a los papeles que tanto empeo haba tenido en terminar. Ya tena una idea de qu iba todo esto, pero no le iba a ofrecer ninguna informacin. Mm, bueno, capitana, ya sabe que no tengo coche. Eso es porque se ha cargado los dos ltimos que ha tenido. Mm, s, bueno, pero tengo que venir andando al trabajo. Vive a pocos minutos de aqu me record, sin levantar la vista de la mesa.

Zorra, pens, carraspeando. Capitana, ayer me qued aqu hasta muy tarde trabajando con Smitty en el caso de las pelculas porno violentas. As que me he quedado dormida. Y cmo va ese caso? Lo tienen desde hace un mes y por lo que parece no han avanzado nada. Pues traeremos algunos sospechosos dentro de un da o dos, capitana. Es que queremos asegurarnos de que el fiscal no tiene motivos para dejarlos marchar. Asinti. La nica persona a la que la capitana odiaba ms que a m era el fiscal del distrito. Me di unas palmaditas en la espalda por mi ingenio al improvisar esa razn. Est bien, mantnganme informada. Pero no la he llamado por eso. He recibido otra queja contra usted. Ya es la tercera en tres meses. Me qued sentada en silencio, sin negar las acusaciones mientras ella las lea en voz alta. No os voy a aburrir con los detalles morbosos, pero baste decir que todo era cierto y seguro que se le haba escapado algo. Dej de leer, ms o menos nos miramos y luego ella se recost en su silla y se puso otra vez a dar esos golpecitos infernales. Ha ido al psiclogo como deba? S, no he faltado a ninguna cita, pero no necesito un psiclogo, capitana. Estoy bien. Ya sabe cmo son las cosas ah fuera... Me acab callando porque en realidad no lo saba y yo no iba a tratar de convencerla de que viera las cosas a mi manera. De modo que me remov en mi asiento e intent en

vano encontrar algn tipo de terreno comn con esta mujer. Algn da va a acabar perdiendo el control por completo, Everett, y yo no voy a poder ayudarla. Y cundo me haba ayudado? Mire, capitana, no s qu es lo que pasa, pero los detenidos se creen que me pueden poner a prueba. Seguro que a causa de mi tamao y porque soy mujer. Si no les bajo un poco los humos, creern que se me pueden subir a la chepa sin ms. Mmm, aqu dice que a este ltimo le peg tal patada en los huevos que todava est en el hospital. Tendremos suerte si no nos pone un pleito. Capitana, escuche, tena que impedir que el tipo atacara, fue en defensa propia. Adems, los de Asuntos Internos me han declarado inocente. No mencion que en Asuntos Internos no slo me haban declarado inocente, sino que haban dictaminado que si yo no hubiera reaccionado como lo hice, mi compaero o yo podramos haber resultado gravemente heridos. Despus de eso, la capitana se haba pasado das echando humo por las orejas. Y tuvo que pegarle dos patadas? Con una no era suficiente? Bueno, es que no cay con la primera. Escuche, capitana, Smitty estaba all, pregntele a l. Este tipo era un cabronazo. Tena que hacer algo. Me pareci mejor que sacar la pistola, despus del ltimo idiota que intent demandar al departamento.

Le dispar en el dedo gordo del pie! Bueno, es que estaba intentando escapar y tena una pistola razon. Cmo demonios se puede disparar en el dedo gordo del pie a una persona que se est escapando? dijo entre dientes, y me di cuenta de que no iba a aceptar mi punto de vista, as que decid jugrmela. Mm, porque tengo buena puntera? Everett, fuera de mi despacho! S, seora. Me levant y llegu a la puerta a toda prisa, con una sonrisa de triunfo en la cara. La visita no haba sido muy dolorosa para tratarse de la capitana. Ah, y Everett, para el viernes ya me puede haber conseguido algo sobre quin est distribuyendo esa porquera en mis calles o la pongo a vigilar desfiles. Est bien, capitana. Me mord el labio con fuerza para evitar hacerle una mueca de asco a esa zorra resentida y sal del despacho. Sus calles, eh? Anda ya. Vigilar desfiles, una leche! Cog una papelera pequea que tena al lado de la mesa y me plante lanzarla al otro lado de la sala. Tirar cosas siempre haca que me sintiera mejor. Levant la mirada justo a tiempo de ver cmo Smitty, que no se haba percatado de que haba vuelto a mi mesa, levantaba la tapa de la caja de zapatos con la punta de un lpiz. Dej la papelera sin hacer ruido y me acomod en la silla para disfrutar del espectculo. De todas formas, esto me calmara la tensin mejor que tirar la papelera. El alarido que sali de boca de

Smitty fue digno de los fuertes aplausos que recib cuando cog mi caja de su mesa. Lo mir meneando la cabeza y volv a dejarme caer en mi silla. Te dije que no miraras. Maldita sea, Foster, me has hecho esa putada a propsito! me acus, plantado en medio de la sala y mirando iracundo la caja de zapatos como si fuera a atacarlo. Hice una mueca. Cmo iba a saber que eres un puto cotilla? Atisb dentro de mi caja para asegurarme de que el pequen estaba bien. Cuando me qued tranquila de que no estaba demasiado traumatizado, clav en Smitty mi mirada asesina ms fiera. Sabes que detesto a esos bichos. Para qu me lo has dado, si se puede saber? llorique. Hice una mueca de asco falso por mi compaero de metro noventa que segua acobardado en el centro de la sala. Porque crea que eras la nica persona en la que poda confiar. Lo voy a soltar en cuanto encuentre un buen sitio. Pues asegrate que lo sueltas lejos de aqu. No jodas, Smitty. Segua cabreada con la capitana por amenazarme con vigilar desfiles como si fuera una novata. Va a ser un lunes de infierno, pens, pero lo que dije fue: Necesito buenas noticias. Bueno, pues a lo mejor las tengo. Smitty se sent a su mesa con cara de satisfaccin.

Desembucha dije, amagando ya una sonrisa. Por el brillo de los ojos de Smitty, saba que crea haber encontrado una buena pista. O al menos algo que pareca una buena pista. La noche antes, no tenamos nada. Mientras estabas ah dentro de chchara con la capitana Simmons, te he trado caf. Seal la taza humeante que esperaba en mi mesa. Sonre agradecida y cerr los ojos mientras beba el brebaje de la mquina automtica. No me senta del todo humana a menos que tuviera una buena cantidad de cafena en el cuerpo. Smitty sonri. No haba sido compaero mo durante tres aos sin averiguar una o dos cosas sobre m. La ms importante es que te querr para siempre si me traes caf. Oye, qu puedo decir, salgo barata. Bueno, qu pasa? Pues que cuando estaba donde la mquina del caf, me encontr con Fuller. Dijo que Jackson y l trajeron anoche detenido a Pete el Pistola. Ah, s? Y por qu? Beb otro sorbo de caf. Lo de siempre, exhibirse ante una ta rica delante de Mavericks. Mavericks es un restaurante caro de la Novena. Casi todo el mundo tiene que hacer reserva con unas dos semanas de antelacin para poder entrar y, en general, las nicas personas que van all son los ricos y los semifamosos. A Pete el Pistola lo llamaban as porque le encantaba sacar su "seis balas", como lo llamaba l,

y disparar unas cuantas veces sobre blancos desprevenidos. Pero en general, era inofensivo y un poco como la mascota de la comisara. Una vez tuve la desgracia de ver su seis balas cuando lo estaba mostrando por los barrotes de su celda. A m ms bien me parece un cuatro balas, pero quin soy yo para juzgar. Y qu, lo han metido en desintoxicacin? S, pero eso no es lo interesante. El bueno de Pete se haba comprado unos cuantos tetrabricks de vino. Ah, s? pregunt, enarcando una ceja y fingiendo inters. S, al parecer el dueo del videoclub de Hartford le dio unos pavos a cambio de un par de horas de trabajo. Mi antena se alz al or hablar de vdeos, pero tena que seguirle el juego a Smitty, porque si no se iba a poner muy triste. Y? Me puse a hojear las pilas de papeles que tena en la mesa mientras Smitty continuaba. Cuando Smitty crea tener algo bueno, no se le poda meter prisa. Tambin era una de esas personas que tenan una historia para cualquier cosa y sobre cualquier persona y si le dejabas, te la contaba una y otra vez. Pues que este tipo de Hartford le pag a Pete para que metiera unas cajas en su videoclub. Pete dijo que cuando el tipo no miraba, ech un vistazo a lo que haba en las cajas.

A ver si lo adivino. Haba vdeos, a que s? dije con tono sarcstico. S, justo, pero la cosa es que nuestro amigo Pete, en su estado de embriaguez, crey que Jackson y Fuller lo haban arrestado por robo. Al parecer mang algunas pelculas para poder venderlas por unos pocos pavos. Slo que cuando volvi a su hotel y las vio, en esas cintas haba unas cosas muy fuertes. Dice que cree que las tir a la basura, pero yo creo que si nos pasamos por el ltimo motel donde se ha alojado, las encontraremos ah. Dej de golpe mi taza vaca. Joder, a qu estamos esperando? Ya me imaginaba que ibas a decir eso sonri Smitty. Oye! Le arranqu las llaves de la mano y sal corriendo de la sala. Conduzco yo. T conduces como una ancianita! le grit. Por supuesto, condujo Smitty. Yo no deba conducir ningn vehculo de la comisara durante los prximos tres meses. rdenes de la capitana. Como ya he dicho, me la quiere hincar a base de bien. El hogar de invierno de Pete result ser un srdido motel a unas ocho manzanas de la comisara. Los que vivan all de forma permanente se ganaban la vida esperando fuera del 7-Eleven de Guerra hasta que llegaba un granjero a recogerlos. Normalmente se les pagaba una miseria por un trabajo demoledor y volvan a una habitacin pequea y atestada para dormir unas pocas horas y al da siguiente repetir todo el proceso.

A pesar del nen hortera de la ventana que prometa que la oficina estaba abierta las 24 horas, Smitty y yo tuvimos que esperar dos horas y media a que un tipo grasiento vestido con bermudas, una camisa de bolera y sandalias llegara tan tranquilo a abrir la puerta. En trminos generales, se necesita una orden de registro para entrar en la habitacin de hotel de una persona. Sin embargo, el hombre con la cara marcada de acn que estaba detrs del mostrador estaba tan ansioso de volver a su videojuego porttil que apenas mir cuando le mostramos nuestras placas. Nos entreg la llave electrnica de Pete sin decir palabra y volvi a su videojuego. Gran seguridad dijo Smitty con sarcasmo mientras cruzbamos el aparcamiento. S. Smitty desliz la llave electrnica por la cerradura y al instante nos asalt el olor rancio a humo de cigarrillos y ese tenue olor acre que dejan los productos de limpieza baratos. Al menos han intentado limpiar, me dije a m misma con una mueca de asco. Entr en la pequea habitacin y mir a mi alrededor, sin hacer caso de la sensacin de falta de higiene que me entraba siempre que estaba en sitios as. Olvidmonos de que en esos mismos momentos tena ropa sucia acumulada desde haca dos semanas en el suelo de mi apartamento. Hay una enorme diferencia entre ser desordenado y ser directamente asqueroso. Me vais a tener que creer, porque a menos que hayis estado en una de estas habitaciones baratas y ruinosas, no tenis ni idea de

a qu me refiero. Smitty cerr la puerta y los dos echamos un vistazo experto por el reducido espacio. Yo compruebo el cuarto de bao. T mira aqu dije. Apret los labios cuando la idea de dejar entrar ese aire sucio y rancio en mi boca casi me produjo una arcada. Me puse un par de guantes y Smitty hizo lo mismo. Mm mmmm. Smitty tuvo cuidado de mantener los labios firmemente cerrados. Al parecer, yo no era la nica que no tena ganas de abrir la boca aqu dentro. Me dieron ganas de echarme a rer al ver el cartel de prohibido fumar de la puerta del cuarto de bao cuando entr. Aquello pareca el aseo de un bar. Haba quemaduras de cigarrillos y manchas permanentes de herrumbre por todas partes. Mir detrs de la puerta, en la papelera, la tapa de la cisterna, debajo del lavabo y en la ducha. Sal del estrecho espacio lo ms deprisa que pude. Algo? pregunt Smitty desde el suelo. Qu va, todava nada. Smitty levant con cuidado una de las colchas y mir debajo de una de las camas. Creo que tenemos algo. Psame ese mango de escoba que he visto en la ventana, quieres? Apart la cortina, cog el trozo de mango de escoba de la ventana y se lo di a Smitty. O un ruido como de papel y Smitty sac una bolsa marrn de debajo de la cama. Bingo dijimos a la vez.

Abr la bolsa y saqu con cuidado tres cintas de vdeo, todas las cuales iban en cajas negras vulgares y corrientes sin nada que las identificara. Echamos un vistazo? pregunt. Adelante. Abr una de las cajas y met la cinta en el pobretn aparato de televisin y vdeo de 13 pulgadas del que ahora hacan gala las "habitaciones mejoradas". No tuvimos que esperar mucho a que nuestros sentidos se vieran asaltados por las voces de un hombre y de lo que pareca ser un chico muy joven de raza asitica. Luch por controlar la bilis que me iba subiendo por la garganta y amenazaba con escapar mientras los abusos se vean en la pantalla en primer plano. Y mientras mirbamos, el hombre cogi una pistola fuera de cmara, se oy un fuerte estampido y la cinta termin. La cosa es que el chico no dej de llorar en ningn momento y que el cabrn demente que lo estaba violando no dijo una sola palabra en ningn momento. Smitty puso las otras dos cintas y vimos lo suficiente para asegurarnos de que contenan lo mismo. Abusos sexuales cometidos contra un menor seguidos de asesinato. Hasta ese momento, yo slo haba querido atrapar al hijo de puta que haca estas pelculas. Era un asesino de lo peorcito. Ahora me preguntaba qu clase de gente las poda comprar. Ya tenemos a ese cabrn! Salgamos de aqu antes de que vomite. Smitty sali de la habitacin aferrando los vdeos. Cerr la puerta a mi espalda y tuve que correr un poco para alcanzarlo.

Ests bien? pregunt cuando arranc y sali del aparcamiento como si de algn modo pudiramos escapar de lo que acabbamos de ver. S. Y t? No. Yo tampoco. Cmo puede... por qu obtendra placer un hombre adulto con una cosa as? El miedo que haba en los ojos de ese chico... Me volv y mir por la ventanilla, parpadeando rpidamente. No intentes racionalizarlo, Foster. Esta gente est enferma... t nunca podrs entenderlo. Slo... slo encontrarlos y meterlos entre rejas. Ya lo s, Smitty, y me lo digo a m misma, pero... A veces me pregunto si merece la pena, sabes? Nuestro trabajo consiste en hacer que los ciudadanos que respetan la ley puedan dormir tranquilos por las noches, pero quin se asegura de que podamos hacerlo? Foster, escucha... Yo ya he pasado por esto. En situaciones como sta... tienes... tienes que aprender a quitarte todas las movidas de la cabeza y hacer lo que hay que hacer. Pero y si no es slo este to... quiero decir, quin coo compra esta mierda? S, sacamos a este capullo de las calles. Ya habr otro que siga donde l lo ha dejado... con tal de sacar tajada. Llegamos a comisara en considerable silencio. Ver esas cintas nos haba dado mucho que pensar a los dos. Hasta haca unas dos semanas, lo nico que

tenamos eran dos vdeos dentro de una carpeta de un caso paralizado. El caso haba pasado de antivicio a homicidios y otra vez a antivicio mientras distintas personas intentaban averiguar si se trataba de la tpica pelcula pornogrfica violenta o la cosa iba en serio. Y si iba en serio, no slo se haba violado y asesinado a un nio, sino que todo ello se haba filmado y vendido. El caso se hizo prioritario para nosotros cuando en la calle empezaron a aparecer copias de dos nuevos vdeos. Presentaban el mismo tema, la misma ambientacin y el mismo final demencial. Baj a hablar con Pete el Pistola mientras Smitty se ocupaba de conseguir la orden de detencin y de informar a la capitana de lo que habamos descubierto. Pete no pudo darme ms informacin aparte de que el dueo del videoclub pareca un tipo bastante decente. Siempre parecen tipos bastante decentes, Pete le dije al marcharme. Regres a mi mesa pensando que Pete tena razn. ltimamente costaba distinguir a los buenos de los malos. Estaba tan enfrascada en mis pensamientos que antes de que me diera cuenta de que estaba ah, ya tena a Smitty casi encima. Lo tenemos! exclam Smitty, agitando la orden de detencin ante mi cara. Qu rpido. Lo ha conseguido la capitana. Parece que en la universidad estaba en la misma hermandad que la mujer del juez O'Malley y ha logrado que nos enve esto a toda pastilla. El nico problema es que como

estamos tan escasos de personal, slo tenemos una patrulla como apoyo. Me encog de hombros. Da igual. Esto va a ser fcil. Llegamos al aparcamiento trasero de Reel Family Videos hacia las siete de la tarde. Estaba nublado y por eso fuera ya era casi de noche. Apenas haba coches en el aparcamiento. Este tipo no pareca esforzarse mucho por mantener su tapadera legal. Eso me hizo pensar que nos enfrentbamos sin duda a un aficionado que se las haba apaado para pasar desapercibido a las fuerzas del orden. Hasta ahora, claro. Le indiqu a Smitty que yo entrara primero y que l deba cubrirme. Los agentes uniformados cubriran la parte trasera del edificio y nos daran apoyo de ser necesario. Me deslic pegada a la pared, sin hacer caso del olor a orina, y mir por la puerta de cristal. No haba nadie en el mostrador, de modo que saqu mis fieles ganzas y abr la cerradura en pocos segundos. Smitty me mir meneando la cabeza, pero yo le hice una mueca. No sera la primera vez que un informe deca que una puerta estaba abierta cuando no era cierto. Abr con cuidado la puerta, atenta al sonido de alguna campanilla que pudiera alertar al sospechoso de mi presencia. Entr en la tienda sin problemas con Smitty pegado a mis talones y me agach detrs del mostrador. En la pequea zona de entrada haba estantes de vdeos para todos los pblicos que atestaban todo el espacio disponible en las paredes. El mostrador era

lo nico que separaba la "seccin familiar" de la seccin de pornografa indicada por las tres X rojas sobre la entrada. Le indiqu por gestos que iba a intentar rodearlo y colarme por la puerta que haba al otro lado del mostrador. l me hizo un gesto indicando que lo entenda y que me cubrira la espalda. Levant la mano y cont en silencio y luego me col en la habitacin mal iluminada, con la pistola en alto. La habitacin tena una decoracin muy hortera en tonos rojos y rosas. En un extremo estaba la entrada que el tipo seguramente usaba para meter a los nios sin ser detectado. Tena una cortinilla de cuentas moradas y no vea si al otro lado haba una habitacin o slo una puerta. Tendra que asegurarme de que slo haba una persona en este sitio antes de actuar. Escudri la oscuridad y a medida que se me fueron adaptando los ojos vi una cama en forma de corazn rodeada de toda clase de focos de iluminacin y cmaras. En el centro de la cama estaba encadenado un nio pequeo. Tena los brazos sujetos con unos grilletes tan grandes que su mero peso pareca bastar para inmovilizarlo. Mi primer impulso fue correr hacia el nio, pero estaba segura de que quien estuviera a cargo de esto andaba por all cerca y no quise poner en peligro la vida del nio. De modo que me agach e intent localizar al sospechoso. Tuve que obligarme a dejar de or el lloriqueo lento del nio. Era evidente que llevaba mucho tiempo llorando, puesto que sus sollozos sonaban roncos y cansados. Aguanta un poquito ms, cario, deja que localice a este capullo y te saco de aqu. Apenas haba terminado de pensarlo cuando el golpe de una puerta me indic dnde estaba el sospechoso.

No te he dicho que cierres la puta boca? El ruido de las cuentas al chocar con la pared me produjo una descarga de adrenalina por todo el cuerpo. Un hombre blanco y rubio vestido slo con calzoncillos cortos atraves de golpe las cuentas y fue hacia el nio, que ya estaba alteradsimo. Salt hacia delante justo cuando l lleg a la cama, me tir encima del capullo y le pegu un buen puetazo en la barbilla que lo tumb en el suelo, arrastrndome con l. El nio chill mientras el sospechoso y yo forcejebamos en el suelo. Smitty grit dos veces, pero seguramente en ese momento no lograba distinguir quin era yo y quin era el sospechoso. Le pegu al tipo dos puetazos ms en la barbilla y en la sien y por fin pude quitrmelo de encima con ayuda de Smitty. Lo tenemos, chicos. La situacin est controlada grit cuando los dos agentes uniformados entraron por la cortinilla de cuentas con las armas en alto, haciendo que el nio chillara an ms. Chicos, ya lo tenemos. Puede uno de ustedes asegurar la zona y el otro llamar a servicios infantiles? Me levant penosamente y mir a Smitty, que ya haba esposado al sospechoso y lo estaba levantando. Smitty? S? Quita esa cosa de mi vista, por favor. Ya la han odo.

Smitty sac al tipo a empujones de la habitacin mientras yo me acercaba con cautela a la cama. El nio me mir con tanto miedo que me detuve y alc las manos. Mira, no llevo nada que te pueda hacer dao. Alargu la cadenilla de la que colgaba mi placa. Soy detective de la polica. Sabes lo que es eso? El nio sigui llorando, pero asinti para decir que lo entenda. No voy a dejar que nadie vuelva a hacerte dao. Asinti y sus ojos azules observaron todos mis movimientos mientras yo intentaba localizar las llaves para abrir el pequeo juego de esposas que le sujetaba las muecas. Las vi encima de un tocador junto con unos alicates, un cuchillo de aspecto temible y cuerdas. Cog las llaves del tocador y me acerqu a la cama. Te parece bien si te suelto esas cosas para que te puedas levantar? El nio pareca a punto de echarse a llorar otra vez, de modo que intent hablarle con calma mientras me acercaba. Cmo te llamas? Jason contest. Su llanto se detuvo por el momento, pues le haba dado algo en que pensar. De dnde eres, Jason? El-segun-doo dijo hipando, pero pareca muy seguro de lo que deca.

El Segundo. Vale, eso est muy bien, Jason. Sabes cmo se llama tu mam? El nio asinti. Y su nmero de telfono, te lo sabes? Creo que s. Estupendo. Te gustara llamar a tu mam? Qu te parece? Casi me ech a llorar al ver cmo se le iluminaban los ojos al nio. Vamos a sacarte de aqu y a ver qu podemos hacer al respecto. Justo cuando termin de soltar a Jason de las cadenas, una agente de uniforme entr en la habitacin. Sabes dnde est tu ropa, Jason? Neg con la cabeza y pareci a punto de echarse a llorar de nuevo, as que lo envolv en una sbana e hice un gesto a la agente. Grady, no? Asinti y apart la mirada, parpadeando para controlar las lgrimas. Aguante le dije, pero tambin me lo podra estar diciendo a m misma. Hay un telfono ah atrs? S, creo que s. Vale, llvelo atrs y que intente llamar a su madre mientras esperamos a los servicios sociales. Asinti y le ofreci la mano a Jason, quien, tras mirarme vacilante, la cogi y ech a andar con cuidado hacia el telfono. Apart la mirada de la pequea espalda del nio, pero no sin antes haber visto las marcas de mordiscos.

La ira me inund como la primera dosis de herona de un futuro yonqui. La aliment porque necesitaba una excusa para descargarla contra ese desperdicio de oxgeno. Entr en la parte delantera del videoclub, donde el sospechoso estaba sentado en una banqueta con la cabeza gacha y la cara baada en lgrimas. Smitty daba la espalda al tipo: una postura conocida que le haba visto adoptar en ms de una ocasin. Era un desafo, una oportunidad para que esa babosa intentara hacer algo, cualquier cosa, y a Smitty no le quedara ms remedio que pegarle un tiro. Pero las personas que atacaban a nios eran unos cobardes de mierda y yo saba que ste no nos dara ni a Smitty ni a m la satisfaccin de volarle los sesos. Me qued mirando a aquel tipo vestido con sus inmaculados calzoncillos blancos y sus calcetines largos y sent un odio irrefrenable que iba creciendo en mi interior. El aroma de su colonia pesaba extraamente en el aire, como si se la hubiera echado mientras yo estaba en la otra habitacin. Hugo Boss para hombre, pens tontamente. En ese momento me mir y pronunci dos palabras que acabaron con los ltimos vestigios de control que tena sobre mi ira. Tengo fro dijo. Y ca sobre l antes de que cerrara la boca. Estoy segura de que ni lo vio venir. Le asest cuatro fuertes puetazos en la cara, hacindolo sangrar por la nariz y los labios, antes de que Smitty pudiera darse la vuelta siquiera. Smitty corri hasta m y me agarr de los brazos, pero no antes de que yo consiguiera agarrar la cabeza del sospechoso con

las manos y se la estampara contra mi rodilla... dos veces. Everett, Everett, ya le has dado, cario, ya le has dado. Smitty me arrastr a la habitacin de atrs mientras yo sollozaba speramente, con el pecho ardiendo an de rabia, y forcejeaba para soltarme. Nunca en mi vida he querido hacer dao a alguien como quera hacrselo a este tipo. Escchame, Everett, podemos asegurarnos de que le den lo suyo en la crcel, nos aseguraremos de que le paguen con la misma moneda. No saldr de all con vida, te lo garantizo. Me crees, verdad? Asent y sin mirar atrs, sal a trompicones de la habitacin. Grady haba metido a Jason en el asiento delantero del coche patrulla para esperar a los servicios de proteccin de menores. Vi que le pasaba su placa al nio y levantaba las manos como si l la estuviera arrestando. Por el rostro del nio pas un amago de sonrisa que se desvaneci como si nunca se hubiera producido. Ella le dijo algo y la sonrisa apareci de nuevo. Se le dan bien los nios. Me pregunto si tiene alguno. Si es as, ahora debe de estar enferma de miedo. Me pregunt qu clase de vida iba a tener ahora Jason de El Segundo gracias al cabronazo de ah dentro. Apret y relaj las manos doloridas y luego me las puse debajo de los sobacos. Se me llen la garganta de bilis y escup un par de veces. Por fin cerr los ojos y apoy la cabeza en el edificio. Estaba harta, hartsima de ver este tipo de horrores. Abr los ojos y vi que llegaba un vehculo poco llamativo. Suspir, me apart de la pared y ech a andar hacia all. Un ruido procedente de dentro me hizo dudar.

Smitty, ests bien? llam. Eh? S. Haba algo en su tono que me hizo detenerme. Sacud la cabeza. El sospechoso segua esposado cuando me march y adems, no estaba en condiciones de dar problemas a Smitty. Si tena que volver a mirarlo, no saba qu podra llegar a hacerle. Ech a andar hacia la trabajadora social que ahora estaba agachada de espaldas a m delante del coche abierto, hablando con Jason. Everett, tengo que hablar contigo me llam Smitty con tono de urgencia. Ni me molest en volverme. No necesitaba un sermn. Estaba segura de que la capitana me lo echara dentro de nada. S, Smitty, pero podras esperar hasta que... No, tenemos un problema. Qu dices? Ese puto no se habr escapado, verdad, Smitty? Estaba dispuesta a registrar el edificio de punta a punta para volver a atrapar a aquel asqueroso. Smitty me agarr de los hombros y me detuvo. Foster... escchame, maldita sea. Est muerto! Qu coo ests...? Baj la voz por instinto. Smitty, qu quieres decir con que est muerto? Pues que est muerto! El tono de Smitty era insistente y observ el aparcamiento para asegurarse de que nadie nos oa. En su frente y mejillas acaloradas brillaban gotas de sudor como si

fuesen lgrimas. Aparte de cuando tenamos que perseguir a un sospechoso, nunca haba visto a Smitty sudar por nada. No, no... no puede ser! Intent correr hacia el edificio, pero Smitty me detuvo. Quieres hacer el puto favor de mirarte? Tienes los puos amoratados y la cara como si estuvieras en estado de shock. Me mir. Smitty tena razn. Tena aspecto de haber perdido una pelea en un bar. Smitty me agarr por los hombros y gir para que cualquiera que mirase slo viera su espalda. Ahora escchame, Foster. Quiero que te vayas a casa. Qu? Pero tengo que quedarme y hacer... hacer mi declaracin dije aturdida. No! Smitty me meti en el videoclub, lejos de las miradas de los agentes uniformados que ahora hablaban en voz baja junto a su coche. Quiero que te vayas a casa y te laves. Me inventar una excusa diciendo que no te encuentras bien. Puedo conseguir que esto no conste en ninguna parte. A nadie le importa un asesino de nios. Eres una buena detective. No mereces pasarte el resto de tu vida enre rejas por su culpa. T no has estado aqu, me oyes? Asent aturdida al caer en la cuenta de todas las ramificaciones de lo que haba hecho. Mi carrera... mi vida se haba acabado. Las palabras de la capitana resonaron en mi cabeza. Algn da va a acabar perdiendo el control por completo, Everett, y yo no voy a poder ayudarla.

Deja... deja que yo me ocupe de esto. Vete a casa. Me oyes, Foster? Vete a casa. Veis lo que deca? Mi vida haba acabado sin el ms mnimo aviso previo. Captulo 2 Me fui a casa andando, esquivando el brillo acusador de las farolas como un criminal veterano. Smitty haba dicho que no deba llamar a un taxi, lo cual me vena bien. Necesitaba tiempo para pensar. Cmo era posible que todo hubiera salido tan mal tan deprisa? Llegu a casa, me quit los pantalones y la camiseta manchados de sangre y pens en dejarlos tirados en el suelo. La huella sanguinolenta de una mano en una de las mangas bast para convencerme de que tena que destruir la ropa a toda prisa. Siempre me haba preguntado por qu las personas que cometan crmenes no eliminaban las pruebas inmediatamente. Ahora tena la respuesta. Costaba muchsimo, sencillamente. Lo nico que quera era dormir, cosa que nunca se me haba dado muy bien. El simple acto de ducharme y ponerme un chndal fue lo ms difcil que haba tenido que hacer en mi vida, pero lo hice. Me acerqu a la ropa ensangrentada como si me acercara a un laboratorio de crack, con suma cautela. Cog la camiseta, evitando a propsito mirar la evidente huella de la mano. Tena sangre en las manos y siempre la tendra. Met los pantalones y la camiseta en una bolsa de plstico de la compra junto con mis botas Doc

Martin salpicadas de sangre. Sal de mi apartamento y baj al stano. Gracias a Dios que vivo en un edificio viejo que todava tiene incinerador. Aunque fuese un riesgo de incendios, me permita librarme de las pruebas. Ech la bolsa con su contenido al incinerador y vi cmo prenda. Us una vara de metal que se haba quedado en la estancia para asegurarme de que todo aquello se quemaba hasta quedar irreconocible. Mientras vea cmo la prueba de mi culpabilidad arda con un vivo color naranja, pens que al da siguiente tendra que salir a comprarme el mismo modelo exacto de botas. Dara lugar a sospechas si de repente cambiaba mis costumbres... no? Pas casi un mes y lo lgico sera pensar que mi vida entera habra sufrido un cambio drstico, pero fijaos, no fue as, nada, cero, todo igual que siempre. Bueno, s ocurri que un sospechoso, un tal Harrison Canniff, buscado por sospecha de asesinato, secuestro y violacin, fue encontrado flotando en el agua cerca de la orilla sur de la playa de Santa Mnica. Haban quemado su cuerpo despus de morir y lo haban tirado al agua, donde probablemente estuvo flotando das hasta que unos salvavidas lo encontraron. Lo olieron a kilmetros de distancia. Smitty me lo haba contado todo. Como he dicho, le encantaban las buenas historias. Cuando sacaron el cuerpo del agua, ya estaba habitado por un pequeo ecosistema. Segn su carnet de conducir, pesaba setenta y dos kilos y medio, pero cuando lo sacaron estaba ms cerca de los ciento treinta. Cuando un cuerpo se queda flotando en el agua cierto tiempo, el tejido adiposo se empieza a

descomponer a las pocas semanas. El cuerpo se puede hinchar e inflar, aunque en realidad pese menos, debido a la descomposicin qumica que sufre. El olor es an peor de lo normal. Y os tengo que decir que no hay nada como el olor de un cadver en estado de putrefaccin. Pero uno que haya estado flotando en el agua parece emitir un hedor especialmente repugnante. De cualquier manera, dimos por cerrado el caso. La capitana estaba contenta y los medios y el pblico simplemente se encogieron de hombros. Nadie lamenta la muerte de un asesino de nios, verdad? Nadie, claro, menos yo. Hola, Everett Salud a mi compaero con la cabeza al hundirme en el asiento del pasajero del coche con mi tercera taza de caf del da. Y esas ojeras? No duermo muy bien. Joder, y cundo has dormido bien? pregunt Smitty al tiempo que se internaba en el trfico. Nos dirigamos a comisara despus de haber seguido una de varias pistas infructuosas de otro caso paralizado que nos haba cado encima. Le sonre agradecida, reconociendo que deca la verdad. Haca mucho tiempo que no dorma bien. As que tal vez ira a mejor. Algn da este vaco que senta en el estmago no me resultara tan doloroso. Oye, pero s que quera hablar contigo. Ests perdiendo peso? Antes tenas algo de carne en los huesos, pero ahora ests toda flacucha. Mm, s, tambin tena un poco de barriga cervecera intent bromear, pero Smitty no estaba dispuesto, as que me limit a encogerme de

hombros y me invent una idiotez de excusa sobre un rgimen acelerado. Qu mentirosa de mierda estaba hecha. Un mes antes estaba atiborrndome de perritos calientes y cerveza con todos los dems en el bar de Charlie. Estbamos viendo cmo Shaq y Kobe les daban una paliza a los Kings. Era doloroso de ver, pero al final, me acab comiendo prcticamente todos los perritos calientes que tena Charlie. Y mientras mis compaeros de trabajo se quejaban de dolor de estmago, yo ya me estaba zampando las cestas de cacahuetes del bar. Ests teniendo problemas con lo que pas? pregunt con tono apagado. Asent sin apartar los ojos de mi caf mientras l maniobraba en silencio por el trfico del centro. Smitty gir a la derecha por un callejn que los patrulleros usaban para pillar a la gente haciendo giros ilegales despus de las seis. Apag el motor y se volvi hacia m. Cuando empec como compaero tuyo, le promet a tu padre que te cuidara. Tienes que dejarlo correr. No sirve de nada que le des vueltas. Ese tipo no se lo merece. Ya viste a ese nio. Cuando hubiera terminado con l, lo habra matado y habra vendido la puta cinta como lo hizo con los dems. Joder, sabes tan bien como yo que seguro que les ha arruinado la vida a ms nios, no slo a se. Tal y como lo veo yo, le has hecho un favor al mundo. Lo comprendes? S, slo que nunca me imagin que las cosas saldran as.

Cmo? Yo... yo nunca haba matado a nadie, Smitty. Pensaba que cuando por fin tuviera que hacerlo, no sera un problema, ya sabes... mi vida o la suya. Esto fue... esto no fue as. Me volv parpadeando frenticamente hacia la pared de ladrillo rojo. Kimmy quiere a Stan estaba tachado con pintura negra de espray, sustituido por las palabras Stan est muerto. Me pregunt cmo lo estara llevando Kimmy. Seguro que mejor que yo. Vas a tener que olvidarte de esta historia, Everett. La voz de Smitty sonaba inusualmente ronca. No s si puedo, Smitty. No puedo comer, no puedo dormir... no puedo hacer nada salvo ver la cara de ese tipo mientras lo machacaba. Smitty haba dicho que cuando fue a esposar al tipo, se dio cuenta de que ya no respiraba. Crea que lo ms probable era que le hubiera incrustado el cartlago nasal en el cerebro al pegarle los rodillazos, matndolo al instante. No s si puedo hacer esto confes y esper a ver la reaccin de Smitty. Ests pensando en entregarte? pregunt muy tenso. S... Antes de poder decir una palabra ms, me peg un tirn para que lo mirara. Escchame bien, Everett. S que lo sientes. S que detestas que ocurriera esto, pero maldita sea, hay otras personas implicadas. Yo tengo mujer y un hijo, esos dos novatos que corroboraron la historia de que el tipo no estaba all cuando encontramos al nio tambin tienen familia. No nos podemos

permitir perder nuestro trabajo por un capullo de tres al cuarto que de todas formas no mereca vivir. Smitty me mir ferozmente a los ojos mientras la inutilidad de mi situacin amenazaba con volver a hundirme. Ni siquiera poda confesar mi crimen sin arrastrar a otras personas conmigo. Smitty se haba librado del cadver, por lo cual era cmplice del crimen. Los dos policas que haban confirmado la historia de que Canniff no estaba en la escena cuando llegamos tambin tendran problemas. Has hablado ya con tu padre? pregunt Smitty, soltndome los hombros y mirando al frente. No, no lo llamo desde que ocurri. Y por qu no lo llamas? Estuvo en el cuerpo treinta y seis aos. Seguro que te puede decir algo sobre todo este tema. Contrariamente a lo que Smitty pudiera creer, mi padre y yo no es que nos llevemos muy bien. Yo lo respetaba por haberme criado cuando mi madre se march, pero nuestra relacin siempre haba sido tensa, en el mejor de los casos. l no pareca saber qu hacer conmigo y yo estaba enfadada porque nunca estaba en casa. Las cosas no mejoraron cuando se cas con una mujer que slo tena cuatro aos ms que yo cuando yo tena diecisis. Pas por una etapa salvaje y rebelde que en realidad no termin hasta que me aceptaron en la academia de polica a los veintin aos. Por suerte, mi padre haba conseguido solucionar todos los encontronazos leves que haba tenido con la ley y de los que yo no haba podido librarme a base de labia, por lo que mis antecedentes estaban limpios.

Me traslad a Los ngeles y acept un puesto en el Departamento de Polica de Los ngeles porque no quera trabajar bajo la sombra de mi padre en Nueva York. Crea que Los ngeles estaba lo bastante lejos como para no tener que preocuparme de hacer honor a la fantstica reputacin de mi padre. Me equivoqu. Por capricho, mi padre decidi venir a visitarme antes de llevar de vacaciones a su mujer a Las Vegas. Habamos quedado en el bar de Charlie porque yo no quera que viniera a mi apartamento y viera que despus de seis meses viviendo en el mismo sitio, todava no me haba molestado en comprar muebles. Llegu tarde al bar de Charlie porque la capitana se empe en que le diera un informe sobre un caso que nos haba asignado a Smitty y a m. Entr en el bar y me encontr a mi padre rodeado de unos siete tos de mi comisara. Era evidente que los estaba entreteniendo con historias de lo que hacan los duros criminales de Nueva York. Y eso que no se poda decir que Nueva York se llevara la palma en esta materia. Nosotros vemos eso todos los das, pens malhumorada mientras me sentaba y finga no escuchar. Los tos, sobre todo Smitty, estaban pendientes de todo lo que deca. Me pregunt por qu nunca me haba contado esas historias a m. Seguro que porque pensaba que no me interesaran... y tena razn. No puedo decirle a mi padre que he matado a un sospechoso indefenso, aunque fuese un gusano... Mene la cabeza. Ya me daba cuenta de que no haba nada que pudiera decir para convencer a Smitty.

Tienes que hablar con alguien que comprenda cmo funcionan las cosas, Everett. Tu padre sabe cmo son las cosas y si a m no quieres escucharme, a lo mejor lo escuchas a l. Te va a decir lo mismo. Lo que ests pensando hacer no va a ayudar a nadie a la larga. Este tipo ya ha destrozado la vida de muchsimas familias, no dejes que destroce cuatro ms. Me apret el caballete de la nariz con los dedos, tratando de evitar la migraa que se avecinaba. Esos novatos no se merecen perder su trabajo y mi hijo se merece un padre, y te aseguro que t no deberas estar encerrada en una celda por algo que la mayora de nosotros pagaramos por hacer. Llama a tu padre. Dile lo que ests pensando hacer. A ver qu dice. A ver qu dice rezongu, con mi pequeo compaero de apartamento en la mano, al que luego me puse en el hombro. T que piensas, Bud? Crees que debera llamar al viejo para ver que opina de la situacin, mmm? Le pas a Bud un trocito de queso que sujet con las dos manos y, despus de darle vueltas con bastante delicadeza, se lo meti entero en la boca. Bud estaba empezando a parecerse a m. No haba llegado a soltarlo y le haba cogido cario. Nunca haba tenido una mascota y nunca haba tenido intencin de quedarme con Bud, pero me daba un incentivo para volver a casa. Lo cog y lo met en su pequea rueda para hamsters, para que pudiera rodar por todas partes y estamparse con las paredes. Pareca pasarlo genial y el ruido impeda que me concentrara en nada concreto. De no ser por Bud, ni siquiera me habra molestado en venir a casa.

Probablemente me habra ahogado en las vidas miserables de otras personas, con la esperanza de poder olvidar la ma. Cog el telfono y marqu el nmero del piso de mi padre en Nueva York. Me qued triste cuando mi monstruastra, como la llamaba yo, y l vendieron la casa donde me cri y se compraron un piso en un rascacielos tras la jubilacin de mi padre. Mi monstruastra era una escritora bastante buena. Vale, escriba esas enormes novelas rosas de bolsillo. Ya sabis, sas que se ven en el supermercado con esas portadas donde aparecen un hombre que parece gay y una mujer pechugona retorcidos en posturas extraas. Me pregunto si a sus fans les importa que sea bajita y fecha y que est casada con un hombre que le dobla la edad. Mi mala uva bast para animarme, as como el hecho de que todava no hubieran contestado al telfono, por lo que estaba casi segura de que iba a conseguir un indulto. Cuando estaba a punto de colgar el telfono, contestaron bruscamente. Diga? Mm, hola, pap? Foster? Hola, ahora mismo estaba pensando en ti. Ah, s? Y el qu? Me ech en la cama y cerr los ojos mientras intentaba encontrar una manera de hablar de la situacin con mi padre. Foster, sigues ah? Oh, s, pap, perdn.

He dicho que si tienes que hablar conmigo de algo. Por qu dices eso? Bueno, es que nunca llamas slo para charlar, Foster. Mm, s, tengo que hablar contigo de una cosa. No s por dnde empezar. Se me escap una lgrima por el rabillo del ojo y me la sequ enfadada. Me esperaba que mi padre me preguntara, como llevaba hacindolo los ltimos aos cada vez que lo llamaba, si estaba embarazada. Mi padre se ha negado a ver la evidencia, aunque llevo dndole en la cabeza con ella desde que tena unos quince aos. Jams me interesaran los hombres. No tengo nada en contra de ellos, qu diablos, si Smitty es mi mejor amigo, pero es que no son lo mo, nunca lo han sido. A pesar de mi libido inexistente, jams podra tener algo ms que una conversacin corts con un hombre. Pero no hizo el comentario de costumbre, sino que se qued esperando en silencio un momento y luego, con suave tono de mando, me orden que empezara por el principio. De modo que lo hice y se lo cont todo, empezando por el momento en que Smitty recibi la pista de Jackson y Fuller hasta llegar a mi conversacin con Smitty en el callejn. Hubo un silencio total y absoluto al otro lado del telfono. Creo que Smitty tiene razn, Foster. S? Solt aliento mientras mi padre hablaba con calma. No me haba echado la bronca como yo crea por haberme puesto como una energmena con aquel tipo.

De qu servir que digas la verdad? Smitty tiene razn sobre las familias implicadas y, qu demonios, el Departamento de Polica de Los ngeles tampoco necesita otra mancha. Pero... Pero, pap, yo... Fue a sangre fra. El tipo ni siquiera intent defenderse. Foster, lo hecho, hecho est. Este tipo era un gusano... no era nada. Smitty y t le salvasteis la vida a ese nio y seguro que a varios otros tambin. La cuestin... la cuestin es que se mereca el derecho a... Todo eso ya lo s, Foster, un juicio por la va rpida que los contribuyentes tienen que pagar para que podamos ver a ese hijo de puta sentado en el tribunal ante las cmaras de televisin con un traje de Armani declarando que sufri abusos sexuales de nio y por eso no ha sido culpa suya. La voz de mi padre se fue apagando cuando me acerqu a la ventana. No me haca falta escuchar lo que deca porque todo eso ya se lo haba odo a Smitty horas antes. Me qued mirando las calles de debajo, las luces de los frenos que centelleaban mientras los coches avanzaban despacio por el trfico como hormigas sobre una raya de tiza. Todos iban a alguna parte y no llegaban a ninguna. Sujet el telfono entre el hombro y el cuello y segu mirando mientras el zumbido de la voz de mi padre continuaba sonando en mi oreja. O un ruido detrs de m y me volv y vi que Bud se estrellaba todo contento con la pared tres veces antes de decidir seguir por una direccin distinta. De cabeza a ninguna parte.

Le asegur a mi padre que no hara nada sin hablar antes con l y colgu el telfono. Me qued mirando un rato a Bud mientras daba tumbos por ah y luego lo volv a meter en su pequea jaula y me fui a duchar. Esta noche no me apeteca quedarme en casa, de modo que decid ir a Secretos. La Casa de los Secretos era un bar cercano slo para mujeres que pasaba por la fase srdida o la fase de moda dependiendo de la poca del ao en la que fueras. Haca mucho tiempo que haba dejado de tener alcohol en casa, porque tena demasiadas probabilidades de bebrmelo para anestesiarme. Sobre todo despus de ver algunas de las cosas que haba visto a diario. Mi padre y todos los policas de ms edad que conoca beban demasiado. Yo no quera ser as, de modo que regulaba mi ingesta de alcohol. Esa regulacin inclua tambin no ir a Secretos tanto como me habra gustado. Me llev una sorpresa cuando una morena alta y musculosa comprob mi identificacin en la entrada. Pareca de mi edad, si no ms joven, como de metro ochenta de estatura y con la constitucin de un armario blindado, como dira mi amigo Marcus. No tena el pelo tan largo como yo, pero lo llevaba recogido en una trenza como yo. Sin embargo, ah terminaba el parecido, porque el mo siempre estaba despeinado y con mechones sueltos por la frente. Ella llevaba el suyo peinado hacia atrs de una forma tan tensa que le daba un aire casi severo. No podra jurarlo, pero me pareci que no tena ni un pelo fuera de su sitio. Mir mi identificacin de la polica y luego contempl mi permiso de conducir antes de devolvrmelos en silencio, mirando ya a la siguiente cliente. Descubr que mi rincn de costumbre en el extremo del bar no estaba ocupado y ped un chupito de tequila.

Guau, un da duro, Foster? pregunt Stacy, la duea y camarera ocasional, al pasarme el chupito. Lo cog y me lo beb de un solo movimiento. Stacy se ech hacia atrs los rizos rubios que habran sido la envidia de cualquier chica de pelo liso. Al contrario que mi pelo, que era espeso y con tendencia a llenarse de caracolillos, el suyo era ese tipo de pelo al que aspira la gente cuando paga un dineral por una permanente. S, por as decir dije con los ojos acuosos y el pecho en llamas por la bebida. Tequila... un potingue desagradable, pero funciona deprisa. Me apresur a beberme una cerveza para quitarme el sabor mientras Stacy se ocupaba de otra cliente. Se acerc a m de nuevo y me puso tan tranquila otra cerveza delante justo cuando me estaba terminando la anterior. Gracias, me pones otro chupito? Me pas el chupito sin mucho convencimiento. Me di cuenta de que estaba pensando en no drmelo, pero qu demonios, era mayor de edad y no estaba borracha en absoluto. Bueno, qu pasa aqu? Me beb el chupito de tequila, intentando no hacer una mueca y fracasando miserablemente. Parece ms lleno que de costumbre. S, la gente de la universidad se ha coscado de que estamos aqu y estamos teniendo mucho trabajo. Pero muchas se gradan dentro de unas semanas, as que seguro que luego volvemos a lo de siempre. Deberas pasarte ms a menudo. Me sonri con los ojos clavados en mi pecho cuando me inclin sobre la barra para coger un cuenco de cacahuetes.

Stacy llevaba por lo menos dos aos tratando de acostarse conmigo. Su compaera Lisa y ella tenan una de esas relaciones abiertas que tienen a veces las mujeres cuando se aburren la una de la otra y tienen demasiado miedo de estar solas o son demasiado caguicas para romper. Tal vez, pero ya me conoces, intento mantenerme lejos del alcohol todo lo posible. Ya, y qu haces aqu esta noche? Me encog de hombros. Yo qu coo s. Me apeteca relajarme. Olvidarme de algunas cosas. Pues has venido al sitio adecuado. Avsame si necesitas algo ms. Se fue al otro lado del bar para ayudar a una ta que llevaba un chaleco de cuero y Levis recin estrenados. Apart la mirada preguntndome distrada cmo poda soportar sentarse con esos pantalones tan duros. Como todos los bares srdidos que haba visitado a lo largo de mi vida, Secretos tena una fila de espejos que cubra toda la pared de la barra. Delante haba una serie de estantes llenos de marcas desconocidas de licor, pero haba suficiente espacio entre las botellas y por arriba para que una persona pudiera echar el ojo a las clientes del bar sin dar la impresin de estar buscando ligue. Stacy haba ido a darle una botella de agua a la amazona grandota que haca guardia en la entrada y ahora estaba con los brazos en jarras sonrindole de oreja a oreja. La portera la escuchaba cortsmente, pero pareca tan incmoda como yo con el flirteo descarado de Stacy. Solt una risita disimulada. Mejor ella que yo. Me termin la cerveza y dej la botella en la barra

con un golpe. Empezaba estar atontada, lo cual era bueno. No estara mal conseguir dormir un poco. Stacy volvi y me puso otra cerveza. Yo no paraba de mirar a la portera por los espejos, ms por aburrimiento que otra cosa. Un grupo de tres mujeres, una de las cuales era una rubia despampanante, entr tambalendose por la puerta. La despampanante se colg del brazo de la gran portera como si la conociera. Sus amigas hicieron una mueca y se fueron a una mesa mientras ella segua pegada a la morena. Observ toda la escena, mirando ahora descaradamente. La portera aventajaba muchsimo en estatura a la rubia, que probablemente meda lo mismo que yo, si no dos o tres centmetros menos. La ta pareca estar diciendo algo muy intenso porque tena los ojos medio cerrados. La cara de la portera no mostr emocin alguna durante un instante y luego dijo algo y se apart de la rubia. La rubia, con aire muy ofendido, fue malhumorada hasta sus amigas y se sent muy disgustada. Uy, te ha pegado un corte, eh? Me re por lo bajo y me gir en mi asiento para ver mejor. Jo, pero quin demonios es sa? Estaba hablando sola, pero Stacy pasaba en ese momento y me oy. Apoy los codos en la barra y mir hacia la entrada. Ah, te refieres a Riley? Jo, pues s que hace tiempo que no venas por aqu. Esta gente ms joven que viene ahora empez a dar problemas, as que llam a una compaa de seguridad para poner un guardia en la entrada. Pero dije que tena que ser una mujer, ya sabes lo que sienten algunas de las seoras por los hombres. Dijeron que tenan la chica perfecta para m y, efectivamente, me enviaron a Riley. Est terminando sus estudios de fisioterapia

en la universidad, pero lleva unos meses trabajando aqu para ayudarme. S? Es grandota, no? S, no me va a hacer ninguna gracia perderla cuando se vuelva a casa. Da un miedo que no veas a casi todo el mundo. Nunca tenemos problemas cuando est aqu. Seguro que no. Me volv y rode mi cerveza con las manos. A m no me gustara nada tener que vrmelas con ella. Mmm. Stacy sonri con sorna. No s yo, Foster, a m me encantara acostarme con una grandullona como sa. Mis ojos se vieron atrados hacia el espejo y me sobresalt al ver que estaba mirando hacia m. Mis labios soltaron la botella con un ligero ruido y me tragu la cerveza. Es una coincidencia, no me est mirando a m. Qu ojos tan azules tiene, pens justo antes de que apartara la mirada. Pero es una pena. Stacy se alej de m limpiando la barra, con los ojos clavados an en la figura perfectamente definida de la portera. Qu es una pena? Me di cuenta de que Stacy segua hablando y logr a duras penas no atragantarme con otro largo trago de cerveza. Una pena que no entienda. No? Me volv para mirar a la giganta de la puerta y tuve que girarme de nuevo a toda prisa porque me estaba mirando directamente.

Ests segura de que no entiende? A lo mejor es que no se le nota tanto como a sa. Seal con la barbilla a Chrissie, la camarera de Stacy a tiempo parcial. Stacy sonri: saba a qu me refera. Lo que en realidad delataba a Chrissie no eran los oscuros tatuajes de las hachas que adornaban sus bceps, ni el corte de pelo irregular que le encantaba lucir, ni la camiseta de tirantes y los pantalones sueltos que llevaba prcticamente todos los das, sino ms bien la rala perilla que Chrissie luca amorosamente en la barbilla. No logro comprender por qu se esforzaba tanto en tener ese aspecto para seguir insistiendo en que la llamaran Chrissie en lugar de Chris a secas. Bueno, de vez en cuando la llama al mvil un to que se llama Brad, creo. Se le pone la cara toda tierna y al instante pide hacer un descanso para poder hablar con l en privado. Hasta la he odo decirle que lo quiere una o dos veces. Jo, si hasta sonre cuando habla con l. En serio? Volv a mirarla con escepticismo. Estaba estudiando el permiso de conducir de una pobre cra. Vi cmo le devolva el carnet a la chica sin decir palabra y abra la puerta. La chica y sus amigas, avergonzadas por haber sido pilladas, se dieron la vuelta y salieron por la puerta. Todo ello transcurri sin que ninguna de las dos partes dijera una sola palabra. Dara la teta derecha por tirrmela coment Stacy cuando nos obsequi a las dos con una buena vista de su culo prieto y sus fuertes muslos al inclinarse para atarse un cordn, aprovechando que no tena clientes en la puerta. Se irgui y dio patadas en el suelo hasta que los pantalones le cayeron por encima de las botas como era debido.

Sonre al reconocer el gesto. Yo haca lo mismo todos los das. No s, Stacy, yo prefiero que mis mujeres sean un poco ms... accesibles. Ah, y lesbianas, no lo olvidemos. Stacy se encogi de hombros, con los ojos todava clavados en la morena, mientras limpiaba el espacio que haba delante de m por quinta vez. Jo, pero qu buena est, verdad? Mmm, supongo asent distrada y beb un trago de cerveza. Stacy me sacaba sus buenos diez aos. Debera saber que el aspecto fsico y un cuerpo estupendo no lo eran todo. Su compaera Lisa no tena el cuerpo que tena sta, qu diablos, la mayora de los mortales no lo tiene. Y tampoco era tan guapa, pero mira que era encantadora. Siempre dispuesta a dedicarte una sonrisa y una palabra amable. Jo, a m me encantara tener a una mujer como Lisa en mi vida. Volv a mirarla por el espejo: pero s, la portera era muy atractiva. As que ests diciendo que no querras probar con ella? Me encog de hombros. Quin demonios iba a querer hacerle arrumacos a una bestia? Joder, yo. Mene la cabeza. Me refera a m misma al hacer ese comentario, pero si se lo explicaba, empezara otra vez a tirarme los tejos. De modo que compart

el chistecito de Stacy, con la esperanza de que cambiara de tema. Bueno, cundo fue la ltima vez que echaste un polvo? Ya estamos otra vez. Beb un trago de cerveza antes de responder. Stacy, es que nunca te rindes? Me re ligeramente para quitarle hierro al comentario. Qu va, no hablo de m, aunque cosas peores podras encontrar. Es que me preocupas. Ests tan metida en ese trabajo tuyo que ya no desprendes la vibracin. Qu vibracin? S, ya sabes. Stacy se inclin hacia m. Esa vibracin que dice "Soy lesbiana, ven y cmeme". Ja, ya, pues me alegro de no desprender ya esa vibracin. Podra ser peligroso. Eh, mira. Stacy estaba mirando algo detrs de m. Siguiendo mi costumbre, no me volv de inmediato. En cambio, mir como de pasada en los espejos. La morena portera se haba soltado el telfono mvil del cinturn y estaba contestando. Agit la mano para hacer pasar a dos mujeres y escuch atentamente un segundo. Me qued pasmada al ver cmo se transformaban sus serios rasgos ante mis propios ojos. Joder! murmur. Te lo dije, fantstica, eh?

Jo, ya lo creo. Fantstica no era la palabra adecuada. Pareca tan feliz y llena de vida que costaba no mirarla. Vibrante tal vez fuese una palabra mejor, pero segua sin describirlo bien del todo. Ya, pues Fred o Brett o como se llame es un capullo con suerte dijo Stacy y yo me beb el resto de la cerveza y me levant tambalendome. Bueno, ya he tenido suficiente, Stacy. Ya estoy bastante pedo, as que ser mejor que me marche. Tengo que trabajar maana. Tras despedirnos, me dirig hacia la puerta, sonriendo cortsmente a los ojos invitadores que me iban saludando. Creedme, chicas, no os convengo nada. Sonre despectivamente y alargu la mano para empujar la puerta y salir. Buenas noches. Me volv para mirar a la giganta sentada en la banqueta detrs de m. Haba pasado a su lado sin mirarla siquiera. No haba visto que le dijera una sola palabra a nadie que saliera o entrara, de modo que no esperaba que conmigo fuera a ser diferente. Buenas noches le contest y la puerta se cerr detrs de m. Puuf, qu fro hace, pens mientras caminaba, maldicindome por no haberme trado la cazadora. La camisa ligera que llevaba encima de la camiseta no me protega en absoluto del viento glido. Haba decidido atajar por el aparcamiento a oscuras para ir a mi apartamento, en lugar de ir por las aceras bien iluminadas. Aunque el centro no era una zona muy segura, en todo el tiempo que llevaba

frecuentndolo nunca haba habido ningn problema en Secretos que yo supiera. El alcohol deba de haberme abotargado los sentidos, porque apenas tuve tiempo de captar las pisadas detrs de m antes de que una mano fuerte se posara en mi hombro. Me gir en redondo por instinto al tiempo que sacaba mi pistola reglamentaria y apuntaba con firmeza al pecho de mi atacante. Lo primero que te ensean es a no ponerte nunca tan cerca que puedan arrebatarte la pistola. Retroced y volv a apuntar con cuidado al pecho, que por alguna razn se balanceaba. Gui los ojos. Mm... jo, ests bien? Al parecer la portera de Secretos me haba seguido hasta fuera. Era incluso ms alta de lo que crea. Yo le llegaba al pecho, que no era un mal sitio al que llegar, pero, jo, qu mujer tan grande. Se haba puesto plida y pareca a punto de desmayarse. Por algn motivo, segua con las manos en el aire. Tard un momento en darme cuenta de que segua apuntndola con la pistola. Baj el brazo a toda prisa. Oh, lo siento, pero deberas tener ms cuidado al acercarte a alguien por detrs. Oh, mierda. La agarr por la cintura, sorprendentemente estrecha, cuando se tambale hacia delante. Su hombro me golpe la nariz, tuve que parpadear rpidamente y por un segundo nos quedamos as, unidas en un abrazo curiosamente reconfortante. Tuve una sensacin extrasima como de chocolate y manta abrigosa.

Ven, sintate, vale? Sin decir nada, me dej que la sentara en el bordillo. Baja la cabeza, as estars mejor. Se puso las manos en la nuca y se qued mirando al suelo. La mir, sintindome culpable al ver cmo se le estremeca el cuerpo. No me gustan las pistolas. El gruido sonaba apagado, pero capt el miedo, la rabia y el bochorno en su voz. Lo siento... soy polica, son gajes del oficio. Por alguna razn, estaba hablando con esta mujer como si fuese yo la que le sacara ms de quince centmetros de estatura y probablemente ms de veinte kilos de peso, y no al contrario. Le toqu la espalda y apart la mano rpidamente cuando los tersos msculos se agitaron debajo. Mm, crees que te podrs levantar? La ayud a ponerse de pie, nos quedamos mirndonos un momento y luego las dos apartamos la mirada. Yo llevaba saliendo con mujeres desde que tena quince aos y ms o menos el mismo tiempo quitndome hombres de encima. Nunca hasta ahora me haba sentido tan incmoda con nadie. Y tanto si entenda como si no, ella pareca sentirse igual. De repente, me sent mortificada, al darme cuenta de que le estaba mirando los pechos. Tengo que irme le dije nerviosa. Siento... siento haberla asustado. La voz le segua sonando algo tomada, como si estuviera acatarrada. Seguro que por no llevar chaqueta, pens al advertir que slo llevaba una camiseta ligera.

Me parece que eso debera decirlo yo. Me necesitas para algo? pregunt mientras enfundaba mi pistola. No. Y luego, como si se acabara de acordar, dijo : No ir a conducir, verdad? Frunc el ceo y entonces ca en la cuenta de que pensaba que a lo mejor estaba a punto de ponerme al volante despus de todo el alcohol que haba consumido. Lo que ms tema Stacy era que alguien se pillara un pedo en su local y que luego saliera y matara a alguien y ella quedara como la culpable. Seguramente haca que esta mujer vigilara a todo el mundo. Me sent un poco desilusionada. No, no he trado coche. Vivo a pocas manzanas de aqu. Gracias por el inters. De nada dijo, de nuevo con esa voz apagada que tena. Bueno, me voy, si ests segura de que ests bien. Se limit a asentir y sigui all parada, de modo que me met las manos en los bolsillos de los pantalones y ech a andar hacia casa. Tuve tentaciones de volverme a mirar, porque estaba segura de que ella segua mirndome desde el aparcamiento. Me debera haber sentido incmoda, pero no era as. Senta que no estaba sola, que a alguien de verdad le importaba si llegaba a casa sana y salva o no. Sofoqu una carcajada. S, estoy mucho ms bolinga de lo que crea. Captulo 3

A la maana siguiente me levant horas antes de que sonara el despertador. Me duch despacio, dejando vagar la mente mientras disfrutaba de los chorros de agua caliente, cosa para la que ya rara vez tena tiempo. Despus de salir de la ducha, dar de comer a Bud y vestirme, decid ir al trabajo temprano. Smitty se haba tomado el resto de la semana libre para pasar un poco de tiempo con su mujer y su hijo de cuatro aos. Estoy segura de que la capitana se esperaba que llegara ms tarde de lo habitual, al no tener a Smitty para llamarme y asegurarse de que me haba levantado. Merecera la pena perder unos minutos de fingir que estaba durmiendo con tal de ver su cara de pasmo cuando no slo llegara a la hora, sino encima con antelacin. Una de las razones por las que eleg el edificio de apartamentos donde viva era porque era muy tranquilo, gracias a que los inquilinos eran en su mayora ancianos, y por lo cerca que estaba de la comisara. Tardaba menos de cinco minutos en llegar a la librera de mujeres del barrio, a Secretos, a la comisara, a Old Navy o al supermercado. Prescinda de cualquier cosa que estuviera ms lejos. Por lo general, cuando entraba en la comisara haba un folln tremendo. Pero en esta maana concreta no. A excepcin de unos pocos agentes uniformados que salan del turno de noche, el lugar estaba casi desierto. Al echar un vistazo al despacho de la capitana, vi la hora que era. Las cinco y media. Joder, no recordaba haberme levantado tan temprano en toda mi vida. Cuando estaba donde la mquina del caf esperando a que se llenara mi taza, vi a un agente uniformado detrs de m que me resultaba conocido.

No tardo nada. Oh, no, mm, tmese el tiempo que quiera, detective Everett. Maldicin, pens. As que este to sabe cmo me llamo. Luego se supone que yo tengo que saber cmo se llama l. No se me dan bien los nombres, pero jams olvido una cara. Levant la mirada, le ech al tipo una sonrisa falsa y volv a contemplar mi taza de caf mientras se iba llenando. Por fin termin y met la mano en la mquina para coger con cuidado el brebaje caliente. Con otra sonrisa corts, me volv para marcharme. Mm, detective, puedo hablar con usted? Me encog por dentro al or esas palabras tan familiares. Llevaba tres aos en esta comisara y en ese tiempo, prcticamente todos los hombres solteros y no tan solteros del lugar me haban invitado a salir. Tengo una norma que sigo estrictamente y que es: no salgo con policas, y menos varones. Punto. S que parece un poco drstico, pero en mi vida slo hay sitio para una gilipollas narcisista y ese puesto ya lo ocupo yo. Veis a qu me refiero? Me di la vuelta y me pegu en la cara esa sonrisa falsa que dice "quin demonios eres t" mientras esperaba a que hablara el uniformado. Advert el anillo de casado que llevaba en el dedo y pens: Ms vale que me equivoque con respecto a la conversacin que estamos a punto de tener, seorito, porque no me hace ninguna gracia que los hombres casados intenten ligar conmigo, sobre todo los que son tan bobos que ni siquiera se quitan el anillo.

Mm, slo quera darle las gracias. Vale, de qu diablos est hablando este muchacho? Lo mir atentamente, pues, como deca, jams olvido una cara, y estaba segura de que lo conoca de algo, pero pens que tena que ser de verlo por la comisara. No crea haber hablado nunca con l, eso s que lo habra recordado. Mm, de nada, agente... Oh, Goldstein. Alarg la mano con timidez y se la estrech. Me di cuenta por su forma de comportarse de que todava estaba bastante verde. No deba de llevar mucho tiempo en el cuerpo para sonrojarse tan fcilmente. De nada, agente Goldstein. Me puede refrescar la memoria sobre por qu me da las gracias? El joven agente se puso colorado de nuevo, luego mir a su alrededor y se acerc ms. Por el paquete que Smitty... el detective Smith me trajo el otro da. He podido comprarle algo bonito a mi mujer y ropa y juguetes a mi nio y pagar unas cuantas facturas. Ya sabe cmo es esto, no nos pagan mucho. Se encogi de hombros y debi de notar mi pasmo, porque se movi incmodo. Escuche, Smitty dijo que ni Grady ni yo debamos darle a usted las gracias ni nada, pero de todas formas yo quera agradecerle que pensara en nosotros y decirle que nosotros habramos hecho lo mismo de haber podido. Smitty y usted no tenan por qu tener ese detalle con nosotros, pero se lo agradecemos. Mm, de nada. Me empezaba a resultar imposible seguir con esta conversacin. Tena la boca tan seca

que beb un gran trago de caf, agradecida al notar cmo me iba quemando la garganta al bajar. Smitty haba comprado el silencio de este muchacho para protegerme el culo. No saba qu sentir en este momento. Necesitaba hablar con Smitty, porque esto se estaba poniendo cada vez ms complicado. Ya haba cometido varios delitos para tapar algo que haba hecho yo. El muchacho segua moviendo la boca, pero yo ya no escuchaba. Volv a conectar justo cuando terminaba su perorata. ...promet que no hablara de esto con nadie, incluida usted, pero tena que darle las gracias. Ha sido una gran ayuda para mi familia y para m y si alguna vez necesita algo ms, puede contar conmigo. Hice los ruidos adecuados, supongo, porque el agente pareca satisfecho al alejarse. Por qu comprara Smitty a este chico para luego decirle que no me comentara nada a m? No tena sentido. El muchacho haba dejado claro que se alegraba de haberme ayudado. Regres a mi mesa, dej la taza de caf que ya se estaba enfriando y me qued mirando al vaco. Me ech hacia delante y encend el ordenador. Aunque el caso estaba cerrado en lo que a nosotros concerna, en homicidios todava tenan el caso abierto. Por muy asesino de nios que fuese, haba que investigar el asesinato de este tipo. Aunque no crea que fueran a dedicarle mucho esfuerzo. Dentro de unos meses, el caso quedara sin duda inactivo o paralizado, lo cual, casualidades repugnantes de la vida, hara que Smitty y yo pasramos a ocuparnos de l. Smitty tena razn. Se haba encargado de todo. Una vez nos entregaran el caso, ste quedara

enterrado a tal profundidad que a nadie se le ocurrira investigarlo jams. La informacin de homicidios era desoladora y parca. Harrison Caniff, 34 aos, pequeo empresario, muerto de heridas contusas en la cabeza y la cara. Hora aproximada de la muerte: las siete y media de la tarde del 16 de abril de 2001. El informe de la autopsia revelaba que Caniff ya estaba muerto cuando rociaron su cuerpo de gasolina y le prendieron fuego. Tena casi todos los dientes partidos, lo cual dificultaba su identificacin mediante historial dental. Su mujer lo identific gracias a un tatuaje apenas visible en el hombro derecho y una corona de oro en el bicspide. Me hund en la silla. Ese ser tena esposa, alguien que seguramente lo echaba de menos y sufra por lo que haba hecho yo. Me qued mirando la pantalla como si pudiera darme las respuestas que necesitaba. No era posible que le hubiera pegado un rodillazo tan fuerte a Caniff como para partirle todos los dientes. De eso s que estaba segura. Los huesos de la nariz se rompen con facilidad, y lo s bien porque se me han roto dos veces forcejeando con sospechosos. Pero para romperle todos los dientes a alguien... para eso hace falta mucha fuerza. La nica explicacin posible era que Smitty le hubiera pegado un repaso al cuerpo cuando me march. Intent controlar la bilis que amenazaba con inundarme la garganta. Smitty dijo que haba hecho una serie de cosas para encubrirme antes de tirar el cuerpo, concretamente que lo haba quemado. Me explic que lo haba tenido que hacer para asegurarse de que ninguno de los dos habamos dejado pruebas sin querer en el cuerpo. Pero darle

de leches? Sin duda, eso haba prolongado el proceso de identificacin, pero con qu propsito? Pareca algo tan brutal. Pero, por otro lado, Smitty intentaba que pareciera un ataque. Apenas tard unos minutos en empezar a echarme la culpa por lo que estaba haciendo Smitty para protegerme. Jams podra perdonrmelo si ocurra algo y l acababa jodido por mi culpa. Haca aos que no me senta tan hecha mierda. Sal rpidamente de la informacin sobre Caniff y me levant justo cuando entraba la capitana. Vaya, detective Everett, debo decir que me sorprende gratamente verla aqu tan temprano. A qu debo el placer? No estaba de humor para aguantar sus chascarrillos sobre mi habitual tardanza. De hecho, no estaba de humor para aguantarla, punto, de modo que me encog de hombros y trat de parecer lo ms ocupada posible, con la esperanza de que se fuera. Pero no se fue, por supuesto. Detective, puedo verla en mi despacho un momento? pregunt antes de desaparecer en su guarida. Mierda, mierda, mierda, se acab el buen da. La encontr sentada ya detrs de su mesa. Me sent en la silla bastante incmoda que estaba delante de ella, sintindome como una nia enfadada a la que han llamado al despacho de la directora. Le pasa algo, detective? No, por qu lo pregunta?

He notado que ltimamente no es la misma de siempre. Me dieron ganas de decirle que ella no tena ni idea de cmo era yo misma en realidad, por lo que cmo iba a saber cundo no lo era. Una vez ms, me encog de hombros. Lo s, me estaba comportando como una cra, pero detestaba sentirme acorralada y esta mujer haca que me sintiera justamente as. Puedo preguntarle una cosa? Se ech hacia atrs en la silla y junt las manos con esmero encima de la mesa. Cmo es que usted y yo no hablamos? Las dos somos mujeres. Lo lgico sera pensar que nos llevaramos mejor, pero desde el momento en que llegu, he sentido su animosidad. Pero de qu demonios va?, me pregunt, mirndola sin dar crdito. En el pasado nunca haba mostrado la menor preocupacin por mi posible animosidad contra ella. Contempl su traje de Armani y su peinado perfecto. Esta mujer no era polica: era una chica de pster. Era una persona que se iba a pasar y deba pasarse toda la vida detrs de un escritorio. A qu se refiere, capitana? Si yo siempre he pensado que nos llevbamos genial. Fantstico, esto de mentir empezaba a ser demasiado fcil. Puse cara de desconcierto total y la observ atentamente mientras ella intentaba que no se le notara el asombro. Bueno, vale, a lo mejor es que no lo he interpretado bien, pero slo quera que supiera que si alguna vez necesita hablar del trabajo o de lo que sea, siempre puede contar conmigo.

Lo tendr presente, capitana... gracias. Sal de su despacho, resistiendo el impulso de mirar atrs para asegurarme de que no se haba transformado en algo horrendo. Ahora bien, no soy idiota. Saba que no haba ni un pice de sinceridad en esa declaracin de amistad. Por lo general, a la capitana le importaba dos pitos y un tambor si me daba por tirarme por un puente, siempre y cuando le dejara todos los informes terminados antes de lanzarme. Y ahora quera ser mi mejor amiga? Me derrumb en mi silla y me devan los sesos. Por fin, decid que no poda esperar a que Smitty volviera la semana siguiente. Tena que averiguar qu demonios estaba pasando. Pas horas organizando mis papeles y siguiendo, por telfono, varias pistas. Eran casi las doce y media cuando termin. La mitad de la comisara ya haba bajado a la cafetera. Hasta la capitana se haba ido, as que decid ir a ver a Smitty a su casa. Como Smitty estaba de vacaciones, la capitana cedi y me permiti sacar un coche. Pero no me haca mucha gracia tener que conducir uno de esos gigantescos Crown Victoria, habra preferido algo menos... corpulento. Detesto no ver el suelo cuando conduzco y estos trastos eran como barcos. Suspirando, me met en el camino de entrada de Smitty y mir a mi alrededor con satisfaccin. Mi compaero viva en un barrio estupendo. Muchas parejas jvenes, simpticas y trabajadoras que se esforzaban por mantener sus jardines bien

arreglados y todas esas cosas. Es muy distinto de vivir en el centro. Si alguna vez sentaba la cabeza... Al acercarme a la minifurgoneta Ford de Monica, se me pusieron de punta los pelos de los brazos, como siempre. Me pregunt difusamente si se senta rara al transportar cadveres de nios y a su hijito en el mismo vehculo. Siempre me imaginaba que los ojos de los bebs muertos me observaban por las ventanas tintadas de la Aerostar. Pas rpidamente al lado de la furgoneta, reprimiendo las ganas de mirar atrs. Llam al timbre de Smitty y admir el felpudo, que no haba visto la ltima vez que haba venido de visita. A los pocos momentos, Monica abri la puerta y soltando un chillido, se me lanz a los brazos. Me abraz con tal fuerza que casi me dej sin respiracin. Y a continuacin me plant un buen beso en los labios. All mismo, en el porche de entrada... y al diablo con los vecinos. Monica me saludaba as desde el primer da que nos conocimos. Confieso que no tena muchas ganas de conocerla cuando Smitty y yo empezamos a trabajar como compaeros, porque era hija nica Herbert James, el jefe de polica de Los ngeles. Personaje de lo ms inamovible, seguro que no pisaba las calles desde haca por lo menos veinte aos. Sus ideas sobre el funcionamiento de la polica eran anticuadas e ineficaces. Sin embargo, descubr que Monica era una mujer inteligente, atractiva y afectuossima... por lo menos conmigo. Mierda, todas las buenas estn ya comprometidas. Sonre cuando ella se puso a hacerme fiestas. Siempre le tomaba el pelo a Smitty con este tema, pero por dentro me encantaba.

Dios mo, cada vez que te veo es que ests ms rica. Mira qu pantalones, pero si se te caen, ests como si tuvieras diecisis aos, y llevas un nuevo pendiente? Dios mo, cuntos llevas ya en esa oreja? Slo tres sonre cuando por fin consegu meter baza. Me sac la cadena de plata por fuera de la camiseta y se puso literalmente a colocarme bien la ropa. Sus manos iban ya derechas a mi cinturn cuando vi a Smitty por encima de su hombro. Le rogu en silencio que la detuviera antes de que me desabrochara los pantalones e intentara meterme la camiseta por dentro. Smitty sonrea de oreja a oreja y me di cuenta de que tena intencin de dejar que continuara. El muy listo. Si quera jugar, jugaramos. Pues que me abra los pantalones si quiere. La camiseta no es muy larga y no llevo bragas desde que estaba en el instituto, colega. Se me debi de notar que empezaba a disfrutar, porque Smitty intervino por fin. Oye, oye, vosotras, que estoy aqu, cortad el rollo. Smitty sonrea alegremente: estaba acostumbrado a los exuberantes recibimientos de Monica. Creo que le gustaba ver lo incmoda que me pona. Hola, Smitty, siento invadirte en tu da libre. Ah, por favor, ya sabes que siempre eres bien recibida contest Monica por l y luego me cogi de la mano y me llev a la cocina. Not que Smitty se estaba preparando para soltar un comentario chistoso, de modo que lo mir con los labios fruncidos mientras su mujer me arrastraba tras ella. Vale, reconozco que estaba un poquito quedada con Monica. Jo, quin no lo estara? Es guapa y no hablemos ahora de sus entusiastas recibimientos

cuando se trata de m. Antes de que pensis cosas raras, la respuesta es no. Jams le hara eso a Smitty. Es mi mejor amigo y mi compaero... Pero slo haba que mirar a Monica y nadie podra culparme por soar. Bueno, qu te trae hoy por aqu, Foster? Me deposit en una silla en el jardn trasero, donde era evidente que haban estado sentados relajadamente antes de que yo llegara. Tena que hablar con Joe de unas cosas del trabajo, Mon. Siempre pasaba a llamarlo Joe: a Mon no le gustaba que lo llamaran Smitty. Alguien debera decirle que la idea era de su marido. Ah, s? De qu? pregunt Smitty, sentndose en la silla que haba al lado de la ma y pasndome un vaso de limonada. Beb un poco e hice una mueca, antes de tragrmelo. Quin ha hecho esto? Yo, por qu? pregunt l, tras lo cual bebi un buen trago y se reclin, exclamando: Aaahhhh. Mm, Smitty, sabes que hay que ponerle limones tambin, no slo azcar, verdad? Coloqu mi vaso en la mesita que estaba entre los dos. No era de las que se quejaban por tomar cosas dulces, pero hasta yo tena mis lmites. Oye, que le he puesto limones, pero odio la limonada cida. Me gusta dulce. Monica mene la cabeza. Advert que ella estaba tomando t fro y no el agua con azcar que

estbamos bebiendo nosotros. La prxima vez tendra que acordarme de pedirle a ella la bebida. Oye, Monica, te importa si hablo con Joe a solas? Claro, de todas formas tengo que ocuparme de la comida. Monica se levant: no llevaba el tiempo que llevaba casada con un polica sin haber aprendido cundo deba desaparecer. Otra cosa estupenda que tena. Qu pasa? Slo digo que la mujer es estupenda. Bueno, qu ocurre, Foster? Pues, mm... Era raro, yo era siempre la que interrogaba y hablaba con los sospechosos. Smitty deca que tena un pico de oro, pero ahora mismo me haba quedado sin habla. Estaba segura de que era un estado temporal, pero desconcertante, de todas formas. Mm, escucha, Smitty, tengo que preguntarte unas cosas. Siento haber venido cuando ests de vacaciones, pero llevo todo el da mosqueada por una cosa. Claro, Foster, ya sabes que puedes preguntarme lo que sea. Vale, bueno, t sabes que lo estoy pasando mal con... lo que ocurri, verdad? S, pero irs mejorando. Hablaste por fin con tu padre? No hice caso de la rabia que me inund el pecho al or esa pregunta.

S, ya lo he hecho. Dijo prcticamente lo mismo que t. Asinti satisfecho y se arrellan en la silla. Fing hacer lo mismo, pero tena la mente aceleradsima. Smitty, esta maana me he encontrado en la comisara con el agente Goldstein. Esper a ver cmo reaccionaba, pero pareca que segua mirando a Monica, que estaba dando la vuelta a unas hamburguesas en la parrilla. El agente Goldstein? Quin es? Su tono sonaba despreocupado, casi demasiado. Podra deberse a lo mal que lo estaba pasando con todo esto, pero me estaba dando la impresin de que en esto haba ms de lo que me deca Smitty. Uno de los policas que estuvieron all esa noche. Smitty me mir un momento y luego sigui mirando a su mujer. Crea que ya no bamos a hablar ms de ese asunto. La idea era eliminar las pruebas, apartar todas las sospechas de ti y seguir adelante con nuestra vida. Por qu sacas ahora el tema, Foster? Por lo que yo s, ests limpia de polvo y paja. Lo s y ahora mismo no estoy en la crcel gracias a ti y te lo agradezco muchsimo. Es que... Goldstein dijo una cosa que me result extraa. Qu dijo? Smitty todava pareca tranquilo, y eso hizo que me sintiera an ms incmoda por lo que estaba a punto de preguntarle. Dijo que le diste algo que a m me parece que era dinero para comprar su silencio.

Eso dijo, eh? S, dijo que les diste dinero a l y a Grady, la otra agente. En realidad vino para darme las gracias, creyendo que era cosa ma. Y qu? Me ayudaron con el cuerpo, se lo merecan. Vale, pero de dnde sali todo ese dinero, Smitty? Mon y t tenis un nio pequeo y ella no trabaja fuera de casa. Eso supone un solo sueldo. Tenis esta casa y la hipoteca no puede ser tan baja. Y dos coches, ambos de menos de tres aos, lo cual quiere decir que estis pagando las letras. Qu insinas, Everett? Smitty era un hombre maravilloso. Le haba visto perder los estribos con algunas personas y a menudo haba pensado que no me gustara ser nunca objeto de su ira. Escucha, no insino nada. Slo quiero saber de dnde ha salido ese dinero y por qu has hecho una cosa as sin decrmelo. No quiero que tu familia pase apuros por mi culpa. Joder, antes preferira entregarme. Smitty se puso tenso y se volvi rpidamente hacia m. Ech un vistazo para asegurarse de que Monica no nos oa y luego se inclin hacia m. Escchame, Foster. No te vas a entregar, as que olvdalo, me oyes? Les di dinero a esos dos agentes, pero no fue para comprar su silencio, fue por echarme una mano. A los dos les habra encantado tener una oportunidad de acabar con ese tipo.

Record que Goldstein haba dicho prcticamente lo mismo horas antes. Estaba tan ansiosa de creer que no estaba fastidiando la vida de nadie salvo la ma que asent enrgicamente. Mira, te lo voy a decir porque s que todo este asunto te tiene muy preocupada. Pero cuando te lo diga, no quiero volver a or hablar de ello. Lo digo en serio, Foster. Esta vez el que se juega el cuello soy yo. No estoy dispuesto a poner en peligro a mi familia porque a ti te remuerde la conciencia. Estoy de acuerdo, Smitty, ahora dime qu est pasando. El dinero es de alguien que conozco... un amigo. Un amigo? S. Tambin estaba en las fuerzas del orden. Echa una mano a los policas cuando tienen problemas para llegar a fin de mes o cuando ocurre una cosa como sta. El caso es que cre un grupo especial con unos cuantos policas jubilados. El fondo se cre hace unos aos, cuando varios policas se metieron en problemas y no podan permitirse una defensa adecuada. Cuando la prensa empieza a mover a la opinin pblica, es casi imposible que un buen polica sobreviva al escarnio pblico, as que siempre que es posible, interviene esta coalicin. Si podemos, intentamos evitar que la cosa pase a mayores, como en tu caso. En los casos en los que no podemos evitar que el asunto llegue a los tribunales, ofrecemos donativos annimos para pagar los gastos de la defensa. Dentro del departamento, esto slo lo conocen unas pocas personas selectas. El nico fin es ayudar a resolver situaciones que no constituyen exactamente un

delito. Como tu situacin. No eres la primera que se carga a un canalla, Foster, y no sers la ltima. Oye, Foster, quieres un perrito caliente o una hamburguesa? grit Monica desde el otro lado del patio, lo cual me dio la oportunidad de reflexionar sobre lo que acababa de decir Smitty. No, gracias, no tengo hambre grit a mi vez. Ella me mir extraada un momento y luego volvi a su parrilla. Deberas haber aceptado la hamburguesa, Foster. Ahora va a pensar que algo va mal cuando en realidad no es as. Mir a Smitty y luego a Monica de nuevo. Dile que me dola el estmago. Te conoce muy bien, Foster, tienes un estmago de hierro. Ya se me ocurrir algo. Lo siento, Smitty, ltimamente parece que me ests sacando de muchos los. S, se es mi trabajo, sacar de los a la gente que quiero. Sus ojos se posaron en Monica y luego bebi un trago de su agua con azcar. Gracias. No hay de qu. Me recost en la silla unos momentos, aturdida por lo que haba averiguado. Algo en mi interior se rebelaba contra la existencia misma de ese fondo. No quera ir a la crcel, pero, de la misma forma, haba jurado dedicar mi vida al servicio de la ley. La idea de que yo, y otros como yo, necesitramos a

alguien que nos ayudara cuando violbamos la ley me desalentaba. Smitty, tengo que volver a comisara. Ya sabes cmo se pone la capitana cuando cree que no ests velando por m. S, lo s dijo con tono apagado. Me di cuenta de que lamentaba haberme contado tanto, pero no logr hacer acopio de la energa necesaria para animarlo. Era como si el mundo se estuviera torciendo sobre su eje y yo tena el vago deseo de ver si lograba caerme de l. Monica sali de la casa sosteniendo en brazos a Erick, muy enfurruado y todava medio dormido. Le acarici los suaves rizos rubios y sonre cuando escondi la cara en el cuello de su madre. Despus de recibir el obligatorio besuqueo de despedida por parte de Monica, segu a mi compaero hasta la puerta de entrada. Normalmente, disfrutaba de ese morreo amistoso: las mujeres hetero son muy graciosas. Pero esta vez, estaba pensando en lo que me haba contado Smitty. ste me sigui por un pasillo que yo siempre llamaba "el santuario", porque en l slo haba fotografas colgadas primorosamente por Monica de su madre fallecida. Smitty y yo nos detuvimos en la entrada y l se volvi hacia m, ahora con expresin muy preocupada. Escucha, Foster, lo que quera al contarte esto era que te sintieras mejor, pero comprenders que hay mucha gente que se hundira si no dejas correr todo este asunto. Tienes que considerarte afortunada y olvidarte de ello. Estas personas van muy en serio y si les parece que no ests dispuesta a seguir el

juego, podran no slo retirarte su apoyo, sino ponerte las cosas muy difciles. Mir a Smitty con los ojos entornados. No me gustaba el giro que haba tomado la conversacin. No me estars amenazando, verdad, Smitty? Maldita sea, Foster, a ver si sacas la cabeza del culo y escuchas lo que te digo! Esto es algo que nos supera con creces a ti y a m. Ha intervenido mucha gente para conseguir que t quedaras libre de culpa, pero no se la van a jugar ni por ti ni por m. De repente, vi algo en sus ojos que no haba advertido antes. Haba estado tan metida en mi propia culpabilidad que no haba visto lo que haba tenido delante todo el tiempo. Tena la cara casi dos veces ms plida de lo normal y una ligera capa de sudor en la frente. El detective Joseph Smith, mi compaero, tena miedo de algo. Joder, Smitty, escucha, lo siento. Nunca hemos tenido esta conversacin, vale? Se haba jugado el sustento por m. No mereca sentirse as. Iba a tener que encontrar una forma de superar esto por mi cuenta. Respir hondo temblorosamente y asinti agradecido. En lugar de sentirme aliviada, me senta cada vez ms angustiada. Esto no estaba bien. Smitty no era un cobarde y, desde luego, jams me haba dejado ver que tuviera miedo de nada. No, si algo le daba miedo, tena que ser muy gordo. Gracias, Foster. Creo que eso sera lo mejor.

Dej a Smitty en la entrada de su casa perfecta con su mujer perfecta y su hijo perfecto. Esperaba que no se sintiera tan sucio como yo. Captulo 4 No s yo, Smitty, esta movida no me huele bien. Este to no se presenta a la reunin con su agente en el ltimo da que le queda de la condicional? Lo nico que se me ocurre es que o cree que va a dar positivo en la prueba de drogas o est muerto. Ya, bueno, sta es su ltima direccin conocida antes de mudarse a vivir con la novia actual, as que a lo mejor ha decidido volver con su ex o algo as. Hice una mueca. Eran puras conjeturas y los dos lo sabamos. Esquiv varios juguetes rotos y una botella de cerveza al subir por el camino de entrada hacia la ruinosa casa. Llevaba todo el da sintindome agotada. Era un tpico lunes. Me alegraba de que Smitty hubiera vuelto de sus vacaciones, pero ahora me pareca que la que necesitaba vacaciones era yo. Jo, si hasta me entraron tentaciones de sentarme en una de las sillas rotas y destartaladas que haba en el desvencijado porche de entrada. Smitty y yo tenamos un mal da. Ya sabis, uno de esos das en que todo pareca acabar en un callejn sin salida. Estbamos siguiendo pistas sobre un secuestro ocurrido haca casi un ao y todas apuntaban a Michael Stratford como posible fuente de informacin. Smitty y yo estbamos bastante seguros de que a estas alturas nos enfrentbamos

ya a un homicidio. Por lo general, no aparecen vivos cuando ya han pasado unos das. Smitty estaba casi tan frustrado como yo por lo poco que habamos avanzado. Nuestro informador era bastante fiable, por lo que esperbamos encontrar a la chica, pasara lo que pasase, esa misma semana. No fue as. Este tal Michael Stratford llevaba das sin aparecer por casa y no se haba presentado a su ltima reunin con su agente de la condicional. Nada inslito, pero segn todos los informes, pareca que le iba bien. Tena un nuevo trabajo, una nueva novia y un nuevo beb en camino. Lo ms revelador era que su propio agente de la condicional pareca sorprendido por su desaparicin y los agentes de la condicional son cnicos como ellos solos por naturaleza. Como ltimo recurso, decidimos ir a casa de su ex novia para ver si estaba escondido all. Smitty estaba ahora descargando su frustracin contra la puerta. Eh, Smitty, clmate. Esa puerta no parece muy resistente. La puerta se abri de golpe y una mujer blanca y flaca con el pelo revuelto y rubio oxigenado se plant all con una sbana alrededor de su cuerpo al parecer desnudo. Qu coo quieren? grit. Mm, Alicia Alexander? Soy el detective Smith y sta es la detective... Abri ms la puerta y nos hizo un gesto para que entrramos en su casa. En algn lugar del fondo lloraba un beb, pero ella no pareca darle

importancia, de modo que intent no preocuparme tampoco. Aparta, Fee Fee. Una nia de unos cuatro aos, piel oscura y rizos negros salt al instante del sof con su mueca a rastras, mirndonos de hito en hito como si fusemos el diablo hecho carne, y luego se sent a jugar en el suelo. Ya era hora de que llegaran. Joder, denunci ayer a ese capullo hiiiijo de puuuuta! Me encog y mir a la nia, que segua jugando tan contenta con su mueca, al parecer sin dar la menor importancia al lenguaje. Mm, seora, de quin est hablando? De Michael? Michael? Michael? Pero qu dice de Michael? Si lo veo, le voy a partir los huevos por la manutencin de la nia. Llega tarde otra vez. A Michael no le veo el careto desde el cumpleaos de Fee Fee. He odo que se cree demasiado bueno para venir por aqu. Se ha salvado gracias al Seor y a una novia que se ha echado que es secretaria en uno de esos bufetes de abogados del centro. Se ha olvidado de su hija mayor, verdad, Fee Fee? Estamos solas t y yo, cario, ven a darle un beso a mam. Observ vagamente asqueada mientras madre e hija compartan un momento obviamente ensayado para Smitty y para m. Ahora ve a darle el chupete a PJ, que no me oigo ni pensar. Me qued mirando a Fee Fee cuando sali corriendo y a los pocos segundos los llantos del fondo

cesaron. De repente sent mucha lstima por esta cra. Smitty estaba a punto de darle las gracias por dedicarnos su tiempo, pero lo detuve. Senta curiosidad por una cosa que haba dicho. Entonces, para qu nos ha llamado? Ese capullo hiiiijo de puuuuta de Popeye Jenkins me ha robado una cosa. Por eso los he llamado, panda de lentos! Yo conoca a Paul, o "Popeye", Jenkins. Lo haba detenido por lo menos cinco veces cuando era patrullera. Creo que por entonces tena doce aos. Los delitos alternaban entre hurtos menores, tenencia de drogas y robo de coches. Cuando me ascendieron, o que haba empezado a escalar puestos dentro de las filas de los camellos, hasta que cometi el pecado definitivo de cualquier hombre de negocios, ya sea legal o ilegal. Empez a disfrutar demasiado de sus propios productos. Me daba pena por su madre. Qu le ha robado? La rubia esqueltica dud un momento y nos mir a Smitty y a m con desconfianza. Ya se lo dije a la del 911. No puedo decir lo que me ha quitado. Cmo que no puede decirlo? Cmo lo vamos a recuperar si no sabemos lo que es? pregunt Smitty, dejando ver parte de su irritacin.

Ella se lo pens y entonces habra podido jurar que vi cmo se le encenda una bombilla encima de la cabeza. Vengan, tengo una cosa. Antes de que Smitty o yo pudiramos protestar, pas por una puerta y se alej por un pasillo lleno de juguetes rotos y ropa de nio. Miren dijo, sealando con aire de triunfo. Miren lo que me ha hecho ese capullo en el vter. Qu les parece? Quiero denunciarlo por eso. Seguro que entonces me devuelve lo mo, a que s? Seora, est diciendo que Popeye le ha roto el retrete? pregunt Smitty sin dar crdito. Claro que lo estoy diciendo. Se subi y se lo carg. Tenemos que ir a mear a casa de la vecina hasta que pueda pagar a alguien para que venga a arreglarlo. Joder, y no recibo el siguiente cheque hasta el quince. Tuve que hacer un esfuerzo para no rerme de la mujer que estaba ah plantada en el cuarto de bao, envuelta en una sbana que apenas la tapaba, intentando convencernos de que detuviramos a un conocido yonqui por romperle el retrete. Estaba tan enfadada que se olvidaba de sujetarse la sbana y le asomaba el culo flaco. No s si Smitty se daba cuenta de por dnde iban los tiros, pero yo s y me haca muchsima gracia. Bueno, a ver si lo entiendo bien. Popeye estaba subido en el retrete... haciendo qu? Intent darle un codazo a Smitty para que se callara. Esto no era trabajo nuestro. Podamos

enviar ms tarde a unos patrulleros. Smitty no me hizo ni caso. Me di cuenta de que le haba picado la curiosidad, de modo que decid callarme y dejar que siguiera. Me met la mano con el mayor disimulo posible en el bolsillo y puls el botn de grabacin. La pequea grabadora que usaba en lugar de ir cargada a todas partes con un cuaderno de notas estaba a punto de salirme rentable. Pens que Smitty pagara un buen dinero en forma de cafs para evitar que yo pusiera esta cinta delante de la gente. Tal vez la prxima vez me hara caso. Supongo que intentaba salir por esa ventana. Y por qu iba a hacer eso? continu interrogndola Smitty. Yo saba por qu, pero quera ver cmo intentaba escabullirse para no contestar a la pregunta. Mi trabajo me daba muy pocos placeres. Pues es que se quera escapar por la ventana con lo que me haba robado. Aj, ya, bueno, seora, estoy seguro de que Popeye va a decir que lo del retrete fue un accidente. No podemos detenerlo por eso, a menos que lo hiciera a propsito, y si usted no nos dice qu es lo que le ha robado, tampoco podemos arrestarlo por eso le dijo Smitty amablemente. Lo mir muy sonriente y luego la mir a ella de nuevo para ver cmo reaccionaba. Ahh, joder, se le est cayendo la sbana. Quieren saber lo que me ha robado? Ahora s que estaba alteradsima: se le vea el pecho izquierdo. Rec para que no decidiera hartarse de la

sbana y tirarla. Ojo, no tengo nada en contra de ver jvenes desnudas, pero paso de las drogatas. Me rob la puuuuta pipa. Tena talento para alargar los tacos, puuuuta e hiiiijo de puuuuta; suena mucho mejor cuando se dice as. Smitty me mir en busca de ayuda, pero yo estaba demasiado ocupada mirando al suelo. Arrglatelas t solito, colega, pens mientras me parta el culo de risa haciendo como que tena tos. Ests de coa, verdad? Me beb el pezn mantecoso gratis, me tragu el dulce potingue y sonre cuando el calor me golpe el pecho. Es la verdad. Llam a la polica porque Popeye le rob su pipa de crack. La leche que le han dado. Chrissie y Stacy se miraron boquiabiertas. Les haba contado varias ancdotas, desde la del sospechoso que haba intentado disfrazarse con la ropa de su madre para pasar desapercibido hasta la del viejo Jim de los Apartamentos Liberty, que estaba harto del helicptero que pasaba sobrevolando bajo y haciendo mucho ruido y haba decidido pegarle un tiro con un rifle. Pero el plato principal, Alicia y su retrete roto, me haba hecho merecedora del pezn mantecoso y de las miradas asombradas de las que ahora era objeto por parte de Chrissie y Stacy. Y qu hicisteis? pregunt Chrissie, que segua atnita.

Pues no pudimos hacer nada. No podamos perseguir a Popeye por robar una cosa que para empezar es ilegal. Chrissie se alej meneando la cabeza. Llevbamos ms de una hora de charla. Las dos me estaban haciendo compaa mientras me iba bebiendo pezones mantecosos hasta dejar de sentir esa molesta duda interna en el fondo de mi corazn. Oye, nunca pasas miedo ah fuera? Porque yo me paso la vida escuchando la radio y algunas de las movidas que oigo dan miedo. Stacy era lo que normalmente se conoce como una colgada de la radio de la polica. Escucha la frecuencia de la polica en la radio da s y da tambin. Algunas personas eran adictas a Internet y el rollo de Stacy era la radio de la polica. Llegaba al punto de llamar y corregir a la gente cuando usaban nmeros de cdigo incorrectos. Los agentes a cargo de los avisos no le tenan mucho aprecio. Qu va. Hice un movimiento despectivo con la mano. No puedes ser una buena poli si te dan miedo las movidas. Seras una poli muerta. Pero no te dan miedo esos tipos inmensos a los que te tienes que enfrentar? O sea, y si tu compaero no est? Muy propio de una autntica mujer moderna, Stacy. La salud con el vaso vaco de mi chupito . Adems, yo no tengo miedo de nada. Cuanto ms grandes son, ms fuerte les tienes que dar. Vale, parezco gilipollas, pero estaba borracha y probablemente era vctima de un ligero complejo de Napolen.

Y sa? sa no te da miedo? Stacy seal con la barbilla y cruz los brazos por encima de sus grandes tetas. Las mir parpadeando un momento y luego me gir en la banqueta para ver a quin se refera. Cuando el mundo me alcanz y estuve segura de que no me iba a caer de la banqueta, concentr mi atencin en mi blanco desprevenido. La callada portera. Como tena por costumbre, estaba sentada en la entrada comprobando identificaciones y cobrando la entrada a partir de las ocho. Siempre me haca un gesto para que pasara sin pagar, aunque yo siempre llevaba el dinero preparado cuando entraba por la puerta. sa... quieres que pegue a sa? pregunt, levantando excesivamente la voz y sealndola con el pulgar. Algunas de las clientes habituales sentadas en las mesas ms cercanas a nosotras oyeron mi pregunta y se pusieron a escuchar descaradamente. Ta, ests chalada? Te pondra la cara del revs, me da igual lo dura que seas. No, qu tal algo un poco ms interesante, ya que te crees tan valiente y tan guapa? Vale, qu propones? Apoy borracha los codos en la barra, sin inmutarme por el agua que me iba empapando la camisa y mojndome los codos. Vale, a ver si te atreves a ir y besarla dijo Stacy con una sonrisa muy ufana. Qu? Tienes que besarla, y no me refiero a un besito en la mejilla. Me refiero a un morreo largo y caliente en los labios. Y que dure por lo menos cinco segundos o no vale.

Oh-oh, Foster, yo no lo hara. Ta, ni siquiera entiende y a lo mejor intenta matarte intervino Chrissie amablemente. Ah, y eso adems, psame la pistola, no la vayas a sacar cuando intente arrancarte la cabeza. Stacy alarg la mano mostrando la palma y agit los dedos. Ni hablar, no le voy a dar mi pistola a una civil dije, sacudiendo la cabeza. Qu pasa, enana? Tienes miedo de la amazona feroz? se burl Stacy. Me arranqu la pistolera del cinturn y la dej de golpe en la barra. No me la manches de huellas ni lquidos. Me gir en mi asiento. La mayora de la gente del club no tena ni idea de lo que estaba ocurriendo hasta que ech a andar hacia la entrada. Sabis esa forma de andar que dice "Voy a mojar"? Bueno, no s cmo empez, pero las chicas se pusieron a entonar una especie de cntico. Estaba sentada en una banqueta del bar junto a la entrada. Llevaba el pelo recogido en la habitual trenza bien hecha y estaba pulcramente vestida con vaqueros planchados y una camiseta tambin primorosamente planchada. Pero quin demonios plancha las camisetas hacindoles la raya en las mangas? Pareca estar leyendo una especie de revistilla cuando me acerqu a ella. Por un instante me pregunt cmo no se haba percatado del cntico que nos rodeaba, pero lo relegu al fondo de mi mente y me puse delante de ella. O pasaba de m o de verdad estaba metidsima en su revista,

porque ni siquiera levant la mirada. De modo que alargu la mano y le di un golpecito en el hombro. Peg un respingo, baj la revista y me mir con curiosidad. Hola dije con la sonrisa ms sexy que pude dado lo borracha que estaba, y me coloqu entre sus piernas abiertas. Hola... respondi y antes de que pudiera terminar lo que fuera a decir, la agarr por la nuca y cubr su boca con la ma. Los labios le temblaron un poco cuando abr despacio los mos para obtener acceso. Le sujet el hombro con la otra mano y me acerqu ms a ella, hasta meter las caderas con fuerza entre sus muslos. Qu cosa ms dulce, pens mientras segua besando los labios ms suaves que haba probado en mi vida. Mis manos, con voluntad propia, bajaron por sus fuertes brazos hasta las manos que no me haba dado cuenta de que me sujetaban las caderas. Subieron deslizndose por sus brazos y no se detuvieron hasta que llegaron a su cara. Sent que me haba perdido y haba vuelto a encontrar el camino todo a la vez. Como si me estuviera ahogando pero respirando por primera vez. Est temblando, fue lo ltimo que pens cuando los dulces labios soltaron de golpe los mos y me apart de un empujn. Mir interrogante su rostro ptreo. Estaba mirando algo detrs de m. Al parecer el cntico se haba hecho ensordecedor mientras yo estaba embelesada con el beso. Stacy haca girar un pao por encima de la cabeza y el resto de la gente aplauda o vociferaba. Qu coo...?

Has ganado! Dios, ta, qu huevos tienes. Todas las copas de Foster corren por cuenta de la casa. La amplia sonrisa de Stacy se fue apagando mientras yo la miraba, horrorizada. Senta su presencia detrs de m. Me di cuenta por la expresin de Stacy y de prcticamente el resto de la gente de que la cosa no le haba hecho gracia. Cerr los ojos antes de volverme despacio, preparada para aceptar la soberana paliza que estaba a punto de caerme encima y que sin duda me mereca. Levant la mirada y me qued de piedra al ver dolor, no rabia, en los ojos azules de la portera. Dej caer su revista, se baj a toda prisa de su banqueta y sali del club. Me encog cuando la puerta se estamp contra la pared y luego se fue cerrando despacio. El club estaba casi en completo silencio detrs de m: la docena aproximada de mujeres que haban presenciado mi intento de ganar el premio a la capulla ms estpida del ao parecan estar tan aturdidas como yo. Ahhh, mierda, Riley...? o que deca Stacy detrs de m. Nunca en mi vida haba sentido una cosa as. Ese beso era todo lo que siempre haba deseado. Era clido y reconfortante, adems de ertico y sensualmente tmido. Me agach aturdida y recog su revista. El Increble Hulk conoce a los Cuatro Fantsticos. Un cmic? Estaba leyendo un cmic! me dije a m misma. Foster, lo... No hice caso de Stacy, que me haba puesto la mano en el hombro, y sal corriendo por la puerta para ir en busca de Riley. Dobl el cmic y me lo met en el bolsillo de atrs mientras corra.

Ya estaba a mitad del aparcamiento y sus largas zancadas devoraban la distancia a toda velocidad. Riley, por favor, espera la llam, pero ella sigui andando y por su postura supe que estaba ms que enfadada. Tragu saliva nerviosa. Riley, deja que hable contigo. Riley no se volvi para mirar ni se detuvo, por lo que tuve que seguir corriendo tras ella. Nunca bebis cinco chupitos si tenis que salir corriendo detrs de alguien. No sienta nada bien: me dara con un canto en los dientes si la alcanzaba sin echar las tripas. Te lo puedo explicar todo. Bueno, en realidad no, pero iba a hacer todo lo posible por intentarlo. Me senta como una gilipollas. Qu digo, soy una gilipollas. Por fin la alcanc, alargu la mano y la agarr del hombro. Se gir en redondo, blandiendo un puo, y retroced de un salto y levant las manos, como lo haba hecho ella en nuestro primer encuentro. Lo siento, vale? No quera... Se le hundi la expresin ante mis ojos y luego pareci que lograba controlarse. Lo siento, Riley le dije suavemente, pero ella se qued mirndome furiosa, apretando los dientes, con los puos tensos a los lados. Por qu? Yo no le he hecho nada. Su voz sonaba an ms profunda que la ltima vez. Dios, rec para que no se echara a llorar: ya me senta como una capulla de primera categora.

No lo s. Ha sido una estupidez... Por favor, vuelve conmigo. Quiero intentar explicrtelo. No! Por favor? Intent sonrerle, pero ella sigui mirndome, con el rostro tan impasible como siempre. No voy a volver ah dentro. Se volvi para echar a andar de nuevo y la agarr del brazo. No s en qu estaba pensando cuando decid jugar con esta mujer, pero a juzgar por la masa de duro msculo que estaba tocando, seguro que podra arrancarme la cabeza con las manos desnudas y, con lo culpable que me senta, seguro que yo no opondra mucha resistencia. Vale, entonces podemos hablar aqu, por favor? le pregunt con tono apagado, ya que no pareca querer darse la vuelta. Nos quedamos as unos segundos hasta que por fin se volvi y me mir furiosa. Qu quiere? Por favor, me dejas que te lo explique? No tienes que volver dentro, slo quiero hablar contigo. Se encogi de hombros y yo le hice un gesto para que se sentara en el bordillo conmigo, cosa que, sorprendentemente, hizo. Nos quedamos ah sentadas unos cinco minutos, sin decir nada. Un camin se detuvo delante de un almacn que tenamos enfrente y toc la bocina. Me volv y me la encontr mirndome fijamente, as que volv a mirar al frente, fingiendo estar fascinada con

el alboroto que haba delante de nosotras mientras pona en orden mis ideas. Siento muchsimo lo que he hecho. No pens en cmo podras sentirte t. He bebido demasiado. Ya s que no es excusa, pero no tena intencin de herir... No quera arriesgarme a que se enfadara, de modo que cambi lo que iba a decir. No tena intencin de ponerte en evidencia de esa manera. Fue una apuesta estpida y normalmente no la habra aceptado, pero... Ha estado bebiendo termin por m. Su voz profunda tan cerca de mi oreja y la brusquedad de sus palabras me sobresaltaron. S. La he estado observando dijo. Me volv para mirarla y descubr que estaba sentada muy cerca de m, un poco demasiado cerca. As que me apresur a concentrar la mirada en el bullicio del otro lado de la calle. Unas puertas inmensas se deslizaron hacia arriba con un estruendo que pareca el estallido de un trueno. Salieron unos hombres que se empezaron a gritar por encima del ruido del motor del camin. Fing observar mientras se ponan a descargar el camin, haciendo un ruido que habra resultado ensordecedor si hubiramos estado ms cerca. Tena la esperanza de que Riley esperara a que hubiera silencio para continuar hablando, porque as tendra la oportunidad de poner en orden mis ideas revueltas. Ha estado bebiendo mucho. La afirmacin lleg con poca o ms bien ninguna inflexin. Ni siquiera se molest en elevar la voz por encima del

estruendo causado por el camin, aunque no le haca falta: estbamos sentadas tan pegadas que la o perfectamente. Ya lo s. Apoy la cabeza en las rodillas, intentando aliviar la tensin que senta. Not su mano en mi hombro, me levant la cabeza delicadamente y me mir con sus penetrantes ojos azules. Qu le ocurre? Qu intenta olvidar? Os juro que creo que en ese momento se me par el corazn. No la conoca en absoluto, pero ella se daba cuenta de que me pasaba algo. Me mora por contrselo todo. Quera contrselo a alguien. No haba sabido nada de mi padre desde que lo llam para contarle mi problema. Me dola que no me hubiera llamado para ver cmo estaba. Smitty haba dejado claro que el tema estaba zanjado. Me senta tan sola que estaba cayendo en algo que haba jurado que a m no me iba a pasar. Es un rollo que voy a tener que solucionar yo sola, supongo. Baj de nuevo la mirada, pero ella me levant delicadamente la barbilla y sigui mirndome profundamente a los ojos. Por un instante de locura, pens que me iba a besar. En trminos generales, no me gusta que me toquen. Vale, he pegado a gente por menos que esto, pero ella era... distinta. Me gustaba cmo me senta en ese momento y de repente me di cuenta de que no me opondra a otro beso. Lo que ha pasado ah dentro le ha parecido gracioso?

La pregunta debera haberme dejado sin habla, pero no fue as. Contest con sinceridad, sin intentar apartarme, aunque quera hacerlo. No dije, levantando la voz casi en exceso porque el camin estaba pasando ante nosotras. No, no me lo ha parecido. No pens en absoluto en tus sentimientos, me imagin que pensaras que estaba loca o que incluso podras cabrearte, pero ni se me ocurri pensar que te podras sentir herida. Por favor, creme. Me desconcertaba un poco su forma de mirarme, pero segu mirndola a los ojos con firmeza. Pareci tomar una decisin y suspir, soltndome la barbilla. Est bien, lo comprendo. Gracias por disculparse. Vas a volver dentro? No, no lo creo. Vi cmo arrastraba un palito por una grieta del suelo, removiendo de paso varios hormigueros. De todas formas, el domingo que viene iba a ser mi ltimo da. Maana vendr pronto y hablar con Stacy. No quiero volver. Me dio la impresin de que sentirme subhumana se iba a convertir en un estado permanente. Es por lo que he hecho? Me estaba mirando fijamente de nuevo y me entraron ganas de zafarme de sus penetrantes ojos azules. Pens que iba a ver todos mis defectos y juzgarme indigna. En parte contest con sinceridad.

Entonces no puedo hacer nada para convencerte de lo mucho que lo lamento? S que creo que lo lamenta. Es que... Sigui escarbando en el suelo, flexionando rtmicamente el msculo del bceps mientras torca y giraba el palito como si quisiera encajarlo en la estrecha grieta. Detesto que se ran de m. No creo que nadie se vaya a volver a rer de ti, Riley. Sigui escarbando en la grieta como si no me hubiera odo. Le toqu el hombro y not que el slido msculo se mova bajo mi mano mientras ella segua arrastrando el palito por el suelo. Esper hasta que nuestros ojos se encontraron y entonces dije con firmeza: Si se ren de ti, les meto un tiro a todas. Se me qued mirando un momento con los ojos muy redondos como una nia. No pude evitar sonrerle para que supiera que lo deca en broma. La sonrisa que le haba visto slo cuando hablaba por telfono con su novio ilumin su cara y me dej sin aliento. Jo, Riley, eres una autntica rompecorazones, pens conmocionada. Vi que su cuerpo se estremeca en silencio. Nunca haba visto a nadie que se riera sin hacer ruido: me pareci maravilloso. Me levant y le ofrec la mano con algo de duda. La acept y la ayud a levantarse. Regresamos despacio al club, sin decir nada. Stacy deba de haber puesto la msica cuando nos marchamos, porque el bajo sonaba tan fuerte que mi corazn se iba adaptando a su ritmo. Al menos esperaba que se tratara del bajo: no poda permitirme pensar en una mujer hetero de esta forma. Ya tena suficientes problemas para encima tener que vrmelas con mi corazn.

Detective Everett? Ah, no, Foster y de t, por favor. Me volv para mirarla y me la encontr mirndome otra vez fijamente. Apart la mirada. Jo, seguro que no tiene ni idea de lo desconcertante que resulta. Maldita sea, Foster, recurdalo, no entiende y seguro que encima piensa que eres una capulla. No me gustan las pistolas. La mir bruscamente. Una broma? Joder, en mi libro eso era una oferta de paz. Sonre de oreja a oreja y asent con confianza. No te preocupes, las meter a todas en la crcel. Mucho menos ruido. Se ech a rer de esa forma silenciosa tan graciosa que tena, mene la cabeza y me abri la puerta. Me apresur a fulminar con la mirada a todas y cada una de las presentes al entrar. Quera que supieran que cualquier bromita supondra tener que vrselas conmigo. Stacy pareca a punto de salir de detrs de la barra, pero le clav la mirada y ella sonri con aire de disculpa antes de volverse para atender a una cliente. Solt el aliento que no saba que haba estado aguantando y me volv hacia mi alta amiga. Ya lo ves, no se ha redo nadie. Sonri. No, parece que no. Voy a hablar con Stacy y a pagar la cuenta. Necesitas algo? S, agua me vendra bien.

Vale, pues agua. Regres a la barra y me sent. Ahora que estaba de espaldas a la alta portera, resopl y cerr los ojos. Jo, qu estupidez. Tena que empezar a controlarme. No debera haberme dejado pinchar para hacer eso. Stacy me devolvi la pistola y me la puse al cinto. Est bien? Asent. S, eso creo, aunque no gracias a m. Jo, lo siento, Foster, ha sido culpa ma. No, no es cierto. Es culpa ma. No tendra que haberlo hecho. Joder, Foster, todo el mundo sabe que te pasa algo. Has estado viniendo prcticamente todas las noches hasta que echamos el cierre. Frunc el ceo al or aquello. No saba si me gustaba la idea de que todo el mundo supiera que me pasaba algo. Olvidmonos de que Riley lo supiera, eso hasta me pareca tierno, pero el resto de la gente poda no meter las narices en mis putos asuntos. Antes venas y apenas bebas dos cervezas en total y ahora fjate cmo ests, mezclando licor del duro y cerveza, lo cual, por cierto, es andar buscndote una resaca. No debera haberte pinchado en el estado en el que ests. Yo tambin debera disculparme con Riley. Suspir y mene la cabeza.

Dale un momento, Stacy, estaba muy molesta por mi gracia. Creo que quiere olvidarlo y volver a lo de siempre. Me baj de un salto de la banqueta y me saqu un fajo de billetes del bolsillo. Dame una botella de agua y quiero pagar la cuenta. Gurdate el dinero, invito yo, recuerdas? No, ni hablar. La mir a los ojos con firmeza. Quiero pagar. Stacy pareci comprender lo que estaba pensando, porque por una vez no me dio la lata al traerme el agua y cerrar mi cuenta. Mierda, con las propinas y el agua de Riley era algo ms de treinta pavos. Dej todo el dinero en la barra y le dije que el agua de Riley era gratis. No hay problema. Nos sonremos con aire de disculpa y volv a la entrada. Me acord de que tena el cmic de Riley en el bolsillo de atrs, de modo que lo saqu y se lo di junto con el agua. Una lectura muy enjundiosa para una licenciada. Levant la vista bruscamente. Estoy segura de que me fall la sonrisa antes de que ella misma sonriera. Jo, muy hbil, Foster. Hoy ests que te sales. Siento haberlo doblado... estaba corriendo y ni lo pens. No pasa nada, es una reedicin, as que no es raro ni nada. Mir el cmic. Ya s que parece un poco extrao, pero es que de nia no los tena. Se encogi de hombros. A m no me parece extrao para nada. En realidad, me parece una monada dije antes de retroceder hacia la puerta.

Intercambiamos otra sonrisa cohibida. Buenas noches, Riley dije, luego me volv y cuando la puerta de Secretos se iba cerrando, la o responder: Buenas noches... Foster. Captulo 5

Premonicin. As lo llaman, no? Yo, como todas las personas que conozco, he credo tener premoniciones en alguna ocasin, pero nada como esto. Era un peso casi intangible que me oprima el pecho, creando algo espeso que no se poda quitar con una tos ni tragando. Era pasar de golpe de un sueo profundo al desvelo total sin la menor razn. Era el temor ms terrible que se pueda imaginar. Slo me dio tiempo de parpadear dos veces. A que tienen gracia las cosas que uno recuerda? Estaba tumbada en la cama, inexplicablemente despierta y esperando algo. Recuerdo que parpade una vez, y otra, y entonces el rebuzno de mi telfono casi me provoc un infarto. Me inclin y palp por el suelo. Casi lament encontrar el telfono debajo de los pantalones y la camisa impregnados de humo que haba llevado al club. Mir el despertador: las cuatro de la maana no sola ser una buena hora para recibir una llamada. Tras respirar hondo, contest al telfono. Diga? Me incorpor en la cama al or el leve gimoteo del otro lado del telfono.

Diga? Esper un momento, pero no hubo respuesta. Quin es, maldita sea? Foster? Foster... Qu! Me sent del todo en la cama con el corazn en un puo. Quin es? Mon? Monica, eres t? Foster, Joe est... No termin la frase. Monica, qu te pasa? Por favor, dmelo rogu. Pero en el fondo ya lo saba. Saba, con una certeza que jams conseguira explicar, que mi compaero haba muerto. Me qued ah sentada con el telfono pegado a la oreja, contemplando el techo, mientras mis pensamientos amenazaban con sofocarme. Intent hablar, pero no me sali nada. Me qued as un minuto y por fin logr graznar: Aguanta, Mon, voy para all. Con un ruido sordo, colgu el telfono y me qued sentada totalmente inmvil. De algn modo, siempre me haba imaginado que sera yo la que la llamara a ella, no al revs. Las lgrimas me caan por la cara mientras me pona la ropa incrustada de humo de cigarrillos. Cog la pistola y la placa, ms por hbito que otra cosa, y sal aturdida por la puerta. Una de las ventajas de vivir en el centro era que no tena que esperar mucho para encontrar taxis. Me hund en el asiento de detrs y pis a fondo con el pie derecho, tratando de conseguir que el idiota del taxista condujera ms deprisa. El dolor de mis dedos

me hizo notar que los estaba clavando en los asientos de charol. A lo mejor es slo que est histrica, pens. Smitty se ha encontrado con un antiguo amigo y se ha puesto a contarle una de sus historias y se ha entretenido, nada ms. Llegar all y l estar echndole la bronca a Monica por haberme llamado. Mi mente llevaba ya varios das dicindome que algo iba mal. Pero no lograba dar con lo que era. Smitty pareca tan alegre y contento como siempre, pero pareca estar preocupado por algo. No le haba preguntado qu le pasaba y ahora deseaba haberlo hecho. Lo nico que pens fue que Monica y l tenan problemas conyugales. Por muy amigos que furamos Smitty y yo, no tenamos tal grado de confianza. l no me hablaba de su matrimonio y yo no le hablaba de las innumerables mujeres con las que me haba acostado, o la falta de ellas. Era como una norma tcita que tenamos y que a m me pareca muy bien. No me molest en llamar cuando llegu a casa de Smitty y Monica. Gir el picaporte despacio y control el impulso irracional de sacar la pistola. Senta una inquietud que me quemaba el esfago como lava fundida, pero me obligu a entrar en la sala de estar alegremente iluminada. Monica se apretaba la nariz con un pauelo de papel arrugado y contemplaba fijamente una taza que haba en la mesa del caf. Su padre daba vueltas de un lado a otro con un mvil pegado a la oreja. Tena la piel de la cara llena de manchas, como si alguien le hubiera intentado quitar el color, pero no lo hubiera hecho muy bien. Tena los labios tensos, como si estuviera gritndole a alguien, aunque en

realidad hablaba tan bajo que slo pude or el final de su conversacin. Me importa un bledo lo que tengan que hacer. No quiero que esto salga en la prensa, comprendido? Se trata de mi carrera! El jefe James cerr bruscamente el telfono mvil y se lo lanz a uno de los tres agentes "de paisano" que estaban ah cerca con aire de querer estar en cualquier otra parte menos all. Monica hundi la cara en su camisa. Pap, qu vamos a hacer? No creers que... Sshhh, sshhh, tesoro, ahora no podemos saberlo. Los fros ojos del jefe James se alzaron en ese momento y no pude evitar preguntarme si estaba triste o simplemente furioso. Mir a los tres policas, que al parecer tampoco me haban odo entrar, y luego me mir de nuevo. Una leve sonrisa triste sustituy al mal gesto y yo mostr mi placa para todo el que le interesara mirarla y me acerqu a Monica. Solt a su padre al instante y se ech en mis brazos. Evit los ojos del jefe James cerrando los mos. Ahora no era el momento de ponerme a discutir con el hombre, pero cmo poda estar tan preocupado por su carrera cuando era evidente que su hija estaba sufriendo tanto? Oh, Dios mo, Foster, no es posible que est pasando esto solloz. Control las ganas de pegarle un grito a alguien para que me dijera qu demonios estaba ocurriendo y me limit a abrazar a la mujer de mi compaero. Mir a los agentes y luego al padre de Monica, que se sujetaba la cabeza entre las manos.

De repente, Monica se qued inerte entre mis brazos. Mierda. Me pueden ayudar a llevarla al sof, por favor? Por fin acomodamos a Monica en el sof y me volv para hablar con su padre, el jefe de polica Herbert James. Jefe James, por favor, me puede decir qu ha pasado? Me gustara decir que mi voz sonaba tranquila, pero no era as. Hasta que llegu a casa de Smitty, me haba aferrado a la esperanza de que se tratara de un error. Que Monica me hubiera llamado slo porque l no haba llegado a casa a su hora o algo as. El jefe James, al que de repente se le notaban todos y cada uno de sus cincuenta y cinco aos de edad, suspir y se frot tembloroso el caballete de la nariz. Hace como una hora y media recib una llamada. Parece ser que Joseph se ha tirado con el coche por un acantilado. Qu dice? No se ha suicidado! Mir a mi alrededor para que alguien me diera la razn, pero todos rehuyeron la mirada. No s por qu lo ha hecho, pero s que se ha suicidado. Dej una nota. Monica la encontr en la mesa de la cocina dijo el jefe al tiempo que se frotaba los ojos con fuerza.

No, no lo entiende, maldita sea. Smitty no tena motivos para matarse, ninguno en absoluto. No s a quin intentaba convencer, pero estaba segura de que mi compaero me lo habra dicho si las cosas hubieran estado as de mal. Haba otros coches por all cerca? pregunt a la desesperada. No, detective, no haba nadie ms en la carretera. Uno de los agentes no estaba muy conforme con mi forma de interrogar al jefe, pero en ese momento me importaba un carajo quin o qu fuera, slo quera respuestas. Cuando estaba a punto de hacer otra pregunta, vi que Monica empezaba a despertarse, por lo que me tragu las ganas de interrogar a todos los presentes y me concentr en ella. No me march de casa de Monica hasta el medioda del da siguiente. No tena mucha ms informacin que al entrar por la puerta. Lo nico que saba con certeza era que mi compaero estaba muerto por aparente suicidio. La nota que Smitty haba dejado tena menos de diez palabras: Lo siento, no puedo seguir as. Eso era todo, nada ms que explicara el por qu. Mientras suba penosamente a mi apartamento, senta una rabia inexplicable. Cmo poda quitarse la vida sin ms? Dejar a la mujer que quera. Dejarme a m, su compaera, a sus amigos. Me di una ducha caliente, tratando en vano de ahuyentar los pensamientos morbosos que amenazaban con derretirme los huesos. Me vest despacio y me arrastr al trabajo. Fue la segunda cosa ms difcil que haba tenido que hacer en mi vida.

La capitana estaba esperando cuando entr por la puerta. Everett, puede venir a mi despacho, por favor? El tono apagado de su voz bast para indicarme que lo saba. Me dirig a su despacho como un condenado del corredor de la muerte. Me preguntaba qu haba ido tan mal en la vida de Smitty para que sintiera la necesidad de dejarla. No pude evitar preguntarme si yo tena algo que ver con ello. Me pregunt si lamentaba la decisin de ayudarme y tema que fuera a entregarme. Everett, quiero que sepa que todos lamentamos muchsimo lo de Smitty dijo sombramente. La mir a los fros ojos azules y quise ver autntica pena en ellos, pero no vi nada, ni siquiera lstima. Las palabras fluan de su boca como si ensayara el discurso a diario, pero no haba nada en sus ojos que hiciera que sonaran ciertas. Haba visto unos ojos del mismo tono de azul en alguna parte, pero no recordaba dnde. Pero esos ojos eran distintos. Clidos, acogedores en cierto modo. O a esta mujer se le daba de miedo ocultar sus sentimientos o era una bruja sin corazn. ...comprender que es necesario destinarla a oficinas durante unas semanas. Espere, qu? Sacud confusa la cabeza. Me debo de haber perdido algo porque me ha parecido entenderle que me va a poner a trabajar en un despacho? Eso es. Es el procedimiento habitual.

Espere un momento, capitana, yo soy detective. Me est degradando? No, la voy a destinar a oficinas hasta que le encontremos un compaero nuevo adecuado... y para que pueda hacer el duelo por Smitty. Adecuado...? La rabia amenazaba con hacerme perder los estribos, pero apret los dientes y logr contenerme. Qu quiere decir un compaero nuevo adecuado? Se refiere a uno de esos universitarios estirados que tiene por aqu y que le sacan la puta alfombra roja cada vez que usted sale por esta puta puerta para darse un paseo? No, gracias, trabajar sola. No le estaba preguntando si quera un compaero, se lo estoy diciendo. No puede trabajar sola, Everett. Pero se da cuenta de los los en que se mete incluso cuando tiene compaero? Aquello me afect de lleno. Tena razn. Si Smitty no me hubiera ayudado cuando lo hizo, ahora yo estara en la crcel... y a lo mejor Smitty estara vivo. Se me hizo un nudo en el estmago y me mord el labio. De repente me entraron unas ganas horribles de llorar. Pero en cambio me levant. S cmo se siente, Everett. Mir a la mujer fra que tena delante. Cmo puede saberlo, capitana? Alguna vez ha perdido a un compaero? Alguna vez lo ha tenido? Al ver que apretaba los labios me di cuenta de que me haba pasado. Bueno, y qu iba a hacer? Despedirme? Joder, pero quiero seguir con este trabajo?

Presntese en archivos, Everett, la estn esperando dijo severamente. Sal de su despacho sin decir nada ms. Reprim el impulso de dar un portazo y cerr la puerta silenciosamente al salir. Con la mano an en el picaporte, me ech hacia atrs, con los ojos cerrados, intentando calmarme. Mira qu mierda, to. Pero es que este to no limpiaba nunca? Abr los ojos y vi a dos jvenes trajeados, uno de los cuales estaba sentado a la mesa de Smitty. El otro haba plantado su culo fofo en mi mesa y estaba cruzado de brazos meneando la cabeza. Culo Fofo daba la impresin de haberse cortado el pelo rubio metiendo la cabeza en una picadora programada para cortar tacos. El severo corte de pelo no disimulaba en absoluto el hecho de que tena la frente demasiado grande y que su piel slo se poda decir que era de un color rosa uniforme. Normalmente me habra conmiserado con l, porque yo tambin tengo la piel muy clara. Su compaero llevaba el pelo castao recogido hacia atrs en una coleta que pareca que se iba a frer si se le aplicaba calor. Hice una mueca despectiva al ver el brillo de esmalte transparente en sus uas. Los dos llevaban trajes que tenan que ser nuevos y demasiado caros para el sueldo de un polica. Lo s, aunque sta no parece mucho mejor, to. No s ni cmo ha llegado esta gente a estos puestos. To, ya sabes que sta de aqu es una bollera, por lo que he odo, as que seguro que se ha tirado a todo el que se lo ha pedido, y este pringado de aqu

fue a por los peces gordos y se follaba a la hija del jefe. No s si grit, chill o qu, pero a los pocos segundos ca sobre el Coleta. Le pegu por lo menos seis puetazos en la cabeza y alrededores antes de que el otro lograra por fin apartarme de l. Le pegu un codazo a Culo Fofo en el estmago y me solt justo cuando el Coleta pareca recuperarse y se levantaba. Le atic una patada en la espinilla que lo hizo aullar de dolor insoportable. Siempre he sido de las que continan haciendo las cosas que funcionan, por lo que volv a pegarle otra patada en la espinilla y sonre encantada cuando el muy enclenque chill. No creo en la lucha limpia, nunca he credo. Hago lo que sea necesario para ganar. El detective Pierce por fin me apart de los dos idiotas tirndome al suelo. Everett, ya les has dado... maldita sea, mujer! Yo estaba jadeando y tan furiosa que tuve tentaciones de cascarle tambin a Pierce, pero decid no hacerlo, porque era un buen tipo y siempre me haba tratado con mucho respeto. Everett. Me qued paralizada cuando la voz airada de la capitana grit mi nombre. Venga aqu inmediatamente. Pierce me ayud a levantarme y al dirigirme a su despacho, fulmin a mis dos sacos de entrenamiento con la mirada. Puta demente! Me gir en redondo y les sonre a los dos.

No s quin ha dicho eso, pero les prometo que no he terminado con ninguno de los dos y la prxima vez no habr nadie que me detenga. No pongan... un puto dedo... en las cosas de Smitty! Los dos se pusieron plidos y entonces el del culo fofo crnicamente rosa pareci sacar pelotas de alguna parte porque de repente se le ocurri una idea brillante. Le voy a poner una denuncia por loca. Qu le parece maltrato de palabra y obra? Tenemos una comisara entera que la ha visto atacarme sin provocacin. Tena una expresin tan victoriosa que me entraron ganas... no, me entr la necesidad de joder a este tipo. Mmm, es cierto eso? Asom la cabeza al despacho y le ech una sonrisa beatfica a la capitana. Ahora mismo voy, capitana, es que tengo que decirle una cosa a alguien. Volv a cerrar la puerta, tapando su bramido enfurecido, y me volv de nuevo hacia el ufano detective del culo fofo. Mm... alguien de los presentes me ha visto atacar a este to sin provocacin? pregunt, sin molestarme en apartar la mirada del capullo del culo fofo. No, yo no he visto nada de nada, Everett. Yo tampoco. Y t, Kim? No, no he visto nada! Pierce, y t? Me temo que no.

Mi sonrisa fue en aumento mientras el tipo miraba a su alrededor sin dar crdito al ver que todos los que me haban visto perder los papeles ahora negaban todo conocimiento. Mi sonrisa empez a flojear cuando record la ltima vez que haba perdido los estribos. Tambin eso haba quedado tapado sin apenas esfuerzo. Bueno, la capitana lo ha visto todo. Culo Fofo se estaba poniendo nervioso. Se le puso la cara tensa y an ms colorada de rabia y bochorno. Mm, no, me temo que sali justo cuando yo acababa de quitarle a Everett de encima. Puede que lo haya odo chillar como una perra, pero eso es todo, me temo coment Pierce. Sonre de oreja a oreja, aunque me estaba hartando del juego. Saben, ustedes dos tienen muchas cosas que aprender. Pero lo primero que ser mejor que se aprendan de memoria es que lo que ocurre entre nosotros, se queda entre nosotros. Puede ponerme una denuncia si quiere, pero aqu nadie lo va a ayudar. Pero por favor, es libre de denunciarme. Slo espero que nunca necesite refuerzos. Oiga, eso es una amenaza? pregunt el Coleta enfurecido. Pero qu demonios le pasa? Es que su compaero le ha pegado con la porra en la cabeza demasiadas veces? Eso no ha sido una amenaza, ha sido una promesa. Dicho lo cual, entr en el despacho de la capitana para recibir lo que esperaba que no fuera ms que un fuerte rapapolvo.

Me sent con calma en la silla mientras ella garabateaba algo enrgicamente en una hoja de papel. Le voy a dar una baja por motivos mdicos. Qu? Pero por qu? No necesito una baja... Esccheme bien, Everett, se le est yendo la olla! Siempre ha estado bastante desequilibrada, pero lleva un tiempo lanzada a la autodestruccin y no estoy dispuesta a dejar que hunda al departamento de paso. No quiero... No le he preguntado lo que quiere! Me puso un papel delante. No vuelva sin el alta del psiclogo, Everett. Cog el papel y me lo met en el bolsillo trasero. Y sin despedirme siquiera, sal del despacho de la capitana. Everett! Me volv y clav los ojos en la ventana. Para que no viera los cuchillos de odio que no habra podido evitar lanzarle. Deje su pistola. La mir atnita. Quiere mi pistola? La recuperar despus de...

Me arranqu la pistola de la funda de nailon, le quit el cargador y deposit ambas cosas en su mesa con un golpe. Y supongo que tambin quiere mi placa, verdad? La dej tambin de golpe y me dirig a largas zancadas a la puerta que la separaba de los policas de verdad. Esta vez lo digo en serio, Everett! la o gritar detrs de m. Levant una mano y gru: Olvdeme. Al salir del edificio, mir el reloj. Las 2:06. La hora perfecta para tomar un cctel... o diez. Me baj de la banqueta y agit la mano con gesto ebrio para despedirme de Stacy, o al menos de quien crea que era Stacy. Evit mirar a Riley mientras me diriga a la salida. No estaba all cuando llegu horas antes, pues Stacy no empezaba a cobrar la entrada hasta por la noche. Me daba vergenza estar ah sentada en silencio pillndome una cogorza, pero esa vergenza no era suficiente para obligarme a dejar de beber. Stacy intent varias veces dejar de servirme, pero yo no paraba de recordarle que era una puta adulta y que no iba a conducir. Estaba en todo su derecho de negarse a servirme, pero seguro que se haba enterado de lo de Smitty por esa maldita radio de la polica que tena y probablemente intentaba darme un poco de cuartelillo. Estuve toda la velada notando unos ojos clavados en mi espalda, pero me negu a mirar a Riley.

Esperaba que no creyera que un beso y unas cuantas palabras nos convertan en colegas del alma, porque no era as. No quera tener amigos. Qu digo, ni siquiera quera tener conocidos, sobre todo como... Me detuve porque no se me ocurra ninguna razn para no querer a Riley como amiga. Pareca una persona sensible y bondadosa. Yo no estaba acostumbrada a tratar con personas que se interesaban por los dems simplemente porque s. Seguramente lo mejor para ella era que se alejara de m. Pas junto a la silenciosa portera evitando mirarla y sal por la puerta. Riley no dijo ni una palabra. Me sent decepcionada, tal vez me haba equivocado con ella. Tal vez no era tan bondadosa como pensaba. Tampoco es que yo le fuera a decir nada, como comprenderis. Es que pensaba que a lo mejor me preguntaba qu te pasa o algo as, sabis? El aire fro me dio de lleno en la cara, lo cual me hizo sofocar una exclamacin y me dej irritantemente sobria. Me met las manos en los bolsillos y solt una palabrota en voz baja. Como de costumbre, no llevaba chaqueta y, como de costumbre, me iba a congelar viva. Cuando acababa de tomar la decisin de ir corriendo a casa, me agarraron por detrs y me estamparon con una pared y luego me empujaron a un pequeo callejn que separaba dos edificios. No me dio ni tiempo de defenderme y mucho menos de gritar antes de que dos fuertes puetazos en las costillas me doblaran por la mitad y me hicieran caer a cuatro patas. El acto de respirar me

atravesaba el cuerpo de dolor. Mov con cuidado la mano izquierda para sacar la pistola, con la esperanza de que la falta de luz me tapara lo suficiente para sacar el arma antes de que mi atacante se diera cuenta de lo que haca. Con sobrecogedora claridad, record que le haba entregado mi arma a la capitana sin apenas quejarme. Siempre supe que esa mujer iba a acabar conmigo. Escucha bien, zorra, tenemos un mensaje para ti. Cierra esa puta bocaza. Entendido? gru mi atacante y luego me atiz otro puetazo en el estmago que me levant del suelo y me dej acurrucada de lado en posicin fetal. To, ya se ha enterado, vmonos. Cllate, joder, que s lo que hago. Era la primera indicacin que tena de que se trataba de dos atacantes, no uno solo. Me iba a costar ms escapar. Deja que te vea. Me dijeron que eras dura de pelar. Joder, pues a m no me pareces tan dura. Ves eso, to? Eso es lo que se les hace a los perros cuando se desmandan. Les pegas una patada a los cabrones en el estmago y se enteran. Al sentir el primer golpe en el estmago, pens al instante que los dos tipos trajeados a los que haba atacado se estaban vengando. Me pegaran un poco, pero me dejaran con vida y lamentando la vergenza que les haba hecho pasar. Pero las voces de estos dos no me cuadraban. Eran jvenes, con experiencia en la calle, y no los conoca de nada, lo cual me dio miedo.

Me levantaron de un tirn y me empujaron contra la pared. Esper a que volvieran a lloverme los golpes. Pero no fue as. El ruido del impacto de unos puos atraves el aire cuando alguien despach a mis atacantes en silencio y con eficacia. Tuve tiempo de jadear antes de que un puetazo especialmente brutal lanzara a uno por los aires a mi lado hacia el interior del callejn a oscuras. Quera largarme pitando de all, pero lo nico que logr hacer fue resbalarme por esa pared asquerosa y esperar con la frente apoyada en la mano a que me salvaran... o me dieran otra paliza. Escuch aliviada el ruido irregular de unos pies que se alejaban corriendo. Intent hablar, pero slo consegu toser unas cuantas veces. Foster? Reconoc esa voz apagada al instante. Riley... eres t? dije resollando. S, venga, vmonos de aqu. Me ayud a levantarme y empec a tomar aliento profundamente, pero me lo pens mejor. Quines eran? pregunt. Ni idea dije de malos modos y luego me sent mal porque le haba gruido a la persona que me haba salvado. Ladrones, probablemente. Probablemente. Su voz sonaba ms brusca que de costumbre. Intent imaginar de qu humor estaba, pero el dolor no me permita concentrarme

mucho, as que lo dej. Permit que me llevara medio a rastras, medio en brazos hacia el club. Joder, Riley, no quiero entrar ah con esta pinta. No puedes ayudarme a llegar a mi casa? S, vale. Nos hizo girar con cuidado en la direccin por la que habamos venido. Mierda! grit y me palp frentica los bolsillos del pantaln. Qu pasa? No s dnde tengo las llaves. Las llevaba en la mano cuando sal del club, pero ahora no s dnde estn. Puede que se te hayan cado en la pelea. Maldita sea. Sorb cuando, cosa increble, se me llenaron los ojos de lgrimas. Me haban suspendido de empleo, Smitty estaba muerto y me dola todo como... bueno, como si me acabaran de dar de leches. Tranquila. Riley me rode con sus fuertes brazos y confieso que le permit que me abrazara. Como una nia pequea, hund la nariz en su camisa y aspir su olor fresco y limpio. No ola a perfume, ni a un jabn de aroma especial, sino simplemente a limpieza que pareca emanar de sus mismos poros. Y debajo de todo eso, el levsimo olor a chocolate, o tal vez slo fuera el recuerdo de tiempos ms felices. Nunca podremos encontrar esas pueteras llaves sin una linterna.

Tengo... te puedo llevar a mi casa. Levant la mirada cuando dijo eso porque percib la timidez en su tono. No es gran cosa, pero es tranquilo y a lo mejor puedes dormir un poco. Me parece maravilloso. Y con toda franqueza, me lo pareca. Tengo el coche por ah. Me limit a asentir y una vez ms me llev hacia el club. Me pregunt por un instante cmo era que haba llegado all a tiempo de salvarme el pellejo. Y Stacy? No tienes que decirle que...? La llamar cuando lleguemos a mi casa. Me deb de desmayar despus de eso porque cuando me quise dar cuenta, me despert dentro de un vehculo en movimiento. Ya casi estamos dijo en voz baja. Cmo saba que estaba despierta? Estaba segura de que no haba hecho el menor ruido. Se me ocurri pensar que haba permitido que una mujer a la que no conoca me llevara a un lugar desconocido en medio de la noche. Nadie saba dnde estaba. Me empec a poner un poco nerviosa cuando el coche fren y se detuvo. Antes de que pudiera preguntar nada, habl en medio del silencio oscuro. Puedes andar? Me ergu con cuidado. Eso creo. Espera ah, voy a dar la vuelta.

Riley sali del coche y cerr la puerta con un buen golpe. Siempre me haba gustado el olor y el ruido de los coches viejos. No me preguntis por qu, pero a algunas personas les gustaba el olor a gasolina o a alcohol de quemar. A m me gustaban los coches viejos. Pero en ese momento, los nervios me atenazaban el estmago como una cobra a punto de atacar. Me dolan las costillas y tena un dolor de cabeza espantoso. No podra luchar si tuviera que hacerlo. Mir atontada por la ventanilla. Un edificio oscuro se alzaba amenazador delante de m y no se vea ninguna luz en su interior. No vi otros coches en la zona, lo cual aument mi nerviosismo. Mi puerta se abri con un sonoro chirrido que slo sirvi para duplicar mi preocupacin. La luz interior se encendi con un resplandor que apenas bastaba para iluminar el coche. Mi corazn hizo un redoble de alivio cuando me encontr con los sinceros ojos azules de Riley. Esta mujer intentaba ayudarme, sin apenas conocerme, sin ms motivo que porque era buena persona. No vi animosidad ni falsedad en su rostro. Y francamente, en esos momentos no tena eleccin. Tena que fiarme de ella. Estaba demasiado cansada y dolorida para hacer otra cosa. Deja que te ayude. Me cogi con delicadeza del brazo y sal del coche, con una mueca de dolor cuando mis costillas protestaron por el movimiento . Vas bien? pregunt. Levant la mirada, pero apenas la vea. Empezaba a resultarme difcil concentrarme por el dolor. S dije resollando.

Me concentr en poner un pie delante del otro y me pregunt vagamente si deba alarmarme por la cantidad de cristales rotos que pareca estar pisando. Dnde demonios me llevaba? No tena ni idea del tiempo que haba estado inconsciente en el coche, de modo que ni siquiera saba si seguamos dentro de los lmites de la ciudad. Siento lo de los cristales. No me he molestado en limpiar aqu fuera. Riley, dnde estamos? Aqu es donde vivo dijo secamente. Pero qu sitio es ste? Un antiguo cine. Un antiguo cine repet como si fuera el lugar ms normal del mundo para vivir. Aunque yo no saba muy bien por dnde pisar, era evidente que Riley estaba acostumbrada a hacer este recorrido en la oscuridad. Avanz con seguridad unos cuantos pasos ms y luego se detuvo. O que meta una llave en una cerradura y que abra una puerta. Toc un interruptor y luego entr en el edificio, sosteniendo la pesada puerta para que yo pasara. La luz de dentro me atrajo. No estaba en condiciones de discutir, por lo que me limit a asentir y entr, mientras en mi cabeza sonaba espeluznante el tema principal de El Fantasma de la pera. Por aqu dijo apagadamente y ech a andar por un pasillo, encendiendo luces al pasar. Al final del pasillo abri otra puerta y esper pacientemente a que la alcanzara. Yo me iba sujetando el costado y

preguntndome si era la cretina ms estpida del mundo por dejar que me trajera aqu. Not el sudor que se me acumulaba y me caa por la espalda del esfuerzo que haba hecho para caminar hasta aqu. Nadie saba siquiera dnde estaba. Jo, y yo qu saba si era una asesina en serie. Pero quin coo vive en un cine? Por qu vives en un cine? pregunt. Por alguna razn, estaba intentando evitar pasar por la puerta que ella sujetaba pacientemente. Porque no tengo dinero y me sale gratis. Oh. Lo haba dicho sin el menor asomo de lstima por s misma ni vergenza. Vale, Everett, vas a tener que fiarte de ella. Me di un empujn mental y mirndola por ltima vez, pas por la puerta. Aunque estaba mal iluminado, todava se vean los restos de lo que seguramente haba sido un buen cine en su da. Un total de casi cien asientos de color rojo oscuro y respaldo alto ocupaba el suelo en diversos grados de deterioro. Las butacas mismas eran de roble oscuro e incluso a travs de la capa de polvo que lo cubra todo, me di cuenta de que tendra un aspecto precioso cuando estuviera limpio. No saba que este sitio exista. Me adentr en la sala y me qued delante de la primera fila de butacas. La moqueta era de un rojo oscuro mohoso. No era de mi gusto, pero me di cuenta de que probablemente era muy cara.

Bonito, verdad? Pegu un respingo. No haba odo a Riley acercarse. S, es muy bonito. Las obras de restauracin empiezan en cuanto concedan los permisos. El tono soador de su voz me hizo mirarla rpidamente. Estaba sonriendo. Algo que, como ya he dicho, no pareca hacer muy a menudo. Aprovech ese momento para examinar su cara. Aunque tena los rasgos marcados, no eran muy duros. Me pregunt por qu me haba parecido una persona con mala uva o inaccesible cuando la conoc. Jo, ahora pareca... bueno, joven, inocente, incluso ingenua. Riley me mir a los ojos en ese momento y luego se apart cohibida. Ests cansada. Por aqu. No esper a que respondiera y ech a andar hacia el otro extremo de la sala. En lugar de avanzar por otro estrecho pasillo, se volvi de cara al escenario. Observ asombrada cuando corri una puerta y meti la mano. Dio la impresin de que palpaba buscando algo un momento y entonces, con un chasquido, puls un interruptor oculto. Cuidado, las escaleras son estrechas. La segu, preguntndome una vez ms por qu demonios estaba dejando que una mujer a la que apenas conoca me arrastrara al interior de un edificio abandonado en Dios sabe dnde.

Puls otro interruptor y me qued pasmada ante lo que vi. Me esperaba ver un antro, el tpico sitio para dormir cuando no se tena un lugar mejor donde alojarse. La leche murmur. Esto no era un antro en absoluto. Alguien haba dedicado mucho tiempo a convertir esto en un hogar. El apartamento, aunque no era para nada enorme, era en realidad ms grande que el mo. Tena un aire nutico. En un rincn haba una plataforma elevada que se usaba como zona de dormir. Tena una cama doble, una mesilla de noche y un carro con una televisin pequea y un aparato de vdeo. Los suelos de madera estaban pintados de azul marino, lo mismo que las paredes y las estanteras. Slo el techo era blanco. Aunque no haba ventanas, haba ojos de buey de un barco a ambos lados de la habitacin. A la derecha haba una minicocina completa con fregadero, microondas y dos fuegos. A mi izquierda haba dos puertas, una de las cuales esperaba que llevara al cuarto de bao. Te gusta? Una vez ms, me sobresalt al or su voz tan cerca de mi oreja y me apret las costillas olvidadas con la mano cuando se pusieron a protestar dolorosamente. Esto es genial, Riley. Advert su expresin de orgullo. Lo has hecho todo t? le pregunt cortsmente, aunque estaba segura de que no lo haba hecho ella. S. Apart la vista cohibida cuando me qued mirndola maravillada.

Jo, este sitio es una autntica... Con el entusiasmo de decirle lo bien que lo haba hecho, me olvid por completo de mis costillas magulladas y levant la mano para tocarle el hombro. El dolor me atraves el costado y me dej sin respiracin. Ahhh, mierda gem y Riley se adelant corriendo para atraparme cuando me desplom hacia delante. Ya te tengo. Y ya lo creo que me tena. Me levant en brazos sin esfuerzo, me llev a la cama y me tumb. Me hund agradecida en la almohada y ella se sent en el borde de la cama, con la frente arrugada con un ceo de preocupacin. No te preocupes, estoy bien. Slo necesito descansar. Primero tengo que examinarte el costado. Podras tener las costillas rotas dijo y una vez ms me extra esa forma de hablar extraamente brusca que tena. No, rotas no. Ya he tenido las costillas rotas en otra ocasin y ahora slo estn magulladas, aunque duele que no veas dije resollando. Estaba intentando controlar las ganas de toser. Saba que si lo haca, me iba a cagar del dolor. Tengo analgsicos aqu, de cuando me quitaron las muelas del juicio. Ahora vuelvo. Asent y me qued contemplando el techo, protegindome las costillas con la mano mientras luchaba con el cosquilleo que senta en la garganta. Me tragu las lgrimas causadas por el dolor, el miedo y el agotamiento: haba sido un da infernal.

O que Riley abra y cerraba cajones y empec a dejar que la calma curativa del sueo tirara de m. Son nubes. Has pintado nubes en el techo. Las formas luminosas estaban bordeadas de azul claro, tan delicado que a primera vista pareca un techo blanco vulgar y corriente. El efecto era relajante, como dormir bajo el cielo abierto. Parpade varias veces, luchando con la necesidad de cerrar los ojos y permitirme dormir. La cama se movi cuando Riley se sent a mi lado. Me mostr el frasco y dej que me metiera dos pastillas blancas en la boca, tras lo cual beb obedientemente el agua fra que me ofreci. El molesto picor que tena en la garganta se calm por el momento y asent dndole las gracias. Por qu has pintado el cielo en el techo? le pregunt con curiosidad. Porque durante la mayor parte de mi vida eso era lo nico bonito que vea. La respuesta debera haber sido triste, pero no lo fue. Lo dijo con una sencilla franqueza a la que yo no estaba acostumbrada. Quera seguir hablando con ella, pero creo que los calmantes que me haba dado estaban empezando a surtir efecto. Cerrara los ojos un minuto. Descansara un poquito y luego le preguntara ms cosas sobre ella. Captulo 6 Un fuerte estrpito me hizo abrir los ojos e incorporarme de golpe.

Ahhh, maldita sea. Con las prisas me haba olvidado de mis costillas. La pualada de dolor me provoc una oleada de nuseas que me atraves de parte a parte. Foster, qu ha pasado? Levant la mirada y vi a Riley desnuda mirndome con una expresin de profunda preocupacin marcada en la frente. Vale, no estaba exactamente desnuda, pero para el caso, como si lo hubiera estado. Llevaba una camiseta sin mangas recortada que no dejaba nada libre a la imaginacin y un par de pantalones cortos grises de algodn que le cean cada curva del cuerpo. Si no me hubiera dolido todo tanto, estoy segura de que me habra puesto a salivar. Riley tena un cuerpo maravillosamente esculpido. Era evidente que le haba dedicado mucho trabajo para tener ese aspecto. Me he sentado demasiado rpido le dije al tiempo que apoyaba la cabeza en la cama y me meta la mano por debajo de la camiseta, donde descubr una venda muy bien enrollada alrededor de mis costillas. Cundo lo haba hecho? La mir con intencin. Tena miedo de que te fueras a hacer ms dao mientras dormas. Te he puesto lo ms cmoda posible. Asent y me incorpor despacio para mirar por la habitacin. Riley me haba quitado el sujetador, los zapatos y los calcetines y me haba desabrochado los pantalones para que pudiera dormir mejor. Me ruboric al darme cuenta de que mi costumbre de no llevar bragas por fin me estaba pasando factura.

Esper que no hubiera visto mi "mundo" mientras intentaba "ponerme cmoda". Intent levantarme de la cama, pero me puso la mano en el hombro. Deberas descansar. Tengo que ir al bao le dije con tono arisco. Yo no era la mejor paciente del mundo y advert por su mirada que no le haca gracia que le respondieran de malos modos. Qu estaba haciendo? En los pocos das que conoca a Riley, la haba avergonzado besndola delante de una docena de mujeres, haba conseguido que casi la mataran y le haba contestado mal. Y ni siquiera me haba molestado en darle las gracias. Ahhh, mierda, escucha, Riley, siento todo esto. Intent mirarla a los ojos, pero ya me haba dado la espalda. T no lo has pedido dijo malhumorada. Ya lo s, pero siento causarte tantos problemas. Y quera darte las gracias por ayudarme y dejarme dormir aqu y, bueno, por cuidarme termin torpemente. El bao est ah y... de nada. Asent y emprend el doloroso proceso de ponerme de pie. Cada movimiento que haca me causaba un dolor sordo que me atravesaba el cuerpo de parte a parte. Apenas haba conseguido colocarme en el borde de la cama y ya estaba sin aliento. Me dejas que te ayude?

La mir de golpe al or la pregunta. Al ver su expresin preocupada, asent. Me ech hacia delante y dej que se agachara delante de m. Me rode la cintura delicadamente con los brazos, en lugar de cogerme de las manos, como yo crea que iba a hacer, y luego me levant poco a poco. Pero incluso con su ayuda tuve que morderme la mejilla por dentro para no gritar. Ests bien? S dije sin aliento. Por qu me empeaba en hacerme la dura? Me dola muchsimo. Puedes ir al bao sola? Asent, pensando, Maja, prefiero aguantarme que dejar que me veas sentada en el retrete. Baj de la plataforma donde estaba la cama y fui con cuidado a la segunda puerta que me haba indicado. La abr y una vez ms admir la carpintera. La sensacin nutica de la zona de vivir de fuera continuaba en el cuarto de bao y cada hueco tena un uso dentro del diminuto bao. Riley era probablemente el doble de grande que yo, de modo que pens que a ella le quedara estrecho, pero para m era perfecto. En la pared de detrs del retrete haba otro ojo de buey, el asiento del retrete mismo era un modelo Kohler bajo y el suelo de madera continuaba desde la zona de vivir. La ducha era sencilla, pero tena un asiento incorporado para poder sentarse a remojo. Me lav las manos y sal del bao. Le hice un gesto con la cabeza para indicarle que todo iba bien como respuesta a la ceja que alz al verme en lugar de preguntar oralmente. Continu con lo que fuera que

estaba haciendo en la cocina y ninguna de las dos se molest en hablar. Ech un vistazo al gran reloj de pared con aspecto de brjula que colgaba en el arco que daba a la cocina y casi me atragant al ver lo tarde que era. Ya eran casi las cuatro de la tarde. Me haba pasado casi todo el da durmiendo. Jo, pero qu tarde es. Siento mucho estar aqu dndote la lata. Me puse a buscar el sujetador y los zapatos para poder dejarla en paz. Mm, crees que podra llamar a un taxi? No me parece buena idea. Qu? Por qu no? Dej de buscar y la mir con desconfianza. Porque ests mal. No te conviene estar sola. Me mir a los ojos como desafindome a discutir. S, ya, pero tengo que ir a trabajar. Anoche dijiste en sueos que te haban suspendido. Desapareci debajo del mostrador y aprovech para poner los ojos en blanco. Se acabaron los pezones mantecosos para m. Me pareca que me causaban demasiados problemas. Oh, ah, s, es cierto. Mm, y t? No tienes que ir a trabajar? Le dije a Stacy que tena que ayudar a una amiga enferma. Oh. Me devan los sesos buscando otra excusa . Tengo un animal domstico solt. Tengo que ir a casa para darle de comer, todava no ha comido hoy.

Primero tenemos que encontrar tus llaves. A menos que tu casero...? Mi compaero tiene... Me call. Estaba a punto de decirle que Smitty tena un juego de mis llaves, puesto que yo tena tendencia a olvidrmelas. No, no tengo otro juego extra. Asinti. Yo tengo que ir a hacer compra. Podra pasarme por el callejn para intentar encontrar tus llaves. Luego puedo coger algo de ropa y traerte tu mascota aqu, si quieres. No puedo dejar que hagas eso. Quiero hacerlo. Cmo se discute con una afirmacin as de sencilla? No se puede. Vale, te voy a apuntar mi direccin. Asinti y sin decir nada me dio papel y bolgrafo y, tras sacar unos vaqueros y una camiseta de un cajn que haba debajo de la cama, entr en el cuarto de bao, al parecer para darse una ducha. Volv a tumbarme en la cama y cerr los ojos, mientras el ruido del agua de la ducha me iba adormeciendo. Me encantara darme una ducha en estos momentos, pens. Cuando mi mente se puso a divagar, acab pensando en lo que sera estar en ese reducido espacio con Riley, deslizando las manos por su piel firme humedecida por el agua. La sensacin que me entr en el bajo viente no me resultaba desconocida, puesto que no era precisamente virgen, pero nunca haba sido dada a

excitarme a las primeras de cambio. De hecho, haca mucho tiempo que nadie lograba provocarme aunque slo fuese una chispa de pasada. Pero Riley tena algo. Algo tan distinto que me picaba la curiosidad, fsica y mentalmente. La ducha se cerr de golpe y al instante me coloqu con dolor boca abajo para poder volver la cara acalorada hacia la pared. Me estaba portando como una adolescente. A lo mejor es porque me ha salvado la vida, me dije. Normalmente, no me preocupara por sentirme atrada por una mujer. Oye, a fin de cuentas era lesbiana. Pero Riley era hetero y seguro que poda matarme con una mirada. La o acercarse sigilosamente a la cama y se qued ah un segundo. Esper a ver que haca. Por pura fuerza de voluntad no pegu un brinco cuando me ech una manta ligera por los hombros. O que abra un cajn de la cmoda que haba a mi lado y lo volva a cerrar. Pareca que estaba escribiendo algo rpidamente y luego cogi las llaves y sali de la habitacin. Mi cuerpo se relaj cuando dej de estar en la estancia y a los pocos instantes me sum en un profundo sueo cargado de imgenes que de reparador no tena nada. Foster, ya he vuelto. Me despert sobresaltada y estuve a punto de chillar al ver una gran sombra que se cerna sobre m en la penumbra. No, no grites, soy yo. Una mano clida me apret ligeramente el brazo. Nos quedamos

mirndonos un minuto y luego, casi en contra de mi voluntad, mi cuerpo se relaj. Ests bien? S, estoy bien dije, sintindome un poco incmoda. Asinti, se apart de m y encendi la luz de la cocina. Parpade unas cuantas veces hasta se me acostumbraron los ojos. Siento haber tardado tanto. No pasa nada, he estado durmiendo todo el tiempo. Hice una mueca de dolor al levantarme de la cama. Bien. Tienes hambre? He hecho compra. No, la verdad es que no. Me acerqu a ella y mir dentro de las bolsas. Oh... te he trado tus cosas. Estn ah. Frunc el ceo al advertir que no me miraba a los ojos. Pero me olvid al instante de su comportamiento cuando me fij en la jaula naranja de dos pisos de Bud, que llevaba incluido el tubo largo por el que le encantaba correr y estaba llena de comida fresca para l. Oh, caray, hola, Bud, cmo ests? exclam mimosa y luego ech un vistazo con los ojos entornados para ver si Riley se estaba riendo de m. Pero estaba ocupada sacando cosas de las bolsas de papel marrn que haba trado y no pareca advertir en absoluto mis tonteras. Gracias por ocuparte de l. Eh? Ah, de nada dijo distrada.

Qu ocurre? le pregunt por fin. No he podido encontrar bragas. Te habra comprado, pero... mm... Sonre de oreja a oreja. Qu rica es. Debi de apartar la mirada cuando me desabroch los pantalones, porque no tengo bragas en casa desde la ltima vez que llev a alguien que conoc en Secretos, hace dos aos. Fui a la bolsa que me haba indicado y saqu unos vaqueros y una camiseta. Oye, crees que podra darme una ducha? Claro, necesitas ayuda? Levant la vista de golpe. Me... me refiero a las vendas. Mm, s, seguramente. Le di la espalda y me quit con cuidado la camiseta por encima de la cabeza, sujetndola por delante para taparme los pechos. Aguard expectante a que me soltara el vendaje, pero al cabo de unos segundos me volv para mirarla por encima del hombro izquierdo y vi que me estaba mirando la espalda con rabia. Qu? Tendra que haber llegado antes gru. Yo me alegro de que llegaras, punto. Reviv el ataque en mi mente. Riley, por qu estabas all? Su mano se detuvo, apoyada clidamente en mi espalda. Suelo vigilarte hasta que llegas a tu casa.

En serio? Me di la vuelta y mir ceuda la pared durante un instante mientras mi mente segua intentando traducir lo que acababa de decir. Llegu tarde. No encontraba a Chrissie para que atendiera la puerta. Pero por qu? Estabas... muy borracha. Stacy dijo que no sueles beber tanto. Estbamos preocupadas. Ah. Te sigo todas las noches. Me qued pasmada por su confesin. Que me hubiera seguido sin que yo lo supiera era como un jarro de agua fra. Haba estado tan metida en mis problemas que no haba mantenido la guardia y eso haba estado a punto de costarme muy caro. Me olvid de mis lesiones y me di la vuelta de golpe para mirarla. Me cago en la puta leche buf y me habra derrumbado en el suelo si Riley no me hubiera cogido en brazos para depositarme en la cama. Tienes que tener ms cuidado dijo con tono tranquilo pero severo. Deben de haberte pegado varias veces antes de que llegara yo. S, unos cuantos puetazos y una patada gru. Volvi a apretar los labios. Riley, lo siento. No estoy enfadada contigo. Lo s. Hizo un gesto con el dedo indicndome que me diera la vuelta otra vez. Lo hice, sin dejar de

taparme el pecho con la camiseta con un falso sentido del pudor. Mientras forcejeaba un momento con el vendaje, sus nudillos me rozaban la espalda. O que abra el cajn de la cmoda y sacaba lo que supuse que eran unas tijeras. Por un instante pens que le haba dado la espalda a una mujer a quien en realidad no conoca. Pondremos un vendaje nuevo despus de que te duches. S, vale. Esper pacientemente mientras ella cortaba el vendaje. Cuando me lo quit, volv a ponerme la camiseta con cuidado y me di la vuelta para mirarla. As que me ibas a seguir hasta casa? Me mir como si la tuviera atrapada en la mira de un fusil de caza. No soy... no iba a... Stacy lo saba. Pens que podras necesitar ayuda. Le sonre, pues no quera que se sintiera tan azorada. Pero soy polica, recuerdas? Puedo cuidar de m misma. S, ya lo s dijo con tono apagado y se levant de la cama y fue a la cocina para seguir preparando la comida. Vaya, qu forma de cagarla. Pareca muy desagradecida y no era que no me estuvieran zurrando de lo lindo cuando intervino ella. No saba

qu haba dicho, pero ella pareca querer poner distancia entre las dos. Jo, qu dificultosa iba a ser. Rica, pero dificultosa. Escucha, lo que en realidad quera decir es que gracias. Observ sus manos mientras troceaba tomates rpidamente. No se molest en mirarme, de modo que carraspe. Lo digo en serio, Riley. Gracias por ayudarme, vale? Por fin esas manos eficientes se detuvieron y levant un segundo la mirada y se encogi de hombros, pero capt la sonrisa en sus ojos, as que supe que seguramente me haba vuelto a congraciar con ella. Decid aprovechar para presionar un poco. Oye, crees que podra ir contigo cuando vayas a trabajar maana? Quiero registrar el callejn antes de que se ponga demasiado oscuro. Por qu? He encontrado tus llaves, estn en la bolsa. Es que esos tipos en realidad no intentaban robarme. Dijeron algo de que no queran hacerme dao y que tena que mantener la boca cerrada. Fue extrao. Riley frunci el ceo pensativa, con el cuchillo detenido en el aire mientras reflexionaba sobre lo que acababa de decir. Sabes, casi... Su telfono mvil la interrumpi y me qued asombrada al ver cmo se le iluminaban

los ojos mientras lo buscaba frentica por la habitacin. Por fin, al tercer timbrazo, lo encontr debajo de la camiseta y los vaqueros que yo haba sacado de mi bolsa. Diga. Cotille mientras ella escuchaba lo que le decan al otro lado del telfono un momento y luego se estremeca con esa risa silenciosa que tena. Se dej caer en una silla con una leve sonrisa en la cara. Hola, t. Cmo ests...? Sonri a la maceta con un cactus que estaba en el suelo delante de ella. Aj. Bueno, y qu haces? Se ri otra vez de esa forma tan graciosa y me empec a sentir molesta porque no saba con quin estaba hablando. Hasta ahora, quien estuviera al telfono haba conseguido hacerla rer de esa forma tan rica no slo una vez, sino dos, maldita sea. No, no intento cambiar de tema. Me ech una mirada y me apresur a coger mi ropa y dirigirme al cuarto de bao. Espera un segundo... hay toallas limpias en el armario. Gracias dije con falsa animacin. Seguro que se era su novio de casa. Saba que era hetero. Por qu no se iba a alegrar de or a su novio? Jams haba mostrado el menor inters por ninguna de las mujeres de Secretos. Entr en el bao, abr la ducha y me met bajo el chorro relajante. No tena ni idea de lo mugrienta

que me senta hasta que empec a lavarme. Me lav y acondicion el pelo con el champ de Riley. Me pregunt distrada qu aspecto tendra su pelo cuando no lo llevaba en una trenza. Dios, no lo hagas, Everett. No empieces a pensar as en Riley. No cruces la lnea. No es ms que una amiga. Qu demonios, se va a marchar pronto, seguro que va y se casa con ese novio suyo que seguro que se parece a Mr. Atlas en persona y seguro que tienen 1,2 hijos y una casita con valla blanca y un puto perro llamado Lassie o Skip o una gilipollez cursi por el estilo. Met la cabeza bajo el chorro y me aclar el champ del pelo. Sorprendentemente, nada de todo aquello sonaba mal, bueno, nada salvo lo de Mr. Atlas. Me qued paralizada, con la mano en la alcachofa de la ducha, al darme cuenta del derrotero que haban seguido mis pensamientos. Yo misma me consideraba una solitaria. Nunca haba salido ms de seis meses con una misma mujer. No era en absoluto una mujeriega, simplemente nunca me haba sentido tan a gusto como para compartir mi vida con nadie. Casi me resultaba molesto cuando una relacin pasaba de la fase del sexo a la fase de hablemos de nuestro futuro como pareja. Ah es donde suelo empezar a sentirme atrapada. Cerr la ducha y alcanc la toalla que haba colgado por encima de la mampara. Entonces, por qu demonios pensaba que eso de asentarse no sonaba tan mal? Sacud la cabeza. Jo, me debo de estar haciendo vieja. Riley ya no estaba al telfono cuando sal del cuarto de bao, pero pareca tener un brillo placentero en la cara y me pregunt de qu habra ido la conversacin.

Has acabado? S contest algo malhumorada y luego intent sonrer para que no lo notara. Ella estaba tan concentrada en lo que estaba haciendo que no se molest en levantar la mirada ni pareci advertir mi brusca respuesta. Tengo que ducharme antes de comer. Ese callejn estaba mugriento. Muy bien. Volv a pegarme una sonrisa falsa a la cara y ella me sonri alegremente al pasar a mi lado para entrar en el bao. De repente me sent sola, as que me acerqu a la jaula de Bud y sonre. Parece que Riley ya te ha dado de comer, eh, Bud? Bud cruz disparado su tnel y lanz un gancho de derecha. Sonre al ver su estallido de actividad y lo interpret como que se alegraba de verme. Mir por la habitacin. Una vez ms, me qued pasmada por la habilidad de Riley con la carpintera. Tendra que preguntarle dnde haba aprendido a hacer todo esto cuando saliera de la ducha. La mayora de los detectives son personas fisgonas por naturaleza. Y tengo que reconocer que mi curiosidad sobre Riley estaba haciendo acto de presencia. Toda la informacin que tena sobre ella proceda de Stacy. Consista en que era portera de discoteca, nacida en el norte de California, que era hetero y que acababa de terminar la universidad. Ah, s, y que viva en un cine abandonado. Saqu a Bud de su jaula y me lo puse en el hombro.

Como me cagues encima, te meto en el horno al lado del pollo, te enteras, colega? Con mi coartada bien colocada en el hombro, me puse a explorar. Pens que oira a Riley cerrar la ducha, de modo que no me pillara cotilleando, pero por si acaso siempre poda decir que Bud se haba escapado. Venga, Bud, a ver qu descubrimos. Abr la puerta y atisb dentro de la habitacin. Era pequesima y no tena ventanas. Haba una gran colchoneta azul en el suelo, un banco negro acolchado y varias pesas redondas pulcramente apiladas. Por lo que haba dicho Riley, no tena mucho dinero, de modo que me pareca razonable que no estuviera apuntada a un gimnasio. Joder, se podra haber quedado con mi abono, ya que viva aqu. No se puede decir que yo vaya nunca, verdad, Bud? Cuando estaba a punto de salir de la habitacin, la detective que llevaba dentro decidi mirar detrs de la puerta. Aahh, bingo. Riley haba arrancado dos fotos de una revista y las haba pegado con celo a la puerta. Me ech hacia delante para leer los nombres. Una era de Lou Ferrigno y la otra de Cory Everson. Las dos fotos parecan muy viejas, por lo que supuse que las tena desde haca aos. Nunca haba odo hablar de Cory, pero Lou Ferrigno haca del Increble Hulk en la serie de televisin de los aos setenta. Mi padre y yo la veamos siempre

cuando yo era pequea y l intentaba compensarme por haberse perdido algn aspecto de mi vida. Huelga decir que no me perd casi ningn episodio. Recordando el cmic del Increble Hulk que tena Riley, pens que le deban de ir los tipos grandes. Mene la cabeza, desilusionada. Sal de la habitacin, asegurndome de dejar la puerta entreabierta como la haba encontrado, y fui a la puerta del otro lado del bao, contenta de que Riley se diera duchas tan largas como yo. Me quit a Bud del hombro, donde llevaba quieto demasiado tiempo para mi gusto, y lo sostuve en la mano mientras abra la puerta de otra habitacin pequea. sta era un poco ms interesante. Aunque tampoco tena ventanas, s que tena un escritorio de madera estropeado y lleno de marcas con un ordenador porttil y una impresora encima. Interesante. Riley no tiene dinero, pero tiene un porttil con impresora. Las paredes a ambos lados del escritorio estaban cubiertas de pilas de cajas. Tras asegurarme de que la ducha segua abierta, entr en su habitacin y fui directa a una de las cajas blancas. Levant la tapa con el pulgar y mir dentro de la caja. Por Dios, la mujer tena cientos y cientos de cmics. En cada una de las cajas haba por lo menos cien cmics, cada uno metido en una bolsa de plstico con cartn blanco. Despus de mirar en tres cajas, sacud la cabeza. Riley me resultaba cada vez ms interesante. Por fin me fij en el escritorio, donde estaba instalado el porttil. Al sacar la silla y sentarme delante del ordenador, me sent culpable por un instante. A fin de cuentas, la mujer me haba salvado el pellejo y me haba trado a su casa para curarme. Tena derecho a hurgar en sus cosas slo por satisfacer mi curiosidad?

Jo, s! susurr. Ojal hubiera echado un vistazo a su armarito de medicinas cuando estuve en el cuarto de bao. Apret el botn de encendido situado a un costado del ordenador y esper pacientemente a que se activara. Tena un odo atento al bao por si tena que escabullirme corriendo a la habitacin delantera. El ordenador se encendi por fin, pero solt un bufido asqueado al ver que apareca la ventana para introducir una contrasea. Maldita sea, Riley, vives sola. Para qu demonios necesitas una contrasea en el ordenador? Por supuesto, pens que ahora yo estaba intentando fisgar en sus cosas, pero me pareci que eso era distinto. Prob sin ganas con Lou Ferrigno, Hulk y esa tal Cory Everson, pero en vano. Ca en la cuenta de que no saba cmo se apellidaba Riley, porque si no, tambin lo habra intentado con eso. Pos la vista en el escritorio, me fij en tres cajones pequeos y abr el de en medio, con la esperanza de encontrar alguna carta que me dijera cul era el apellido de Riley. Al no encontrar nada en los dos primeros, abr el ltimo. Bingo. Saqu una factura sin abrir del telfono mvil y mir la direccin. No me sorprendi descubrir que estaba dirigida a un apartado postal de la ciudad. Riley Medeiros, eh? Muy bonito, te pega. Siempre hablo sola. Es por ser hija nica. Volv a meter la factura y cuando estaba a punto de cerrar el cajn, vi una fotografa encima de un montn de correo. Me cago en la leche!

Dej a Bud encima del escritorio y saqu el cajn del todo. Dentro haba una foto ma. Reconocera esa foto en cualquier parte. Era la que me saqu en mi primer da como miembro del cuerpo. Pareca joven y un poco aturdida, pero absolutamente feliz. Cmo haba conseguido Riley mi foto? Qu diablos, sta ni siquiera la llevaba aparte de mi identificacin como polica, cosa que le haba entregado a la capitana cuando le entregu mi pistola y mi placa. Frunc el ceo con rabia y me levant. Esta foto no era del mismo tamao que la que apareca en mi placa, era ms grande. Cmo demonios la haba conseguido Riley? A menos que estuviera relacionada de algn modo con los hombres que haban intentado raptarme. A lo mejor todo ese nmero de acudir al rescate no era ms que eso, un nmero. Entonces ca en la cuenta de que haba una posibilidad muy cierta de que estuviera en peligro. Recog a Bud rpidamente y ni me molest en apagar el porttil, cerrar los cajones o recoger los pequeos depsitos que haba dejado Bud en el escritorio. Met a Bud a toda prisa en su jaula y cog mi bolsa y mi ropa sucia. Mierda! Hice una mueca de dolor al intentar cargar con la jaula de Bud y la bolsa al hombro. No iba a poder salir de aqu a pie. Mir frentica a mi alrededor hasta que encontr las llaves del coche de Riley en la mesilla de noche. Las cog y sal del apartamento. Mientras suba con cuidado por las estrechas y oscuras escaleras, me pareci or cmo se cerraba la ducha, pero saba que no eran ms que imaginaciones. Riley me superaba fcilmente en

peso por unos veinte kilos y, dadas mis lesiones y su estatura, seguro que podra conmigo sin esfuerzo. Aceler el paso en cuanto llegu al cine mismo. Arrastrando los dedos por la pared, consegu llegar a la puerta y abrirla. Me obligu a correr hacia el nico vehculo estacionado en el aparcamiento. Dej la bolsa y a Bud en el suelo y repas las numerosas llaves que colgaban del llavero de Riley. Mierda, maldita sea rezongu asustada. Seguro que Riley ya haba salido de la ducha y saba que haba registrado sus cosas. Casi me ech a llorar de alivio cuando una de las llaves entr en la cerradura y pude abrir la puerta y lanzar torpemente a Bud y mi bolsa en el interior. Met la llave en el encendido y rec para que sirviera para arrancar el coche. Solt un suspiro de alivio cuando el motor se puso en marcha. Encend los faros y sofoqu un grito cuando la puerta del cine se abri de golpe y Riley sali corriendo. Foster? Su expresin preocupada hizo que me estremeciera. Met marcha atrs y, con un chorro de humo, retroced por la calle. Ella ech a correr y me qued pasmada al ver que lograba mantenerse justo delante de los faros. Foster, djame que te lo explique grit. El olor a goma quemada me avis de que me haba dejado el freno de mano puesto. Lo solt de un tirn y eso me lanz despedida por el callejn, alejndome de ella. Cuando hubo una buena

distancia entre las dos, di la vuelta al coche. La jaula de Bud se estrell en el suelo. Lo siento, Bud, ya te compensar murmur por lo bajo al tiempo que se me iba asentando el corazn en el pecho. Aunque saba que no era posible que me estuviera siguiendo, se me ocurri pensar que podra haber llamado a alguien con ese mvil que tena. Tard unos minutos en orientarme. Resulta que el cine estaba en una parte antigua de Century City por la que poca gente se aventuraba, porque ya no quedaba gran cosa de ese barrio comercial. Al cabo de menos de veinte minutos, me met en el aparcamiento de Secretos. No me apeteca nada volver a casa andando, pero tampoco quera llevarme su coche a casa y darle motivos para intentar volver a ponerse en contacto conmigo. No hice caso de la sensacin de soledad que me acompa de vuelta a mi apartamento como un invitado que se negara a marcharse. En cambio, me volqu en una emocin con la que estaba mucho ms familiarizada, la rabia. Una vez a salvo encerrada en mi apartamento, hurgu debajo de la cama, saqu mi caja fuerte y la abr. Mi padre me haba regalado una Glock de 9 milmetros cuando cumpl los veintin aos. Nunca haba necesitado usarla, aunque esta pistola me gustaba ms que mi arma reglamentaria. Riley, si de verdad se llamaba as, se iba a llevar una sorpresa si alguna vez intentaba volver a joder a Foster Everett. Captulo 7 El da del entierro de Smitty amaneci claro y despejado, casi como para desmentir que en

realidad iba a ser uno de los peores das de mi vida. La noche antes no haba podido dormir. Creo que medio tema, medio esperaba tener noticias de Riley. No las tuve. Fui al cementerio como inmersa en una bruma. Monica estaba al lado de su padre y cuando me vio, corri hasta m como siempre y me abraz. Esta vez, sin embargo, en lugar de ese beso dulce o las bromas sobre mi ropa, se me aferr desesperadamente, apretndome la espalda con los puos. Cerr los ojos e intent contener el torrente de lgrimas que me caa por la cara, pero no pude. El aroma de la buganvilla perfumaba el aire y adornaba el enrejado que haba en las esquinas de cada extremo del sendero por el que bajamos hasta el ltimo lugar de descanso de Smitty. Los pocos restos que haban logrado sacar de la masa derretida que era su coche eran lo que se enterrara en el atad. Sent un dolor que me atenazaba el corazn al darme cuenta de que los restos de Smitty ni siquiera llenaran la mitad del fretro, por lo poco que haban encontrado de l. Tena la mano de Monica aferrada con la ma y en la otra sujetaba una rosa blanca. No escuch ni una palabra de lo que dijeron los amigos y la familia de Smitty. No pude. Cuando me lleg el momento de dejar caer mi rosa, sostuve su tallo de un verdor perfecto y sin espinas al tiempo que cerraba los ojos. Adis, amigo mo. Dej caer la rosa en el agujero que serva como recipiente de la pena de los vivos. Abrac a Monica y le di un beso en la mejilla. Charl un poco con su padre y me volv de

nuevo hacia ella. Si me necesitas, ya sabes dnde estoy. Asinti con la cabeza. La bes en la mejilla una vez ms y, tras echar una ltima mirada a la tumba de Smitty, me volv para marcharme. No regresara, aqu no quedaba nada de mi compaero ms que los restos de un cuerpo. Lo llevara en mi corazn y en mis recuerdos. No sera necesario que volviera a este lugar. Me recost en el asiento del taxi y contempl por la ventanilla el precioso da soleado, con la esperanza de derritiera mi corazn helado con su malvolo calor. Oye, Everett, siento muchsimo lo de Smitty. Charl un poco con mis colegas porque me daba cuenta de que necesitaban decir algo. Una cosa es perder a tu compaero en el cumplimiento del deber. Otra cosa es si se quita la vida. Es casi como si t hubieras fallado de algn modo. Como si no lo hubieras protegido cuando debas. Pero sa era la cuestin. Durante la semana que haba pasado desde el entierro de Smitty, me haba devanado los sesos en busca de un motivo. Lo enfoqu desde todos los ngulos posibles y segua sin saber por qu Smitty haba hecho una cosa as. Cada vez que hablbamos, l era siempre el fuerte. Era yo la que no poda con ello. Aunque tuviera miedo de que lo confesara todo, saba que jams lo implicara a l en modo alguno. Qu hecho horrible lo haba impulsado a renunciar a su vida y a su familia? Perd todo el tiempo que pude hablando con mis colegas antes de obligarme a llamar a la puerta del

despacho de la capitana. Esper a que me diera permiso para entrar y me sent en silencio delante de ella. Por lo general, me habra lanzado directamente a darle algn tipo de excusa, pero esta vez quera que hablara ella primero. Haba vuelto al psiclogo porque o lo haca o me mora de asco en mi apartamento. Le dije lo que quera or para poder volver al trabajo. Para cuando me march, el psiclogo ya estaba regaando a la capitana por apartarme del servicio. "El nico foco de estabilidad que tiene en su vida en estos momentos". La alegra fue breve. Bueno, Everett, ya veo que se la ha vuelto a jugar al psiclogo. No s a qu se refiere, capitana. Me di cuenta de que quera decir algo ms, pero como gesto de deferencia hacia el hecho de que acababa de perder a mi compaero, se oblig a no comentar nada. Observ con inters cmo le lata una venita en la sien. Y pensar que en una ocasin reconoc a regaadientes que se la podra considerar atractiva. Esta mujer no tena nada ni remotamente atractivo. Hasta la ropa que llevaba contribua a que la gente pensara que era poderosa. Bueno, aqu tiene su nuevo cometido. Empuj una hoja de papel hacia m, con un brillo malicioso en los ojos. Me dije a m misma que no deba alterarme, pero cuando vi el nombre del jefe de seccin, estuve a punto de perder el control. En general, la seccin de expedientes de nuestra divisin estaba a cargo de civiles. De vez en cuando, si algn miembro del departamento resultaba herido o, por la razn que fuera, no poda trabajar en la

calle, se le permita trabajar en secciones como la de expedientes. En otras palabras, es un rollo de trabajo de despacho. Rechin los dientes antes de preguntar con frialdad: Qu es esto, capitana? Bueno, el psiclogo piensa que en su actual estado emocional no le conviene no trabajar. Pero tampoco puede obligarme a devolverle sus funciones habituales. Soy detective, no una puetera oficinista! Vale, levant un poquito la voz, pero me pareca que todava controlaba las cosas. Es usted una bomba de relojera, eso es lo que es, Everett! Se cree que alguien quiere trabajar con usted? Pues no, no he conseguido que nadie se ofrezca voluntario para ser su compaero. Cualquiera que trabajara ahora con usted tendra que protegerse no slo a s mismo, sino tambin a usted. Mire, el pobre Smitty... El pobre Smitty se suicid, oiga. Me detuve antes de continuar porque mi rabia no iba en realidad dirigida contra ella, iba dirigida contra Smitty. Senta que me haba traicionado al dejarme aqu para hacer frente a toda esta mierda yo sola. Su suicidio haba hecho que me diera cuenta de que no lo conoca en absoluto. Estaba igual de furiosa con Riley por demostrarme que no poda fiarme de mis propios instintos con respecto a nadie. La capitana se puso a dar golpecitos con el bolgrafo sobre un cuaderno de notas.

Ahora mismo no me sirve de nada, Everett. No puedo volver a ponerla en las calles, no en el estado en el que se encuentra, y no hay ms que decir. Mi rabia luch por descargarse sobre esta cabrona pomposa y pagada de s misma, pero respir hondo y suspir. Por cunto tiempo? El tiempo que tarde en recuperar el control de s misma. Ahh, vamos, capitana, tiene que decirme algo ms concreto rogu. Bueno, tiene una cita de seguimiento con el psiclogo dentro de un mes. Si l da el visto bueno para que regrese a sus tareas de antes, entonces hablaremos. Se recost en la silla y esper. Me di cuenta de que se esperaba que le montara una escena y, efectivamente, estuve a punto. Vale, capitana. Gracias por atenderme. Me levant. Su cara de pasmo casi bast para que mi degradacin, aunque fuera temporal, pareciera que vala la pena. A quin quiero engaar? Estaba furiosa: lo nico que quera hacer era dejar este maldito trabajo y trasladarme a vivir a las profundidades de un bosque durante veinte aos. Pero no le iba a dar el gusto de hacerme dimitir, al menos por ahora. Sal de su despacho sin dirigir una mirada a ninguno de los traidores que momentos antes me haban estado haciendo la pelota con su preocupacin, pero no haban querido trabajar conmigo. Los policas son una panda de supersticiosos, y los detectives ms an. El hecho

de que Smitty se hubiera suicidado me marcaba con un estigma peor que la peste de una mofeta. La seccin de expedientes estaba en el stano. Para no tener ventanas era un sitio hasta alegre, gracias al jefe de seccin, Marcus Vansant. Fui hasta el cristal antibalas y frunc el ceo. Para qu demonios querra nadie disparar a una sala de expedientes? Medidas de seguridad, sin duda, pero cristal antibalas era un puro exceso. Se lo tendra que preguntar a Marcus. Hola, est Marcus? le pregunt a la mujer que estaba sentada detrs del escritorio haciendo pompas con el chicle sin parar. Advert con inters lo atractiva que era, dejando aparte el movimiento constante de su mandbula. Llevaba el pelo corto con un ligero toque rosa. Me recordaba a algunas de las chicas de mi barrio, cuando era pequea y viva en Nueva York. Muchas de ellas conseguan un efecto parecido con Kool-Aid de frambuesa. Yo quise hacerlo, pero mi padre me lo prohibi. Dijo que parecera una barriobajera. Eh, Maaaarcus? vocifer hacia atrs sin apartar la vista de la pantalla de su ordenador. Eso lo podra haber hecho yo dije. Levant la mirada y su cara se ilumin con una gran sonrisa falsa que desapareci en cuanto volvi a su ordenador. Es decir, lrgate, puto incordio, pens. Su reaccin de listilla me cabre, por supuesto. Es que llevo un letrero de "dame por culo" en la cara o algo...? Qu puedo hacer por usted?

Vi que el rechoncho Marcus se acercaba a la ventana. Marcus y yo nos conocamos desde haca tiempo. No hablaba con l todo lo que me apeteca, pero me caa muy bien. En parte porque era la nica persona abiertamente homosexual con la que trabajaba, y en parte porque era un tipo muy simptico. Su atractivo rostro marrn se anim cuando por fin reconoci a la persona que estaba detrs del cristal antibalas. Oh, Dios mo. Foster, dnde has estado metida, chica? No te vea desde la fiesta drag de Stacy. Ah, s, Marcus tambin es una drag queen. Se planta unos tacones de quince centmetros que slo de pensar en ellos se me pone la carne de gallina. Seguro que eso explicaba su capacidad para caminar como si llevara un libro en equilibrio encima de la cabeza. Hola, Marcus sonre. A lo mejor esto acababa no estando tan mal. La capitana me ha dicho que tengo que bajar aqu y trabajar un tiempo contigo hasta que consiga "recomponerme emocionalmente". Pero coo, chica! Marcus frunci los labios y me mir de arriba abajo. Pues a lo mejor deberas tener tu propio despacho. Porque vas a pasar aqu un tiempo. Vaaaa-leeee? La ta del pelo rosa y el ordenador solt una risotada y chocaron los cinco mientras yo los fulminaba con la mirada. No pude evitarlo. Se me escap una sonrisa. Marcus siempre lograba hacerme sonrer por mucho que yo me esforzara en enfadarme. Vale ya, vosotros. Estupendo. Burlaos de la piba blanca emocionalmente traumatizada. Por primera

vez desde haca mucho tiempo, sent que se me quitaba parte de la opresin que tena en el corazn. Marcus abri la puerta de la sala de expedientes y entr. He sentido mucho lo de Smitty. S que estabais muy unidos. Vas a estar bien? Me toc el hombro y tuve que parpadear varias veces para evitar que se me saltaran las lgrimas. Maldicin, me estaba convirtiendo en una puta blandengue. Marcus, no he venido aqu para que me den mimos. As que ensame lo que tengo que hacer para que pueda empezar. Mi tono era un poco spero y esper que Marcus no se sintiera ofendido, pero necesitaba recuperar algo de orden en mi vida y el trabajo duro era lo nico que impedira que sintiera lstima de m misma. Claro, mujer. Tu mesa est aqu. Me hizo rodear cuatro grandes estanteras llenas a rebosar de expedientes. Estos expedientes son de casos en los que se ha trabajado durante los ltimos diez aos. Una vez al ao los repasamos y los codificamos con colores segn el ao en que se abrieron. Al final del ao fiscal, los miramos para asegurarnos de que todas las partes del expediente estn intactas. Marcus cogi un expediente y lo abri. Ves esto? Es un registro que llevamos cada vez que se aade una nueva prueba o informacin al expediente. Vosotros no podis devolverlo sin todas sus partes y tampoco podis aadir nada sin que Chandra o yo lo codifiquemos, pero lo hacis igual. Por eso todos los aos tenemos que emprender este proceso inmenso

para asegurarnos de que cada expediente est intacto. Qu pasa si no lo est? pregunt. La verdad es que me daba igual, para ser sincera, pero Marcus era mi amigo y lo mnimo que poda hacer era fingir que su trabajo me pareca interesante. Pues ah es donde empieza lo bueno. En teora, no podemos sacar expedientes a menos que estn completos. Aqu est tu mesa. Seal una mesa atiborrada de expedientes de casos. Ah debajo hay una mesa? S, y es toda tuya. Lo que vas a hacer es comprobar esos expedientes con ese ordenador. Estir el cuello y advert algo sorprendida que, efectivamente, tambin haba un ordenador en la mesa. Aqu est todo informatizado, as que lo nico que tienes que hacer es escanear el cdigo de barras y as podrs ver quin fue la ltima persona que sac el expediente. Como los comprobamos antes de archivarlos, es ms que probable que la ltima persona que lo ha sacado sea la que todava tiene la documentacin. Interesante. Y si no sabe qu ha hecho con ella? Marcus se encogi de hombros. Pues lo archivamos aqu durante un tiempo para que cre polvo. A veces aparecen cosas en un expediente distinto y las encontramos, pero la mayora de las veces se deja una nota en el registro y lo mandamos incompleto al almacn. De todas formas, estos casos rara vez se vuelven a abrir, a menos que sea un caso sin resolver y alguien

confiese o algo as. Entonces lo vuelvo a sacar del almacn. Asent. Tena razn, tenamos un plazo de tiempo limitado para resolver un caso. Una vez se enfriaba el rastro, era muy improbable que llegramos a detener a nadie. Menos mal que los criminales eran unos cretinos y muy a menudo no lograban mantener la boca cerrada. Ah es donde habramos intervenido Smitty y yo, pens con tristeza. ste es el sistema de cdigos que cre cuando nos informatizamos. Aunque el sistema de archivacin pareca arcaico, yo saba que en realidad era de lo mejor. En el pasado todo se haca a mano. Encontrar algo en la sala de expedientes era casi como jugar a las adivinanzas. Marcus haba hecho solicitudes por su cuenta al padre de Monica, al alcalde, al Ayuntamiento y a cualquier otra persona a la que pudiera echar mano para hacerles ver las ventajas de la informatizacin. sa era una de las razones por las que la sala de expedientes poda funcionar ahora con slo dos personas a jornada completa y alguna a jornada parcial durante casi todo el ao. Como ves, cada tipo de informacin lleva un cdigo segn la categora. Por ejemplo, esto es una foto del escenario de un crimen. Seal otra serie de nmeros. Y esto es informacin de un confidente... todo esto se puede comprobar fcilmente con esto. Apret dos veces el gatillo de un aparato parecido a una pistola para recalcar lo que deca. Lo apunt al cdigo de barras de la carpeta: apareci una lnea roja que cruzaba el cdigo de barras y con un pitido, el nombre del expediente apareci en el ordenador.

Mola dije, aunque apenas estaba prestando atencin a nada de lo que deca Marcus. Observ a mi amigo mientras ste, con gran placer, me explicaba una cosa que me resultaba aburridsima para tener que hacerla a diario. Pero la sencilla alegra y felicidad que le iluminaban el rostro bastaban para plantearme preguntas sobre mi propia felicidad. Yo nunca podra ser as de feliz dirigiendo una sala de expedientes durante el resto de mi vida. Pero, de verdad quera ser detective durante el resto de mi vida? Marcus se pas casi una hora explicndome mis nuevos deberes. La mitad del tiempo prest atencin de verdad a lo que deca y cuando por fin me dej a mi aire, estaba segura de que podra hacer este trabajo dormida. Y eso es exactamente lo que hice. Las dos semanas siguientes archiv, etiquet y encuadern durante ocho horas diarias. Vale, a lo mejor eran ms bien siete, porque al menos una hora de ese tiempo se me iba sentada en el despacho de Marcus despellejando a su desagradable ex novio. En el curso de una de esas conversaciones, acab contndole a Marcus lo de Riley. Observ cmo su lpiz escriba la letra R y luego, inconscientemente, se pona a garabatear el nombre de Riley. Entonces no la has visto desde que te marchaste de su casa? No.

Y no tienes curiosidad por lo que te pueda contar? No. No te creo. Se puso a dibujar una oscura I mayscula. Yo tena los ojos clavados en el papel. l tambin. Hace tiempo que no me paso por Secretos, pero hablo con Stacy casi a diario. A ella parece que le encanta. S, a Stacy le encantara acostarse con ella. Y a ti eso te parece mal? No, no es asunto mo, pero a la novia de Stacy podra parecerle mal y, adems, Riley es hetero. No me parece que sea hetero si te devolvi el beso. Suspir mientras l dibujaba la letra L y su lpiz rellenaba la letra hasta que la punta debi de atravesar por lo menos cuatro hojas por debajo de la que estaba usando. No lo s, Marcus. Pero qu demonios haca con mi foto? Ella es la nica que puede responder a eso, Foster. De todas formas, seguro que ya se ha ido a casa dije y me qued de piedra al darme cuenta de que me senta decepcionada por la posibilidad de que se hubiera ido. Pues siempre puedes seguirle el rastro. Eres detective, no?

Me lo pensar. Me qued unos segundos ms observando el lpiz que se mova por el papel y me levant para irme. Ser mejor que vuelva al trabajo. Te vas a poner en contacto con ella? Para ver qu tiene que decir al respecto? Me volv. Marcus segua dibujando. Miraba hacia abajo con la cabeza ligeramente ladeada, como si estuviera creando una obra maestra. Yo saba por experiencia que el dibujillo seguramente acabara convertido en cualquiera de las cosas que surgiran a lo largo del da. Me qued mirando su obra maestra, muy pensativa. Slo lleva una L dije, y al instante dese no haberlo hecho. Su lpiz se detuvo y levant la mirada. Qu? Que Riley se escribe con una sola L. Su sonrisa me incomod, de modo que me encog de hombros y volv a mi mesa. La semana siguiente tuve dos evaluaciones psiquitricas que quedaron en nada y evit todo contacto con los detectives de mi divisin. Tampoco contest al telfono de casa, que ahora haba adquirido la desagradable costumbre de no parar de sonar. Con gran placer y/o mortificacin por mi parte, dependiendo del momento del da, tampoco supe nada de Riley. A estas alturas, si su historia era remotamente cierta, estaba segura de que ya deba de estar de vuelta en el norte de California a punto

de emprender una carrera como especialista en algn tipo de fisioterapia. Cada vez ms a menudo me descrubra pensando en ella en los momentos ms extraos. Marcus deca que yo era una de las mejores trabajadoras que haban tenido en aos. La razn era que me gustaba ese trabajo lento y anestesiante. No tena que pensar ni sentir ni utilizar nada que no fuera el sentido comn. Uno va antes que dos, A va antes que B, ya os hacis una idea. Estaba precisamente inmersa en esta clase de trabajo cuando me encontr una cosa que me oblig a detenerme. Oye, Marcus, puedes venir un momento? S? Mira esto. Abr el expediente que tena en la mano y se lo mostr. Faltaban varios de los documentos que deberan haber estado incluidos en el expediente y, por lo que pareca, quien se los hubiera llevado ni se haba molestado en sacarlos como era debido. Todava quedaban trozos desgarrados de papel en el doblez de la carpetilla de donde haban arrancado las hojas. Quin demonios ha hecho una cosa as? pregunt Marcus enfadado. No lo s. Me encog de hombros. A lo mejor tena prisa. Ya, pues quien haya sido, me va a or. Marcus cogi rabioso la carpeta, levant la pistola electrnica que estaba en mi mesa y escane el

cdigo de barras. Baj por la pantalla pulsando la tecla unas cuantas veces e hice clic en la ltima fecha en la que se haba sacado el expediente. El nombre del culpable apareci de repente en grandes letras rojas. No pude contener la exclamacin que se me escap. Ah, maldita sea. Lo siento, Foster. Me qued un momento contemplando el nombre ciegamente y rezando para que el dolor no me afectara tanto como pocas semanas antes. Tranquilo, Marcus, no lo sabas. No tuve suerte. El dolor que me inundaba el pecho era tan agudo como antes. Detective Joseph Smith nos mir parpadeando acusador hasta que Marcus sali de la ventana y me sac de mi estupor. Ests bien? La preocupacin era evidente en el tono de Marcus. S, estoy bien. sta era mi respuesta automtica desde la muerte de Smitty. Pero, sabis qu? No estaba nada bien. Me senta como si hubiera estado envuelta en una niebla y me hubieran pasado cosas sobre las que no tena el menor control. Me senta incapaz de parar lo que estaba ocurriendo, as que me quedaba sentada dejando que ocurriera. Oye, me voy ya a comer, vale? S, cmo no, Foster, adelante. No estar aqu cuando vuelvas. Me voy a tomar medio da libre para prepararme para el espectculo. Asent ciegamente, cog mis llaves de la mesa y sal por la puerta. Dado como me senta, no estaba muy

segura de que fuera a regresar. Es esto lo que se siente al tener un colapso emocional? Sub en el ascensor y avanc por el pasillo, cerciorndome de que no miraba a nadie directamente a los ojos. Fue un alivio llegar por fin a la salida y me adentr agradecida en el aire fro. La lluvia haba dejado el suelo mojado y de un color grisceo y el cielo haca juego. Por desolador que fuera, haca que me sientiera menos sola. Me met las manos en los bolsillos y ech a andar, con la cabeza gacha, mientras mis pensamientos de las ltimas tres semanas flotaban por mi mente. Todos ellos no paraban de indicar dos cosas que no cuadraban. Smitty no pareca el tipo de persona capaz de suicidarse. Los policas no hacan cosas como saltar con el coche por un acantilado. Las cosas no se hacan as. Era la clase de cosa que hara una reina del drama. Me gustara decir que nunca haba pensado mucho en ello, pero bueno, estoy segura de que todos los que se dedican a mi desagradable oficio lo han pensado en algn momento. Me atrevera a apostar a que la mayora de los policas preferiran meterse una bala antes que saltar con un coche por un acantilado. Y si sobrevivas y te quedabas paraltico o algo as? Me detuve de golpe y tom aliento, lo cual me result doloroso por el fro del aire. Dios santo. Un vaho blanco sali despedido delante de m y se desvaneci, mientras yo me quedaba paralizada en medio de la acera. A lo mejor no lo hiciste. A lo mejor... a lo mejor fue un accidente. A lo mejor te pas algo en los frenos o te quedaste dormido! Dej de hablar sola, puesto que ya estaba a un paso de que me encerraran, en opinin de muchos. Aqu haba algo ms. Llammoslo instinto, llammoslo ilusiones, pero lo

saba con una certeza que no lograba explicar: aqu haba algo ms que la historia de un hombre que haba decidido matarse porque odiaba su trabajo o porque su matrimonio se tambaleaba. La humedad del da se pos alrededor de mi corazn, haciendo que me sintiera un poco mareada. Me di la vuelta y regres corriendo a la oficina lo ms deprisa que pude. No hice ni caso de las miradas que recib cuando cruc el vestbulo a la carrera y baj por las escaleras en lugar de en ascensor hasta la sala de expedientes. Everett, y esas prisas? Alguien se ha olvidado de devolver un expediente a tiempo? Saqu el dedo corazn y segu corriendo, sin molestarme en volverme para ver quin haba dicho eso. Casi grit de alegra al ver la sala de expedientes vaca. Me sent a mi mesa y me ech hacia delante antes de conectarme. Vamos, vamos susurr mientras el sistema comprobaba si tena permitido el acceso a la base de datos. Eso es. La pantalla solt un pitido y entr. Ahora tena delante el informe del accidente de Smitty. Puls varias teclas ms e imprim los documentos. Gracias a Marcus, en cada pgina apareca el nmero de las fotos originales del escenario. La investigacin pareca de libro. Por la razn que fuera, al parecer Smitty se haba tirado con el coche por el acantilado. Casi de pasada, cog el expediente que Smitty haba estropeado y lo repas. Por qu arrancara las hojas? Era el caso de una red de pornografa que se haca pasar por un culto. Segn el sistema de cdigos y el registro de la parte

delantera de la carpeta, la parte del expediente que faltaba tena que ver con informacin de testigos. Intent ver el expediente en el ordenador, pero me qued pasmada cuando apareci Acceso denegado. El caso era de haca ms de cuatro aos, pero todava debera estar en la base de datos. Dnde demonios est? Abr otra ventana y obtuve el cdigo de investigacin de Smitty. Efectivamente, el agente investigador haba abierto un expediente fsico. Hice clic en el nmero para ver su situacin. El parpadeante mensaje rojo de Archivo no disponible me sorprendi, aunque a estas alturas me lo esperaba. Me recost en la silla con los ojos clavados en la pantalla del ordenador. Qu demonios ha pasado aqu, Smitty? No slo alguien haba manipulado el expediente, sino que adems pareca que lo haban eliminado del ordenador por completo. Me levant de un salto y fui a la larga pared de expedientes y me qued contemplndolos un momento. Al poco encontr el lugar donde deberan haber estado los dems expedientes, pero no estaban. Mierda, qu diablos significa esto? Apoy la cabeza en los expedientes y me devan los sesos para decidir qu hacer a continuacin. No me apeteca pasearme por arriba y hurgar en la mesa de Smitty... por lo menos hasta que la zona estuviera despejada, lo cual quera decir que tendra que esperar hasta altas horas de la madrugada. Pero mientras, tena que haber algo que pudiera hacer.

El sonido de la risa de Chandra me sac de mi trance. Sal rodando en la silla de detrs de la pared de expedientes que ms que nada serva para proporcionarme mi propio cubculo privado. Me qued mirando a Chandra hasta que me mir y su sonrisa desapareci al tiempo que deca algo en el pequeo telfono con cascos que siempre llevaba puesto. Me pregunt distrada cmo lograba nadie mantener una conversacin con ella por telfono o como fuera. Tena la molesta costumbre de hacer pompas con el chicle mientras lo masticaba. La verdad es que me daba mucha envidia que fuera capaz de hacerlo. Todava me acordaba de m misma sentada en mi habitacin durante horas masticando un chicle de menta tras otro sin lograr nada ms que me doliera la mandbula. S, es un poco hortera, pero eso decdselo a una nia de trece aos cuyo nico deseo era encajar con los dems nios del barrio. Ven aqu dije en voz baja, hacindole un gesto con el dedo. Se me qued mirando un momento con desconfianza y luego dijo que no con la cabeza. Sonre. Jo, qu difcil era ganarse a esta ta. Yo no haba hecho otra cosa ms que ser agradable con ella desde que pas por la puerta y hasta me haba ofrecido a invitarla a comer unas cuantas veces, pero ella segua sin ceder. Me cruc de brazos y la mir con aire pattico un momento, luego hice un puchero y dije sin voz: Porfaaaaa. Chiiica... la o decir en voz alta en su micrfono antes de darme la espalda. Con muchos suspiros de exasperacin por fin se quit los cascos y se acerc

a m contonendose. Observ cmo andaba e intent no sonrer. La ta hasta caminaba con insolencia. Sus caderas se mecan de un lado a otro dentro de su larga falda envolvente y su camiseta ceidsima no dejaba nada libre a la imaginacin. Y ni se te ocurra echarme el ojo. Mis agradables reflexiones se detuvieron con un chirrido mientras ella me fulminaba con una mirada severa. Q... qu? He dicho que no me eches el ojo, no eres mi tipo. Farfull y me incorpor en la silla. Haca mucho tiempo que no me pasaba una cosa as. Rara vez me pillaban echndole el ojo a alguien. Y por qu diablos te crees que t eres mi tipo? pregunt enfadada. Pretendes decir que no lo soy? La pregunta era probablemente una que yo misma me habra hecho en una situacin parecida, pero viniendo de Chandra resultaba desconcertante. Hasta consigui que se me olvidara lo que iba a decir. S... o sea, no. Ya. Hizo varias pompas con el chicle y luego se inclin por encima de mi hombro para mirar mi pantalla. O sea, a ver si me entiendes, eres mona y tal, pero ahora estoy casada. Llegas como dos aos tarde. Bueno, qu ests intentando hacer aqu? Cerr la boca de golpe y me volv para mirar la pantalla, parpadeando a toda velocidad. Las

mujeres hetero son taaan... no s qu son, pero creo que me voy a mantener lejos de ellas. Asintiendo levemente y con la resolucin firmemente calada en su sitio, carraspe y le dije lo que necesitaba. Hay alguna forma de ver todos los casos que haya consultado un detective... digamos el ao pasado? Marcus me ense cmo averiguar quin haba sacado un expediente, pero no me ha enseado a hacer nada ms. Para qu necesitas ver eso? Ahhh, vamos, Chandra, chame una mano. Se irgui, se cruz de brazos y se me qued mirando con aire avieso durante un momento. Lo de nia mona no me estaba funcionando hoy, de modo que me invent rpidamente algo que me pareci una excusa creble. Mira, slo quiero asegurarme de que esos idiotas de arriba no estn echando a perder los casos mos y de Smitty, vale? Segu mirndola con aire suplicante y tratando de parecer inocente. Escchame, Lily... A veces me llamaba Lily, no me preguntis por qu. Le haba dicho cmo me llamaba en varias ocasiones, pero ella prefera Lily, por alguna razn. Coo, a lo mejor me parezco a alguien que conoce. Si me metes en un lo por esto, te voy a partir el culo, comprendes? Bueno, no me gust su tono de voz, pero estaba intentando lograr algo y discutiendo con Chandra no iba a conseguir lo que quera.

Vale, vale, lo comprendo. Me lo enseas, por favor? Est bien, primero tienes que... La observ atentamente mientras pasaba rpidamente por tres pantallas hasta que lleg a un men desplegable que le permiti entrar en una bsqueda de la actual base de datos. Escribi Foster Everett. As que s se sabe mi nombre, pens muy ufana. Me qued mirando cuando todos los casos que haba solicitado yo a lo largo de mi vida aparecieron en la pantalla de mi ordenador. Caray, es fantstico, Chandra, gracias! Ya. Me di cuenta de que segua sin tener muy buena opinin de m. Puedes ordenarlos por fechas, pero no te permite sacar slo los del ao pasado. Pero los ms recientes estn abajo del todo. Pues muy bien. Gracias por la ayuda, Chandra. Te lo agradezco de verdad. Sus caderas ya se contoneaban de vuelta a su mesa. Levant una mano como para que me callara. Ya, pero recuerda lo que he dicho, Lily, si ests planeando alguna guarrada, yo no te he enseado nada... Me volv hacia la pantalla, sin or las ltimas palabras de Chandra, y entr en la pantalla de la base de datos e introduje el nombre de Smitty. Imprim las ltimas pginas de la larga lista de expedientes. Mir la fecha de unos cuantos. Algunos llevaban una marca al lado, lo cual indicaba que

Smitty haba solicitado un expediente que ya no estaba en el edificio. La marca era lo que le permita a Marcus saber que tena que sacar los expedientes del almacn. El proceso sola durar unas dos semanas. Por las fechas de la solicitud, como una semana antes de que Smitty muriera, no era probable que hubiera llegado a recibir los expedientes. Lo extrao era que aunque se trataba de mi compaero, yo no reconoca algunos de los casos que haba solicitado. Estaba casi segura de que no eran casos nuestros. Para qu los queras, Smitty? Me recost en mi silla y cerr los ojos, intentando no hacer caso de la protesta de mi estmago por no haberle dado de comer. Hoy era jueves, tocaba chile en Secretos y yo sola ser la primera en la cola cuando se abra la pequea cocina. No me pasaba por all desde que dej el coche de Riley. Estaba segura de que ya se haba marchado, pero segua resistindome a volver al club. Riley Medeiros. Por curiosidad, introduje mi cdigo en la base de datos de historiales criminales y escrib su nombre. Lo nico que obtuve fue una direccin de Oakland, California, y un HAS codificado, lo cual quera decir que tena algn tipo de historial como menor y que dicho historial estaba sellado. Tambin se haca referencia a un expediente del Servicio de Proteccin de Menores de doce aos antes. Sin embargo, ya no apareca en la base de datos. Introduje mi nombre y la direccin de la divisin por costumbre. Dentro de tres semanas tendra los expedientes de Riley Medeiros en mis manos. Slo tena que pulsar el botn de enviar.

Pero a m qu me importa? Sal de la pantalla y mir el reloj. Vi que pasaban de las seis y que an no haba comido. Como tena por costumbre, Chandra se haba ido a casa sin decir ni adis. Parece que no nos hemos hecho amigas como yo crea, eh, Chandra? Me levant y estir los msculos agarrotados de la espalda. Me desconect de mi ordenador y apagu la lmpara. Las puertas se cerraron automticamente cuando sal y me dirig al ascensor. Puls el botn y mir hacia atrs. Nunca fallaba, tena de punta los pelos de la nuca. Por alguna razn, este pasillo siempre me espeluznaba. Siempre tena que volverme para asegurarme de que no haba nadie detrs de m. Siempre era un alivio cuando las puertas se cerraban por fin y me quedaba en la relativa seguridad del reducido espacio cerrado. Acort por una anodina calle lateral y entr en un pequeo restaurante igualmente anodino. Empuj la puerta marrn para abrirla y las campanillas sonaron cuando se cerr detrs de m. Hola, Emilio, qu tal? salud al chico que estaba detrs del mostrador. Hola, Foster, dnde has estado metida? Por ah. Ya sabes cmo es. S, ya lo creo, quieres lo de siempre? S, me parece estupendo. Lo de siempre era un inmenso burrito de carnesada, una enchilada de queso, cinco tacos, una porcin de patatas fritas con salsa y una Coca-Cola... para llevar. Llevaba viniendo a Talk of the Town desde

que viva en esta ciudad. Ya no se molestaban en tomarme el pelo diciendo que no tenan comida suficiente al verme entrar. Es una pena, la verdad, me haca gracia. Mientras esperaba la comida, apoy la silla contra la pared hasta que se me quedaron los pies colgando sobre el suelo. Nunca me haba fijado en lo cuidado que estaba este pequeo restaurante tan desapercibido. Emilio era el menor de cinco hijos, todos los cuales haban ido a la universidad gracias al esfuerzo de sus padres. Seguramente estaba pasando en casa las vacaciones de verano, ganndose un poco de dinero extra a base de trabajar en el restaurante. Los Vzquez mayores aprovechaban los veranos para hacer algunos de los viajes que no haban podido hacer cuando su prole era ms joven. Eran una familia muy unida. De sas a las que yo soaba pertenecer cuando estaba sola en mi habitacin leyendo los misterios de Trixie Beldon y fantaseando con ser detective privada. Eso era mucho antes de que acabara decepcionada con el mundo. La ignorancia tiene cierta dulzura, verdad? Aqu tienes. Pegu un respingo y mi silla cay de golpe al suelo cuando me levant. Cog la gran bolsa y aspir el aroma a tortillas calientes y salsa. Se me estaba haciendo la boca agua. Gracias, Emilio. Qu tal la universidad, por cierto? Muy bien, Foster. Ya slo me quedan dos aos, me muero por acabar. Sonre.

S, lo s, pero oye, no tengas tanta prisa en salir ah fuera, sabes? Creme, ah fuera no hay nada por lo que merezca la pena correr. Me di cuenta de que no tena ni idea de qu demonios le estaba contando, as que le sonre y me encog de hombros. Nos vemos, Emilio. No dejes de saludar a tus padres de mi parte. Vale? Nos vemos, Foster, y se lo dir. Sentirn no haberte visto. Mientras me diriga a casa con la comida, me asegur de mirar hacia atrs al doblar las dos esquinas que me llevaran hasta mi apartamento. Tena ms que cuidado desde que me atacaron al salir de Secretos. La manida historia de palizas a homosexuales no se sostena, en realidad. Fueran quienes fuesen mis atacantes, me buscaban a m concretamente y alguien les haba dicho que no me hicieran dao. Bostec al entrar en mi edifici y sacarme las llaves del bolsillo. El plan era dejar que Bud se diera unas carreras por el apartamento mientras yo me coma la cena/almuerzo y luego los dos nos bamos a acostar pronto y con suerte a dormir un poco. Qu es lo que se dice sobre los mejores planes? Captulo 8 Bam, bam, bam. Quin es? grit al tiempo que buscaba mi Glock debajo de la almohada.

Fui en silencio y descalza hasta la puerta, con cuidado de no situarme justo delante, y atisb por la mirilla con cautela. El pasillo estaba vaco. Sent una oleada de alivio, sustituida por la desconfianza. Quin demonios se pone a dar golpes en mi puerta a... la 1:30 de la maana? Al darme cuenta de que segua sujetando la pistola junto a la oreja derecha, la baj. Esper unos segundos ms y cuando la llamada no se repiti, decid que me iba a vestir para echar un vistazo alrededor del edificio. A quien hubiera llamado a mi puerta se le iba a caer el pelo si llegaba a encontrarlo. Para una vez que estaba profundamente dormida. Dej la pistola en la cama y alargu la mano para encender la lmpara astrosa que haba heredado de uno de mis vecinos. Un ruidito en la ventana me hizo agarrar la pistola al instante. Me qued sentada totalmente quieta, con el corazn acelerado. Cuando casi me haba convencido a m misma de que me lo haba imaginado, lo o de nuevo. Alguien estaba intentando subir mi ventana! El ruido que haba odo era el chirrido de unos dedos sobre el cristal al empujar. Vale, esto no haba manera de interpretarlo de otra forma. Alguien haba subido deliberadamente y en silencio por mi escalera de incendios e intentaba meterse en mi apartamento. Medio agachada, me acerqu a la ventana con cortina sin apartar la vista de ella. La adrenalina corra por mis venas, lo cual me haca sujetar la pistola con fuerza. Me obligu a relajarme. Por fin llegu a la pared, me coloqu como lo haba hecho junto a la puerta y esper a que mi pretendido intruso asomara la mano.

Tap, tap, tap. Qu coo, dije sin voz. La persona que trataba de colarse en mi apartamento tena la osada de llamar. Como si le fuera a abrir la ventana y decirle que pasara. Cuando estaba a punto de moverme, un ladrillo entr volando por la ventana. O ms que vi una mano que se colaba por la ventana y la abra. La ventana que siempre se atascaba tercamente cada vez que yo intentaba abrirla, se abri sin dificultad. Apartndome de la cortina que ahora se agitaba con el viento, me prepar para un tiroteo en el momento en que una figura oscura se desliz por mi ventana tan deprisa que casi solt una exclamacin. Ni respires, capullo dije con un tono que se podra haber tomado por tranquilo. El intruso se qued paralizado y le apunt con la pistola, dispuesta a disparar en un instante. Foster? La voz, brusca y conocida, era grave, pero claramente femenina. Riley? pregunt sin dar crdito. S, soy yo contest, al tiempo que se le relajaba el cuerpo y empezaba a levantarse. Pero qu demonios...? Casi baj la pistola por la impresin, hasta que record que haba entrado en mi casa sin invitacin. Qudate donde ests. No hagas un puto movimiento. Retroced para apartarme de la figura oscura arrodillada en el suelo de mi cuarto de estar. Cuando por fin me choqu de espaldas con la pared, pequ un respingo, aunque me lo esperaba. Encend la luz y vi a Riley arrodillada en el suelo, vestida con ajustados vaqueros negros, un gorro de punto que

le tapaba todo salvo la coleta, una chaqueta negra de cuero y una camiseta negra. Foster, tenemos que... Cllate, maldita sea! La apunt con la pistola y me acerqu un poco. Cmo te atreves a venir aqu! Qu demonios quieres, Riley? Tienes suerte de que no te denunciara la otra vez. Foster, escchame. No tenemos tiempo... No tenemos tiempo para qu? Quieres acabar lo que estuvieras intentando hacerme cuando me llevaste a ese maldito cine en ruinas? Se le contrajo la cara y apret la mandbula con todas sus fuerzas. Qu demonios te traes entre manos, Riley? Yo no te he mentido, Foster. Esto es todo un malentendido. Estaba intentando esperar a que te calmaras para explicrtelo. Explicrmelo, eh? Has entrado por mi ventana para explicarme algo? Asinti y empez a hablar. Escucha, Foster, yo... T qu? Primero da la casualidad de que me ests siguiendo. Luego da la casualidad de que me atacan en un callejn. T apareces por casualidad cuando casualmente me estn dando una paliza. No es as? No dej que contestara porque me daba igual lo que tuviera que decir. Esto, fuera lo que fuese, iba a acabar ahora mismo. Y encima,

para colmo, da la casualidad de que tienes una foto ma en tu escritorio. Lo he resumido bien? No tenemos tiempo. Ahora Riley s que pareca preocupada. Por favor, ven conmigo, te lo explico todo en el coche, vale? Que vaya contigo? Tuve que hacer un esfuerzo mprobo para no dejar la pistola y tirarme encima de esta mujer. El hecho de ser una agente del orden pblico... y el hecho de que no era dada a meterme en una pelea que bien poda perder me impidieron hacerlo. Ponte las manos detrs de la cabeza y tmbate en el suelo. Se puso plida al caer en la cuenta de que no lo deca en broma. Sabes, si esto es por lo de ese beso, no deberas ser tan picajosa. Ademas tampoco fue para tanto le dije con malicia y sent una punzada de culpabilidad al ver la expresin dolida que se le puso antes de que pudiera disimular. Si me tumbo, me escuchars? rog con calma, como si fuera ella la que estuviera enfrentndose a una chiflada y no yo. S, te escuchar si te tumbas. No tena la menor intencin de escuchar las mentiras que quisiera contarme. En cuando estir su largo cuerpo en el suelo, volv a mi cmoda y saqu un juego de esposas. Dej caer las esposas al suelo con estrpito y las lanc de una patada hacia mi prisionera, pidindole disculpas mentalmente a la seora Krychowski de abajo al mismo tiempo. Alarga la mano derecha y coge las esposas. Quiero que te esposes la mueca izquierda y luego pon las dos manos a la espalda.

No tienes por qu hacer esto dijo suavemente. S que tengo. Si quieres que te escuche, haremos las cosas a mi manera. No me fo de ti. Alarg la mano, cogi las esposas, luego se puso una en la mueca izquierda y por fin se coloc las dos manos a la espalda. La rode con cautela. Ahora me vas a escuchar? No te muevas le gru y con la pistola todava en la mano derecha, me sent encima de sus piernas y le puse con torpeza la otra esposa en la mano derecha. Su leve quejido me indic que se las haba apretado mucho y me levant a toda prisa de encima de ella y la rode de nuevo para quedarme de pie ante su cabeza. Ahora dime lo que quiero saber o te arrastro hasta la crcel por allanamiento de morada. Ests perdiendo el tiempo buf enfadada. Tenemos que salir de aqu o... Lo que deca qued interrumpido cuando alguien se puso a golpear mi puerta. Qu es lo que pretendes, Riley? Polica, abra, Everett. Foster, no respondas... susurr Riley ferozmente al tiempo que intentaba ponerse de rodillas. La tir al suelo y volv a apuntarla con la pistola. Que no te muevas, maldita sea. Yo no los he llamado, pero son muy oportunos. Cuntale tu historia a quien meta tu culazo en el calabozo de comisara. Yo no tengo tiempo para eso.

Foster. Empezaba a sonar autnticamente desesperada mientras me acercaba a la puerta. No abras la puerta, no lo comprendes. Atisb por la mirilla y reconoc a los dos cretinos que haban cogido los casos que llevbamos Smitty y yo. Genial! rezongu mientras quitaba la cadena de seguridad y abra la puerta. Qu hacen aqu? El Coleta pas a mi lado y entr en mi apartamento seguido de su compaero del culo fofo crnicamente rosa. Pero qu demonios...? Estaba a punto de exigirles que se largaran de mi apartamento cuando por el rabillo del ojo vi que el suelo donde momentos antes haba estado tumbada Riley Medeiros ahora estaba vaco. La cortina blanca se agit en ese momento y por la ventana rota se oy la estridente sirena de la alarma de un coche. Me cago en la leche! grit y corr a la ventana. Pero cuando apenas haba dado un paso, acab volando hacia delante y aterrizando de golpe en el suelo. La pistola que sujetaba en la mano sali rodando hasta el otro lado de la habitacin. Oh, cmo caen los poderosos dijo alguien detrs de m y cuando me tiraron del pelo y de la camisa me qued mirando a unos ojillos grises. No te me ibas a escapar, verdad? Qu demonios est haciendo, gilipollas? Estaba demasiado conmocionada para luchar. Primero Riley, una mujer a la que apenas conoca, haba entrado por la fuerza en mi apartamento, y ahora, apenas cinco minutos despus, dos detectives a los que haba atacado acababan de hacer prcticamente lo mismo.

Pues mira, me parece que nos debes una disculpa. Los mir iracunda, todava demasiado pasmada para saber qu estaba pasando. No les debo una mierda. Voy a conseguir que les quiten la placa a los dos buf. Ah, no me digas? Pues veamos. A quin piensas que van a creer? A una asesina que intentaba salvar la vida? O a dos detectives intachables que se ofrecieron voluntarios para arrestarla? De qu demonios habla? consegu decir, aunque la culpa que senta estaba a punto de salrseme por la garganta en forma de confesin. Yo no soy una asesina. No? No es eso lo que hemos odo dijo el Coleta, agarrndome de la camisa con ms fuerza. Al parecer, uno de tus ltimos sospechosos fue asesinado. Misteriosamente, t no fuiste a detener al sospechoso y tu compaero inform de que se escap antes de que l pudiera arrestarlo. Lo nico es que se ha hallado una de tus huellas dactilares dentro de una bolsa de plstico con que le haban envuelto la cara al muerto. A m todo eso me parece extrao. Qu bolsa de plstico? Apret los dientes para no gritar. Esto tena que ser una broma o una especie de truco para que reconociera mi culpabilidad. No haba habido ninguna bolsa, de eso estaba segura. El Coleta sac la pistola y por primera vez en toda mi carrera, supe lo que era encontrarse al otro lado de un arma. No me gust. No me gust ni un pelo. Me quieren decir de qu va todo esto de verdad? pregunt, intentando parecer tranquila.

Es que no has escuchado, zorra? Te tenemos! Se te busca para interrogarte sobre el asesinato y la mutilacin de un tal Harrison Canniff. Y sabes qu? A lo mejor queremos saber dnde estabas cuando tu compaero de repente se tir con el coche desde la carretera. A m me parece que t tenas mucho que ocultar y tal vez estabas intentando que l guardara silencio. Sabes, to, es posible que tengas razn intervino Culo Fofo. Oigan, por qu no se callan de una puta vez y me llevan a comisara para que pueda arreglar todo esto? Oye, sabes, se me acaba de ocurrir que no sabes cmo me llamo. Yo soy Alvin Wilson y se de ah es Dan McClowski. Y me da la impresin de que no te das cuentas de que no eres t la que dirige el cotarro. Escuche, deje de hacerse el macho y vmonos ya exig. El de la espinilla dolorida se meti la mano en el bolsillo de la chaqueta y sac un pauelo. Se arrodill y cogi mi pistola. Oye, seguro que esto tiene todas las huellas que necesitamos y fjate, adems est cargada. Los dos me sonrieron y en ese instante me di cuenta de que corra un grave peligro. Mi reaccin, aunque probablemente no fue la ms inteligente, fue la que ms tena por costumbre: me enfurec. Vale, capullos, de qu va esto? Es porque os he herido en vuestro orgullo de hombrecitos?

Estaba asustada, pero tambin furiosa. Que hubieran mencionado a Canniff me horrorizaba, pero que estuvieran buscando mis huellas me daba an ms miedo. Estaban intentando encasquetarme algo. Daba igual que lo hubiera hecho de verdad. To, deja de perder el tiempo y acabemos de una vez. Le promet a mi mujer que estara en casa dentro de media hora. sa era toda la confirmacin que necesitaba. El Coleta se volvi para mirar a su compaero y aprovech la oportunidad para luchar de la nica manera que saba. Sucio. Ay, mierda, puta! Le sali sangre a chorros por la boca a causa del impacto de mi cabeza contra su barbilla, lo cual hizo que se mordiera la lengua o el labio. Segu con lo que esperaba que fuera un golpe demoledor a la laringe. Me gir para encargarme de su compaero, pero algo duro me golpe por detrs y ca al suelo. Maldita sea dijo, no le hagas nada ms! Cmo vamos a explicar que tenga un golpe en la cabeza? Lo o mientras intentaba parpadear, tratando de seguir despierta. Una parte de m slo quera cerrar los ojos y dejar que me mataran. Qu diablos, si de todas formas ya estaba muerta, lo haba estado desde el da en que mat a ese tal Canniff. Slo quera que todo acabara. Cerr los ojos y aguard a que el fin viniera a visitarme como un viejo amigo. No hubo ni fuerte estampido, ni dolor, ni apacible olvido. En cambio, o un grito que se cort y un fuerte golpe. Abr los ojos y vi a Riley con la cara contrada de rabia plantada con el pie encima de la

nuca de Culo Fofo. El Coleta estaba tumbado boca abajo con el brazo pillado debajo del cuerpo en un ngulo extrao. No lo mates dije dbilmente. No porque me importara el idiota llorica del suelo, sino porque ella no mereca sentirse como yo. Apart el pie de su cuello y con una buena patada en la sien, lo dej sin sentido. Con una mueca de dolor, intent levantarme cuando o que se acercaba. Se arrodill a mi lado, pero yo estaba tan confusa que no saba si abrazarla o huir de ella. Como no estaba en condiciones de echar a correr, opt por estrecharla con todas mis fuerzas. Qu harta estoy de que me den palizas dije para evitar echarme a llorar. Lo siento murmur en mi pelo cuando la abrac. Su cuerpo, mucho ms grande, temblaba mientras la abrazaba. El qu? pregunt, medio temiendo que tuviera algo que ver con todo este asunto y medio sabiendo en el fondo de mi corazn que no era as. Lo siento, he vuelto a llegar tarde. Te han hecho dao. No, has llegado le dije mientras segua estrechndola y sus temblores iban en aumento. Eso es lo nico que importa. Por fin pareci recuperar el control del cuerpo y con un esfuerzo se puso de pie. Yo consegu levantarme sin ayuda. Por qu has vuelto? le pregunt mientras ella contemplaba al detective inconsciente, en cuya sien

ya estaba apareciendo un punto oscuro de la patada que le haba dado antes. Vuelto? Su voz sonaba desorientada e indistinta. S, por qu has vuelto despus de cmo te he tratado. No me haba ido, estaba escondida al lado de la cama. Estabas escondida...? Entonces por qu demonios no me has ayudado antes, maldita sea? Me podran haber matado. Por la rabia, no haba tardado en olvidarme de que apenas unos momentos antes la haba acusado de ser uno de los malos. En ese momento, se me ocurri pensar que slo porque me haba salvado el pellejo, eso no quera decir que fuera uno de los buenos. Me habas esposado. Yo... Te acuerdas? Se dio la vuelta para que viera las esposas que seguan sujetndole las muecas. Haba podido ayudarme nicamente porque se haba escondido. Por fuerte que fuera, yo saba que no habra podido con los dos del suelo sin la ventaja de un ataque sorpresa. Oh! Se volvi para mirarme por encima del hombro, con una ceja enarcada. Me las quitas, por favor?

Ah, s, claro Fui a la cmoda y abr el cajn para buscar las llaves. Mientras le abra las esposas, mis dudas surgieron de nuevo y eso me llev a expresar mi incertidumbre. Sabes, se te da muy bien eso de aparecer justo cuando te necesito dije por lo bajo mientras me peleaba con la llavecita. No dijo nada, de modo que le di un golpecito en el hombro. No vas a responder? A qu? Maldita sea, es que ests sorda o qu? Te he preguntado que cmo demonios te las arreglas para aparecer justo cuando me estn atacando. Vi que se le formaba un ceo feroz en la frente. Slo intento ayudarte. Se frot las profundas e irritadas marcas de las muecas y me mir con rabia. Vamos, te llevo donde quieras. Se dirigi hacia la puerta y se volvi para mirarme, como para ver qu decisin tomaba. Vienes? Cmo s que no es una trampa? Quiero saber cmo te las apaas para aparecer cuando tengo problemas y qu diablos hacas con una foto ma en tu escritorio. No tenemos tiempo. Puede que esos dos hayan pedido refuerzos. Tenemos que irnos. Mir a los dos hombre tirados en el suelo de mi apartamento y luego volv a mirarla a ella. Haba conseguido sobrevivir a base de fiarme de mi

instinto, que nunca me haba engaado. Ahora mismo me deca que si tena que elegir entre fiarme de esos dos del suelo o de la mujer de pelo negro que tena delante, deba fiarme de ella... sin dudarlo. Vale, espera que me vista le dije aturdida. Me agarr de repente por los brazos y tir de m hasta que me qued mirando sus tempestuosos ojos azules. No... no entiendes que no queda tiempo. Tenemos que irnos. Ya. Me cogi del brazo y tir de m hacia la puerta. Espera, Bud! Me daba igual lo que dijera. Bud se vena conmigo. Volv a entrar corriendo en el apartamento y busqu frentica su jaula. Vamos! dijo desde la puerta y cuando estaba a punto de renunciar a buscarlo, vi el trasto de plstico naranja medio tapado por una de mis camisas. Lo recog con una mano y corr hacia la puerta. Cuando ya casi estaba all, vi un montn de ropa sucia ma en el suelo y lo recog tambin. Salimos corriendo de mi apartamento, dejando la puerta abierta y a los dos hombrers tirados en medio del suelo. He aparcado delante dijo ella mientras bajbamos a la carrera los dos tramos de escaleras y cruzbamos el vestbulo. Qu diablos est pasando, Riley? dije entre dientes. En el coche te cuento lo que s.

O al perrillo de la seora Krychowski que no paraba de ladrar. La seora K se asomara a su puerta dentro de nada para fulminar a quien haba tenido la osada de despertarlos tanto a ella como a su tesoro. Los iba a echar de menos. Lo siento, seora K murmur al salir por la puerta y meterme en el viejo Land Cruiser de Riley. Riley puso en marcha el coche y se apart del bordillo, sin dejar de mirar por el espejo retrovisor. Agchate me orden de repente. Oye, me vas a decir qu...? Me empuj bruscamente la cabeza hacia abajo. Desde donde estaba lo nico que vi fueron las luces azules y rojas reflejadas en el salpicadero. Condujo en silencio y con calma hasta el borde de la calzada. Estate quieta. Dejaremos que pasen. Qu diablos ocurre? Dnde van? pregunt al tiempo que intentaba incorporarme en el asiento, cosa que su manaza encima de mi cabeza me impidi. Estuve a punto de reaccionar con rabia, pero lo que dijo a continuacin me hizo callar al instante. A tu casa, probablemente. A mi casa?, pens atnita. Agachada en el asiento del copiloto, vi cmo tena cuidado de sealar con el intermitente y volva a la calzada. Por primera vez me fij en que tena una ligera contusin debajo del ojo y que su cara pareca tensa. Tena los labios muy apretados y no dejaba de mirar por el retrovisor cada pocos segundos.

Ests bien? No apart los ojos de la calzada, pero su tono era ms suave. No lo s. Me puedes decir, por favor, de qu va todo esto? Esperaba que me lo dijeras t a m. Cmo que te lo dijera yo? Has dicho que me lo contaras todo cuando me metiera en tu coche. Me refera a que poda contarte lo que s, que no es mucho. Me estaba empezando a helar, por lo que hurgu en el montn de ropa que an sujetaba entre mis brazos. Vale, maldita sea, pues cuntame lo que sepas, Riley. Riley puso el intermitente y luego mir por el retrovisor. Yo estaba a punto de repetir lo que haba dicho por miedo a que no me hubiera odo o estuviera pasando de m. Entonces se puso a hablar. Te he dicho la verdad, Foster. Me mir un segundo y luego volvi a posar los ojos en la calzada y continu con su historia con tono tenso. Estaba preocupada por ti... parte de mi trabajo es asegurarme de que los clientes llegan a casa sanos y salvos. Normalmente me mantengo a distancia, para ver que llegas a casa y poder volver al club rpidamente. La noche en que te atacaron, me cost encontrar a Chrissie. Llegu demasiado tarde para impedir que esos tipos te hicieran dao. Vi que las manos que rodeaban el volante se ponan muy tensas.

Llegaste a tiempo. Me podran haber arrastrado a otra parte o algo peor, yo no estaba en condiciones de defenderme. Me cost confesar eso ante ella o ante m misma. Si no hubiera estado tan empeada en anestesiarme para no notar los golpes que el mundo no paraba de darme, seguramente habra podido ocuparme de esos tipos yo sola. Bueno, o al menos habra podido atizarles un poco. Cuando fui a buscar tus llaves, encontr esa foto en el suelo. Supuse que se te haba cado durante la pelea. Me llamaron por telfono o algo as y se me... se me olvid, no pens que fuera importante. Supongo que la met por accidente en el cajn con la factura del mvil y el resto de mi correo. Lo siento. Me qued mirando las luces de freno de los vehculos que tenamos delante. Su explicacin era tan pueteramente sencilla que hasta podra ser cierta. Pero haba algo que segua preocupndome. Vale, eso explica lo de la foto, supongo. Pero cmo es que has aparecido esta noche? Me envi Stacy. Stacy? Cmo que te envi Stacy? Quieres decir que ella te dijo que entraras a la fuerza en mi casa? Y por cierto, t no tenas que haber vuelto ya al norte de California? Una pregunta a la vez. Abr la boca para contestarle de malas maneras, pero vi que alzaba la mano para tocarse con cuidado el moratn que tena cerca del ojo. Deberas dejar que te mire eso.

Me mir con desconfianza y luego volvi a mirar la calzada. Ya me ocupo yo cuando lleguemos a mi casa dijo con tono apagado. Acababa de llegar al club y Stacy sali corriendo y gritando no s qu de un 6AP en el apartamento 312 de la 3 Norte. Reconoc la direccin de cuando fui a buscar tus cosas. Stacy dijo que 6AP es el cdigo para el arresto de un delincuente. Me recost y cerr los ojos. No exactamente. Quiere decir que vas a arrestar a un delincuente al que se cree armado y peligroso. Un 6D es el cdigo para la detencin de un simple delincuente. Un 6AP les indica a los agentes que se acercan al lugar que es muy probable que haya un tiroteo. Esos hijos de puta me estaban tendiendo una trampa buf. Fui corriendo en cuanto me enter, pero no abras la puerta. Supuse que estabas ah y que no abras porque era yo, as que fui por detrs para entrar por la ventana. No fue muy buena idea, Riley. Te podra haber pegado un tiro. No tena forma de saber que eras t. Tena miedo de que me pegaras un tiro de todas formas dijo. Probablemente tenas razn. Entramos en el aparcamiento de detrs del cine y mi puerta protest enrgicamente cuando la abr. Con cierto esfuerzo, saqu la jaula de Bud del coche junto con la nica prenda de ropa que no me haba

puesto. Una camiseta donde pona Propiedad del DPLA. Ya no, pens lgubremente. Qu tal tus costillas? Todava me duelen cuando respiro hondo le dije de mal humor. Has ido a que te las vean? No. Para qu? De todas formas, nadie puede hacer nada cuando se tienen las costillas magulladas. No contest, de modo que no dije nada ms mientras ella abra la puerta del cine y encenda una luz de dentro. Me asom y luego la mir a ella. No voy a intentar nada dijo. Asent, pas a su lado y ech a andar por el pasillo mal iluminado. Toda esta situacin se me estaba escapando de las manos. No consegua comprender el alcance pleno de lo que me estaba ocurriendo. Necesitaba tiempo para pensar y alguien en quien pudiera confiar. Siento haberte hablado tan mal le dije mientras suba con cuidado las estrechas escaleras hasta el espacio donde viva. Como la ltima vez que estuve all, senta mucha aprensin, pero igual que entonces, en realidad no tena eleccin. Estaba dolorida, cansada y confusa. Ella me ofreca un salvavidas, por temporal que fuera. Maana la obligara a contarme la verdad, pero esta noche slo quera acurrucarme en su cama y dormir.

Dnde vas a dormir? le pregunt cuando entr en la alegre habitacin, mirando su cama con anhelo. En el mismo sitio que la otra vez. Y dnde es? A lo largo de las dos ltimas semanas se me haba ocurrido pensar que tal vez haba dormido en la cama conmigo. Yo estaba tan drogada por lo que me haba dado que ni me habra enterado de ser as. Me mir rpidamente y seal la habitacin donde estaban sus pesas. Ah dentro, en las colchonetas. Ah asent y bostec, demasiado cansada para decir ay cuando el dolor ya conocido de las costillas magulladas me atraves el costado. Ests herida! Avanz y yo retroced un paso inconscientemente, lo cual hizo que se quedara inmvil, con una expresin insegura en los ojos. No. A veces todava siento un pinchazo en las costillas por los golpes de ese da. Lo siento, es que estoy un poco... Me encog de hombros y ella asinti y se apart de m. Tienes hambre? pregunt. Dije que no con la cabeza. En realidad, tena mucha hambre, pero no me apeteca nada de esa verdura que la haba visto cortar la ltima vez que estuve aqu. Ahora, que si me hubiera ofrecido una hamburguesa con queso o algo as, habra estado en el sptimo cielo.

Vale Fue a la cama y hurg debajo y luego en uno de los cajones. Sac una manta verde oscura y unos pantalones cortos negros y cogi una almohada de la cama. Si tienes que irte, me dejars una nota o algo? La mir atentamente, pero su tono pareca vacilante, como si creyera que me iba a enfadar con ella por pedrmelo. Me gustara pasar aqu la noche, si no te importa. Levant la vista y se qued mirndome un momento de esa forma tan desconcertante que tena, luego asinti y entr en la otra habitacin, cerrando la puerta sin hacer ruido al pasar. Me sent con la cabeza entre las manos. Alguien me haba atacado... otra vez. Y no estaba totalmente convencida de que la mujer de la otra habitacin no tuviera algo que ver con ello. Me quit los vaqueros y me contempl los pies descalzos. Estaba demasiado cansada para que me importara que me vieran tal y como vine al mundo. Me quit la camiseta por encima de la cabeza y me met desnuda entre las sbanas de algodn y el edredn con un profundo suspiro. Al cerrar los ojos, aspir el olor de Riley y me pregunt por qu me resultaba tan familiar. Realmente, era nica. Lo nico que lamentaba era no haberme dado cuenta cuando a lo mejor podra haber hecho algo al respecto. A partir de ahora, no me haca ilusiones sobre mi futuro. Mi vida tal y como la conoca haba terminado y a Riley le quedaba mucho por delante. Es decir, si no tena nada que ver con quien estuviera persiguindome. Decid dormir unas horas, lo suficiente para

despejarme la cabeza, y luego me marchara de aqu. Ella no se mereca estar metida en los problemas que me esperaban. Qu digo, nadie se lo mereca. Captulo 9 Mmm, caf murmur mientras luchaba por salir de mi estado comatoso. Le dara al botn de la alarma intermitente y me quedara sobando un poco ms antes de ir al trabajo. Alargu la mano hacia la mesilla de noche con los ojos an cerrados. Olisque un momento las sbanas desconocidas y abr los ojos de par en par, buscando en vano a la desdichada que se haba acostado conmigo la noche pasada. Vi la extensin azul oscura del suelo y la realidad regres en tromba como una patada en el culo. Esto no era un sueo. Era una persona requerida por la ley. Fugitiva como los innumerables hombres y mujeres a los que yo misma haba perseguido durante los ltimos ocho aos. Busqu a Riley y al no verla, decid meterme en la ducha. Cog mi camiseta del DPLA y me la met por la cabeza. Era lo bastante larga para taparme un poco, pero tena que darme prisa si no quera ensearle a Riley mis escasos encantos. Cuando pasaba ante la habitacin donde haba dormido, o una respiracin fatigosa que sala de dentro. Retroced un paso y atisb por el hueco que dejaba la puerta entornada. Riley estaba sentada en un banco para pesas con unos pantalones cortos de algodn gris ajustadsimos y media camiseta a juego. Tena los ojos cerrados y una pesa de aspecto imponente sujeta en lo alto y un poco hacia atrs. El moratn que tena encima del ojo ya casi no se notaba. Me qued mirndola mientras suba y

bajaba la pesa despacio y sin parar, tensando y aflojando todos los msculos del cuerpo al hacerlo. De su boca firmemente apretada se escapaban resoplidos continuos. Los msculos de su estmago se encogan cada vez que levantaba la pesa por encima de la cabeza y le caa un ro de sudor por la sien que le bajaba por el cuello hasta el pecho y desapareca provocativo entre sus pechos. Me obligu a salir de mi trance y me di la vuelta antes de que me pillara y tuviera que darle explicaciones. Qu momento ms inoportuno. Siempre haba dado por supuesto que mis impulsos sexuales eran prcticamente nulos. La mayora de las relaciones sexuales que s haba tenido, y ojo, que tampoco haban sido tantas, no las haba iniciado yo. Girlfriends era una revista que hojeaba de vez en cuando, pero nunca haba tenido novia propia y estaba tan a gusto. Riley Medeiros era una anomala. Jams en toda mi vida, ni siquiera durante mi turbulenta adolescencia, haba tenido una descarga de lujuria pura como la que experiment al ver sudar a esta mujer. Haba matado a un tipo, ahora el Departamento de Polica de Los ngeles, que por cierto, era donde yo trabajaba, me buscaba para interrogarme, los dos cretinos asignados a mi caso estaban intentando cargarme un asesinato que s haba cometido, mi libido haba decidido ponerse en marcha a pleno rendimiento y, para colmo, se haba activado por una mujer hetero. Me ech una buena cantidad del champ de Riley en las manos y empec a frotarme el cuero cabelludo. Senta la punzada de las lgrimas, pero las reprim. Llorar no me iba a servir de nada. Iba a

tener que hacer frente a esto con lgica. Lo primero que se me ocurri fue llamar a mi padre, pero estaba segura de que eso era lo que se esperaban que hiciera. Como tena por costumbre, intentara ayudarme a salir del embolado en el que me haba metido. No, pasara lo que pasase, no poda implicarlo a l, esta vez no. Esta vez no se trataba del robo de un par de pendientes para una novia del instituto o una bolsa de patatas fritas. Se trataba de un asesinato, y ni siquiera el gran Clive Everett podra sacarme de sta. Me aclar el champ del pelo y empec a enjabonarme el cuerpo. Iba a tener que marcharme de aqu lo antes posible. No quera que Riley tuviera ms problemas de los que ya tena. Esperaba que los dos payasos de mi apartamento no la identificaran y siguieran su rastro hasta Secretos, pero no contaba con ello. De repente me empez a entrar una sensacin de soledad, pero la rechac tercamente. A menudo me haba planteado cmo sera la vida de un criminal fugitivo. Siempre temeroso de que alguien lo reconociera. Sin poder ponerse en contacto con sus seres queridos o sus amigos, y sin poder hacer tampoco nuevos amigos. Yo apenas estaba empezando y ya me senta perdida. Di vueltas a mi situacin hasta que me empez a doler la cabeza, y entonces pens que iba a gastar toda el agua caliente de Riley. Cerr la ducha y cog una de las cuatro toallas a rayas blancas y azules del armarito. Me sequ por completo y luego, con una mueca, me puse la camiseta sucia del DPLA. Me enroll la toalla hmeda alrededor de la cintura y sal del cuarto de bao. Riley me daba la espalda y estaba hablando por telfono, con un vaso de algo

que pareca agua en la otra mano. Se haba quitado las deportivas y estaba vestida tan slo con los pantalones cortos de deporte y la camiseta. Pude admirar su espalda y sus hombros por un momento sin que se diera cuenta. Estaba tan metida en mi ardorosa observacin que casi no o lo que dijo a continuacin. No s cunto tiempo va a ser, pero te llamo. Vale? Estaba en lo cierto. Le estaba complicando la vida con mi presencia. Alguien la esperaba. Intent no hacer caso de la opresin que tena en el pecho, pero como no lo consegu, me dije que era puro y simple miedo a la soledad, nada tan complicado como los celos. Sentir una cosa as ahora sera una ridiculez absoluta. Que s, Brad, que no me olvido. Por su tono me di cuenta de que Brad era alguien a quien quera mucho. Te quiero. Adis. Pens en volver a meterme en el cuarto de bao, pero decid que eso llamara ms la atencin que dejar que pensara que acababa de salir. Esper a que notara que estaba detrs de ella, pero no lo hizo. Pens que me habra odo salir del bao, pero evidentemente estaba tan enfrascada en su conversacin con Brad que no me haba odo en absoluto. Casi me re de m misma, a pesar de la situacin: no sabra qu hacer con Riley Medeiros aunque fuera ma. Efectivamente, amigos, lo mo es mucha labia, pero poca accin, y soy la primera que lo reconoce.

Carraspe y al no obtener respuesta, dije: Hola con cierto exceso de volumen. Peg un respingo, como lo pegara cualquiera que tuviera a un pedazo de idiota vociferndole por detrs. Hola, no te he odo. Me has dejado algo de agua caliente? pregunt en broma. No me sent ofendida, aunque tampoco podra haberlo hecho. Por el reloj que tena encima de la cabeza, me di cuenta de que haba estado en la ducha ms de una hora. Lo siento. Lo deca en broma. Asent. Lo s. Por un instante me pregunt si me dira quin estaba al otro lado de esa cariosa llamada telefnica que acababa de or. Corta el rollo, Everett. Deja de comportarte como si tuvieras permiso para meter las narices en sus asuntos. Abochornada, recorr la estancia con la mirada y me fij en un par de pantalones cortos de baloncesto de nailon negro, una camiseta en la que pona Cuerpo por m y un par de chanclas naranjas. Todo ello estaba colocado ordenadamente encima de la cama que haba sido hecha mientras yo estaba en la ducha. Eso es para m? le pregunt al acercarme a la cama y mirar la ropa.

S. Dej su vaso de agua y se acerc a m, con cara preocupada. Se me ha ocurrido que poda lavarte la ropa que has trado. Est un poco sucia. Asent, avergonzada y agradecida al mismo tiempo. Ests bien? S... teniendo todo en cuenta. Intent sonrer. Mucho mejor despus de la ducha, gracias. De nada. Sigui mirndome un momento, como si quisiera decir algo ms, pero se lo estuviera pensando. En cambio, se dirigi hacia el cuarto de bao. Quera darte las gracias por ayudarme. Dios, la que habla soy yo?, pens, atnita al ver que las palabras salan despedidas de mi boca sin mi conocimiento. Quiero compensarte si puedo, pero primero tengo que solucionar todo este lo. Asinti, indicando que lo comprenda, y dijo solemnemente: Ha sido un placer. Sabis qu? La gente dice eso todo el tiempo. "Ha sido un placer", me refiero, pero nunca haba pensado que nadie lo dijera en serio. Pero en este caso, la cre. Por la razn que fuera, Riley Medeiros quera ayudarme. Me apart de ella hasta que not que mis rodillas tocaban la cama y prcticamente me desplom de agotamiento, provocado por el alivio. Es muy duro estar sola en el mundo. Y ahora, gracias a Riley, ya no me senta tan sola. Lstima que no pudiera aceptar lo que me ofreca.

Ahora me voy a duchar. Estars aqu cuando salga? pregunt con cautela. Cree que me voy a fugar sin despedirme. Debera hacernos ese favor a las dos, pens con cinismo. Pero lo que dije fue: S, aqu estar. Decid ocuparme de algo en la cocina mientras Riley se duchaba. Era lo mnimo que poda hacer para compensarle su amabilidad. Di de comer a Bud a toda prisa y le expliqu que se trataba de una situacin de vida o muerte y que, por tanto, no haba podido traer su bola para hmsters. No daba la impresin de querer escuchar mis excusas, por lo que le di un poco ms de comer: no me opongo a comprar el amor. Me lav las manos y abr la nevera de Riley. Tuve que controlarme para no soltar una exclamacin al ver el desastre que ella consideraba una nevera. Dios mo. Dnde estaban las seis latas de Coca-Cola? La garrafa de agua pareca rerse de m desde sus alturas del primer estante. Hasta me habra conformado con una Coca Light. Pero slo agua? A menos que tuviera Kool-Aid, el panorama estaba muy negro. Y dnde estaba la leche entera para los cereales? Mir con desprecio la botella de leche desnatada. El agua comparta estante con un vaso de batidora en el que haba una sustancia de aspecto venenoso. Decid seguir adelante y abr la fiambrera. Ni siquiera tena queso en lonchas o salami seco, por favor. Abr el cajn blanco inmaculado de su nevera donde pona "Verduras" y por fin solt un gritito sofocado al ver la cantidad de cosas verdes que lo atestaban. Saqu con cautela

un puado de zanahorias y lo mir con curiosidad. No tena sentido. No tena salsas de ningn tipo para mojarlas, qu demonios iba a hacer con una simple zanahoria? Hurgu ms en el cajn y descubr cuatro mazorcas de maz, un calabacn, una calabaza y una berenjena. Una berenjena? Quin en su sano juicio se compra una... cosa morada para metrsela en la boca? Y a qu venan todas estas verduras de aspecto flico? Meneando la cabeza, volv a meter toda esa vegetacin en el cajn de la nevera y lo cerr con firmeza. Baj con precaucin hasta el cajn de la fruta, convencida slo a medias de que me iba a encontrar bombones de fruta como los que yo guardaba en el mo. Una vez Smitty y yo tuvimos una discusin sobre si los bombones de fruta llevaban dentro zumo de frutas de verdad. La apuesta acab ganndola yo. El triste recuerdo me distrajo por un momento, pero regres rpidamente al presente al abrir el cajn. Dentro Riley tena... nada de bombones de fruta, ni siquiera yogures caducados haca un mes, como tena yo. Tena fruta: meln, fresas, moras y manzanas... debera decir tres tipos de manzanas, para ser exactos. La mayora de la gente no compra slo las rojas? Yo siempre haba credo que las verdes no estaban an maduras. Chasqueando los labios con asco, cerr la puerta de su nevera y abr el congelador. Seguro que tiene un paquete de hamburguesas o algo as aqu dentro. Me qued mirando dos grandes bolsas de congelacin, una de las cuales contena pechugas de pollo y la otra una especie de salsa roja, una bolsa de bollos, unos filetes y dos bandejas para hielo. Ni salchichas, ni platos precocinados, ni carne

picada, ni helado. Los bollos no me parecan mal, pero no haba visto nada de mantequilla o queso, por lo que deduje que con eso no poda contar. Mi registro de los armarios revel dos cajas de copos de maz, unas galletas de trigo y una hogaza de pan blanco. Debajo de las encimeras encontr un juego de ollas y sartenes bastante vetusto, unos cuantos platos y cuencos baratos parecidos a los que tena yo y una tostadora prcticamente nueva. Improvisando como el genio de la cocina que no soy, prepar lo que me pareci un desayuno decente... si se haba sobrevivido a base de racionamiento durante meses. Riley sali del bao vestida con unos vaqueros y una camiseta, con el pelo an mojado que le caa por la espalda. Tena un aire fresco y, bueno, como para comrsela, que ya es ms de lo que se poda decir de nuestro desayuno. Mir a su alrededor un momento y por fin me localiz sentada a la mesa. Cereales fros con trozos de pltano, puesto que no pareca tener azcar, y tostadas de pan blanco sin mantequilla. Bueno, vale, un poquito de mantequilla de soja que descubr tras un segundo registro de la nevera, pero tena la esperanza de que me lo cediera, ya que yo era la invitada y esas cosas. Medio meln y un vaso de agua para cada una. Qu rico, eh? Cmo sabas que estaba muerta de hambre? Se sent enfrente de m y cogi la cuchara. Mir mi gran tazn de cereales y luego el suyo antes de ponerse a ello. Estuvo masticando varios minutos, con los ojos azules chispeantes. Me un a ella, esforzndome por no pensar en las tres cucharadas colmadas de azcar que suelo ponerles a mis cereales.

Siempre desayunas tanto? Seal con la cuchara mi medio meln, mi gran tazn de cereales y mis tres tostadas sin nada. Mastiqu varias veces ms con mucho crujido y tragu antes de contestar. Normalmente ms. No quera dejarte sin nada. He visto que ya tienes que hacer compra. Su boca se curv con esa sonrisa suya rara vez vista y dio la impresin de estar haciendo un esfuerzo para no echarse a rer. Hice la compra ayer por la maana dijo con la boca llena. En serio? dije con la boca llena de cereales. Me encantaban las mujeres que hablaban con la boca llena. Eso quera decir que yo poda hacer lo mismo sin preocuparme por si pensaban que no tena modales. S, fui ayer. Sigui sonriendo como si fuera un chiste privado y mene la cabeza. Pues muy bien, pero a m me pareca que no tena gran cosa para comer en toda la casa. Ah, por cierto, me puedo comer esto? Le mostr el cuadradito de mantequilla de soja. Enarc las cejas. S, pero no s desde cundo lo tengo dijo. No importa dije, mientras embadurnaba el pan con la sustancia marrn. Yo he tenido mantequilla en la nevera durante meses y no me he muerto cuando me la he comido. Di un bocado a la

tostada, hice una mueca por el sabor tan soso y di otro gran bocado. Levant la mirada y vi que mi gran compaera temblaba en su asiento. Dej de masticar un momento y entonces ca en la cuenta de que se estaba riendo de m. Me encog de hombros, porque mis hbitos alimentarios siempre haban despertado el inters en el rea metropolitana. Tena un estmago de hormign armado. Nada me produca dolor de tripa y nunca engordaba. Podrais pensar que era una bendicin, pero la gente me tomaba mucho el pelo. Mi padre deca que tenan envidia porque poda comer lo que me diera la gana. Mi madrastra deca que cuando fuera mayor lo pagara con unos buenos michelines y un culo gordo. A m me daba igual. Me gustaba comer. Fin del tema. Cuando estaba a punto de preguntarle a Riley de qu se rea, un estruendo hizo que me levantara de un salto. Qu demonios es eso? Una puta taladradora? Oh, lo siento. Fue a la cocina y cogi el telfono . Diga? Segu comiendo, tratando de no dar la impresin de que estaba escuchando, aunque eso era lo que estaba haciendo. Se qued escuchando un momento y luego se dio una palmada en la frente. Oh, no, se me olvid... s, est aqu. Quieres hablar con ella? Riley me pas el telfono y, en respuesta a mi ceja enarcada, me dijo sin voz que era Stacy. Respirando hondo, me puse el telfono en la oreja.

S? Foster, ests bien? Capt la preocupacin en su tono. S, estoy bien, Stacy... gracias por mandar a Riley a buscarme. Se ri un poco. No es que la mandara, cari. Le dije lo que haba odo y sali por la puerta antes de que terminara de hablar. Mir a la grandullona, que estaba dando golpecitos con la ua en la jaula de Bud y haciendo ruiditos. Ah, bueno... pues te lo agradezco igual. Me alegro de haber podido ayudar. Escucha, no te voy a preguntar qu est pasando, pero s quiero decirte que he hablado con Marcus hace unos quince minutos. Ha dicho que han registrado tu mesa de la sala de archivos, se han llevado tu ordenador y prcticamente todo aquello que hayas podido tocar en los ltimos das. Parece que, sea lo que sea de lo que te acusan, por ahora lo estn manteniendo muy callado. Me han seguido el rastro hasta Secretos? pregunt con temor. No, an no. Y si lo hacen, ni a m ni a nadie de aqu nos van a sacar nada. Stacy, y qu pasa con Riley? Te ha dicho Marcus si saban algo de Riley? Qu va, ha dicho que lo que ha odo es que dos agentes fueron a buscarte anoche a tu apartamento

y que los atacaron por detrs dos hombres con mscaras de esqu. Sonre. Un punto para el gran ego masculino. Escucha, no s dnde voy a estar, pero intentar llamarte al bar para ver si te has enterado de algo ms, de acuerdo? S, vale. Foster, cuidaos Riley y t, vale? Aqu hay gente que os aprecia. Se me enterneci el corazn al or eso. Tanto que ni se me ocurri corregir su idea de que me iba a quedar con Riley ms tiempo. Me desped de Stacy y devolv el telfono a su duea, que estaba esperando. Se lo peg a la oreja y escuch. Siento no haber podido despedirme. Lo haremos. Adis, Stacy. Riley cerr el telfono con un suspiro y se lo meti en el bolsillo de detrs. La voy a echar de menos. Cmo? Por qu? Riley, te voy a dejar en paz bien pronto y podrs volver al club. No creo que esos dos idiotas acaben sumando dos y dos. Me sent mortificada al ver que ya estaba empezando a tener un efecto negativo en su vida. No, es demasiado riesgo. No quiero causar problemas a Secretos. Adems, slo me he quedado ah tanto tiempo porque quera hablar contigo. Conmigo? Para qu? Necesitaba explicarte lo de la foto y lo dems. Quera que supieras que no estaba relacionada con quien quera hacerte dao.

Estuve a punto de cuestionar sus motivos, pero me detuve. Cul es ese dicho sobre un caballo regalado? En este momento, Riley era mi caballo regalado, lo que me sujetaba a la realidad, por as decir. No quera cabrearla hasta que pudiera valerme por m misma. Y en este momento eso no me era posible, vestida con chanclas de color naranja chilln y unos pantalones cortos y una camiseta que me quedaban tres tallas grandes. Si hubiera tenido mi cartera, podra haber sacado fcilmente algo de dinero de mi cuenta de ahorros, tena suficiente para ir tirando unos cuantos meses sin problemas. Pero tal y como estaban las cosas, no tena un centavo. Riley, tengo que hacer unos recados. Me prestas el coche? Foster... no puedes salir, y menos a plena luz del da. Seguro que toda la polica de la ciudad te anda buscando. Tardaran una hora en arrestarte, como mucho. Stacy ha dicho que lo estn manteniendo callado. De verdad quieres correr el riesgo? Tena razn. Suspir y me derrumb en la silla. Iba a tener que pedirle ayuda por ltima vez y luego saldra de su vida para siempre. Riley, me llevas a un sitio, por favor? No tardaremos nada, pero necesito que me devuelvan un antiguo favor. Asinti con seriedad.

Deja que me ponga zapatos y podemos irnos. Crees que estars suficientemente abrigada con eso? S, eso creo. Me mir las piernas y los pies desnudos. Gracias por las chanclas, por cierto, me sorprende que me queden bien. Vale, s que no deba cotillear, pero no pude evitarlo. Yo uso un 37 y a juzgar por el tamao del pie de Riley, ella usaba un 41, si no ms. S. Qu casualidad que me las haya quedado dijo por encima del hombro mientras se acuclillaba al lado de la cama y sacaba sus Docs negras. Me las metieron por error en la bolsa del supermercado y siempre se me olvida devolverlas. Maldicin, adis a mi idea. Esperaba sacarle a Riley algo de informacin personal con ese comentario, pero me qued con las manos vacas. Qu cabreo. Y por qu no las has tirado? Porque no eran mas? Me mir un momento con curiosidad y luego sigui atndose los cordones de las botas. Antes las dara a la caridad que tirarlas. Claro que las dara a la caridad. Ya tendras que saberlo, me recrimin por dentro. Lista? Lista. Se levant y se dirigi a la puerta. Me vas a decir dnde vamos? No, hasta que lleguemos no. Por qu?

Porque es mejor as. No quiero que te d un pasmo. Hace falta mucho para que a m me d un pasmo, Foster dijo con tono apagado al tiempo que cerraba la puerta del cine y se encaminaba hacia su coche. Efectivamente, durante todo este desastre haba parecido tranquila y se haba limitado a tomarse las cosas segn llegaban. De hecho, creo que yo estaba ms histrica que ella, pero, por otro lado, era a m a quien estaban buscando. Me hizo subir al coche primero y le abr la puerta para que pudiera entrar. Gracias. De nada. Por alguna razn, el hecho de abrirle la puerta me hizo merecedora de una sonrisa, de modo que lo archiv en mi memoria. Si consegua salir de sta y si llegaba a tener la suerte de pasar ms tiempo con Riley Medeiros, me asegurara de abrirle siempre la puerta. Vamos al East Side. Puso en marcha el coche y condujo por las calles prcticamente deshabitadas que rodeaban al cine hasta salir a la calle principal que llevaba a la zona este de la ciudad. Le di indicaciones mientras me agachaba en el asiento. Los Billares de Pollard era un local donde se reunan todos los matones callejeros del este de Los ngeles. En California es ilegal fumar en establecimientos pblicos desde el 98, pero la atmsfera cargada de humo de Pollard disimulaba toda clase de delitos; sin embargo, nunca se haba logrado acusar de nada a los dueos ni a sus habituales. Se haba llegado al punto de que la polica se haca la tonta con el trapicheo del local

mientras la cosa no pasara a mayores. Era un acuerdo beneficioso desde haca aos. Los policas no quedaban como tontos al intentar perseguirlos y fracasar y los clientes de Pollard contaban con un refugio seguro. Riley se meti en un hueco del aparcamiento de detrs de la sala de billares. No tardo nada dije mientras me bajaba del coche. Sal al aparcamiento maldicindome por no haberme puesto mi ropa sucia y me encamin hacia Pollard. Cuando slo haba dado dos pasos, me percat de que tena compaa. Mir a la izquierda y vi a Riley, que tena un aire muy decidido. Qu haces? Voy contigo dijo. No, no puedes. Ya te lo he dicho, ahora mismo vuelvo. Ya s lo que has dicho, pero voy contigo. No. Escucha, Riley, al tipo con quien tengo que hablar no le va a hacer mucha gracia que traiga a una desconocida a este sitio. Pues qu pena, no? Se cruz de brazos con cara resuelta. La postura de sus hombros dejaba bien claro que iba a venir conmigo y que yo no poda hacer nada al respecto. Est bien, pero no digas nada, vale? Me hizo una mueca, pero asinti.

Una vez ms, pens que era una mujer de aspecto formidable. Pareca que su ferocidad la cubra como un manto que slo se pona cuando lo consideraba necesario. En el fondo, perciba que no era un disfraz que le gustara llevar y que, a la ms mnima oportunidad, se lo quitara y dejara asomar a la persona tierna que empezaba a conocer. Me resultaba de lo ms intrigante. Vaya, pero qu tenemos aqu? Suspir. Apenas habamos entrado en el local y ya tenamos a un aspirante a chico duro plantado delante. Not que Riley empezaba a tensarse. Chico Duro pareci notar lo mismo que yo y pens que ms le vala apartarse si no quera llevarse una paliza de la muerte. De repente, agradec la presencia amenazadora de Riley. Dnde est el Gran Sherm? Me mord la lengua con fuerza en cuanto las palabras salieron de mi boca. Por estupidez y ansiedad acababa de darle a cualquier cretino del lugar que quisiera hacerse un nombre la oportunidad de conseguirlo, y encima deprisa. Si matabas a quien estuviera buscando al Gran S, sin duda acabaras encumbrado por su gratitud. Mi pregunta fue recibida en principio por el estrpito de una bola blanca al chocar con la bola negra. Nadie dijo una palabra cuando el tipo que haba tirado roz la ltima bola y perdi toda la partida. Tienes mucha cara para aparecer por aqu, chica. De repente, Chico Duro y uno de sus amigos parecan haber adquirido algo de valor. Probablemente delirios de grandeza o alguna mandanga por el estilo. El amigo, que meda unos setenta centmetros ms que yo, hasta hizo crujir

los nudillos como en una pelcula mala de la mafia. Mientras, Chico Duro, que al parecer era demasiado cagado para luchar a puetazos con un par de chicas, tuvo la inteligencia de coger un palo de billar. Puse los ojos en blanco y me dispuse a luchar. Pens en quitarme las chanclas naranjas, pero la idea de pisar el suelo inmundo de este sitio me daba muchsimo asco. En cambio, me prepar para el combate. No me tendra que haber molestado en malgastar energas. El amiguito de Chico Duro fue el desgraciado que nos atac primero. Cuando apenas haba empezado a tensarme para entrar en accin, por el rabillo del ojo vi el puo de Riley que se echaba hacia atrs y al amigo de Chico Duro que caa de espaldas, inconsciente antes de dar en el suelo. No se oy una palabra mientras todos los presentes miraban al hombre tirado en el suelo y luego a Chico Duro. Me cost no volverme para mirar asombrada a Riley. Haba golpeado al tipo en plena frente. Eso tena que doler, pero no haba hecho el menor ruido y estaba plantada a mi lado tan tranquila como si acabara de darle un manotazo a una mosca. Como iba diciendo, dnde est el Gran Sherm? Aah, en la trastienda respondi Chico Duro y le sonre con dulzura. Tendra que haber echado a correr en ese preciso momento, porque cuando nos marchramos, seguro que le daban una paliza por bocazas. Al Gran Sherm lo llamaban Gran porque pesaba ms de ciento treinta kilos. Su nombre autntico era

Dexter Wilmington. Lo de Sherm me pareca que era un mote relacionado con algo de drogas, pero nunca me haba interesado tanto como para preguntar. La trastienda tena aspecto de ser utilizada para el juego ilegal. No era tanto el olor a tabaco rancio y a licor pasado lo que me llev a pensar tal cosa, sino ms bien la inmensa ruleta incrustada al otro lado de la mesa. Cada vez que vea a Sherm, ste llevaba un peinado nuevo. Al parecer se haba cortado la fea coleta y ahora llevaba el pelo corto y cepillado hasta el punto de parecer ondulado como las aguas de un riachuelo. Se haba recortado las patillas para que se unieran a la barba y pens que el efecto daba bastante miedo. Mucho ms que una coleta hirsuta sometida a permanente. Hola, Sherm. Shhshhh, un momento, deja que vea esto. Sherm miraba hipnotizado la televisin de nueve pulgadas que estaba encima de la mesa de pquer como si fuera una ventana. Mir interrogante a Riley. sta mene la cabeza y las dos esperamos, cambiando el peso de pierna de vez en cuando, mientras dos mujeres se despellejaban mutuamente en una copia descarada de Dinasta. Omos: "...as son los das de nuestra vida", que sala a todo volumen de la televisin. Jo, qu bueno ha sido ste. Sherm se recost en su silla con una sonrisa, sin dejar de mirar la televisin con melanclica adoracin. Sherm, soy Foster Everett. Te acuerdas de m? Sherm apart por fin los ojos de la televisin y se volvi hacia m, al tiempo que coga un pobre boli

Bic azul y lo agitaba de lado a lado entre los dedos. Me tragu la bilis y consegu controlar la mueca de mis labios. Si nos dbamos prisa y tenamos suerte, Riley y yo podramos salir de la estancia conservando el desayuno en el estmago. Ya s quin eres, Foster Everett! dijo airado y luego le dio un ataque de tos. Observ, tratando de que no se me notara el asco en la cara, mientras l escupa en un pauelo y se lo meta en el bolsillo de la camisa. Aah, Sherm, escucha. Necesito tu ayuda. Por qu iba a ayudarte, Everett? T nunca has movido un puto dedo por m. Y quin es este puto armario que te has trado, por cierto? Sherm mir a Riley de arriba abajo, como si quisiera ligrsela. Yo saba que no era as. Detestaba hacer esto, pero tena una deuda conmigo y yo necesitaba toda la ayuda que pudiera conseguir. Sherm, no me obligues a hacer esto porque sabes que lo har. Me mir furibundo y vi consternada que quitaba la tapa azul del bolgrafo y se la quedaba en la mano. El bolgrafo cay a la mesa olvidado. Pareca meditar profundamente y esper que tuviramos la suerte de escapar sin presenciar el asqueroso espectculo. Qu quieres, Everett? Necesito un arma. Mejor que sean dos. La sbita tensin del cuerpo de Riley apenas se not, pero yo la percib y la comprend. No le gustaban las armas

y crea que la segunda era para ella. Casi sonre. Estaba dispuesta de verdad a capear el temporal conmigo. Estaba tan preocupada por Riley que casi me perd el comienzo de la nauseabunda exhibicin de Sherm. Haba sido testigo de ella en las otras dos ocasiones en que haba estado en su presencia. Y en ambas ocasiones me march sintindome sucia. Sherm tena la costumbre de meterse cosas en la oreja. En concreto, tapas de bolgrafo. Sabis esa parte de la tapa que te enganchas al bolsillo de la camisa? La usaba para hurgarse el odo como la mayora de la gente usaba bastoncillos de algodn. sa, sin embargo, no era la parte ms asquerosa. Me qued mirando horrorizada cuando la punta de su lengecilla rosa asom entre sus labios una, dos, tres veces antes de desaparecer dentro de su boca. No pude evitar quedarme mirando fijamente cuando cerr los ojos y sin darse cuenta empez a dar golpecitos con el pie en el suelo por el placer. Este desagradable espectculo dur probablemente slo unos quince segundos, pero a m me parecieron milenios. Antes de conocer a Sherm, mordisqueaba el extremo de los bolgrafos cuando pensaba. Ya no. No me atrev a mirar a Riley por miedo a no poder mantener mi mscara de indiferencia. Clovis grit Sherm y casi al instante un chico de unos catorce aos entr corriendo en la habitacin . Treme mi maletn. Clovis volvi a los pocos segundos con un gran maletn marrn y una llave. Le entreg la llave a Sherm y desapareci.

Sherm dej la tapa del bolgrafo en la mesa y me negu a mirarla terminantemente, temerosa de lo que pudiera haber pegado en el extremo. Sherm abri el maletn y despleg los costados. El maletn estaba forrado de cuero y fieltro rojo y contena una coleccin de pistolas hbilmente limpiadas y ordenadas, probablemente gracias a Clovis. Me acerqu a la mesa y eleg dos semiautomticas de cromo de 9 milmetros, parecidas a la que me haba dejado en mi apartamento. Tambin cog dos cargadores de diez balas para cada una y decid abusar un poco y me apropi de las correspondientes pistoleras dobles de nailon que se llevaban como un cinto a la espalda. Sherm me clav la mirada, pero no dijo ni una palabra mientras yo admiraba a mis dos nuevas amigas. Sostuve las dos Glock 19 delante de m, volvindolas de lado a lado, comprobando las carcasas por si tenan grietas. Las 17 que haba usado en el pasado eran ms grandes y pesadas: stas eran perfectas. Son nuevas. Sin grietas. Sherm sonaba como si lo hubiera ofendido por inspeccionar las armas. No quiero volver a verte, Everett. No te preocupes, Sherm. El sentimiento es mutuo. Me senta osada porque tena las pistolas, pero saba que no deba pasarme. Adis, Sherm. No respondi y Riley y yo salimos de la sala de billar llena de humo sin que nadie nos molestara. Riley me abri la puerta con torpeza, rode el coche hasta el lado del conductor y se mont.

Santo... susurr. La mir de golpe. Su cuerpo se estremeca con ese temblor que le haba entrado en mi casa cuando elimin a los dos detectives que intentaban arrestarme. Ests bien? pregunt, con tono brusco por la preocupacin. S. Pero qu tienes para poder amenazarlo? Informacin. Cuando trabajaba en las calles, lo arrest por exhibicionismo. Lo pill practicando el sexo en el asiento trasero de su coche. No parece ser de los que les importa. Mmm, no s yo contest. Pero, cuntos de esos chicos crees que le haran el trabajo sucio si supieran que se lo estaba haciendo con un hombre? Observ a Riley para ver cmo reaccionaba, pero no vi nada aparte de un gesto de asentimiento, de modo que apart la vista, algo decepcionada. Pero bueno, en realidad no se lo habra dicho a nadie, slo quera que pensara que lo iba a hacer. Foster? S? Qu tal se te da colocar bien los huesos? No s, por qu? Me volv y por primera vez me fij en que le caan gotas de sudor por la cara. Creo que me he roto la mano. Coo! Captulo 10

Estaba enfadada. Tan enfadada, de hecho, que me pas todo el rato que estuve vendndole la mano a Riley sin decir una palabra. De vez en cuando, la miraba, pero Riley estaba mirando al suelo como en trance. De modo que continu con mi tarea sumida en un silencio furioso. Termin de ponerle la venda y me apart. Gracias dijo con tono apagado, y se levant y entr en la cocina. Tena miedo de abrir la boca por si se me escapa un torrente de obscenidades dignas del caso ms grave de sndrome de Tourette. Respir hondo y solt el aliento despacio. No recordaba haberme enfurecido nunca tanto fuera del trabajo. No era una sensacin agradable. Mi genio era lo que me haba metido en este lo para empezar. Ests enfadada, eh? Vi que Riley luchaba por servirse un vaso de agua. Me acerqu, le quit la jarra de la mano y termin de servirlo por ella. Le pas el vaso de agua, pero no se lo bebi. Se qued all como una nia a la espera de recibir una reprimenda. Abr la boca para decirle que aquello era la estupidez ms grande que poda haber cometido, pero no lo hice. Algo me lo impidi. El lenguaje corporal puede decir mucho sobre una persona. En ese momento, mientras observaba a Riley, me di cuenta de que se esperaba recibir una bronca. Tena los hombros cados y no me miraba. No se me ocurra por qu le iba a importar un carajo que estuviera enfadada con ella.

S, estoy enfadada. Me sent orgullosa de m misma. En realidad no sonaba enfadada en absoluto, sonaba seria, pero no como una luntica desaforada, que era mi reaccin habitual. Riley asinti con la cabeza, bebi un sorbo de agua y dej el vaso en la encimera. Observ que, evidentemente por costumbre, intentaba meterse las manos en los bolsillos de delante. Slo consigui meter la punta de los dedos de la mano derecha antes de que el dolor le recordara que se iba a pasar mucho tiempo sin poder dedicarse a esa costumbre. Se apoy en la nevera y por fin nos miramos. Sus ojos parecan cautos, mientras que los mos probablemente parecan un poco severos. Se me pas toda la rabia cuando la mir, y me refiero a que la mir de verdad. No es que no me hubiera fijado en ella hasta entonces, ojo. Desde luego, haba admirado su cuerpo con total desapego. Nunca haba conocido a nadie que dedicara tal esfuerzo a su cuerpo. Me pareca asombroso. Dejando aparte su cuerpo, tambin era una mujer muy atractiva. Pero tena algo que se me haba pasado por alto en mis dos ltimas observaciones. Cuando se apoy en la nevera, mirando a un lado nerviosa como si estuviera a punto de llevarse una buena regaina, se le subi la camiseta y se le sali de los vaqueros sin cinturn. La cintura de los pantalones le quedaba demasiado grande. Seguramente se haba comprado los vaqueros porque por lo dems le quedaban cmodos, pero tena la cintura demasiado estrecha para esa talla. Me qued mirando su estmago cincelado durante un momento y luego mis ojos, por voluntad propia, bajaron por su cuerpo y volvieron a subir. No s por qu tena la impresin de que era grande, porque en

realidad no lo era. De hecho, haba visto mujeres ms desarrolladas en la Playa de los Msculos. Haba algo en el porte de Riley que, junto con los msculos, produca una sensacin de peligro. Ahora mismo pareca tener miedo de que la fueran a castigar. Todo ello me resultaba... bastante atractivo. Lo siento dijo suavemente, haciendo que el corazn me latiera dolorosamente en el pecho. Avanc un paso hacia ella antes de pensar siquiera en detenerme. Qu ganas tengo de abrazarla, se me pas por la mente sin poder evitarlo. Me detuve a pocos centmetros de ella. No pasa nada fue lo que consegu graznar y luego tragu y repet: No pasa nada, Riley. Es que deseara que no te hubieras hecho dao. Alz la mano. No me pasa nada. Tienes que ir al hospital. No, no creo. Yo creo que s. Foster, ya lo tengo mejor dijo y se meti nerviosa la mano izquierda en el bolsillo, movi los pies y la volvi a sacar. Vamos le dije con severidad. No hace falta. Estoy bien. Vmonos, Riley. Te lo tienen que mirar.

Foster... Le di la espalda, buscando las llaves del coche. Te vas a ir? La mir un momento. Saba lo que me estaba preguntando y lo cierto era que yo haba estado pensando lo mismo. S contest con sinceridad. Asinti con la cabeza. Pensaba que ya no estaras cuando volviera. De repente me sent como una gilipollas redomada. Primero te iba a llevar al hospital. No puedo dejar que conduzcas. Voy contigo. Y si te ve alguien? Mene la cabeza con aire triste. No puedo permitir que vengas conmigo. Tienes una gorra y unas gafas de sol que me pueda poner? Asinti. Dame tambin una de tus camisetas ms grandes, eso despistar a la gente el tiempo suficiente para que podamos hacerte radiografas. Riley hizo un gesto negativo con la cabeza y me di cuenta de que iba a poner las cosas difciles, de modo que trat de llegar a un compromiso. Vale, a ver qu te parece esto. Qu tal si te dejo en urgencias y doy vueltas con el coche hasta que salgas? Se lo pens y luego asinti. Eso s. Fue hasta el cajn que tena debajo de la cama y lo abri con la mano izquierda.

Que no sea muy de nenaza dije suavemente, intentando acabar con la tensin, pero estaba tan concentrada en lo que haca que no pareci orme. Por fin sac con aire triunfal una sencilla sudadera gris con capucha. Qu tal esto? Te podras poner la gorra encima y nadie sabra siquiera que eres una mujer. Sonre ante su repentino ataque de entusiasmo. S, pero cualquier polica que se precie se fijara en una persona con capucha, gorra y gafas de sol. Eso slo le funcion al Unabomber. Oh. No pasa nada, venga. S cmo no llamar la atencin cuando quiero. Salimos al coche y la mir por encima de las gafas. Estooo, Riley, tengo que comprar unas cosas en la tienda. Crees que me podras prestar algo de dinero? Te... A quin quera engaar? Seguro que no podra devolvrselo durante mucho tiempo. Era mejor no hacer promesas que no pudiera cumplir. Ah, s, claro. Espera. Vi cmo se contorsionaba unas cuantas veces intentando alcanzar el bolsillo de detrs... sin xito. Te ayudo, Riley? S. Tengo dinero en el bolsillo derecho de detrs. Me lo met ah cuando estuve en la tienda y se me olvid sacarlo. Pareca avergonzada, por lo que jur hacerlo de la forma ms rpida e indolora posible. Era una autntica monada.

Met la mano con aire indiferente en su bolsillo trasero y palp buscando el dinero hasta que saqu varios billetes. Intent no pensar, pero mi mente no funcionaba bien y pens de todas formas. No tena el culo duro como una piedra en absoluto. Firme, ah, jo, eso s. Pero como una piedra, para nada. Me encantara achuchar... Pero qu demonios me pasa? Puse fin a mis divagaciones rijosas. En ese momento Riley estaba ah plantada, sin duda llena de dolor, y yo tena la mano metida en su bolsillo trasero magrendola burdamente. Aqu tienes. Intent darle el dinero para que pudiera darme un billete de veinte, pero ella hizo un gesto negativo con la cabeza. No, qudatelo y gasta lo que necesites. No creo que vaya a necesitarlo en el hospital. Asent y cog un billete de diez. Toma, llvate esto al menos por si quieres una botella de agua mientras esperas. Ya s cunto te gusta la mierda esa. Me lo vas a tener que meter t en el bolsillo. Oh, vale. Le embut rpidamente el dinero en el bolsillo. Sin esperar a ver cmo reaccionaba, abr la puerta con sus llaves. Una vez estuvo instalada dentro, cerr la puerta y fui a la del conductor, que se las haba apaado para abrirme, a pesar de la mano estropeada. Gracias. Ahora era yo la que sonrea. Me emocion de verdad que me abriera la puerta.

De nada. Llegamos al hospital sin incidentes. Le dije que volvera al cabo de una hora aproximadamente y que dara vueltas por el aparcamiento hasta que la viera. Asinti y me di cuenta de que no le haca mucha gracia entrar sola en el hospital. No te gustan los hospitales? Haba pensado que al ser fisioterapeuta seguro que tendra que trabajar en un hospital. Hizo un gesto negativo con la cabeza. La ltima que vez que estuve en uno fue porque alguien a quien quiero mucho estaba muy mal. Detesto pensar en ello. Quiero... ojal pudiera acompaarte dije con la voz entrecortada como una estpida. Tena el rostro sombro cuando murmur: Ojal. Sali del coche y entr en el hospital. Mientras la miraba, dese haberle metido el billete de diez en el bolsillo izquierdo de delante. Si una enfermera se ofreca a ayudarla, iba a tener que... Vas a tener qu, Foster Everett? Me mir en el espejo retrovisor cuando se me pas una idea por la cabeza tan extraa que tuve que ahuyentarla antes de poder darle nombre siquiera. No, no estaba dispuesta en absoluto a dejar que Riley sufriera. Senta cario por ella... como amiga, y no quera verla metida en un lo por todo esto. Un sonoro bocinazo de un autobs del hospital me sac de mis lgubres reflexiones. Conduje hasta una tienda que

no sola frecuentar y entr para hacer mis compras. La cajera apenas me mir cuando marc el tinte para el pelo. Tambin compr unas gafas de sol ms pequeas, algunas cosas de aseo y una bolsa de gimnasio barata. Con eso tendra que bastar. Me sobraba algo de tiempo, por lo que conduje hasta un parquecillo donde no sola haber policas e intent relajarme. Sent que se me acumulaba el pnico en el pecho y lo reprim. No poda permitirme sucumbir al pnico. Si lo haca, empezara a cometer errores. Tena que pensar racionalmente. Respir hondo y cerr los ojos. Cuando los abr, me puse a hacer un inventario mental de mis necesidades. El dinero iba a ser lo primero. No poda pedrselo a Riley, ya le haba pedido demasiadas cosas. No, iba a tener que llamar a Stacy y pedirle que me prestara unos pavos. Tal vez podra reunirse conmigo en alguna parte. Al decidir que sa era la mejor lnea de accin, empec a relajarme. Un pequeo reloj redondo de Wonder Woman que estaba pegado al salpicadero de Riley me hizo sonrer. Me acord de cuando tena diez aos y me mora por uno igual que haba conseguido una amiga en una caja de Cracker Jack. Arranqu el coche y trat de no hacer caso del pequeo vuelco de alegra que me dio el corazn cuando dirig el vehculo de vuelta al hospital. Estaba tan distrada que casi no vi las luces destelleantes de un coche patrulla que se acercaba rpidamente por mi espejo retrovisor. Mierda buf entre dientes y llev el coche despacio hacia la derecha. Estuve a punto de asfixiarme ah mismo cuando el coche patrulla pas zumbando a mi lado. Aferr el volante con fuerza y

reprim las ganas de vomitar los cereales. Me qued un minuto con la frente hmeda apoyada en las manos para recuperar el aliento. Tengo que salir de esta ciudad me dije mientras arrancaba el coche con esfuerzo. Lo primero es lo primero. Conduje hasta la entrada principal del hospital y slo tuve que dar una vuelta hasta que vi a Riley saliendo deprisa del hospital, con el brazo enfundado hasta el codo en una escayola de un vivo color rosa fluorescente. Ests bien? le pregunt en cuanto se meti en el coche sin decir palabra. S solt. Qu te pasa? le pregunt amablemente. Puedes arrancar, por favor? Me sent inexplicablemente dolida por la actitud de Riley. Se me puso la mandbula tensa y aferr el volante, enfadada. Pues vale, pues que te den, Riley Medeiros. Para qu vas y le pegas a ese to en la cabeza? Claro, te llevo a casa en un periquete. Pero, y esta gilipollez? A cualquier otro le habra soltado lo que pienso y le habra dicho dnde se poda ir, pero con ella acabo controlando la lengua. Siento haberme puesto antiptica contigo. No pasa nada le dije bruscamente, pero se me relajaron las manos en el volante mientras esperaba a ver si me daba una explicacin. Has visto la escayola?

S, entonces la tienes rota, eh? No. Un par de nudillos dislocados. Hubo una pausa cargada y luego continu. Pero, t has visto el color? La mir rpidamente y luego me fij de nuevo en la calzada. S, lo he visto... bastante chilln, no? S. Mm, y por qu no te han puesto una blanca? No lo s contest malhumorada. Creo que pensaban que sera gracioso. Vale. Me enfad de nuevo, no con ella, sino con los gilipollas del hospital. Por qu piensas eso? le pregunt con cautela. Por cmo me miraban cuando entr. Las dos enfermeras, me refiero. Y vi lo que se decan por la ventana cuando el mdico le dijo a una de ellas que trajera las cosas para escayolarme. Cmo que viste lo que se decan? Pareci pensrselo un poco antes de responder. S leer los labios... un poco. Ah dije, pero pens que era raro que dijera una cosa as. Y qu decan? Riley suspir y mir por la ventanilla. Preferira no hablar de ello, si no te importa.

Claro, muy bien le dije, pensando que si no estuviera metida en todo este marrn, volvera al hospital y le hara algo a alguien... algo malo. De vuelta en el cine, tuve que acelerar el paso para alcanzar a Riley. La segu a travs de la sala y por las escaleras hasta su vivienda. Te debe de doler, no? S, tengo algunos analgsicos. Me voy a tomar un par. Por primera vez me fij en lo plida que tena la cara. Ahhh, mierda, Riley. Sintate. Te voy a traer agua. Asinti sumisamente y le traje el agua, que emple sin dilaciones para tragarse las dos pastillas blancas. Creo que me voy a echar una siesta, vale? Se levant y tuve que alargar la mano para sujetarla. Al instante, me acord de la noche casi olvidada del beso. Su forma de sujetarme haba hecho que me sintiera... bueno, especial. El temblor vacilante de su boca bajo la ma fue una de las cosas ms erticas que haba sentido en mi vida. Mi otro yo, por supuesto, tuvo que intervenir y mandar todas estas ideas al infierno. Claro que estaba vacilante, pedazo de idiota. Es hetero y va una bollera y se le pega a los labios como una ventosa. De repente, ca en la cuenta de por qu se haba levantado. Riley, no vas a dormir en el suelo para nada.

Por qu no? Hay una colchoneta. En peores lugares he dormido. Me da igual. sta es tu casa. Deberas dormir en la cama. Adems, yo me voy a ir pronto. Riley ya haba recuperado el equilibrio y se diriga hacia la habitacin de las pesas. Escucha, yo puedo dormir ah, vale? No, no quiero que duermas en esas colchonetas. Las seco cuando termino de hacer ejercicio, pero as y todo, sudo mucho. Jo, s, ya lo creo, pens lascivamente. Dios santo, estoy hecha una salidorra. Bueno, eso est bien. A lo mejor, cuando por fin me atrapen, la crcel no estar tan mal. No tendr problemas para echar un polvo rpido, sobre todo cuando se enteren de que antes era polica. Me qued mirando mientras Riley se serva otro vaso de agua, que esta vez consigui sujetar con bastante firmeza. Me gustara que me dejaras hacer eso a m, Riley. Ya lo hago yo. De todas formas, voy a tener que hacerlo yo sola cuando te marches, no? dijo con tono cnico. Mm, s, supongo. Debo reconocer que me qued un poco pasmada. Riley nunca se haba mostrado ms que amable conmigo. Haba dado por supuesto que eso era porque su personalidad era as. Esto, escucha, Riley, puedo intentar quedarme un poco ms si me necesitas. No, estar bien, deberas irte.

Intent no hacer caso del dolor que se me puso en el pecho cuando dijo eso. Estaba segura de que ramos amigas al menos, pero tal vez yo le causaba ms problemas de los que mereca la pena. Haba hecho que acabara metida en peleas, con la posibilidad de que tuviera problemas con la ley, y ni siquiera le haba dado la oportunidad de conocer la verdad. Me qued mirando sus distantes ojos azules y esper a que se me pasara el dolor del pecho, pero no se me pas. Estaba convencida de que desaparecera y me permitira fingir que se trataba de ardor de estmago, pero por el contrario, se hizo fuerte ah dentro y fue en aumento cuanto ms miraba ininterrumpidamente a Riley. Por fin tuve que darme la vuelta. Tus vaqueros estn en la silla de mi ordenador. Gracias. No me puedo creer que me est echando. Por qu no, idiota? Mira lo que le has hecho. Hay ms dinero en ese cajn de al lado de la cama. Cgelo todo. No puedo llevarme tu dinero, Riley. Quiero que te lo lleves. No quiero arriesgarme a conducir hasta casa hasta que se me cure un poco la mano. No es mucho, pero te ayudar. Y qu pasa cuando tengas que hacerlo? Ir a casa, quiero decir, no tendrs dinero. Seguro que puedo volver con Stacy unas cuantas semanas. La escayola seguro que va a ser ms una ventaja que un incordio. No contest porque no poda decir mucho ms.

Todava estars aqu cuando me despierte? pregunt con tono apagado. No saba qu quera que dijera. Cul era la respuesta adecuada para esa pregunta. De modo que hice un gesto negativo con la cabeza. No. Sus ojos azules examinaron mi rostro un momento y luego asinti y se dio la vuelta. Entr en la habitacin de las pesas y cerr la puerta sin hacer ruido al pasar. Entonces no hubo nada salvo un silencio total. Recog mi ropa, ahora limpia, y met lo que no me iba a poner en mi bolsa barata de nailon. Dobl los pantalones cortos con cuidado y los dej encima de la cama. Me ce bien la pistolera y las pistolas y lo cubr todo con la sudadera de Riley. Tena la vaga sensacin de que deba sentir algo, cualquier cosa menos el fro que me inundaba al pensar en dejar este lugar y dejarla a ella. Bueno, supongo que ser mejor que lo supere, no? Prcticamente me ha puesto de patitas en la calle. Me acerqu a la jaula de Bud y me qued mirndolo con tristeza. Riley haba metido un rollo de papel higinico y Bud me miraba con desconfianza desde dentro. No te preocupes. Por mucho que quiera, no me voy a meter ah dentro contigo. No creo que pueda llevarte conmigo, Bud. Sera demasiado duro para los dos. Te voy a tener que dejar aqu con Riley. Ella cuidar de ti. Estoy segura. Seguro que te alimenta bien para que ests sano y todos esos rollos. Dej el cambio de Riley en el cajn con el dinero que me haba dicho que me llevara. Me qued con dos cuartos para poder llamar a Stacy, pero no me iba a

llevar su dinero. No poda hacer una cosa semejante. Cerr la puerta y sub por las escaleras hasta el cine. Se me pasaban tantas ideas por la cabeza que no consegua descifrarlas. Por qu haba cambiado su actitud de una manera tan drstica? Le haba dicho algo malo? Me sent en una de las antiguas butacas del cine y me reclin en la penumbra. Fing que no me caan lgrimas por la cara y que no me senta vaca. Tal vez estaba simplemente harta de todos los dramas que acarreaba ser mi amiga. Mi amiga? murmur para m misma. Era mi amiga y estaba sufriendo y yo la haba dejado porque... porque nunca se me haba dado bien apoyar a nadie. Ni siquiera me haba enterado de que Smitty tena problemas. Tendra que haberme dado cuenta y no fue as. Dej mi bolsa en el suelo de moqueta granate y regres a la vivienda de Riley. Respirando hondo, abr la puerta y vi a Riley de pie dndome la espalda, mirando la jaula de Bud. Le toqu el hombro. Sin volverse, dijo: Te has dejado a Bud. No, no me lo he dejado. Pens que t podras cuidar de l mejor que yo. Lo siento. El qu? Me di cuenta de que se sujetaba la mano pegada al cuerpo y me pregunt si le dola. Le apret los dos hombros suavemente y por fin se dio

la vuelta. Qu triste parece. El qu, Riley? repet. Haber sido tan grosera contigo. No has sido grosera. Pens que te habas ido. Y me haba ido. Bueno, llegu hasta la primera fila de butacas del cine, pero entonces me sent sola. Has vuelto para recoger a Bud? No. Tragu saliva. A la mierda. Qu tengo que perder?. He vuelto para recogerte a ti. Captulo 11 Por fin consegu llevar a Riley a la cama. Y no es lo que pensis. Me sent a su lado mientras ella se echaba y durante cuatro horas le cont todo lo del asesinato. No me call nada e intent ser brutalmente sincera. Quera que supiera en qu se estaba metiendo. Y aunque pareca consternada, me di cuenta por su cara de que le haba confirmado algunas cosas que ella ya haba supuesto. Gracias por contrmelo. Eso es todo lo que vas a decir? pregunt con una dbil sonrisa. Crees que debera decir ms? Para qu? Me encog de hombros y mene la cabeza. Para que te sientas peor? Mejor? Es que podra decir algo?

No, supongo que no. Tena razn. Qu poda decir? Que no lo debera haber hecho? Que me haba jodido la vida? Todo eso ya lo saba. Crees que esos dos hombres de tu apartamento eran los que te atacaron aquella noche? No, las voces eran distintas. Eso podra haber sido un atraco vulgar y corriente. O qu s yo, una especie de venganza por alguien a quien arrest en el pasado. Al mismo tiempo que lo deca, supe en el fondo que todo aquello estaba relacionado de alguna manera. Pero no saba cmo exactamente. Riley asinti. Y lo de la bolsa con tus huellas? Me encog de hombros. Sobre eso no puedo hacer gran cosa. No puedo ir a la capitana y decirle, "Oiga, al to ese s que lo mat, pero no toqu ninguna bolsa de plstico". Intent parecer despreocupada, pero en el fondo segua esperando a que Riley me dijera que saliera de su vida. El nio se pondr bien? pregunt al cabo de un ratito. No lo s, Riley. Su madre seguramente va a necesitar ayuda para los dos. Y t qu, Foster? Y yo qu? La mir a los ojos cansados y medio cerrados. Has hablado con alguien?

Te refieres a lo que le pas al nio? Asinti. A todo ello. Abr la boca para decirle que haba visto cosas peores. Que todo el asunto me resbalaba. Pero la inocencia es algo poderoso y cuando mir a los ojos azules de Riley no pude mentirle. Estoy hablando contigo, no? pregunt, slo medio en broma. Se qued mirndome a la cara un momento y luego dijo con tono sombro: S, es cierto. Deberas dormir un poco. Es que no quiero. Le sonre. Pareca una nia terca a la que le acababan de decir que era la hora de irse a la cama. Ojal le hubiera contado un cuento de hadas y no algo que poda provocarle pesadillas. No te vas a marchar, verdad? pregunt. No. No, no me voy a marchar. Estar aqu cuando te despiertes. Vale... lo siento... las pastillas... Lo s, pero a lo mejor necesitas descansar. Riley se qued dormida antes de que me diera tiempo de terminar la frase. Hasta dorma como una inocente: boca arriba, con la boca entreabierta y el cuerpo extendido como si no tuviera una sola

preocupacin en el mundo. Yo dorma como una criminal. Hecha un ovillo en posicin fetal, con una mano debajo de la almohada, donde sola esconder la pistola. Se mereca algo mejor de lo que yo poda darle. Me levant rpidamente de la cama y fui a la pequea cocina. De repente, sent la necesidad de establecer cierta distancia entre Riley y yo. Me sent a su mesa del desayuno con las manos en la frente y las piernas estiradas por delante. Trat de pensar en lo siguiente que iba a hacer. En los recovecos ms profundos de mi mente, algo me deca que deba irme. Que si de verdad me importaba Riley, me ira para que estuviera a salvo. Observ su respiracin suave y acompasada desde mi posicin junto a su mesita del desayuno durante lo que me parecieron siglos. Bajo mi mirada, su camiseta blanca fue subiendo despacio por encima de los msculos bronceados y exquisitamente cincelados de su tripa. Me entr una tristeza abrumadora. Tristeza porque saba, con una certeza que no poda explicar, que Riley Medeiros lo pasara mal cuando por fin me marchara de verdad. Me qued mirando aquella tripa y me entraron unas ganas desaforadas de protegerla. Me levant y fui hasta ella, medio esperndome que se despertara, pero no fue as y continu respirando acompasadamente. Baj la mano y le levant la camiseta, para taparle el estmago. Me aguant las ganas de darle un beso en la frente y regres a la mesa de la cocina, donde seguira montando guardia mientras ella dorma. En algn momento, deb de apoyar la cabeza en los brazos y me qued dormida. Me despert de golpe por culpa de un ruido desconocido. Por costumbre, me llev la mano a los riones, donde llevaba las

pistolas, mientras miraba frentica a mi alrededor para localizar el problema. No hice ni caso del dolor residual de mis costillas mientras rodeaba con los dedos la culata de mi pistola. El ruido se repiti y me di cuenta de que el culpable era el telfono mvil de Riley. Me relaj y me volv hacia la cama. Riley segua tumbada como la haba dejado y no pareca or el telfono. Como saba lo importantes que eran para ella las llamadas, lo cog para llevrselo. Tena la mejor de las intenciones, pero soy una cotilla total y la identificacin de llamadas es un servicio estupendo hasta que alguien quiere meter las narices en tus asuntos. De modo que, mientras me acercaba a Riley, ech un vistazo al nmero como quien no quiere la cosa, pero a propsito. No s qu me esperaba ver, pero no era el nmero de Secretos. Abr el telfono a toda prisa para que no saltara el buzn de voz de Riley. Diga? Hola, Riley? Reconoc la voz preocupada de Stacy. Stacy? No, soy Foster. Ah, bien. Foster, escucha, me acaba de llamar Marcus. Quiere que lo llames en cuanto puedas. No pareca muy contento con algo. Adems, no hace ni diez minutos que me han venido a ver dos detectives preguntando por ti. No les he dicho gran cosa, slo que te haba visto por aqu algunas veces y nada ms.

Te ha parecido que se lo crean? S, creo que s, pero no estoy segura. Han preguntado por Riley? pregunt pensativa al tiempo que me volva hacia su figura inmvil. No, a Dios gracias. No creo que sepan nada de ella an. No me atrevo a ir por el club para decirle a todo el mundo que cierre el pico. Las de siempre lo harn sin que yo les diga nada, pero ya sabes que nunca se sabe quin se va a pasar por aqu cada noche. Lo comprendo, Stacy dije distrada. Oye, no te olvides de llamar a Marcus. Pareca alterado por algo. Tienes su nmero? No me lo s de memoria. S, espera un segundo. Volvi al instante y me recit los nmeros, que yo anot en un trozo de papel de cocina. Stacy, gracias, y si no te importa, mantn informada a Riley. De acuerdo? Vais a seguir juntas? No supe si le pareca buena idea o no y lo cierto es que yo tampoco lo saba. No lo s, pero en cualquier caso, ella es seguramente la mejor manera de ponerse en contacto conmigo en el futuro. Vale. Pareci aceptarlo como si tal cosa. Yo, sin embargo, me qued atnita por el grado de confianza que le estaba dando a Riley. Era extrao, porque Riley y yo no nos conocamos muy bien.

Seguro que tena algo que ver con lo dispuesta que estaba a poner en peligro su propia seguridad por m, decid mientras me despeda de Stacy a toda prisa y marcaba el nmero de Marcus. Contest al tercer timbrazo, sin aliento como si hubiera tenido que subir dos pisos a la carrera para llegar al telfono. Hola, Marcus. Oh, Dios santo, Foster, eres t? susurr. Pues s, soy yo... hay alguien ah? Ah, no... lo siento... es que... supongo que me he emocionado un poco. Me re por lo bajo. Cmo vas? Bien, supongo, dado cmo estn las cosas. Stacy me ha dicho que tenas que hablar conmigo. S, escucha, he estado investigando un poco por mi cuenta. Ah, Marcus, maldita sea. No puedes hurgar en toda esta mierda, vale? No quiero que te carguen a ti con mis rollos. Ni siquiera saben que somos amigos. Adems, tengo cuidado. S cmo eliminar el rastro. Recuerda que soy el nico que tiene los cdigos del mantenimiento de archivos para las bases de datos. Me sent a la mesa y me frot la frente. Me estaba entrando jaqueca. Primero se dedicaban a interrogar a Stacy y ahora Marcus quera hacerse el duro, lo cual seguro que acababa metiendo a todos en un lo para el que no estbamos preparados.

Marcus, te agradezco lo que ests haciendo dije, con la cabeza apoyada en la palma de la mano. De verdad. Pero hay algunas cosas que no entiendes. No quera decirle nada ms sin confesar mi culpa por el maldito telfono, pero estaba preocupada. Primero Riley, luego Stacy y ahora Marcus estaban haciendo de todo para mantenerme a salvo: proteger a un criminal es un delito en cualquier estado y se castiga con penas de crcel. Comprendo lo que ests diciendo y me andar con tiento. Pero primero escucha esto. Vale, Marcus, qu tienes? Slo estaba intentando averiguar por qu te buscaban. Muy bien lo inst a continuar mientras por el rabillo del ojo vea que Riley se mova en sueos. Como he dicho, es extrasimo, pero lo estn manteniendo todo muy callado. Lo que quiero decir es que est todo tan tapado que aqu nadie sabe de verdad qu est pasando. La mayora de la gente de la divisin cree que has perdido la cabeza por lo de la muerte de Smitty y que la capitana te ha obligado a tomar vacaciones. Frunc el ceo al or eso. Un "poli corrupto" suele ser el nico tema de conversacin, sobre todo si ese poli es de tu propia comisara. As que fui a los archivos para ver si haban emitido una orden de arresto. Ya sabes, porque Stacy dijo que se presentaron en tu casa para detenerte. Y s que la hay, pero al loro, la firm el

juez O'Malley el da despus de que intentaran detenerte. O'Malley, O'Malley... por qu me suena ese nombre? Tard un momento en recordar que el juez O'Malley era el que haba firmado la orden de arresto contra Canniff. Tambin era amigo de la capitana. Seguro que estaba sentada en su despacho salivando como un perro de Pavlov ante la idea de acabar conmigo. No me puedo creer que esos dos capullos ni se molestaran en conseguir la orden de arresto cuando vinieron a detenerme. No era la primera vez que la polica se pona demasiado nerviosa e intentaba detener a alguien sin una orden, pero me sorprenda que hicieran eso conmigo. Sin duda, yo les habra pedido ver la orden, a menos... a menos que no tuvieran la menor intencin de llevarme a comisara. No tengo ni idea de cmo mis pensamientos pasaron del punto "A" al punto "B". Pero s que record que uno de ellos coment que tena prisa por volver a casa. Llevarme a comisara y encerrarme como es debido supondra probablemente horas de papeleo y ya era tarde cuando llamaron a mi puerta. No acaba ah la cosa. Supe por el tono de Marcus que estaba disfrutando. Me puse triste porque me record a Smitty. Te estn buscando como sospechosa del asesinato de Harrison Canniff en base ms que nada a una huella dactilar que estaba en una bolsa que le envolva la cabeza cuando lo sacaron del agua.

S, ya lo s le dije a Marcus con cansancio. No s de dnde... Marcus haba seguido hablando llevado de la emocin y no haba odo nada de lo que yo deca. No encuentro nada sobre una bolsa en el informe del forense. Oh, Dios mo susurr. Su mujer no pudo indentificarlo. Tuvieron que basar la identificacin en un tatuaje. Tena la cara destruida por el agua y lo que se lo estuviera comiendo all abajo. El alivio que sent al darme cuenta fue como el de un poderoso laxante. S! dijo Marcus muy ufano. Entonces de dnde diablos ha salido esa bolsa de plstico? pregunt sin dirigirme a nadie en concreto. No lo s. Joder, Marcus, puedes pasarle una copia de eso a Stacy? Ya me las arreglar para que me la d. Me pegu a la oreja el mvil ahora caliente mientras escuchaba lo que deca Marcus. Se supona que era detective y ni siquiera se me haba ocurrido pensar que algo no cuadraba. No haba razn alguna para que Smitty le envolviera la cara al tipo con una bolsa. Si acaso, eso habra retrasado la descomposicin y, aunque lo hubiera hecho, mis huellas no deberan haber aparecido por ninguna parte. Estaba segura de que no haba tocado nada. Alguien estaba intentando encasquetarme un asesinato que s haba cometido. La pregunta era, por qu? Para qu molestarse? A menos que no sepan que lo hice yo de verdad. Sal de mis

reflexiones por el sobresalto que me produjo lo que dijo Marcus a continuacin. Ah, y Foster, hay otra cosa. Saben lo de los expedientes que solicitaste. Ahhh, maldita sea! S, pero no te preocupes. Cuando lleguen, intentar fotocopiarlos y hacerte llegar las copias. Vale, hazlo, por favor, Marcus. Te llamo dentro de unos das. Me desped y me qued sentada un momento repasando la nueva informacin. Haba estado tan consumida por la desesperacin y luego tan temerosa de acabar en la crcel que no haba reaccionado en absoluto como una detective. Estaba demasiado cerca del problema, demasiado asustada por la posibilidad de que me detuvieran. Un movimiento que capt por el rabillo del ojo me sac por fin de mi trance y vi que Riley se incorporaba en la cama. Estir los brazos por encima de la cabeza y una vez ms me regal una visin de su abdomen. Hola le dije sin levantar la voz para no asustarla. Hola contest. Has dormido bien? S, cunto tiempo he estado sopa? Ech las largas piernas por el lado de la cama y se levant. No mucho, unas dos horas, creo. Riley asinti y se sent a la mesa frente a m.

Qu haces? Pensar. Ah. Tengo que ponerme en marcha, Riley. Tengo que salir de la ciudad. Aqu estoy demasiado cerca de las cosas. No estoy pensando como es debido solt por fin. Asinti como si supiera que iba a ocurrir esto. Tienes una idea de dnde vas a ir? No, an no. Pero va a ser un sitio tranquilo. Estoy cansada y asustada y... hay una serie de cosas que ahora mismo no me cuadran. Le cont la versin resumida de lo que me haba dicho Marcus. Cundo te vas? Maana. Al amanecer, creo. Te puedes llevar mi coche. Riley, no me puedo llevar tu coche! Cmo vas a volver a casa? No s, djalo en alguna parte y ya buscar a alguien que me ayude a recuperarlo. No... Por qu no dejas que alguien te ayude? Entr en la cocina, abri la nevera y no me sorprendi que sacara una botella de agua. Esper a que me mirara, pero creo que estaba evitando el contacto visual a propsito.

Maldicin. Veis, sta es la parte que cate. Las reflexiones y conversaciones profundas y toda esa mierda que hace que se te parta el corazn. Riley entr en su habitacin de las pesas y por primera vez me fij en que su colchoneta estaba enrollada y que la mayora de las pesas estaban metidas en cajas. Escucha, lo siento, Riley, pero no puedo llevarme tu coche. Si me ven en l y lo rastrean, aparecer tu nombre. Como ya he dicho, no quiero que te impliques en esto. No dijo nada durante unos minutos y me devan los sesos. Me doy cuenta de que esto es demasiado para ti. Lo sera para cualquiera. Ahora debo irme. Salir de la habitacin de las pesas de Riley me result dificilsimo. Quera abrazarla y decirle que no tardara en volver, como si slo fuera a la tienda o algo as. Casi tropec cuando el recuerdo del dolor me golpe con la fuerza de un ariete. Porque as nos dej mi madre. Me dio un abrazo y a mi padre un beso en la coronilla y se fue a la tienda a comprar zumo de naranja o una estupidez por el estilo. Recuerdo lo que llevaba puesto como si fuera ayer, un vestido amarillo con medias blancas y zapatos blancos. Recuerdo que pens que no era domingo y por qu estaba toda arreglada. Cuando ya llevaba tres horas fuera, incluso bromeamos diciendo que deba de haber volado a Florida para recoger el zumo de naranja. Creo que lo sabamos incluso entonces. Recibimos una llamada por telfono veinticuatro demoledoras horas despus diciendo que estaba enamorada y que no volvera nunca.

No poda hacerle eso a Riley. No lo iba a hacer. Senta algo por ella. Yo no lo llamara amor, pero s que deseaba tener ms tiempo para estar con ella. Tal vez ste era uno de mis castigos. Encontrar a alguien que haca que me doliera el pecho cuando estaba triste era la peor suerte del mundo. Me sacud mentalmente antes de que mis ideas pudieran seguir adelante. A lo mejor algn da tendra tiempo de reconocer mis sentimientos por ella, pero hoy no. Foster, espera! Tena esa cara de "se me ha ocurrido una idea" y me cost no inclinarme hacia delante para ver qu tena que decir. Podras... podras venir conmigo. Ir contigo? repet. No pude evitar la acometida de esperanza que se estrell contra mi caja torcica. S, conozco un lugar donde puedes descansar y a lo mejor decidir lo que quieres hacer. Est aislado y es tranquilo. Nadie te molestara. Riley, no quiero que te metas en los dije sin mucho convencimiento. Pero ya podra estar metida en un lo. Yo no puedo conducir hasta que tenga mejor la mano. De esta forma no tendr que preocuparme por ti y t podrs salir de la ciudad, al menos hasta que se te ocurra un plan o algo. Durante los pocos segundos que tard en contestarle, por mi cabeza pasaron cientos de razones por las que debera marcharme y slo dos razones por las que debera quedarme. La primera era que no quera dejarla, y la segunda era que no quera estar sola. Me sent avergonzada. Me haba pasado toda la vida dicindole a la gente que no

necesitaba a nadie, esforzndome por alejar a la gente, manteniendo a raya incluso a mi padre, por temor a acabar atada. Pero la verdad del asunto era que no quera que me dejaran. Que te dejen y estar sola por que t eliges estarlo son dos cosas muy distintas. Apoy la frente en la puerta y esper. Tal vez quera una seal o algo as, pero no consegu nada. Lo nico que obtuve fue un silencio absoluto. Hasta Bud haba detenido su habitual carrera vespertina a doscientos kilmetros por hora. Dnde iramos? pregunt suavemente al tiempo que me volva para mirarla. En sus ojos asom un destello de cautela esperanzada antes de responder. Me iba a ir de vacaciones antes de empezar a trabajar. Una amiga ma y yo construimos un chalet en un terreno que era de su to. Est en la costa de Mendocino. Es muy bonito y apacible. Slo hay unas cuatrocientas personas en todo el pueblo. Puedes pensar... o esconderte o lo que sea, pero estars a salvo. Cunto tiempo te ibas a quedar? No empiezo mi nuevo trabajo hasta septiembre. Iba a pescar un poco, tal vez a leer un poco... Se encogi de hombros. Simplemente a relajarme. He tenido tantas clases hacia el final que creo que estoy agotada. La mir de nuevo. S que pareca cansada. Unos cuantos meses de descanso le vendran bien y a lo mejor un lugar agradable y aislado donde esconderme tambin me vendra bien a m.

Cundo nos marcharamos? pregunt. Ya haba tomado la decisin cuando dijo que estara a salvo. Eso era lo que quera en realidad. Un sitio donde pudiera acurrucarme y olvidar. En cuanto metamos el resto de mis cosas en el coche dijo apagadamente. Vale. Vale? S, vmonos de aqu. El silencio era tan ensordecedor que me volv para asegurarme de que Riley segua all y me encontr inmersa en un abrazo. Y me refiero a un abrazo de verdad. De los que deseas cuando te sientes fatal y necesitas que te demuestren que te quieren. Dios, cario, qu abrazos tan estupendos das. Me apart de Riley y las dos nos quedamos con cara de habernos tragado un inmenso cubito de hielo. Lo he dicho en voz alta, verdad? La cosa no habra sido tan mala si no lo hubiera dicho con ese tono de suprema excitacin. Riley asinti y las dos sonremos nerviosas. As que esto se llama tensin sexual, eh? Vi que Riley se tiraba del borde de la escayola rosa como si estuviera a punto de arrancrsela de cuajo. Ojo, no podra jurarlo, pero creo que esto de la tensin sexual podra ser la sensacin ms incmoda del mundo. Nos ponemos a recoger tus cosas? Riley asinti rpidamente y se encamin a la habitacin donde estaban sus cmics y su porttil.

Se acabaron esos abrazos, pens mientras la segua. Poda acabar haciendo una locura, como suplicarle una repeticin de aquel famoso beso. No tardamos en cargar las escasas pertenencias de Riley en el maletero de su Land Cruiser. Lo dej todo, salvo su ropa, el ordenador, las cajas de cmics y las pesas, para que el dueo del cine se lo quedara. Jo, Riley, este to tiene que ser un amigo de verdad. Le ests regalando prcticamente un apartamento totalmente amueblado y recin arreglado le dije. En realidad estaba indagando, porque quera saber qu grado de intimidad tena con este "amigo". Riley se encogi de hombros. Bueno, es mi amigo fue lo nico que dijo. Me tendra que haber sentido mejor, pero no fue as. Que Riley fuera buena amiga no me sorprenda. Su forma de desvivirse por m me indicaba la clase de persona que era. Pero creo que quera creer que a lo mejor yo era distinta. Adems, me ha dejado vivir aqu durante meses sin cobrarme nada. Bueno, yo no dira sin cobrarte nada precisamente, Riley. Vigilas el lugar y ahora tiene un apartamento que podra alquilarle a otro estudiante. Riley me sonri mientras las dos entrbamos de nuevo en el cine para recoger el resto de sus cosas, mi bolsa y a Bud.

No, eso sera ilegal, recuerdas? Este sitio no tiene los permisos para reconvertirse en viviendas. De verdad crees que este to no va a dejar que otra persona viva aqu? pregunt, pasmada por su candidez. Cuesta encontrar una buena vivienda. Y qu demonios, en cuanto este local est arreglado y funcionando, la persona que viva aqu no tiene ms que levantarse en mitad de la noche y subir a la tienda de chucheras en ropa interior. Se podra poner hasta arriba de Red Vines, Raisinettes y palomitas. Sin problema. Estaba tan metida en mi pequeo discurso que no me di cuenta de que Riley se haba detenido para recoger mi bolsa, que segua en el suelo cerca de la butaca donde me haba sentado durante el corto tiempo que habamos estado separadas. Me estaba mirando con una cara que esperaba ver ms a menudo. No se llama tolerancia cariosa? S, algo as. Foster, no deberas comer esas porqueras. Por lo menos no todas a la vez. Por qu no? Porque es malo para ti. Qu va. Llevo toda la vida comiendo as. No me trago esas chorradas de que "no es bueno para ti". Vas a tener que inventarte otra cosa. Pero, sabe bien siquiera? T nunca has comido Red Vines, Riley? Estaba escandalizada. Cmo se poda ser tan poco americana? A lo mejor era una de esas personas

que no comen caramelos porque tienen miedo de que les salgan caries. Seguro que s. Pero no me acuerdo. Ah. Me encog de hombros y me volv para volver a bajar al apartamento de Riley. Me olvid temporalmente de mis problemas. Mi primer objetivo en esta amistad es conseguir que te des un autntico atracn de chuches conmigo. Y cuando digo autntico, me refiero a todo. Chocolate, caramelos, Slim Jims, Twinkies. Lo que se te ocurra, nos lo vamos a comer. Te voy a corromper, Riley Medeiros dije riendo mientras bajaba por la estrecha escalera y entraba en el apartamento alegremente iluminado. Riley me segua de cerca, sonriendo an ligeramente. No vas a decir nada? Sobre qu? pregunt, y su sonrisa empez a desaparecer. Sobre el hecho de que te voy a corromper. Se le pusieron los ojos como platos. S? S, eso voy a hacer. Tengo un objetivo. Lo vas a hacer conmigo dentro de dos meses o morir en el intento. Oh... dos meses, eh? Pues s.

Aah, t crees que resistir tanto tiempo? O sea, d... dos meses? S, vas a ser dura de pelar. Le di una palmadita en el musculoso hombro y luego le sonre burlona y dije: Pero s que te mueres por darte por vencida. Qu graciosa era. La cara que se le puso no tena precio. Si no fuera porque no me pareca posible, habra pensado que estaba de verdad nerviosa ante la idea de que acabara corrompiendo su exquisito paladar. Vale, ahora no mires le dije al acercarme a ella por detrs. Haba decidido dedicar un tiempo a conseguir un disfraz mejor que la gorra de Riley y unas gafas de sol. Seguramente seguira llevando las gafas, pero la gorra me daba aire sospechoso y no quera llamar la atencin ms de lo que ya la haba llamado. Me qued en silencio un momento detrs de ella y la idea irracional de espero que le guste se me cruz por la mente antes de darle un golpecito en el hombro. Vale. Carraspe para aclararme la voz, que pareca haber desarrollado una espantosa ronquera en los ltimos segundos. Riley se volvi y sus ojos se posaron automticamente en mi pelo. De repente, se puso roja como un tomate. Me pregunt por qu era ella la que se pona colorada. Jo, era yo la que tena que quedarse ah plantada mientras ella me miraba as. Y por qu demonios hace tanto calor aqu dentro?

Aah, no te gusta? Me pas una mano por el pelo y la mir cortada. Tendra que haber dejado que me ayudaras. No... No, o sea, s que me gusta, te pega dijo Riley al tiempo que su mano escayolada suba para tocarme el pelo. Se detuvo justo antes de tocarlo y me obligu a no soltar un suspiro de desilusin. Qu sensacin te produce? Me resulta... distinto. He llevado el pelo largo toda mi vida. Nunca me haba planteado cortrmelo, pero... Me frot la nuca con la mano y sonre cohibida. No s. Supongo que me gusta. Es agradable no tener tanto ah detrs. Tambin me gusta el color. O crees que es demasiado? Soy bastante plida. Riley se puso a hurgar en el espacio que haba entre la escayola y la articulacin del pulgar. Me pregunt si esos gilipollas del hospital se la haban puesto demasiado apretada. Creo que ests muy guapa, Foster. Gracias, mm, voy a recoger la bolsa de la basura y nos podemos ir, de acuerdo? Asinti y, tras echarme otro vistazo, recogi a Bud apresuradamente y, sin mirar atrs, sali del lugar que haba sido su hogar durante meses. S que habra acabado marchndose, pero no pude evitar sentir que me estaba aprovechando de la amistad de Riley. Cerr bien la bolsa y me mir por ltima vez en el espejo. El largo pelo rojo que siempre deca que me iba a cortar y arreglar, sin hacerlo nunca, estaba ahora en una bolsa de basura. El pelo recin teido de rubio pareca empeado en salir disparado de mi cabeza en todas direcciones.

Frunc el ceo. Me senta rara. Distinta. El miedo segua all, rondando fuera de mi alcance, pero ahora senta esa emocin infantil asociada a los viajes por carretera y las nuevas aventuras. Foster, vamos. Hace calor ah fuera. No quiero que a Bud le d un sofoco. Ya voy. Sal del apartamento y cerr la puerta. Yo tampoco mir atrs. Captulo 12 Para cuando Riley y yo conseguimos llegar a la autopista 101 para enfilar hacia el norte de California, el trfico de la hora punta ya haba empezado. Me hund en el asiento y me cal bien la gorra de Riley. Espero que esto no dure mucho. A este paso no vamos a llegar en la vida. El lugar de descanso de Riley, como lo llamaba ella, estaba en un pueblo llamado Albion situado a unos pocos kilmetros de Mendocino. Riley pensaba que sera mejor que furamos hasta all por la carretera 1, porque tena buenas vistas y era menos probable que nos encontrramos polica. La convenc de que la 101 sera ms segura y adems, no crea que un observador fortuito me reconociera. Lo que no le dije era que no soportaba pasar por el tramo de carretera donde Smitty haba puesto fin a su vida. Era demasiado decepcionante, demasiado manido y demasiado doloroso intentar iniciar una

nueva vida pasando por el lugar donde la suya haba terminado. Pero los parones continuos en la 101 me estaban desquiciando y no poda evitar sentir que haba ojos por todas partes que me taladraban la cabeza. Suspir al colocarme detrs de una destartalada furgoneta que llevaba tres nios y un pastor alemn en la parte de detrs. Los tres nios me miraban con malas intenciones mientras conspiraban muy pegados los unos a los otros y luego, mira t qu sorpresa, los tres pusieron caras grotescas. Fulmin con la mirada a su despistada y probablemente indiferente madre que conduca la monstruosidad y por un momento me plante sacar la pistola. No me pareci que a Riley le fuera a gustar que me liara a tiros con las pequeas sabandijas, de modo que me conform con otro suspiro de exasperacin. Oye, podra conducir con una sola mano, sabes? dijo por tercera vez en una hora. S que podras, Riley, pero a m no me importa. Adems, no tardaremos nada en salir de esto. Vale, pero dmelo. Te lo dir, pero estoy bien. Cuando volva a mis planes para destruir la furgoneta, o la voz grave de Riley. De verdad que ests guapa, aunque no es que no lo estuvieras antes, pero... Me volv bruscamente para mirarla y luego mir de nuevo la carretera. Lo que nos faltaba era tener un accidente antes de salir siquiera de Los ngeles. Aah, gracias... Ojal me hubiera comprado espuma o algo as. Vale, se puede ser ms

estpida? Aferr el volante y me imagin a m misma dndome cuatro o cinco patadas en el culo. A m me parece que te quedar bien sea como sea. Empec a sonrer y luego cerr la boca de golpe porque ya empezaba a sentirme como una autntica idiota. Me pareci que era el momento perfecto para preguntarle a Riley sobre sus costumbres a la hora de ligar, pero ni siquiera saba por dnde empezar. Yo me las haba apaado en el mundo del ligue slo gracias a mi aspecto medio atractivo. Si no se acercaban a m... bueno, digamos que en el pasado no era frecuente que diera yo el primer paso. Vale, ahora me puse a pensar que debera estar mirando hacia atrs o algo as, no preguntndome si tena alguna posibilidad con Riley Medeiros. Las dos nos sobresaltamos cuando el mvil de Riley, que haba dejado en el salpicadero, se puso a vibrar. Agarr con fuerza el volante de forma inconsciente. Fing que no estaba escuchando cuando contest al telfono, pero en un espacio tan reducido habra sido imposible no or la conversacin. Diga... Hooolaaaa! No me gust cmo sonaba ese "Hola". Estoy bien. S, puede que tarde, no te importa, verdad? S, lo s. Tendremos que hacerlo. Cmo va todo? Vale... vale... vale, pues te lo prometo. Muchsimas gracias, Dani, te llamo dentro de unos das. Adis. Mir un instante a Riley y luego de nuevo a la carretera.

Todo bien? S, era mi amiga Dani. La llam cuando estabas en el bao. Ha dicho que el chalet est listo, pero que tendr que encender las chimeneas. Ha dicho que puedo quedarme todo el tiempo que quiera, que ella no lo va a necesitar. Riley suspir y mir por la ventanilla. No pareces muy contenta indagu con cautela. No, no es eso. Es que pareca un poco apagada. Ah, y por qu no le has preguntado si le pasaba algo? Riley se encogi de hombros. Porque no me lo habra dicho. Me mov incmoda en el asiento mientras el trfico segua avanzando a paso de tortuga. Yo crea que erais buenas amigas. Lo somos. Si necesita hablar, me lo dir. Puse los ojos en blanco. Esta Dani pareca la copia exacta de Riley. Me resultaba increble que pudieran mantener una conversacin, y no digamos ser amigas ntimas. Me detuve detrs de la furgoneta y me volv hacia Riley. Riley, hay alguien...? Las pestaas de Riley se agitaron, pero no abri los ojos. Una vez ms, me sent culpable por lo que le haba hecho pasar en los ltimos das. Suspir. Le

iba a preguntar si haba alguien que se pudiera preocupar por ella si no iba a casa directamente. Riley, ests despierta? Not que pegaba un respingo. Tranquila, Riley. No pasa nada le dije suavemente. Llevaba tres horas seguidas conduciendo y cuanto ms nos alejbamos de Los ngeles, ms notaba que la tensin desapareca de mis hombros. Haba tomado una decisin y quera hablar de ello con Riley. Tenemos que poner gasolina y me muero de hambre. Tendra que haber cogido algunas cosas cuando compr el tinte del pelo. Riley se incorpor en el asiento y estir un poco la espalda. Me obligu a mantener los ojos en la carretera y no mirarle el pecho. Cunto tiempo he estado durmiendo? Unas tres horas. Tres horas? Creo que estabas cansada. La mir rpidamente y sonre cuando los adormilados ojos azules me miraron algo confusos. Por qu no me has despertado? Para qu? No s, para hacerte compaa. La mir de nuevo y vi que pareca un poco inquieta. Quera que durmieras un poco. Asinti y dijo con tono resignado:

S, estaba algo cansada. Sabes dnde vas a parar? S, voy a tomar la prxima salida. Podemos comprar algo de comer y poner gasolina al mismo tiempo. Mi estmago rugi con poca elegancia cuando tom la salida y tras un rpido giro a la derecha, entr en una gasolinera donde slo haba cuatro surtidores y una tienda. A ambos lados no haba ms que kilmetros y kilmetros de tierra de cultivos balda. Era el sitio perfecto para hacer un descanso. Riley fue la primera en abrir la puerta del coche. Por qu no te quedas aqu? Yo me ocupo de la gasolina y de comprar algo de comer. Vale dije distrada y me qued mirndola mientras desplegaba las largas piernas, sala del coche y entraba en la tienda. El yeso rosa de su escayola pareca obsceno en contraste con su piel morena. Su camiseta ceida despareca por dentro de la cinturilla de sus vaqueros perfectamente planchados. Jo, qu mal, pens deprimida. Mi estmago secund mi declaracin mientras me reclinaba en el asiento con los ojos cerrados. Espero que traiga Slim Jims rezongu por lo bajo. Me incorpor de golpe. Haba cometido un gravsimo error! Haba permitido a una mujer que tena calabaza y calabacines en la nevera que entrara en una tienda a comprarme algo de comer. Maldicin. Cog apresuradamente la gorra que me haba quitado de la cabeza una vez dejamos los

lmites de la ciudad y las gafas de sol baratas. Respirando hondo, dej el coche, pensando que estara a salvo en esta zona tan aislada. Sub los escalones de la tienda, que por cierto, pareca haber sido una vivienda en otro tiempo, y abr la puerta de malla metlica con una mueca por el chirrido. Entr y mir dudosa a mi alrededor. No vi a nadie en el mostrador, de modo que mis ojos empezaron a registrar la tienda en busca de Riley. Efectivamente, la vi inclinada sobre un muestrario de fruta con una cestita roja colgada del brazo izquierdo al tiempo que usaba la mano escayolada para toquetear la fruta. Puse los ojos en blanco y me acerqu. Hola dije, cruzndome de brazos y estrechando los ojos. Ho... Hola? Abri mucho los ojos al verme. Mir a su alrededor y susurr: Deberas haber esperado en el coche! Qu llevas ah? le pregunt con desconfianza. Mir su cesta y luego me mir de nuevo. Agua y fruta? Ya, y qu has cogido para m? Mm, pens que esto era para las dos. Mene la cabeza y entorn los ojos tras las gafas baratas. Ni mucho menos. Abri la boca para decir algo ms y entonces estrech los ojos y apret los labios.

Dej la cesta despacio y luego se irgui cuan alta era. Le apareci un msculo en la mandbula, recordndome lo amenazadora que me haba parecido cuando montaba guardia en la puerta de Secretos. Aah, Riley...? Me iba a disculpar. A decirle que slo era una broma. Si quera que me comiera una puetera manzana, me la comera. No haca falta que se cabreara. Lo ves, qu te he dicho? Es ella! Me di la vuelta y vi a dos capullos paletos y sucios tipo Deliverance, incluidos los pantalones de peto sucios y la camiseta sin mangas. Estaban plantados en medio del pasillo impidiendo cualquier posibilidad de una rpida retirada. Fui a coger mis pistolas por instinto, pero una mano me detuvo por detrs. Mir rpidamente hacia atrs y vi que los ojos de Riley no se haban apartado de los dos hombres sucios que tenamos delante, pero que esperaba con calma. Myrtle, Myrtle, ven aqu, rpido! grit uno de ellos mientras el otro sonrea muy contento con un trozo de chicle que le asomaba por la boca al masticar. Me qued mirando, asombrada, cuando aplast el chicle y luego se puso a hacer globos que estallaban sonoramente. Ojal yo pudiera hacer eso, pens como una tonta mientras lo miraba. Parpade al darme cuenta de que probablemente haba perdido la cabeza. Aqu estaba, en el quinto pino de California con dos hombres de aspecto realmente sucio, uno de los cuales era evidente que me haba

reconocido, y lo que senta era envidia de su capacidad para hacer globos con el chicle. Myrtle sali de la parte trasera de la tienda con una escoba y un recogedor. Qu quieres, Milton? Tengo mucho que hacer... ohhh, Diooooossss moooo! Le clav a Myrtle una mirada que esperaba que resultara amenazadora. Bueno, qu quieren? Un autgrafo o qu? Esta gente estaba empezando a ponerme nerviosa. Lo que tenan que hacer era llamar a la polica o quitarse de en medio de una puta vez. El mayor de los dos hombres peg un respingo e inmediatamente se puso a dar rdenes. Myrtle, llama a Hershel y dile que traiga los cmics. Me puse tensa cuando Myrtle pareci salir de su estupor y volvi corriendo por donde haba venido. Era una estpida por creer que poda salir tan contenta de la ciudad con Riley sin que me pillaran. Riley segua sujetndome la mano a la espalda. A lo mejor alguien me estaba diciendo que ahora no me tocaba ser feliz. Me apoy en Riley. Al instante, not el calor de su cuerpo a travs de mi camiseta. Notaba su respiracin, que, ya fuera una coincidencia o cosa del destino, segua el ritmo de la ma. Me fund con su cuerpo mucho ms grande y habra podido jurar que ella haca lo mismo. Seguramente sta iba a ser la ltima vez que estara en contacto con ella y quera recordarlo.

El ruido de pasos a la carrera fue lo que nos sac a los cuatro de nuestro trance silencioso. Un hombre que haca que Riley pareciera una Barbie entr como una exhalacin por la puerta, con cara de pocos amigos. Llevaba en las manos un montn de revistas. No iba vestido con uniforme de polica de ninguna clase, pero qu diablos, a lo mejor aqu no usaban uniforme. Tampoco pareca que tuvieran mucha necesidad de polica. Aah, es usted, verdad? pregunt el hombre de ms edad con cierto temor. Abr la boca para contestar y entonces me di cuenta de que estaban mirando por encima de mi cabeza, no a m. Claro que es ella, pap. Es igual contest el hombre ms joven. La leche! dijo Myrtle. Esa boca, Myrtle Ann Devorou dijo el pap sin quitarnos los ojos de encima. Vale, no tena ni la menor idea de qu estaba ocurriendo. Pero not que el cuerpo tenso de Riley se relajaba y hasta cierto punto, aunque segua sin entenderlo, sent que yo haca lo mismo. Tenemos a la autntica "Amenaza Oscura" aqu en nuestra tienda. Lo dijo con tanta reverencia que al instante me mov de nuevo para coger mi arma. Esta gente me estaba asustando. Pero Riley me detuvo una vez ms. La mir enfadada, pero su mirada firme no se haba apartado de los cuatro desconocidos boquiabiertos que tena delante. S, soy yo dijo despacio y entonces nuestros cuatro nativos se pusieron a hablar todos a la vez.

Lo saba! No es cierto, pap, te lo he dicho yo. Nos firma nuestros cmics, seora? Tenemos la serie primera, segunda y tercera completas. Me qued mirando a Myrtle como si se hubiera vuelto loca. Quin demonios se crean que era Riley? El grandulln, Hershel, no haba movido ni un msculo desde que haba entrado. Simplemente miraba a Riley. Retroced un paso y not que me pona a gruir. No me gustaba cmo la miraba y si empezaba a hacer tonteras, se iba a enterar de lo que vala un peine. S... seora, me podra firmar tambin mis cmics, por favor? Me qued groseramente boquiabierta al ver el regocijo infantil que se apoderaba del rostro del gigante. Su voz tena ese tono infantil que slo tienen los nios muy pequeos o los que sern inocentes para siempre a causa de un retraso mental. Claro que s. Riley sali de detrs de m y se acerc al hombretn. Hershel, no? S, seora dijo con entusiasmo. Tienes un bolgrafo, Hershel? S, seora. Hershel se sac un bolgrafo del peto de los pantalones y no apart los ojos de Riley mientras sta firmaba rpidamente la pequea revista que le pas. Esos cmics son todos tuyos, Hershel?

S, seora... mm, bueno, mi pap los compr para nosotros. Son de mi hermana y de mi hermano y mos. Pero sobre todo son mos. Hershel mir inquieto a los otros tres miembros de su familia y luego mir de nuevo a Riley. Sobre todo termin con timidez. Vale, bueno, quieres que firme los dems? Oh, s, seora. Pens que a Hershel se le iban a salir los ojos de las rbitas. Segu a Riley hasta el mostrador, decidida a echar un vistazo a lo que estaba autografiando. "Para mi amigo Hershel. Ms te vale ser bueno o vendr a buscarte. Riley Medeiros, alias la Amenaza Oscura". Me qued mirando sin dar crdito la portada de uno de los ms de treinta cmics enfundados en plstico. En todos los cuales apareca la imagen de una rubia de aspecto amenazador vestida de negro, con una compaera mucho ms grande a su lado o detrs de ella. En cada una de las portadas pona El ngel de la Muerte y la Amenaza Oscura. A primera vista, el parecido con Riley me result increble, pero al fijarme mejor, tuve que revisar mi primera impresin. No, la belleza morena y musculosa de la portada no poda ser otra que mi Riley Medeiros. Oiga, y usted no ser...? El padre de Hershel me sac de mi pasmo. Oh, no interrumpi Riley antes de que yo pudiera contestar. Es slo una amiga. S por qu Riley pareca tan despreciativa al decir que yo era "slo una amiga". No quera que la familia me prestara demasiada atencin y su tono surti el efecto deseado, pero as y todo me sent

irracionalmente triste. Haba dicho que era slo una amiga. Qu otra cosa iba a decir? A fin de cuentas, no era ms que eso, no? El padre de Hershel sigui mirndome con desconfianza, pero por fin se encogi de hombros y se volvi hacia sus entusiasmados hijos. Qu familia ms rara, pens, pero curiosamente, me entraron celos. Mi padre nunca haba demostrado mucho inters por lo que yo haca de nia. En realidad, no es que tuviera grandes aficiones, pero aunque las hubiera tenido, no creo que se hubiera implicado tanto como el padre de Hershel. Van a ir Dani o usted al Comicon de San Diego este ao? pregunt Myrtle con afn. Riley levant la mirada y sonri a Myrtle, logrando que la pobre muchacha se sonrojara muchsimo. Me compadec mucho de ella. Esa sonrisa tena el mismo efecto en m. No s si ir este ao, tengo unos compromisos previos. Pero s s que Dani no se lo perdera por nada de este mundo. Vale, pero quin es esta Dani? Y qu demonios es un Comicn? pens con rabia. Estaba ms que claro que a Riley se le daba de miedo guardar secretos. Riley termin de firmar los cmics y se los devolvi a Hershel, que segua con los ojos como platos. Aqu tienes, Hershel. Gracias, A... Amenaza. Puedes llamarme Riley.

Puedo? Mir a su padre pidiendo permiso, pero an pareca incapaz de atreverse a pronunciar su nombre. De modo que asinti y mir sus cmics, con una enorme sonrisa. Riley se dio la vuelta y se choc conmigo. La fulmin con la mirada, lo cual hizo que su sonrisa desapareciera, y me puse en jarras y le dije con los ojos lo que no poda decir delante de este pblico interesado que segua observando. La mir fijamente hasta que puso cara de resignacin y me di por satisfecha al ver que captaba mi mensaje. Me di la vuelta y me puse a elegir meticulosamente mis chucheras preferidas mientras ella segua cogiendo fruta al otro lado de la tienda. Cog una caja de muestrario en la que haba unos veinte Slim Jims pequeos y la vaci en mi cesta, junto con cuatro barras de Mars, pipas de girasol, seis botellas de Yoo-hoo, cuatro Twizzlers y una lata de bolitas de queso Planters. Durante todo este tiempo, unos ojos llenos de adoracin nos seguan a las dos por todas partes y yo estaba que trinaba. Alguien tena que darme explicaciones. Captulo 13 Vi que cargaba sus bolsas en el asiento de detrs como haba hecho yo. Pero en lugar de meterse en el coche, alarg la mano y cogi su mvil del salpicadero. Voy a hacer una llamada antes de ponernos en marcha, de acuerdo? Claro, muy bien. Me esperaba que se metiera en el coche e hiciera la llamada, pero en cambio se apart unos metros. La persona a la que llam deba

de estar en la memoria porque no puls muchos botones antes de ponerse a hablar. Hola, soy yo. Como si notara que la estaba escuchando, me dio la espalda y se puso a a hablar en un tono ms bajo. Me concentr en los surtidores de gasolina y esper a que volviera al coche. Diez minutos despus abri la puerta, se meti y se sent. Lista? pregunt, lo cual hizo que me mirara casi como si se hubiera olvidado de que estaba all. S, estoy lista. No me mir mucho, pero fue suficiente para que viera la tristeza de sus ojos. Me pregunt si haba llamado a Brad. Le haba dicho algo que la haba puesto triste? A lo mejor no le gustaba que fuera a pasar unos meses ms lejos de l... jo, eso no se lo poda echar en cara. A m tampoco me gustara. Volv a meter el coche en la carretera sin problemas. Riley se pas unos veinte minutos sin decir nada hasta que decid romper el silencio que haba entre las dos. As que eres un personaje de cmic? pregunt. S... No, bueno, ms o menos. Por el rabillo del ojo vi que se agitaba incmoda. Mmm, o lo eres o no lo eres, Riley. Bueno, pues lo soy. Y cmo es eso? Pues es que... te acuerdas de mi amiga Dani? Apret los labios. Dani otra vez. Es ella la que escribe el cmic. Mmm-mmm?

Un da yo estaba sentada en clase y se sent a mi lado. Ya, pero sigo sin entender cmo acabaste ah. Pues dijo que tena un buen cuerpo y me pidi que posara para ella. Cuando empez con ello no era ms que un entretenimiento, ya sabes, algo que hacer cuando estbamos en el colegio. La ayud a crear los personajes y ella me lo reconoci en sus cmics. Hubo un momento de silencio incmodo entre las dos mientras yo me devanaba los sesos buscando una respuesta adecuada. Bueno, eso lo entiendo solt, y habra cerrado los ojos de haber pensado que poda librarme de provocar un accidente. El qu? Que quisiera dibujarte. Lo entiendes? S, porque s que tienes un buen cuerpo. Oh... gracias. De nada. Ninguna de las dos pareca capaz de seguir hablando tras esto, de modo que el silencio se prolong. Por fin, no pude soportarlo ms y me obligu a decirle algo. Oye... Me detuve. Se haba vuelto a quedar dormida. Tena un aire tan tierno que no tuve valor de despertarla, aunque quera continuar con la

conversacin. Por alguna razn, todo esto de los cmics me fastidiaba muchsimo y no saba por qu. Riley? dije al tomar otra curva a una velocidad de tortuga. Le di un ligero codazo y se incorpor mirando a su alrededor, alerta y concentrada al instante. Qu hora es? pregunt. Como las tres de la maana. Siento despertarte, pero creo que estamos cerca. Cmo llueve. S le dije nerviosa. Estas carreteras son un lo de curvas. Un par de veces he tenido que frenar hasta casi parar. Riley mir por su ventanilla. Esto parece el parque nacional. Creo que llegaremos dentro de unos diez minutos dijo y volvi a recostarse en su asiento, cruzada de brazos. Un relmpago nos sobresalt a las dos. Odio los rayos dijo por lo bajo, pero se interrumpi al or un fuerte rugido que pareca salir del coche mismo. Condujimos en silencio despus de aquello, las dos temblando, aunque dentro del coche haca bastante calor. Pegu otro respingo cuando la voz profunda de Riley interrumpi el tenso silencio. Gira aqu y yo abro la verja. Dnde? No veo nada. Me ech hacia delante e intent ver algo a travs de la cortina de lluvia y los

limpiaparabrisas negros que aparecan y desaparecan en el denso torrente. Aqu mismo, gira o te lo pasas. Gir el volante con cierto riesgo y entr en el caminito que apenas se distingua. Nuestros faros iluminaron un cartel que adverta: "Camino privado. Prohibida la entrada". Ahora esperemos que la llave est donde Dani dijo que estara. Asent y ella se adentr corriendo en la lluvia, ligeramente encorvada como si as pudiera evitar calarse. Se agach, meti la mano en unos arbustos, luego se coloc de nuevo delante de los faros y se puso a hurgar en la verja. Solt un suspiro de alivio. Al menos la tal Dani se haba portado. Riley abri el portn con esfuerzo y yo lo cruc cautelosa con el coche. La mir por el espejo retrovisor mientras cerraba el portn. Se meti rpidamente en el coche y la luz interior ilumin brevemente su cara. Sonrea alegremente, en absoluto molesta por estar empapada. Vas a tener que decirme por dnde ir dije con la voz ahogada, pues tena algo gordo atravesado en la garganta que aguardaba como para decir: Si no lo dices t, lo digo yo. Gira aqu a la derecha. Gir como me haba indicado, aunque no vea ningn tipo de refugio. Dejamos lo que haba sido un camino de tierra bastante liso y entramos en un sendero de grava. Para ah.

Hice lo que me deca y por primera vez me fij en un edificio bastante bajo que quedaba casi totalmente tapado por los rboles de alrededor. Par el motor y contempl la oscuridad del lugar mientras el ruido del motor al enfriarse y de la lluvia al golpear el parabrisas haca que aquello pareciera an ms solitario. Venga, vamos dentro para entrar en calor. Asent, abr mi puerta y esper a que ella se colocara delante del coche. Cuidado por donde pisas. Una mano clida se pos un instante en medio de mi espalda y luego se apart. Pero no sin antes provocarme escalofros por todo el cuerpo. Sub con cuidado a la terraza que casi no vea y ella me gui alrededor del edificio hasta una puerta. Aqu hay otro escaln dijo con tono bajo. Lo sub a ciegas una vez ms y esper mientras ella hurgaba con la llave. Intent ver lo que me rodeaba. Oa el ocano, por lo que deba de estar bastante cerca, aunque no lo vea. Y a mi derecha oa el zumbido bajo de una especie de generador. Riley abri la puerta por fin y las dos entramos a trompicones. Ahh, mierda me quej cuando Riley cerr la puerta detrs de m y las dos nos quedamos temblando en la oscuridad. Haca an ms fro dentro que fuera, si eso era posible. Espera, voy a encender la luz.

O que Riley pasaba la mano por la pared en busca del interruptor de la luz. Por fin, la habitacin se ilumin y obtuve mi primera impresin del chalet. Fui girando despacio un poco boquiabierta. No era el Ritz, pero estaba lejos de ser el cuchitril que me esperaba. Suelos de madera por todas partes y puertas dobles que llevaban a lo que al escudriar por la ventana oscura vi que era una terraza enorme que recorra la longitud entera del chalet. Delante de las puertas dobles haba un sof empotrado, as como una chimenea de buen tamao. Rode a Riley y de un paso entr en una cocina donde haba una mesa pequea para dos personas y un fregadero con lavavajillas pequeo incluido. No es gran cosa. Pareca abochornada por algo. Ests de broma? Es estupendo le dije a Riley y me gan una amplia sonrisa. Gracias por traerme aqu. No me puedo creer que esto lo hayas construido t. Bueno, yo ayud a construirlo. Dani hizo casi todo. Yo slo la ayud donde poda. Ella es la que me meti en estas cosas. Dani de nuevo. Jo, ojal supiera qu haba entre Riley y esta tal Dani. Fuera quien fuese, me pareca que no me caa muy bien. Pues habis hecho un trabajo estupendo. Me enseas el resto? Claro dijo Riley con entusiasmo. Pero es bastante pequeo, no tardaremos nada. La segu hacia el cuarto de bao. Se detuvo en la entrada y me hizo un gesto para que pasara yo primero.

Oh, caray. Me alegr mucho al ver que el cuarto de bao estaba equipado con un pequeo retrete y suelos de pizarra. Otro escaln suba hasta una ducha con tres espitas que la hacan perfecta si dos personas queran ducharse juntas. Sonre cortsmente tambin ante esto, preguntndome si Dani y ella haban probado el tema. Una ventana pequea que daba a la ducha era el nico medio de ventilacin. Riley me explic que Dani y ella haban instalado bloques de vidrio en lugar de una pared normal para que entrara la luz. Pero no te puede ver alguien? Si hay alguien en la terraza, quiero decir? No, lo comprobamos. No se ve nada dijo Riley al tiempo que sala del bao. La segu, un poco molesta por la respuesta. Ten cuidado con este escaln. Jo, pues s que habis puesto escalones en este sitio dije malhumorada, lo cual, por supuesto, hizo que me sintiera mal. Pero Riley no pareci darse cuenta, de modo que baj de nuevo y entr en lo que evidentemente era el dormitorio. Aunque el mobiliario era escaso, haba dos mesillas de noche y dos sillas, una cmoda y una estufa elctrica. La cama de matrimonio era lo ms destacado de la habitacin. Tena una altura de casi un metro y medio desde el suelo. Jo! Menudo pedazo de cama. Lo s dijo Riley riendo. Deberas ver a Dani intentando subirse a este trasto. Creo que es ms baja que t.

Vale, se acab! Oye, Riley, Dani est casada? Dani? Noooo. Se ri por lo bajo al decirlo y por un momento se le puso una expresin distante. Me qued ah sin saber si deba seguir interrogndola o dejarlo correr. No poda evitar pensar que este sitio se haba construido como nidito de amor para alguien. Me pregunt si era el nidito de amor de Dani y Riley. Esa idea me dola ms que la idea de que Riley fuera hetero. Me estremec violentamente y Riley debi de entender mal el motivo. Tienes fro. Voy a encender las chimeneas. Fue a la pequea estufa elctrica roja situada en un rincn y apret un interruptor de detrs, lo cual encendi unas llamas falsas. Esto lo encontramos en un mercadillo, a que es genial? Asent para indicar que efectivamente era genial y ella sali rpidamente de la estancia y volvi poco despus con una sudadera del ejrcito, unos pantalones de chndal y una toalla. Si quieres cambiarte aqu, yo me cambio ah fuera. Asent, advirtiendo por primera vez que todava estaba temblando. Oye, ests segura de que ests bien? me pregunt, con evidente cara de preocupacin. Ests muy callada.

No. No, estoy bien. Riley, a tu amiga no le importa que usemos su casa? La llam para preguntrselo, recuerdas? Dijo que poda quedarme aqu todo el tiempo que quisiera. Ella no va a necesitarla hasta dentro de mucho. Ah, vale dije, sintiendo que se me caa el alma a los pies. Aunque la informacin tendra que haber conseguido que me sintiera mejor, no fue as. Me pregunt si Dani y Riley eran amantes. Esa cama inmensa estaba hecha para amantes. Foster? S? Te he preguntado que si tienes hambre. No... no, no tengo hambre. Lo siento, creo que estoy ms cansada de lo que pensaba. Por qu no te cambias? Yo voy a encender la chimenea de delante para calentar todo esto. Asent y, despus de mirarme de nuevo con curiosidad, sali de la habitacin cerrando la puerta en silencio al pasar. Un violento escalofro me sacudi el cuerpo y emprend rpidamente la ardua tarea de desnudarme. La ropa hmeda se me pegaba a la piel por todas partes. Por fin me puse el abrigoso chndal, despus de plantearme la idea de darme una ducha caliente. Me haca mucha falta, pero tena demasiado fro para pensar siquiera en seguir desnuda. Despus de ponerme otra vez los calcetines, abr la puerta para preguntarle a Riley cmo bamos a dormir. Riley estaba delante de la chimenea, de

espaldas a m mientras se pasaba una camiseta seca por encima de la cabeza. Me estremec de nuevo al mirar su espalda y su estrecha cintura. La excitacin sexual se apoder de mis sentidos y se me dilataron las aletas de la nariz por la intensidad de la sensacin. Riley se dio la vuelta, como si de repente hubiera notado que yo estaba all, y sonri. Pareces cmoda. Mir la sudadera gris del ejrcito que casi me sepultaba y los pantalones de chndal que me quedaban mejor, pero que seguan siendo un poco grandes. S, es muy abrigoso. Es de Dani? S, siempre deja aqu algo de ropa. No le importar que la usemos. Me ha parecido ms abrigoso que cualquiera de las cosas que te has trado. Ah, y tambin he metido a Bud. Seal un rincn de la habitacin donde estaba la jaula naranja. No me he molestado con el equipaje. Lo podemos meter maana, vale? Asent distrada y se acerc. Qu te pasa, Foster? No te gusta este sitio? Qu... no, no es eso. Esto es maravilloso! Me di cuenta de que Riley no me crea, de modo que decid sincerarme con ella, por lo menos en parte. Es que... es que estaba pensando que como esto lo compartes con Dani, le podra... que te podra molestar que yo est aqu y desear que estuviera ella en cambio. Bah, jo, no s qu es lo que quiero decir. Me desplom en el sof, sorprendentemente cmodo, aunque no muy bonito,

y me qued mirando ciegamente por las puertas dobles de cristal que daban a la oscuridad. Quera que vinieras t conmigo, no Dani. Riley se sent a mi lado, con las manos entrelazadas por delante y la cabeza ligeramente inclinada. Esto me gusta, es tranquilo. A veces vena para pensar. O para estar sola. Dani y yo nunca nos hemos quedado aqu juntas, salvo cuando estbamos trabajando. Ni una sola noche. Nunca he estado aqu con nadie. Me sent como una miserable. Riley no se mereca mis tristes celos y, desde luego, no tena por qu decirme dnde llevaba a sus mujeres, si en realidad haba habido alguna. Perdona, Riley. Supongo que siento que me ests dando de todo y yo no te doy nada a cambio. Si las cosas no estuvieran as... sera distinto. S? Distinto cmo? Me mir de esa forma tan rara que tena. Tan penetrante, como si tuviera miedo de perderse algo. Mm... es que me da un poco de vergenza. No importa, Foster. Yo nunca me reira de ti. Su expresin era tan increblemente seria que supe que se trataba de un juramento que tena toda la intencin de cumplir. Ya s que no le dije con la misma seriedad. Me... gustara conocerte mejor, Riley. Me entraron celos en la tienda porque esa gente saba algo de ti que yo no saba solt y luego apart la cara

mientras el rubor que haba empezado en mi frente me bajaba hasta el cuello. Vale, y ahora qu demonios...? Yo no me ruborizo. Por muy clara que tenga la piel, ponerse colorado es cosa de nios y de personas que no han visto bebs enganchados al crack gateando por encima de los cadveres de sus madres o chulos dando palizas a putas embarazadas o... bueno, joder, ya sabis a qu me refiero. A m tambin me gustara conocerte mejor, Foster. Quise gritar: Noooo, no lo comprendes. Quiero besarte hasta dejarte sin sentido y trepar por tu cuerpo desnudo y... tantas otras cosas. No poda decir nada de todo eso porque aunque Riley fuera homosexual, aunque estuviera disponible y, que Dios me perdone, levemente interesada por m, qu clase de vida poda ofrecerle? No, sera mejor para las dos si segua considerndome slo una amiga. De modo que le sonre y asent con la cabeza y no dijimos nada ms. La habitacin se fue calentando poco a poco mientras a m se me congelaba el corazn. En ese momento, casi dese que me atraparan y me quitaran de delante esa provocativa caja llena de "qu pasara si...", porque me dola pensar en ello. Riley bostez y me lo contagi. Puedes dormir en la cama y yo duermo aqu fuera, vale? Asent y sin decir nada entr en el dormitorio y abr la cama. Con cierto esfuerzo, consegu meterme de un salto y acurrucarme bajo las sbanas que olan a limpio. Slo tena que girar un poco la cabeza para

ver a Riley, cuyas rodillas se vean en el aire mientras intentaba ponerse cmoda. Me volv para contemplar las puertas de cristal que haba al pie de la cama. Aunque eran parecidas a las de la habitacin principal donde dorma Riley, stas me producan desazn. La zona estaba casi totalmente a oscuras, por lo que no vea qu haba al otro lado. Escuch un momento. La lluva haba cesado y oa el leve ruido de la lea que cruja en la chimenea de la habitacin principal. Me estremec debajo del grueso edredn. Era una urbanita de pura cepa. Todo este silencio me pona nerviosa. Aunque Riley no estaba ms que a cuatro o cinco pasos de distancia, tena un poco de miedo. De todas formas, alargu la mano y apagu la lmpara. Tom aliento profundamente y le dije a mi imaginacin calenturienta que ya era hora de dormir. Me qued ah tumbada, con los ojos abiertos de par en par en la oscuridad. Mir hacia la sala de estar, pero slo vea la parte de arriba de la cabeza de Riley y sus rodillas. Por cmodo que fuera, incluso a m me habra costado dormir a gusto en ese sof. Esper unos minutos ms y por fin me incorpor y sal de la cama. Fui hasta ella y me inclin: a la escasa luz del fuego no saba si estaba dormida o no. Qu haces, Foster? La suavidad de ptalo de rosa de su voz me impidi responder por un instante. Te gustara dormir ah dentro conmigo? No me contest inmediatamente y me di de patadas por molestarla. Me ergu y me dispuse a volver a la cama.

No te importara? pregunt, con un tono tan claro que por un momento pens que haba estado despierta todo el tiempo, observando mientras me acercaba a ella. No, hay mucho sitio. Esa cama en inmensa dije riendo y retroced cuando se levant con dificultad del estrecho sof. Entr de nuevo en el dormitorio y volv a subirme a esa cama altsima. Ella comprob el fuego y casi me dio la impresin de que estaba retrasando el momento de entrar en la habitacin hasta que yo me hubiera acomodado. Cerr los ojos y not que se suba a la cama y se acurrucaba. Aqu se est mucho ms caliente. Me estaba congelando dijo suavemente. Por qu no has dicho nada? Frunc el ceo en la oscuridad al ver que una vez ms Riley antepona mi propio bienestar al suyo. Nunca en mi vida haba conocido a una persona tan generosa: creo que no me gustaba. Haca que me sintiera ms gilipollas an. Bostez antes de contestar. Quera que durmieras un poco. No crea que fueras a estar cmoda si dorma aqu contigo. Me chup los labios y no me molest en contestar porque seguramente tena razn. Si hubiera propuesto que compartiramos la cama, seguro que le habra dicho que la ocupara ella y yo habra dormido en el sof de la glida sala de estar. La respiracin de Riley se fue acompasando y supe que estaba a punto de quedarse apaciblemente dormida. Me arrebuj ms bajo las mantas. Aunque haca mucho ms calor en esta habitacin que en la de delante, segua haciendo un fro del demonio. Me

acerqu ms a Riley, pero con cuidado de no tocarla. En cuanto cerr los ojos de nuevo, mi mente empez a repasar cosas que ms vala dejar en paz. Como qu se sentira al hacer el amor con Riley. Dnde le gustaba y no le gustaba que la tocaran. Justo cuando empezaba a pasarlo bien, mi burbuja estall y pens en Brad! Lo haba llamado en la gasolinera, estaba segura. Supe que algo que le haba dicho l la haba puesto triste. Me pregunt si le haba dicho que lo quera. Tal vez se casaran pronto y tendran hijos. Me retorc literalmente al pensar en eso. Abr los labios y estoy segura de que si hubiera estado sola, habra gemido en voz alta. Haba permitido que entrara dentro de m. La idea de que se casara con otro, de que estuviera con alguien que no fuera yo, me causaba dolor fsico. Me estremec de fro y por el dolor que pareca invadir mi cuerpo. Riley murmur en sueos y se dio la vuelta. Se me cort la respiracin cuando sus brazos me rodearon y me estrech contra ella. Abr los ojos para ver si estaba despierta, pero su respiracin se haba calmado y, con una mezcla a partes iguales de alivio y desesperacin, cerr los ojos y trat de dormir. Cada vez que intentaba moverme o apartarme, ella murmuraba en sueos y me estrechaba. Era la cosa ms espantosamente maravillosa que haba sentido en mi vida. Nos pasamos as horas mientras el fuego de la otra habitacin se consuma y el fro cortante volva a apoderarse del espacio. Me estremec una vez y eso me vali un delicado achuchn. Hund la cara entre el pecho y la barbilla de Riley e inhal profundamente antes de trasladar la cabeza a un lugar ms seguro, y por sexta vez intent cerrar los ojos y dormir. Mis movimientos haban dejado que el

aire fro se colara por debajo de las mantas y cuando me estremec, Riley, con lo que estaba segura de que era una reaccin inconsciente por su parte, me dio otro de esos dulces abrazos que me inund el cuerpo de calor. Dios, pero cmo puede ser tan tierna, pens justo antes de quedarme por fin dormida. Levant las caderas. Dios, pero qu a punto estoy. Foster? No! murmur. Por favor, no hables, no lo comprendes. Estoy a punto. Lo comprendo. Es que necesito que abras los ojos. No, no quiero. Entonces desaparecers y estoy a punto. No recuerdo haber estado nunca tan cerca. Not una firme caricia en el cltoris y gem en voz alta. Eso te gusta? pregunt una voz ronca. S, por favor, no pares. Pues abre los ojos por m, Foster. Abre los ojos. Los abr porque no quera que parara. Quera que continuara hasta darme el alivio que necesitaba. Unos excitados ojos azules flotaban por encima de m. Riley? De repente, el miedo me arranc del placer que me estaba dando con las caricias rtmicas y constantes de su mano.

Riley, no puedo... no lo entiendes... yo no... no podr... S que podrs dijo suavemente. Y entonces me penetr. Oh, Dios suspir cuando el placer me oblig a agitar las caderas hacia delante y hacia atrs. Normalmente a estas alturas, a menos que estuviera sola, mi cuerpo ya me habra traicionado. Por delicada que fuera la compaera, aquello empezara a resultarme incmodo, a dolerme. Pero esto, esto era distinto. Era maravilloso. La palpitacin que tena entre las piernas me hizo cerrar los ojos y apretar las piernas alrededor de su mano. Quera meterla ms hondo dentro de m. Mis manos rodearon sus brazos y not que tena las piernas desnudas y encima de las mas. Abre las piernas para m, Foster. brelas ahora me rog, y lo hice. Riley, no pienso que... Eso es, no pienses. Confa en m. Por m lo conseguirs. Y empez a moverse con ms fuerza. Sus dedos se movan despacsimo, pero cada vez ms hondo con cada caricia. Cuando empez, reprim las ganas de gritar. Haca tanto tiempo que no tena un orgasmo que me asust por la intensidad. Riley segua empujando dentro de m y el placer que me daba... el placer era demasiado. Riley, por favor, para. Riley, no puedo.

Y cuando estall, sent que me ahogaba y ella sigui movindose dentro de m, sin detenerse para dejarme pensar o respirar. "Basta, Riley. Por favor, no puedo ms". Foster... Foster, despierta. La mano clida sobre mi estmago y la tensin de mi entrepierna fueron las primeras cosas de las que fui consciente. Riley se cerna por encima de m, con la frente arrugada por un ceo feroz. Ests bien? Abr la boca para contestarle y slo me sali un sollozo, pues mi cuerpo eligi ese momento para recordarme que al menos esa parte no haba sido un sueo. Sent cmo se desvanecan los coletazos finales de mi orgasmo, dejndome agotada, mortificada y mirando a los preocupados ojos azules de Riley. Foster, estabas llamndome. Oh, Dios... fue lo nico que dije al tiempo que me bajaba de la cama y me apartaba de ella a toda prisa. Lo sabe. Sabe que estaba soando con ella... Mis pies tocaron el suelo helado y me qued paralizada cuando la espantosa crueldad de todo aquello cay sobre m de golpe. Ella perteneca a otra persona, seguro que no se consideraba a s misma ms que una buena amiga. Foster, qu te pasa? La o levantarse de la cama y cuando sus pies tocaron el suelo, corr al cuarto de bao y cerr la puerta al pasar. En lugar de cerrojo, la puerta tena

una pequea llave maestra, de modo que la gir y me apart como si fuera a cobrar vida. Foster? Por favor... djame hablar contigo. Me sent en el borde de la ducha con las manos encima de la cabeza y los ojos cerrados y empec a mecerme. Dios santo, si lo saba, qu iba a pasar? Era el nico vnculo que tena con el mundo real. Qu diablos, la nica persona en la que confiaba, y ahora me dedicaba a tener sueos en los que me haca el amor... no, practicaba el sexo conmigo. Me... me voy a duchar, Riley... dije, intentando que mi voz sonara lo ms clara posible. Ha sido una pesadilla, Foster. Yo nunca te hara dao. No pude evitarlo: me ech a llorar. Pero no s si de alivio o dolor. No saba qu era lo que haba soado. Crea que tena miedo de ella. Me levant despacio y abr la puerta. Estaba plantada en el umbral con los brazos estirados a cada lado del marco y la cabeza inclinada como si hubiera estado apoyando la frente en la puerta. Me mir y el dolor del sueo qued sustituido por el dolor de ver la tristeza de sus ojos. Riley? Slo una pesadilla, vale? dijo suavemente. Pareca tan triste que corr a sus brazos y cerr los ojos al tiempo que ella me levantaba por el aire y me abrazaba estrechamente. Vale susurr en su camiseta. No necesitaba saber que estaba llorando porque haba sido un

sueo. No servira de nada. Era mi amiga. Eso era lo nico que importaba. Captulo 14 S que nunca me dirs que me necesitas y no me importa. S lo que hiciste y lo que te ha ocurrido. As que no necesitas ocultarte ante m. Me voy a enamorar de ti y lo que t opines me da igual. chame la bronca si te hace falta, pero de aqu no me muevo. Riley? jade. Su voz se desvaneci mientras luchaba por salir de un sueo profundo. Riley? Estaba enterrada bajo el clido edredn como un oso hibernante. Ech un vistazo al lado de la cama correspondiente a Riley y me qued decepcionada al ver que ya se haba levantado. Deba de haber soado de nuevo. Habra podido jurar que me estaba hablando... dicindome unas cosas tiernsimas. Mir el despertador y comprob que ya pasaban de las diez. Dios, quin se levanta antes de las diez si no es necesario? Poco a poco, se me empez a relajar el cuerpo. Me voy a enamorar de ti. Cuando estaba a punto de cerrar los ojos y olvidarme del mundo, me acord de que me haba despertado con Riley por encima de m. Oh, Dios!

Por qu esa parte no poda haber sido un sueo tambin? Lo tena todo clarsimo. Tanto que tuve que reprimir una pequea acometida de excitacin que amenazaba con convertirse en algo peligroso. Dios santo! He tenido un orgasmo mientras Riley miraba! Sent una oleada de humillacin al tiempo que intentaba cerrar los ojos para defenderme de la visin en la que me escabulla de la cama y corra al cuarto de bao como un colegial de catorce aos empalmado por primera vez. Suspir. Debera haberme sentido agradecida por que Riley hubiera credo que haba sido vctima de una pesadilla o me habra dado demasiada vergenza mirarla a los ojos. As y todo, no me pareca que tuviera ninguna prisa por verla. No soy la persona ms tmida del mundo, pero no se tiene un sueo ertico mientras alguien mira y luego se mantiene una conversacin como si no hubiera pasado nada. Por lo menos yo no poda. Estaba absolutamente dedicida a quedarme en esa cama hasta que consiguiera dilucidar de dnde salan mis disipadas ideas erticas. Mmmmm gem cuando el olor a caf recin hecho lleg flotando y me hizo cosquillas en la nariz. Dios, si haba algo contra lo que no poda luchar, ese algo era una taza de caf. Riley no jugaba limpio. Gem de nuevo, apart las mantas de la cama y me encontr con una de las mejores vistas que haba tenido en mi vida. Aunque las ventanas eran oscuras, se poda ver el ocano a travs de ellas. Un movimiento a la derecha de la puerta me hizo estirar el cuello. Mi corazn recuper el ritmo normal cuando vislumbr una pierna larga y musculosa.

Qu demonios se ha puesto? Me asom tanto por el borde de la cama que estoy segura de que me habra cado si no me hubiera agarrado al poste para sujetarme. Riley estaba sentada en un banco apoyado en el chalet, bebiendo de una taza. Pareca contemplar el ocano. Llevaba zapatillas deportivas, una sudadera y pantalones cortos de deporte que se le suban mucho, lo cual ofreca a esta observadora no tan fortuita un amago de musculoso muslo. Me dej caer de nuevo en la cama y suspir. Ahora no tena la menor gana de ver a Riley, pero necesitaba caf. No quera que sumara dos y dos igual a Foster es una pervertida. Me baj de la cama y me met sigilosa en el cuarto de bao. Aunque la estufa y la chimenea calentaban las habitaciones, los suelos y las baldosas seguan muy fros. Me quit el chndal y despus de girar los seis mandos aproximadamente de la ducha, consegu que las tres alcachofas funcionaran como quera. Suspir agradecida mientras el agua caliente lavaba mi cuerpo. Cog el champ de Riley del pequeo alfizar y me enjabon el pelo ahora corto. Me daba mucho gusto tener que usar slo una poca cantidad de champ. Me lo lav y aclar dos veces, luego me lav el cuerpo otras dos y por fin decid que ya haba matado bastante el rato. Haba llegado el momento de enfrentarse a la realidad. Dado que Riley llevaba zapatillas y pantalones de deporte, deduje que haba salido al coche para coger algunas de nuestras cosas. Efectivamente, cuando entr en la sala de estar todava envuelta en la toalla, descubr nuestro equipaje colocado ordenadamente junto a la pared. Riley ya haba

sacado una sudadera y unos pantalones de sus bolsas y los haba dejado al lado de mis chanclas. Me puse los pantalones, as como la inmensa sudadera. Como la de Dani, tambin sta me sepultaba. Pero al contrario que la de Dani, tambin las mangas eran demasiado largas. Me las sub por los brazos y me mir. Oh, s, qu mona estoy. Entr en la cocina y cog una taza del armario. Busqu por las alacenas y casi vitore cuando encontr azcar y leche en polvo. Tras aadir ambas cosas a mi caf hasta dejarlo casi blanco, asent con aprobacin y regres al dormitorio. Al abrir la puerta que daba a la terraza, me estremec un poco por la sensacin del aire fro. Hola me salud Riley con una sonrisa beatfica cuando me sent a su lado en el tosco banco de madera. Cmo te encuentras? Asent y beb un sorbo de caf para darme tiempo para pensar antes de responder. Bien... Siento lo de esta maana. Haberte despertado, quiero decir. No pasa nada. Me di cuenta de que quera decir algo ms, pero no lo hizo. Me alegr de que no fuera ni la mitad de cotilla que yo, porque yo le habra preguntado inmediatamente de qu trataba el sueo. Cunto tiempo llevas levantada? Unas horas. Me qued un rato contigo, pero luego no pude volver a dormir.

No tienes fro? Bebi de su taza y suspir satisfecha. No, la verdad. Hizo una pausa y contempl el agua. Esto me encanta. Me volv para mirar el mar picado. La niebla dificultaba la visibilidad, pero as y todo se abarcaban kilmetros con la vista. A la derecha tenamos unos promontorios de rocas oscuras y el agua se estrellaba contra ellos rtmicamente antes de volver a caer en cascada al oceno, dejando una espuma blanca que se desvaneca como la espuma de un caf exprs. Es muy bonito dije con tono apagado. Espero que no tarde en mejorar el tiempo para que no haya tanta niebla. Mmmm. Me pareci un gruido de asentimiento, pero no estaba segura. Pareca muy relajada, de modo que me acomod y me dediqu a contemplar el ocano tambin. Consegu quedarme quieta unos dos minutos hasta que me fij en un barquito que rodeaba un acantilado y vena derecho hacia nosotras. Mm, oye, Riley, ese barquito puede salir con el mar tan agitado? Claro, por qu no? Estn demasiado lejos para vernos, no te preocupes. No, me refiero a que si no se van a estrellar contra las rocas.

Seguro que conocen cada roca que hay ah fuera. Ah. Me qued mirndolos unos minutos ms hasta que vi otro barco que vena de la misma direccin. Ahora hay dos. Qu hacen? pregunt embelesada. Toma. Ahora mismo vuelvo. Riley me pas su taza y entr corriendo en el chalet. Volvi al poco con un largo telescopio. Esto era de Dani cuando era pequea. Lo deja aqu porque ste es un sitio estupendo para observar las estrellas de noche. Qu celos tena de esta tal Dani. Me daba la impresin de que Riley hablaba muchsimo de ella. Coloc el telescopio y mir por l y luego me hizo un gesto para que me colocara delante de ella. Perdona dijo riendo cuando tuve que ponerme de puntillas para atisbar por la mira. Despus de ajustarlo, tard un minuto en encontrar lo que se supona que deba mirar. Oh, Dios mo, se va a tirar al agua? pregunt sin aliento cuando vi a dos hombres en el barco pesquero, uno de los cuales llevaba un traje isotrmico. Probablemente. Para qu? No se va a congelar ah fuera? Espera, djame ver. Riley se inclin por detrs de m para mirar por el telescopio. Lo ms probable es que estn colocando trampas para langostas.

Me estremec un poco al tiempo que el calor de su cuerpo y el fro del aire hacan que se me pusieran los pezones dolorosamente duros. Mi mente regres a mi sueo y se puso a divagar sobre lo que me gustara tocarla sin disimulos. Riley se apart de m a toda prisa, como si hubiera odo lo que estaba pensando, y yo me inclin para mirar por el telescopio y as no tener que hablar con ella. Vi que uno de los hombres se deslizaba por el borde del barco y desapareca de mi vista. Lo deca en serio. Yo nunca te hara dao. Me qued paralizada, con el ojo pegado an al telescopio. Ya lo s. La pesadilla... No era una pesadilla confes antes de saber lo que estaba diciendo. Me ergu a regaadientes y me volv para mirar su rostro preocupado. No... no era una pesadilla y no tena nada que ver contigo. Era una mentira descarada, pero que esperaba que acabara con la inquietud de su cara. Pero me llamaste. Riley... por favor, no quiero... slo quiero disfrutar de esto. No quiero pensar en nada. Le estaba haciendo creer a propsito que haba soado con cosas de Los ngeles, cuando en realidad haba soado que me follaba viva. Saludad a la nueva Foster Everett, ms vil que nunca. Lo comprendo.

Gracias dije y trat de no parecer tan agradecida como me senta. Pas al primer tema seguro que se me ocurri. Bueno, cuntame todo ese asunto de los cmics. Riley se encogi de hombros. Bueno, Dani te podra contar muchas ms cosas que yo. Entonces, es escritora? S, escribe y dibuja cmics. Y t qu pintas en todo eso? Pues yo slo era su modelo. Me di cuenta por su tono de voz de que le daba vergenza y, efectivamente, al echarle una mirada de reojo confirm mi teora. Se retorca nerviosa la parte delantera de la camiseta y la soltaba para volver a agarrarla y retorcerla en la otra direccin. Slo su modelo, eh? S, cuando vine a vivir aqu con mi hermano y mi madre, la conoc en el colegio. Fue la primera persona que se interes por m. Fuimos amigas ntimas hasta que se alist en el ejrcito. Cmo de ntimas? Riley se encogi de hombros. Mucho, supongo. Cuando empez, me dibujaba y le regalaba los dibujos a mi hermano. Ya sabes, como... como una superherona. A l le encantaba, as que seguimos hacindolo. Estuvo un tiempo

dndole vueltas a la idea de estudiar Bellas Artes, pero en cambio se meti en el ejrcito. La echaras de menos indagu delicadamente. Me pas una semana llorando todos los das. El dolor que esa declaracin me provoc en el pecho bast para preguntarme si haba sido buena idea iniciar esta conversacin. Era mi mejor amiga. Cuidbamos la una de la otra. Yo le contaba cosas que jams le haba contado a nadie. Bueno, pues quiero que sepas que a m tambin puedes contarme cosas. Me sonri y supe que estaba pensando que no era lo mismo. T tambin puedes hablar conmigo, que lo sepas. Quera abrirme a ella, pero no poda. Lo que de verdad quera era olvidar esa parte de mi vida y seguir adelante. Se hizo un silencio incmodo mientras yo finga estar inmersa en una reflexin privada, mirada pensativa y ceo fruncido incluidos. Si no se me buscara por el asesinato de Canniff, le habra dicho a Riley que me llevara a Hollywood. Tena entendido que siempre buscaban actores para Days of Our Lives. Hay aqu algn cmic de Dani? le pregunt, desesperada por acabar con el incmodo silencio. No, ojal. Me encantan sus cmics, pero me da como corte verme en las portadas, sabes? Pero mi hermano Brad los tiene todos. Hizo que Dani y yo se

los firmramos. Algunos de ellos valen ahora bastante. Ahhh, as que Brad es su hermano pequeo. El lgubre da haba cobrado de repente una nueva luz. Oye, de verdad quieres ver alguno? Hay algunos guiones que escribi mientras estbamos aqu construyendo esta casa. No estn ilustrados, slo hay algunos bocetos, pero te gustara verlos de todas formas? Claro. Tena que reconocer que las portadas de los que haba visto en la tienda me tenan intrigada. Bueno, qu diablos, Riley vestida de cuero ceido con gafas de sol y aire malvolo habra intrigado a cualquiera que tuviera pulso. Vale, te los doy cuando volvamos dentro. Pareca estar dndole vueltas a algo y estuve a punto de preguntarle qu era, pero volvi a hablar de repente. Aah... quieres dar un paseo o algo as? Esto es un camino privado, no hay nadie ms. Asent, con las ideas an embarulladas, y baj de la terraza tras ella y la segu hacia el camino de tierra. Haba grandes troncos en los bordes del camino. Pero terminaban pronto y lo nico que me indicaba que no estbamos en la profundidad del bosque eran el camino por el que avanzbamos y los postes de telfono apenas visibles. Cmo conociste a Dani? le pregunt a Riley al tiempo que coga una piedrecita del suelo. Tenamos una clase juntas.

Asent, lanc la piedra con todas mis fuerzas por el camino y esper a que golpeara el suelo. As que os conocisteis y os pusisteis a hablar sin ms? Pues s. La vi haciendo un dibujo del Increble Hulk. Yo era muy admiradora de Lou Ferrigno. Eras? Le sonre y me devolvi la sonrisa. Era como un modelo para m. Por eso empezaste a hacer pesas? sa es una de las razones dijo con un tono tan apagado que levant la mirada para ver si estaba bien. Tena la boca muy apretada y se le agitaba un msculo rtmicamente en la mandbula. Oye. Le puse la mano en el hombro, lo cual hizo que se volviera hacia m con esa mirada tan intensa e inquietante. No pretenda fisgar. Me re nerviosa. La razn de que conociera el encadilamiento de Riley con Lou Ferrigno era porque haba visto su foto detrs de la puerta... cuando estaba fisgando. Lo que quiero decir es que no pretenda molestarte. No lo has hecho dijo con aspereza y sigui caminando. Me detuve y me qued mirndola un momento. Nunca haba visto a Riley enfadada de verdad. Incluso cuando la espos en el suelo de mi apartamento, mantuvo un tono de voz moderado. Aunque no estaba despotricando como tiendo a hacer yo cuando me enfado, me di cuenta de que le haba tocado un punto sensible con mis preguntas.

Oye, Riley, puedes esperar un momento? Tuve que echar a correr para alcanzarla, porque no afloj el paso. Pens en disculparme de nuevo, pero cambi de idea. Decid en cambio hacer uso de una estrategia ma que empleaba con escasa frecuencia. La estrategia de "calla de una puta vez y escucha". Efectivamente, a los cuatro pasos Riley se puso a hablar con una voz que sonaba como si llevara aos sin usarla. Yo era muy flacucha y no hablaba mucho. Mir su figura alta e imponente y luego volv a clavar la vista en el sendero. Quera decirle que no me poda creer que no hubiera sido siempre la mujer fuerte a cuyo lado caminaba ahora. Lo de que no hablara mucho, bueno, eso no me sorprenda. No haba empezado a hablar conmigo hasta haca muy poco, ahora que nos habamos fugado juntas. Mi padre... Jams pens que dos palabras pudieran transmitir tanto dolor. Pero cuando Riley dijo "mi padre" me entr una sensacin de tristeza tan profunda que quise abrazarla estrechamente. Dos cosas me quedaron claras antes incluso de que siguiera hablando. Riley quera a su padre y ste ya no viva. Mi padre muri cuando yo tena nueve aos. Yo sola pensar que saba lo que era perder a un progenitor. El profundo resentimiento que senta hacia mi madre arda en el fondo de mi mente de manera constante. Lo haba usado para superar muchos momentos emocionalmente duros. La rabia puede ser una fuerza poderosa. Ms poderosa an que el amor. Pero la tristeza absoluta que perciba

en Riley no se pareca en nada a lo que yo senta por mi madre. Riley Medeiros haba conocido el amor de un padre que le haba sido arrebatado. No de alguien que se puso su mejor ropa y se march con un camionero itinerante como haba hecho mi madre. Lo siento, Riley. Me mir y asinti. Yo tambin. Entonces, tu padre haca pesas? le pregunt para tratar de evitar que se alejara de m hundindose en un pozo de tristeza al que me pareca que descenda con frecuencia. Nooo. Me sonri con afecto y luego peg una patada a una pia del camino, se le borr la sonrisa de los labios y sigui hablando. Mi padre era piloto de las Fuerzas Areas. Muri en un vuelo de prueba rutinario. Una pieza defectuosa hizo que su avin se cayera. Cuando muri... dej de hablar durante un tiempo. Cmo que dejaste de hablar? Se encogi de hombros. Pues que... dej de hablar. Quise hacerle ms preguntas. Se refera a que dej de hablar por completo, lo dej ms o menos, o qu? La idea de que alguien dejara de hablar voluntariamente me desconcertaba por completo. Yo hablo desde que tena dos aos. Y no me refiero a la tpica forma de hablar de un beb: me refiero a frases completas pensadas para conseguir todo

aquello que quera. Mis palabras me metan y me sacaban de cualquier situacin, segn me conviniera. Los nios de donde viva se metan conmigo. Ya sabes, me pegaban por eso. Me hacan mucho dao. Jugaban a ver quin poda hacerme gritar a base de pegarme. Riley me mir un momento y luego apart los ojos. Yo nunca gritaba. Sent que se me clavaban los dedos en las palmas de las manos. Estaba segura de que si miraba, vera pequeas marcas en forma de media luna en ellas. Y nadie lo vea ni lo impeda? Y tu madre? Estaba demasiado... liada para ocuparse. Entonces, empezaste a hacer pesas porque se metan mucho contigo? pregunt, y curiosamente me sent ms atrada ahora por ella gracias a su confesin. Bueno, al principio no empez as. Yo... empec a dar un estirn cuando estaba en sexto. Al llegar a octavo, ya era ms alta que nadie en el colegio, incluidos casi todos los profesores. Y no te tenan miedo? Riley frunci los labios y mene la cabeza con energa. No. Creo que pensaban eso de que cuanto ms grandes son, ms dura es la cada. Apart la mirada parpadeando. Yo misma haba dicho algo parecido muchas veces, pero nunca le haba hecho dao a nadie sin provocacin. Cerr los ojos de golpe cuando el recuerdo de un hombre

rubio con calzoncillos blancos que me miraba haciendo un puchero pas como un relmpago por mi mente. Me cay una lgrima por la mejilla. Lo siento. Foster? No tienes por qu sentirlo, fue hace mucho tiempo. Me alegro de que las cosas salieran como salieron. Tuve tentaciones de dejar correr el tema, pero Riley pareca dispuesta a hablar y de repente, tuve la necesidad de conocer todo lo que quisiera revelarme. Por eso te enfadaste tanto aquella noche en el club cuando todo el mundo se empez a rer? Me mir de golpe, clavndome los ojos en los labios, lo cual me hizo desear no haber sacado el tema. O sea, tenas motivos de sobra, pero me preguntaba si eso tambin contribuy. Estuvo callada durante tanto tiempo que pens que no me iba a contestar. Me negu a mirarla de nuevo. No quera encontrarme con esa mirada suya que todo lo vea, de modo que mantuve los ojos en el camino que tenamos delante y esper a que hablara. S. No me gusta que se ran de m. Asent y decid arriesgarme. Eso es lo que ocurri tambin en el hospital? Se estaban burlando de ti por algo? Riley se mir la escayola rosa fluorescente de la mueca antes de contestar.

Las vi hablar. Como ya he dicho, nunca he sido dada a callarme la boca. Jo, de nia mantena conversaciones enteras conmigo misma. Mi padre estaba convencido de que a los diez aos ya estaba enganchada a todas las drogas que corran por la calle. Pero algo me dijo que era ms importante mostrar mi apoyo por Riley que hablar, de modo que esper. Decan que ningn hombre me querra y que seguramente era lo mejor, porque jams conseguira uno con el aspecto que tengo. Rechin los dientes y pregunt: Qu ms dijeron? Pensaban que sera gracioso ponerme la escayola rosa porque no soy... femenina. Casi para desmentir lo que acababa de decir, alz la mano y se apart delicadamente un mechn de pelo que se le haba puesto por la cara. Por alguna razn, me pareci un gesto increblemente femenino. De hecho, por musculosa que fuera Riley, no tena nada en absoluto de varonil. Yo, de vez en cuando, poda ser de lo ms machorra cuando quera. Pero Riley? No, yo no la consideraba otra cosa ms que mujer. Me daba rabia que dos desconocidas que supuestamente estaban all para ayudarla hubieran hecho que se sintiera mal consigo misma. Riley, s que duele que la gente diga chorradas as. Pero creme, eres absolutamente... Creo que no tendrs el menor problema para conseguir a un hombre. O sea, si lo quisieras, es decir, o... cualquier otra cosa que desees.

Joder, qu labia tengo. Afloj el paso, con una leve sonrisa en la comisura de los labios. La mir un instante a los ojos antes de apartar la mirada. Es que se puede desear otra cosa, Foster? Aah, no, supongo que no. Mm... lo que quiero decir es que si desearas a un hombre, estoy segura de que no tendras el menor problema para conseguirlo. Eso crees? pregunt, sonriendo esta vez de verdad. Cuando vi su sonrisa, casi le perdon que me hubiera puesto tan incmoda. No me poda creer que me estuviera dejando tomar el pelo de esta forma. Era yo la que tomaba el pelo y... bueno, joder, pues as era. Aah, s, creo que podras conseguir prcticamente a quien quisieras. Ah. Dios santo. Por favor, que lo deje ya! Se hizo un silencio que yo habra calificado de incmodo, pero que ella podra haber considerado amistoso. Si me hubiera vuelto para mirar atrs, seguro que habra visto una plasta en medio del camino, de color marrn. Ya me entendis. Oye, Foster, quiero ensearte una cosa. Me cogi de la mano, me sac del camino y me llev por una pequea cuesta que bajaba hasta otro sendero menos definido. Slo tena la anchura suficiente para que caminramos en fila india, pero Riley sigui sujetndome la mano mientras avanzbamos, haciendo que me sintiera un poco

acalorada, pero feliz. Le tir de la mano para poder ver esos ojos tan preciosos que tena. Adnde me llevas? pregunt, contenta al ver que ya no pareca tan triste. Ya lo vers. Confa en m dijo con seriedad. Que confe en ella, dice dije en voz alta, pero al no recibir respuesta de Riley, le apret la mano y cuando se volvi, le saqu la lengua. Respondi con su risa silenciosa y agitando la cabeza. Sonre alegremente, misin cumplida. Mientras la segua por el camino, aprovech para estudiar su cuerpo con ms inters. Bonito culo, bonitas pantorrillas, bonitas piernas, espalda, hombros y brazos estupendos, bonito todo, pens. Yo me aferraba a la escasa forma fsica que todava tena. Gracias a la gentica y a un metabolismo acelerado, nunca me haba tenido que preocupar por lo que otros pudieran pensar de m. Pero Riley... bueno, con ella me senta muy insegura. Mira. Seal y tom aliento de golpe al tiempo que me salpicaba una fina lluvia de agua salada. Riley, esto es precioso exclam mientras contemplaba el ocano. El sendero por el que habamos bajado nos haba llevado a la playa de debajo. Aunque no tena mucha arena, estaba cubierta de pequeas rocas que se adentraban en el mar. Como yo segua cogida a su mano sana, Riley seal con la escayola.

Ves esas rocas? Asent con la cabeza. Yo pescaba desde ah. Tendras que verlo cuando el agua golpea esas rocas. Se forma un arco iris inmenso. Sonre por su entusiasmo y apart la mirada. Bueno, a m me parece bonito dijo con menos exuberancia. Le tir de la mano que no me haba molestado en soltar. Gracias por ensermelo. Es precioso. A lo mejor podemos coger unas caas y venir a pescar un da, si quieres. Me gustara. A m tambin. Segu sonrindole cuando se volvi para mirarme. Riley, yo... Me detuve porque no tena ni idea de lo que iba a decir. Esta mujer pareca despertar mis peores instintos. Fing distraerme cuando una gran ola se estrell contra las rocas. Cuando volv a mirar, sus ojos ya estaban clavados en mi boca. Estaba tan cerca que tuve que echar la cabeza hacia atrs para mirarla. Cerr los ojos y esper a que me besara. Cuando no hubo beso, abr los ojos y me encontr con otros azules muy confusos. Foster? Oh, mierda, pens apartndome de ella, con una sensacin de vrtigo por la mortificacin. No haba estado a punto de besarme en absoluto. Su cara me deca todo lo que necesitaba saber. Me di la vuelta y, lo ms deprisa que pude, sub por el sendero,

resistiendo las ganas de volverme para mirarla. Estaba segura de que todava tena esa cara de total confusin que tena cuando abr los ojos. Regres furiosa por el largo camino hacia el chalet. Me pareci or que me llamaba una vez, pero no me molest en darme la vuelta. Saba dnde iba a estar: a fin de cuentas, no tena otro sitio donde ir. Seguro que pensaba que haba intentado insinuarme. Lo cual era cierto, supongo. Foster! Ahora la o claramente y no pude evitar que se me pusiera la espalda rgida. Apret el paso al ver el tejado del chalet que apareca entre los rboles. Menuda idiota estaba hecha. Por qu iba a querer nadie relacionarse conmigo en estos momentos? No tena nada que ofrecerle ms que una historia lacrimgena y un mediocre acto sexual. No, mediocre no, le habra... Oh, cllate, me grit por dentro. Sub a la terraza granate y blanquecina por el sol y di la vuelta hasta las puertas dobles que daban al dormitorio. Al girar el picaporte, me llev la decepcin de descubrir que estaban cerradas con llave. Maldita sea, por qu Riley tena que tomar tantas precauciones? Quin demonios iba a meterse en un chalet en medio de la puta nada? Fui hasta la barandilla que evidentemente haban colocado Riley y Dani por razones de seguridad y me qued mirando el ocano furiosa. Dej que el aire salobre me arrancara una lgrima del ojo que luego me sequ frotando con rabia. Sentir lstima de m misma no era algo con lo que deseara empezar de nuevo. Ya lo haba hecho tras el incidente de Canniff. El camino de vuelta a la

semivida era muy largo y no me iba a ser ms fcil si me dejaba atrapar por unos sentimientos infructuosos por una mujer que era evidente que no me corresponda. Foster? Escucha, Riley, lo... No pude terminar la frase. Me sent estrechada en el mismo abrazo clido y reconfortante que recordaba de la noche anterior. Sus labios cubrieron los mos y empujaron suavemente hasta que, con un suspiro, abr la boca. Explor mi boca con cuidado mientras yo me preguntaba de dnde sala ese sabor a chocolate y menta. Me estruj una vez y profundiz el beso. Me aguant las ganas de abrir los ojos. Quera ver su cara, me preguntaba si tena la misma expresin confusa de antes. Desde luego, la impresin era que saba lo que se haca. Vale, Foster, ya puedes tachar lo de hetero. Esta mujer tiene que llevar aos besando a mujeres y si no deja de besarme ahora mismo, me voy a desmayar. Por fin, la presin fue cediendo y poco a poco apart sus labios de los mos. Abr la boca y se me escap un jadeo bochornosamente sonoro. Se me haba olvidado respirar mientras me besaba. Me apart de ella y contempl el agua mientras intentaba recuperar el aliento. Vas a hablar conmigo ahora? pregunt y pegu un respingo mientras me imaginaba de vuelta en ese beso. Asent y not, ms que vi, que bajaba un escaln hasta colocarse a mi lado. Sent el calor de sus dedos en la barbilla. Por favor, me miras?

Mi corazn se puso a latir otra vez como un traidor cuando sus ojos se clavaron en mis labios, haciendo que me temblaran. Foster... Alguien carraspe. Apart la cara de la de Riley y fui a coger por instinto las pistolas que debera haber llevado encima, pero que no llevaba. Me haba dejado llevar por un falso sentido de la seguridad cuando Riley me asegur que no haba nadie por los alrededores. Una rubia bajita y musculosa estaba apoyada en un lado del chalet. Tena los ojos ocultos tras las gafas de sol negras y se le vea el estmago musculoso bajo la minscula camiseta que llevaba a pesar del da tan fro que haca. Riley y ella deban de tener la misma fuente de calor constante en su cuerpo. Por lo que vea, llevaba el pelo recogido en una larga trenza como Riley. Prcticamente todo el mundo la considerara ms que guapa si pareciera un poco ms accesible. Su boca rara vez pareca sonrer, aunque no resultaba antiptica, slo seria. El casco de moto que llevaba encajado debajo del musculoso brazo era tan negro como el resto de su ropa. Se quit las gafas de sol y vi que tena los ojos azules y que pareca hacerle cierta gracia habernos pillado en una situacin bastante comprometida. Mir a Riley, para calibrar su reaccin, justo a tiempo de ver cmo se volva y miraba a nuestra inesperada visitante. La alegra absoluta ilumin su rostro y exclam jubilosa:

Dani! Y entonces subi de un salto a la terraza para estrechar y levantar a la mujer ms baja entre sus brazos. Dani, pens lgubremente. Justo cuando las cosas se estaban poniendo interesantes, quin va y aparece: Dani, que era como la versin en pequeo y en rubio de la propia Riley. Estoy empezando a sospechar que alguien me la tiene jurada

Captulo 15 Observ llena de celos cuando Riley levant a la mujer ms baja en brazos, sonriendo tanto que a m me doli la cara. Por fin dej a la mujer en el suelo, sin dejar de sonrer, y ante mi sorpresa, la sonrisa le fue correspondida. La rubia le peg a Riley una palmada amistosa en el prieto abdomen. Le has estado dando duro, eh? Riley asinti. Qu haces aqu, Dani? Dani se encogi de hombros, con aire cohibido. Quera verte, renacuajo. No te veo desde hace siglos. Sonre con sorna. A Riley no le iba a hacer gracia que la llamara renacuajo, de eso estaba segura. De modo que me cruc de brazos y esper el estallido que no se produjo.

Lo s. Este ltimo ao ha sido demoledor. He tenido que duplicar algunas clases para no tener que quedarme otro semestre. Cuando empezaba a sentirme un poco olvidada, Riley cogi a Dani de la mano y tir de ella hacia m. Dani, quiero presentarte a alguien. Me di cuenta de que Dani no estaba tan entusiasmada como Riley con las presentaciones. El sentimiento es mutuo, bonita. As y todo, le ofrec la mano y esper a que me la estrechara. Por alguna razn, me esperaba que me estrujara la mano, pero no lo hizo. En cambio, me la estrech con firmeza, con mano seca y firme, al tiempo que sus ojos azules se encontraban con los mos. Dani, sta es Foster. Foster, Dani, mi mejor amiga. Encantada de conocerte dije cortsmente. Lo que de verdad quera hacer era interrogarla sobre hasta dnde haban llevado su amistad Riley y ella. Seguro que yo no era la nica que haba jugado a los mdicos con sus amigas de nia. La idea de que Riley hiciera eso con esta dinamo rubia haca que me sintiera... en fin, traicionada. E-encantada de c-conocerte tambin. Parpade sorprendida. Tena fro o qu? Su voz era tan profunda como la de Riley, si no ms. Aunque la ronquera especial de Riley me encantaba, me di cuenta de que la suya tambin se poda considerar atractiva. Al notar que la estaba mirando fijamente, desvi la mirada hacia Riley. sta me miraba como si esperara que dijera algo ms, de modo que me

devan los sesos buscando algo sociable que decir. Apenas consegu evitar preguntarle cunto tiempo se iba a quedar y entonces intervino Riley. Va todo bien, Dani? S-s contest. Ah estaba otra vez. O esta mujer estaba nerviossima o tena un problema de tartamudez. Me daba igual, pero me extraaba que Riley no lo hubiera comentado. Claro, que tampoco le he dado ocasin para que me hable de sus amigos o su familia, pens pesarosa. Todo giraba en torno a mis problemas y a m. Me sent culpable por no haberle preguntado nada sobre Dani, y lo que saba de la madre y el hermano de Riley era poqusimo. La voz seria de Riley interrumpi mis divagaciones. Foster, te importa dejar que hable con Dani? Riley se meti la mano en el bolsillo y me pas un juego de llaves. Mir a mi alta amiga y me entraron tentaciones de decirle que empezara a hablar en ese momento, pero asent de mala gana. Dani, me alegro de conocerte. Y yo a ti, Foster dijo, esta vez sin tartamudear. Le devolv la sonrisa y, tras abrir las puertas del dormitorio, entr en el chalet. Mientras cerraba las puertas detrs de m, el viento me trajo la voz de Riley. Qu te pasa? la o decir. Aguant las ganas de dejar la puerta abierta. Casi como para cerciorarse de que no oyera nada, un motor empez a zumbar por lo bajo. Estaba tan oscuro cuando Riley y yo llegamos al chalet que no

haba podido comprobar entonces el origen de ese zumbido. Haba dado por supuesto que se trataba de un generador o algo as. Ahora me di cuenta de que era un jacuzzi. Unas pequeas vaharadas de vapor se escapaban de la ajada cubierta marrn. Seguramente lo haba conectado Dani para Riley cuando vino a airear la casa. Me pregunt irracionalmente si se esperaba pillar a Riley a solas. Mir hacia la derecha para ver si consegua divisar a Riley y a Dani, pero se deban de haber trasladado a la parte delantera del chalet, porque ya no se las vea. Me apart de la ventana con un suspiro y me volv para contemplar la habitacin. Tena la necesidad de hacer cosas, por lo que hice la cama y dobl mis prendas de dormir y las puse en la mesa al lado de la ropa de Riley, que ya estaba primorosamente doblada. Advert que la cartera de Riley estaba en la mesilla de su lado de la cama. Haciendo gala de un control supremo, me aguant las ganas de registrarla. Riley llevaba una pequea faltriquera de neopreno que haca las veces de cartera. La haba visto sacar dinero de ella cuando nos detuvimos a poner gasolina y comprar cosas de picar. Me apart de la pequea faltriquera cuando me empezaron a cosquillear los dedos. No estara bien que Riley me pillara registrando su cartera, por lo que me di el gusto en cambio de registrar los cajones. Pero me llev una decepcin: apenas haba nada en ellos. Lo nico que descubr fue una sudadera, unos pantalones de chndal recortados y un par de calcetines grises de esquiar. Suspir y mir el reloj de la mesilla de noche. La mayora de la gente va a una casa de campo para descansar. Pues dejadme que os diga: es una mierda de aburrimiento. Yo me haba criado en la

ciudad. La paz y la tranquilidad de este sitio me daban miedo. S, era muy bonito, pero cuando lo has visto todo, ya lo has visto. Sabis a qu me refiero? Me fij en que la pared tena armarios empotrados y no pude resistir la tentacin de ver lo que haba dentro. Casi solt un grito de alegra al dar con un aparato de televisin y vdeo de 13 pulgadas parecido al que haba en la habitacin de hotel de Pete el Pistola. Al pensar en Pete, detuve mi exploracin. Me pregunt si ya me habran acusado formalmente o si todava estaran buscndome. Dios, Marcus, espero que no sigas indagando, porque si te pillan, ests jodido, amigo, pens mientras hurgaba en el estante de arriba en busca de un mando para encender la televisin. Mi mano pas por encima de una especie de tarjeta plana y lisa y la saqu. Era una foto. La mir con curiosidad mientras me quitaba distrada el polvo de las manos frotndomelas en los pantalones. La foto pareca sacada varios aos antes. En ella apareca una Dani ms joven y sonriente, una morena que sostena a un beb y un hombre vestido con mono. Todos miraban al beb. Me pregunt si sera un retrato de familia, pero decid que no. La pareja no pareca tener la edad suficiente para ser los padres de Dani, aunque sta s que se pareca un poco al hombre. Volv a dejar la foto donde la haba encontrado y reanud mi registro. Mis dedos se fueron topando con varias pelusas de polvo y dese contar con el suministro inacabable de guantes de goma que Smitty y yo solamos llevar en el maletero del coche, y entonces mi mano se pos por fin en el mando. Bingo! murmur muy contenta por lo bajo. Nunca vea la televisin. Me resultaba deprimente la cantidad de series que haba ahora sobre policas.

Pero a quin demonios le entretena una cosa as? Joder, lo nico que yo quera era escapar de ello cuando llegaba a casa. Me costaba dormir por las noches al saber la clase de putadas que se hacan las personas entre s. Seguramente sa era la razn fundamental de que en realidad nunca me hubiera gustado mi trabajo. Cuando era patrullera, haba visto cmo golpeaban a mi compaero en la cabeza cuando intentaba esposar a un marido maltratador. La cosa es que la mujer nos haba llamado porque el hombre llevaba casi todo el da dndole de leches. Cuando llegamos, ya tena la cara como si alguien le hubiera bailado un zapateado encima. No s qu se pensaba que bamos a hacer, pero cuando lo tuvimos esposado, el hombre se ech a llorar. Supongo que a ella le entr el instinto protector, porque sin hacer ni caso del nio chilln y sucio que seguro que llevaba sentado en su sillita alta ni se sabe cunto tiempo, se puso a atizar a mi compaero. Al final tuve que pegarle un puetazo en la cara y esposarla para que parara. De camino a la comisara, su marido se justific sealando que la nica manera que yo haba tenido de que la mujer me hiciera caso haba sido pegndole un puetazo en la cara. Los llevamos a los dos a comisara y los encerramos por malos tratos domsticos y a ella se la acus tambin de atacar a un agente. Tuvimos que acudir a esa misma casa dos veces ms antes de que me ascendieran a detective. Puls un botn del mando y cuando la pantalla se llen de nieve, puls las flechas moradas que indicaban derecha e izquierda. Tras cambiar de canal unas treinta veces, me qued claro que no iba a ver la televisin. Me agach y registr esperanzada el armarito de debajo en busca de vdeos. Lo nico que encontr fueron tres cisnes de

cristal cuyos cuellos se retorcan elegantemente en distintas direcciones. Riley haba dicho que Dani y ella eran las nicas que venan aqu, pero los cisnes no tenan pinta de pertenecer a ninguna de las dos. Ahora bien, todo eso de los cmics tampoco les pegaba mucho. Cerr los armarios y mir a mi alrededor. Ya haba hecho la cama, de modo que no me quedaba gran cosa que hacer salvo quedarme ah sentada como una idiota. Riley llevaba casi veinte minutos ah fuera con Dani. De qu diablos estaban hablando? Estaba bastante segura de que Riley no le dira nada de m, pero no poda evitar sentirme nerviosa. Mi mente segua reflexionando sobre la misteriosa Dani cuando entr en la sala de estar para coger nuestro equipaje. Pens que como bamos a estar aqu un tiempo, me pondra a ordenar nuestras cosas... bueno, casi todo eran las cosas de Riley. Cuando ya me haba agachado para coger las bolsas, me fij en que haba unos documentos apilados en un estante justo encima de la pequea mesa. Entr en la cocina y los cog. Eran guiones encuadernados, por lo que pareca. Me fij en el ttulo de la parte superior y luego, en el medio, el nombre de Dani Kent. Mmm, supongo que nunca firma como Danielle, slo Dani. Me encog de hombros y regres a la sala de estar. Haba cuatro guiones en total, cada uno de no ms de unas treinta pginas. Pens que poda empezar a leer hasta que volviera Riley. Apart la mirada de los guiones para bajar el escaln que llevaba a la sala de estar. A travs de las puertas dobles de cristal, sentadas en un banco parecido al que haba fuera del dormitorio, vi a Riley y a Dani. Riley la abrazaba estrechamente y las dos tenan los ojos cerrados. Cog en silencio una de las

bolsas de Riley y la llev al dormitorio, me sent en una silla y me qued contemplando el vaco. Me pregunto si habrn tenido una pelea dije en voz alta. No debera haberme sentido herida ni traicionada, pero as era como me senta. Riley y yo nos habamos besado. Era una mujer amable que estaba dispuesta a ayudarme hasta que pusiera mis asuntos en orden, nada ms. Apoy la cabeza en las manos y me tragu la decepcin. No me apeteca deshacer el equipaje, de modo que me sub a esa cama ridculamente alta y me recost en las almohadas. Deberas ver a Dani intentando subirse a este trasto. Tendra que haberme imaginado que haba algo ms. Cmo poda? Nunca me ha contado nada de s misma. Cog el guin de cmic casi sin pensar. Estaba dispuesta a zambullirme en el infantilismo de aquello slo para conseguir sentirme mejor. Pero en cambio, acab embelesada. El guin, as como los bocetos que haba hecho Dani al lado de partes del texto, me atraparon al instante y tuve que quitarme el sombrero de mala gana ante su capacidad creativa, al tiempo que me embargaba una sensacin absolutamente espeluznante, como cuando te quedas viendo una pelcula de miedo a altas horas de la noche. Sin embargo, era pleno da, y aqu estaba yo, con los pelos de punta por lo que suceda en un guin de cmic de veintitrs pginas. Termin la presentacin y el nmero uno de la serie. Arrugu el entrecejo. No quera que me gustaran, pero estaba hechizada por toda la historia y los personajes. Lo nico que moderaba mi entusiasmo era el hecho de que los dos personajes podan estar basados en Dani y Riley. Sacud la cabeza y decid olvidarme de la vida real durante unos minutos, porque me estaba dando dolor de cabeza. Se lo

preguntara a Riley cuando entrara. Mir el reloj de al lado de la cama: ya pasaba de la una. Llevaban ms de una hora hablando ah fuera. Cog el segundo nmero y me puse a leer. En un momento dado, se me empezaron a cerrar los ojos e intent incorporarme con ayuda de una almohada. Quera estar despierta cuando Riley entrara por fin. Pero mi cuerpo ansiaba dormir ms de lo que me crea y me resultaba casi imposible seguir con los ojos abiertos. Decid echarme una siesta rpida de quince minutos antes de leer el tercer cmic. El ruido de una moto al acelerar me despert. Mir el reloj y me sobresalt al advertir que ya eran casi las tres. Me incorpor y mir a mi alrededor, desorientada por un momento. La puerta de la sala de estar se abri y segundos despus entr Riley, sonriente. Hola. Hola, t dije, incapaz de impedir que se me notaran los celos en la voz, aunque le dirig lo que creo que fue una aceptable sonrisa amistosa. Qu tal tu charla con Dani? Bien, creo. Tienes hambre? No, estoy bien. Ests segura? Porque puedo... Oye, estoy bien, vale? solt y ella retrocedi con cautela. Vale dijo con cuidado, como si pronunciar mal la palabra pudiera provocarme un ataque.

Perdona. Me sent mal. No era culpa suya que me sintiera tan insegura. A veces me despierto de mal humor despus de una siesta larga. Rara vez consigo dormir, as que cuando lo logro, mi mente no sabe qu hacer. No importa dijo Riley con su voz profunda y lenta, pero me di cuenta de que segua un poco dolida por mi mal genio. Se sent en la silla que estaba al lado de la puerta. Por qu ha venido Dani? pregunt con indiferencia al volverme hacia ella. Necesitaba hablar conmigo. No venais aqu en busca de paz y tranquilidad? No saba que estabas aqu conmigo, si es eso lo que te preocupa. Ah, es que no se lo habas dicho? No, no habas dicho que queras que fuera un secreto? Riley tena un leve ceo que le arrugaba la frente. Me di cuenta de que no saba dnde quera ir yo a parar con mis preguntas, y ya ramos dos. Es que me ha parecido raro que se presentara, nada ms. Has dicho que nunca estis aqu juntas. Cierto. Este sitio es para que podamos estar solas y pensar, no para socializar. Vale, pues a eso me refiero. Por qu ha venido sabiendo que estabas aqu? Riley apret los labios.

Foster, ha venido porque quera asegurarse de que yo estaba bien. Riley lanz un sobre blanco de banco encima de la cama, mientras hablaba con tono inexpresivo. Me recordaba al tono que empleaba cuando hablaba con desconocidos, si es que se molestaba en hablar con ellos. Me entr cierta pena de que lo utilizara conmigo. Era evidente que quera que mirara dentro del sobre, as que lo abr. Dentro haba varios billetes tersos de veinte y cincuenta dlares. Todos ellos colocados en la misma direccin, todos absolutamente nuevos y todos con las enormes caras presidenciales cuyo propsito era impedir que pudieran ser falsificados. Pero para m lo nico que conseguan era hacer que el dinero americano fuera an ms feo de lo que ya era. Joder, Riley, aqu tiene que haber ms de cinco mil dlares! Cinco mil quinientos me corrigi inexpresiva mientras miraba al suelo. Entr antes para decirte que nos bamos al pueblo, pero estabas durmiendo. As que tu amiga te da cinco mil quinientos dlares as como as y se larga? Me estaba enfadando y no era por el dinero. Era por el beso, porque Riley Medeiros me haba besado y en cuanto su mejor amiga apareci en escena, era como si jams hubiera ocurrido. De repente, pens que Riley poda haberme besado porque le pareci que yo quera que lo hiciera. Me volvi la imagen de m misma aos antes, inclinndome para besar sin ganas a mujeres con las que haba estado saliendo antes de desearles buenas noches. Cuando cerraban la puerta, mi

mano, por voluntad propia, suba y me limpiaba la boca como si me hubieran pegado ladillas. Slo haba sucedido unas pocas veces, luego ni siquiera me haba parado a pensarlo demasiado, pero ahora... la idea de que Riley me hiciera eso me dola horriblemente. De repente, quise que desapareciera de mi vista. As que te pasas la vida pidiendo dinero a tus amigos, Riley? le pregunt mordazmente. Me esperaba rabia, tal vez uno o dos vete a la mierda, pero no la cara de pura furia que se le puso. Jams le he pedido un centavo a Dani... jams! Entonces por qu coo empiezas ahora? le grit, odindome por iniciar la pelea, pero incapaz de detenerme y no echar ms lea al fuego ardiente. Riley se levant de golpe de la silla y cogi su faltriquera de la mesa. Quieres saber por qu he aceptado su dinero? Ahora tena la voz tan profunda que casi no entenda lo que deca. Se detuvo delante de la cama y me ech el contenido de su faltriquera en el regazo. Baj la mirada cuando su carnet de conducir, un carnet de estudiante y una tarjeta de la seguridad social, junto con diez dlares, unos cuantos centavos y un penique con una desagradable ptina verde aterrizaron sobre mi regazo. Tengo diez putos dlares, Foster! Me sobresalt al r la palabra "putos". Mi boca seguro que se haba criado en las alcantarillas, pero jams haba odo a Riley decir ni "maldito" desde que la conoca. Eso

es todo lo que tengo y seguro que son diez dlares ms de los que tienes t! Tena razn, pero me limit a mirarla furibunda, sin querer ceder y sin querer reconocer mis celos. Alguna vez os habis enzarzado en una discusin con alguien y os habis dado cuenta de que no tenais razn en absoluto y que deberais parar y pedir disculpas, pero en cambio habis seguido porque no sabais cmo pedir perdn? Pues creo que eso es lo que me estaba pasando a m en ese momento, porque lo que quera era suplicarle que me dijera por qu haba abrazado as a Dani cuando acababa de besarme y me tena a pocos metros de distancia. Pero lo que dije fue... Por qu coo me besaste? La intencin de la pregunta era herir y al instante me sent avergonzada de m misma cuando vi el dolor de sus ojos. Qued disimulado rpidamente, o ms bien debera decir cubierto, por la rabia. Le tembl la comisura de la boca y se le puso cara de asco. Por qu queras que lo hiciera? solt, tras lo cual se dio la vuelta y sali a la terraza por las puertas dobles. No se molest en cerrar la puerta. Me qued mirndola cuando lleg al borde de la terraza, aferr la barandilla y se puso a contemplar el ocano. Sopl una rfaga de viento que le hinch la camiseta y le provoc un escalofro. Quera reconfortarla, decirle que era todo culpa ma y que tena celos. Pero para hacer eso, tendra que haber reconocido mis sentimientos cada vez ms fuertes por ella. No estaba preparada para eso. Por qu quera que me besara? Me baj de la cama y entr en el cuarto de bao, cerrando la puerta con pestillo al pasar. Me sent en

el retrete tras bajar la tapa y me met los dedos por el pelo, extraamente corto. Estaba hecha un desastre y lo estaba pagando con Riley. Quera algo que jams haba tenido. Para m, una amante fiel era como un mito. Algo que las lesbianas deseaban y aseguraban tener, pero que en realidad nunca tenan. Haba visto a Stacy y a su novia hacindose carantoas en pblico y, en cuando la novia se iba, Stacy le tiraba los tejos a otra. Conoca a varias mujeres que se comportaban como si estuvieran unidas a sus parejas con un puto cordn umbilical porque tenan demasiado miedo de dar un paso solas. Se juraban fidelidad cuando hasta la ltima de ellas quera en secreto ms de lo que estaba dispuesta a compartir con la otra. Yo nunca haba querido eso. Haba estado contenta con mi soledad hasta entonces. Hasta que apareci ella. O que las puertas del dormitorio se cerraban y luego nada. Entonces o el ruido de las botas de Riley al pasar por el dormitorio y entrar en la sala de estar. Me levant rpidamente y abr el grifo de la ducha justo antes de or un golpecito leve en la slida puerta del bao. Foster? llam suavemente, pero no contest. Y lo cierto es que si hubiera estado en la ducha, seguramente no la habra odo. Esper a ver si iba a seguir llamando, pero no lo hizo. Volv a sentarme en el retrete, con las manos encima de la cabeza como para protegerme de un derrumbe. Me haba imaginado la tristeza de su tono? Quera hablar con ella, pero tena miedo de cometer una estupidez, como decirle la verdad. Me levant, me quit la ropa, que era la de Dani, y me met bajo las agujas del agua. Me qued as, con la cabeza gacha y los ojos cerrados, hasta que el

agua se puso tibia y por fin casi helada. Cerr los grifos y me qued escuchando. No o nada, de modo que sal, cog una de las toallas azul marino del estante y me sequ. No me molest con el pelo: lo tena tan corto que no tardara nada en secarse. Pase la vista por el pequeo cuarto de bao, que ahora estaba lleno de vapor, y, tras limpiar el espejo, me mir. No me gust mucho lo que vi. Desde cundo era tan insensible? Gruona tal vez s, pero no directamente cruel. Haba hecho dao a Riley de verdad. Tal vez haba herido su orgullo y yo, mejor que nadie, saba lo mal que sentaba eso. Respir hondo y decid hacer frente a los hechos. Mi ropa de antes estaba hmeda por el vapor y no quise volver a ponrmela, de modo que me envolv la toalla con firmeza alrededor del pecho y abr la puerta. El aire fro acarici mi piel an hmeda e inhal bruscamente, luego sal al pasillo y mir en la sala de estar y el dormitorio, dando incluso unos pasos hacia la derecha para cerciorarme de que Riley no estaba en la cocina. Entr en el dormitorio y vi que el sobre del dinero segua encima de la cama donde lo haba lanzado Riley. Pero su faltriquera con su carnet de conducir y el cambio haba desaparecido. Entr rpidamente en la cocina y mir por la ventana. El coche de Riley ya no estaba. Sent una punzada de miedo y tristeza y entonces se me ocurri ir a buscar sus cosas. Entr a toda prisa en el dormitorio, sin molestarme ya en sujetar la toalla contra mi cuerpo desnudo, y vi con alivio que su equipaje segua all. Con cierta curiosidad, cont rpidamente el fajo de billetes de la cama. Riley haba dicho que haba cinco mil quinientos, por lo que se deba de haber llevado por lo menos trescientos. Suspirando, decid vestirme.

Me puse mis vaqueros y una de las sudaderas de la universidad de Riley. Me sent culpable por hurgar en su equipaje, pero me haba dicho que cogiera lo que quisiera. Pero no saba si an poda hacerlo. Apart esos pensamientos, sal y me sent en el borde de la terraza. Realmente era un sitio precioso. Ni siquiera recordaba si le haba dado las gracias debidamente por traerme aqu. El dolor sordo que se me haba ido acumulando en el pecho era ahora demasiado fuerte para negarlo. Por qu le he dicho esas cosas? Por qu no he podido cerrar la puta boca y alegrarme porque Dani se ha ido y yo sigo aqu? Por qu me ha besado? Ha sido porque siente algo por m o ha sido porque pensaba que yo quera que lo hiciera? Cruzando los brazos delante del pecho, me ech hacia delante como cuando era nia y no quera entrar para coger un abrigo. Jo, ahora no tena abrigo. Como haba dicho Riley, no tena nada y ella no tena mucho ms. Suspir apesadumbrada. Si la situacin hubiera sido al contrario, yo habra hecho lo mismo. Habra hecho lo que hubiera hecho falta para cuidar de Riley. Stacy haba dicho que Riley haba desempeado dos trabajos y que se haba pagado la carrera ella sola. Claro que nunca habra aceptado dinero de nadie si hubiera estado sola, pero me tena a m... intentaba cuidar de m. Su generosidad me produca ms dolor. Yo nunca me haba desvivido por nadie. No habra pedido dinero prestado a nadie, salvo para m misma. Creo que mi forma de ser era ms corriente que la de Riley. Maldita sea, Riley. Por qu no puedes ser como todo el mundo? dije en voz alta. Pero la pregunta

se alej con el viento cada vez ms racheado. Levant la mirada justo en el momento en que Riley entraba marcha atrs por la grava de al lado de la casa. Quise acercarme a ella, pero me contuve, dicindome que deba dejarla en paz. La o subir a la terraza, o el crujido de una bolsa de papel cuando dej de andar. Tena la necesidad de volverme y mirarla porque saba que ella me estaba mirando a m, pero no hice caso de ese impulso y continu contemplando el Oceno Pacfico. Hizo dos viajes ms del coche a la casa y por fin o que sus pasos se acercaban por detrs. Se sent a mi lado y ninguna de las dos habl mientras el viento soplaba a nuestro alrededor como un fantasma que jugara con nuestro pelo. Ni siquiera tienes zapatos, Foster. Su tono era suplicante, como si tuviera que darme explicaciones. Lo s. Esperaba con todas mis fuerzas que no pensara que me deba explicaciones, porque esto me dola ms que una patada en las costillas. Qu manera de cagarla. Yo... Tena la voz spera. Debi de pensar lo mismo, porque se detuvo para carraspear. Lo siento. No quiero seguir peleando dijo y not que algo me daba un golpecito en las manos entrelazadas. Baj la mirada y vi el paquete rojo y amarillo de un Slim Jim doble y luego mir a Riley, que segua contemplando el ocano. Le cog el Slim Jim, aferrndolo con fuerza en la mano, y luego lo divid por la perforacin y le ofrec la mitad. Mene la cabeza. Es para ti.

Pens que era la cosa ms dulce que poda haber hecho y me sent como una cobarde de primera. Ni siquiera pensaba que Riley supiera lo que era un Slim Jim. No tienes por qu sentirlo, Riley. No has hecho nada malo. Ha... ha sido todo culpa ma. No respondi, de modo que, como una nia a la que se le hubiera dado una piruleta para que dejara de llorar, emprend la difcil tarea de abrir el Slim Jim con los dientes. La verdad es que no tena hambre, pero as tena algo que hacer mientras esperaba a que dijera algo. O a lo mejor ella estaba esperando a que dijera algo yo. Di un bocado al picante tentempi y mastiqu enrgicamente. Por qu queras que te besara? Eh? Ese "eh" fue ms una reaccin que otra cosa. La haba odo, pero eso me daba tiempo para pensar mientras lo repeta. En la playa, queras que te besara. Por qu? No lo s, me pareci que estaba bien en ese momento dije torpemente y, al ver la expresin de decepcin que no consegua disimular, me desdije . Slo quera que me besaras. La verdad es que no me par a pensarlo, es simplemente... lo que me apeteca. Te gust el beso del club? pregunt, y frunc el ceo. Por qu pareca tan insegura? Jo, si no hubiramos tenido pblico, seguro que habra acabado de rodillas con el culo al aire, como una gata en celo.

Me encant el beso del club. De repente, fui yo la que se sinti insegura. Y a ti? S, me... s, mucho. Asent y me tragu el pedazo de carne que tena en la boca. De repente, se me ocurri que me estaba poniendo muy poco besable al comerme el Slim Jim. De hecho, dese que el viento cambiara de direccin, porque estaba segura de que Riley estaba siendo vctima de mi halitosis en ese mismo momento. Bien, a m tambin. Si se senta como yo, seguro que deseaba tener una hoja de papel a rayas con unos cuadritos donde dijera: Te gusto? T me gustas. Marca s o no. Cuando... cuando estbamos en la playa, me miraste como... bueno, como si no comprendieras por qu pensaba que me ibas a besar dije expresndome fatal, tras lo cual di otro bocado a mi tentempi casi acabado y me estremec. Era un intento penoso de averiguar si le interesaban o no las mujeres, pero qu demonios, no estaba yo en plenitud de facultades en ese momento. Riley se acerc un poco ms a m, casi como sin darse cuenta de que lo haca. Crea que no te interesaba hacerle arrumacos a una bestia. Me atragant con la carne seca. Con un ceo de preocupacin, se puso a darme palmadas en la espalda hasta que se me pas. Con los ojos acuosos y la voz ms dbil de lo normal, pregunt:

De dnde demonios te has sacado eso? Levant la mirada y vi que contemplaba el mar con aire hosco. Riley dije suavemente y le volv la cara hacia m. Me aguant las ganas de volver a besarla cuando sus ojos se clavaron en mis labios. Dnde has odo eso? Lo dijiste t, Foster. No es cierto! Su mirada de incredulidad me oblig a explicarme. S que lo dije, pero no me refera a eso. Apart la mirada de nuevo y me ergu. Pareca dolidsima. Quin te dijo eso, Riley, fue Stacy? No me contest y tuve que alzar la voz por encima de las rfagas de viento. Una vez ms, le volv la cara para que me mirara. Riley, quin te dijo que yo haba dicho eso? Nadie. Te vi decirlo en Secretos. Me viste? Frunc el ceo y entonces volv a verme a m misma hablando con Stacy y mirando a Riley por los espejos de Secretos. Me leste los labios? Asinti y le solt la barbilla y dej que volviera a contemplar el mar. Riley. Me detuve porque segua sin mirarme. Riley, por favor. Volv a agarrarla de la barbilla y le di la vuelta, probablemente con ms fuerza de la necesaria. Sus ojos se encontraron frenticos con los mos mientras el aire del ocano soplaba a

nuestro alrededor, gimiendo con fuerza al pasar por la rocosa zona. Sus ojos se clavaron en mis labios y, cuando abr la boca para disculparme, una serie de preguntas que se me deberan haber ocurrido antes cay sobre m con la fuerza de un martillo piln. La voz profunda y sin inflexiones de Riley, su costumbre de mirarme los labios, su capacidad para leer los labios y hasta su admiracin por Lou Ferrigno. Una vez lo vi en televisin hablando del culturismo que practicaba y de su sordera. Aunque la forma de hablar de Riley no era tan caracterstica como la de l, s que haba algo ah. A m me encantaba su voz. No tena motivos para preguntarme por qu era as. Se me escap un sollozo de la garganta antes de que pudiera detenerlo y luch por conservar la calma. Riley se puso a mover la cabeza de un lado a otro, como para negar la pregunta que todava no le haba hecho. Alarg la mano y yo la agarr por los bceps para detenerla. Los msculos que tena bajo las manos se tensaron como si se estuviera preparando para recibir un golpe. Foster, clmate, por favor, no llores la o decir como a lo lejos, pero sacud la cabeza. Levant las manos y sujet la cara de Riley. Quera saberlo y no iba a dejar que se escapara sin decrmelo. Riley. Intent soltarse, pero le sujet la cara con fuerza mientras repeta su nombre. El viento le haba soltado el pelo de su cuidada trenza y pareca asustada y desaliada. Me empezaron a caer las lgrimas sin control por las mejillas cuando not que dudaba. Por fin, pregunt: Riley... me oyes?

Asinti, pero le resbalaron dos lgrimas por las mejillas y supe que haba ms de lo que me estaba diciendo. Me lo estaba ocultando? No tena motivos para hacerlo. Senta afecto por ella, jams le... "Es que ests sorda o qu?" Lo o como si lo estuviera diciendo en voz alta de nuevo. El dolor de sus ojos era casi tangible y lo haba causado yo. Le supliqu en silencio que me perdonara, aunque yo misma jams me lo perdonara. Su cuerpo se empez a estremecer en silencio y la estrech entre mis brazos lo mejor que pude mientras ella lloraba sin hacer ruido. Me pegaban para ver si me hacan gritar. Yo nunca gritaba. Llor con ms fuerza, hundiendo la cara en su camiseta. Al contrario que ella, yo lloraba con enormes y desgarrados sollozos. Lo siento muchsimo, cario. Por favor, no llores susurr, porque tena la garganta demasiado cerrada para hablar ms alto, y entonces llor an ms, porque no saba si me haba odo. Captulo 16 No soy tocona por naturaleza, pero en ese momento, en ese da, senta la necesidad de estar lo ms cerca de ella que me fuera posible. Me aferraba a ella como nunca me he aferrado a nadie en toda mi vida y ella pareca sentir tambin esa necesidad. De vez en cuando, una de nosotras se echaba a llorar y la otra le secaba las lgrimas. Por fin, con un suspiro que le estremeci todo el cuerpo, Riley empez a hablar.

No quiero que pienses que me avergenzo, Foster. No es as. Soy dura de odo, desde siempre. Ojal lo hubiera sabido. Por qu? Habra cambiado algo? No. La mir de frente. Riley, cuando hablaba con Stacy me refera a m misma, no a ti. Reconozco que dej que creyera que me refera a ti porque... bueno, es que no quera que intentara ligarme. Esa noche estaba demasiado cansada, sabes... era ms fcil dejar que pensara eso, pero tienes que creerme. Lo que quera decir era quin querra estar conmigo. Ya s que puedo ser una idiota, pero jams... Siento no habrtelo dicho. Es que nunca haba un buen momento para sacar el tema dijo. Puedo preguntarte una cosa? Me acerqu, atrap un mechn suelto de su pelo y se lo coloqu detrs de la oreja. Claro dijo, y sonri al tiempo que yo volva a ponerle la mano en el muslo. Me preguntaba... mm... por qu no llevas un audfono? Tragu saliva. No quera que pensara que me estaba metiendo donde nadie me llamaba. Antes lo llevaba, pero se llev la mano a la oreja izquierda y sonri como para tranquilizarme antes de seguir, aqu no hay nada, Foster. Tengo una prdida del cien por cien en este odo. Tena que llevar el aparato en el derecho. Lo que haca era amplificar el sonido, pero no me gustaba. No saba de dnde vena el sonido y me senta desorientada

todo el tiempo... Dej de llevarlo hace ya unos aos y creo que me va mejor. Asent indicando que lo comprenda y me sorprend cuando continu. Perd el odo cuando era beb. Mis padres no se enteraron hasta que fue demasiado tarde. Cuesta darse cuenta con un beb. Ahora se sabe ms sobre estas cosas, pero en aquel entonces era ms corriente no llevar a un nio al mdico por una simple fiebre. Me puse bien y... Riley dirigi la mirada hacia el agua y me fij distrada en que el sol estaba bajando, dejando una imagen distorsionada que reluca en el ocano como el espejo de una caseta de feria. De pequea, me costaba mucho... enunciar. Mi padre me deca que tena que practicar, pero cuando muri, nadie sigui ocupndose. As que dej de hablar bastante. Era ms fcil. La gente... los nios, sobre todo, se metan conmigo por mi forma de hablar. Y cuando muri, no qued nadie con quien quisiera hablar. Qu hizo que eso cambiara? le pregunt, colocando la mano encima de la suya para evitar que se tironeara de la escayola. Estaba bastante segura de que, en algn momento, se la iba a arrancar, tanto si tena la mano curada como si no. Dani dijo simplemente y en su rostro apareci una sonrisa. Le sonre a mi vez, aunque una pequea parte de m deseaba haber sido yo quien la ayudara. Lo siento, pero los celos no mueren sin ms. Al menos no en mi caso. Pero s que pasan a un estado adulto y aunque todava senta celos de la sonrisa que le iluminaba la cara, una pequea parte

de m se senta agradecida. Era la cosa ms pavorosa que haba sentido en mi vida. Cuando me mud al condado de Marin, decidieron meterme en una clase de enunciacin diseada para nios con problemas de odo y de habla. As conoc a Dani. Estbamos metidos todos juntos en una sola clase. Asent al ver que mi anterior observacin resultaba ser cierta. He notado que tartamudea. Pero ahora lo controla muy bien, slo tartamudea cuando est nerviosa. Recorr el brazo de Riley con el dedo y volv a bajar. Dios santo, la estoy tocando como si tuviera todo el derecho y a ella no parece importarle. Y menos mal, porque no creo que pudiera dejar de hacerlo. Qu motivo tena para estar nerviosa? Riley se movi y me mir. Estaba algo nerviosa por conocerte, supongo. Parpade, pues no me esperaba esa respuesta. Ah. Mi mano se detuvo cuando me di cuenta de que mis dedos, sin que yo fuera consciente de ello, se haban colado por debajo de la manga de la camiseta de Riley. Con el mayor disimulo posible, baj la mano y la pos sobre la suya, que ahora estaba apoyada en mi rodilla. Me apret un poco el brazo. Por qu estaba nerviosa por conocerme? me acord por fin de preguntar. Supongo que porque le haba dicho que por fin haba conocido a alguien especial que me encantara que viniera aqu conmigo algn da.

No lo pude evitar, me qued boquiabierta al or eso. Cerr la boca de golpe cuando ella apart la vista, abochornada. Este rollo de la sinceridad no era lo mo. No saba si deba confesarle que lo que haba dicho me emocionaba o si deba hacerme la tonta. La mera idea de hacerme la tonta casi me hizo sonrer. Me control, por supuesto. Con nuestro historial, era ms que probable que Riley pensara que me estaba riendo de ella y volveramos a estar como al principio. Cundo le dijiste eso? pregunt para darme tiempo para pensar. Despus de que te fueras tan furiosa del cine. Saba que necesitabas un tiempo, por eso me mantuve alejada, pero le pregunt a Dani si poda usar la casa porque... Porque? Bueno, tena pensado tomarme unos meses de vacaciones antes de empezar a trabajar. Saba que estabas muy estresada, as que pens que a lo mejor te apeteca venir aqu conmigo... mm... sin conseguas un permiso. Me apart de ella. Quieres decir que incluso entonces me ibas a pedir que viniera aqu contigo? Le solt la mano y me pas la ma por el pelo. Todava me sorprenda tener tan poco, pero debo reconocer que prefera con creces llevarlo corto, por lo fcil que me era arreglrmelo. Bueno, como he dicho, de todas formas iba a pasar aqu unos meses y pens que a lo mejor a ti tambin te apeteca venir. Te pasa algo, Foster?

No... es que pensaba que me habas trado aqu porque tena problemas. Me he estado sintiendo culpable. Me call al levantar la mirada y ver que me estaba mirando los labios. Dios, me pregunt si acabara acostumbrndome a eso al tiempo que un estremecimiento me bajaba por el pecho directo a la entrepierna. Crea que te habra apetecido estar aqu a solas o con Dani. Por qu pensabas que querra estar aqu con Dani? Es mi mejor amiga, Foster. Es como una hermana para m. Soy prcticamente la nica lesbiana de los alrededores con quien Dani no se ha acostado. Oh, Dios mo. Riley ha pronunciado la palabra L. Riley, acabas de decir que eres lesbiana? Me sonri desconcertada. Creo que empezaba a poner en duda mi cordura. S, eso creo. Sigui mirndome, enarcando una ceja. En serio lo eres? pregunt como una tonta. Si soy qu? Ahora sonrea plenamente. Les... Les... bi... a... na enunci por m y yo asent mirndola con ojos de bho. Pues claro, Foster. Es que las mujeres hetero te tiran los tejos muy a menudo? Me plante decirle que s, pero decid no hacerlo. Adems, la pregunta me hizo pensar en Monica, lo cual me entristeci. Ojal pudiera ponerme en contacto con ella de algn modo, pero no quera

arriesgarme en absoluto. Seguro que el jefe James estaba atento para ver si me pona en contacto. Por fin capt algo que haba dicho Riley. Me estabas tirando los tejos? Cundo? Pens que a Riley le convendra trabajarse un poco sus mtodos, porque en ningn momento desde que nos conocamos la recordaba tirndome los tejos, ni a m ni a nadie ms, si vamos a eso. Bueno, quera pedirte que salieras conmigo, pero pareca que estabas pasando una mala racha y luego cuando empezaste... bueno, ya sabes, con tanto beber... Te quit las ganas, verdad? Intent quitarle importancia riendo, pero me senta ms que avergonzada de mi comportamiento. No, no me quitaste las ganas. Es que no pens que pudieras estar interesada en m. Despus de lo que crea que habas dicho. Y tenas muchas cosas encima. Pero por qu estabas t interesada en m? Ahora fui yo la que se puso a tironear de su escayola, hasta que me cubri la mano para detenerme. No lo s, porque s. Aunque la cosa cambi. Al principio me atraas, luego pens que podas tener problemas. Sent mucho respeto por ti por pedirme disculpas aquella noche. Ya tenas suficientes cosas encima sin tener que ocuparte de m. Riley? Sigo sin entenderlo. Riley mir nuestras manos. Qu distintas eran. La ma era mucho ms clara que la suya, y ms pequea. Vi cmo me rodeaba los dedos con las manos y tuve que echarme hacia delante para orla.

Lo supe desde el primer momento en que te vi. Supe que me necesitabas. Lo sent aqu. Se toc un punto encima del corazn. Te vi dijo. Sonri y sus palabras me dieron tanto miedo e inseguridad que por un instante estuve a punto de levantarme de un salto y echar a correr. Pero slo por un instante. Lo que dije anoche, lo dije en serio, Foster. De aqu no me muevo. Asent y apart la mirada. Dios mo, no era un sueo! Sus suaves palabras cayeron sobre m como una clida caricia. Me iba a hacer llorar otrar vez. Crea que era un sueo dije, riendo nerviosa. Creo que estoy un poco... Asustada? S reconoc con una sonrisa tensa. Yo tambin. Riley, tienes que saber que esto... que estoy metida en un lo muy serio. Lo s. Slo quiero que nos des una oportunidad. Una oportunidad? repet tontamente. Tir de m y hund la nariz en su camiseta, como haba hecho por la maana. No puedo fingir que mi vida no es un desastre. No puedo hacerte eso. Por qu no? pregunt suavemente. Por qu no qu? Llevada de mi irritacin por no poder llevar una vida normal con alguien, levant la voz. Por qu no puedes fingir? Yo te acepto tal y como ests.

Riley... Me tragu el nudo que tena en la garganta y levant la mano para volverle la cara hacia m. Riley, no puedo quedarme mucho tiempo contigo, eso lo sabes. No puedo correr el riesgo de que nos encuentren juntas. Cunto te puedes quedar? No lo s le dije con sinceridad. No tanto como para que averigen dnde estoy. Entonces, puedo preguntarte una cosa? S, lo que sea. Eso te lo debo. No me debes nada, Foster. Slo quiero tu amistad. Si no quieres... si no puedes estar conmigo, lo comprendo, pero... puedo preguntarte una cosa? repiti, como si tuviera miedo de hacer la pregunta de verdad. S, pregunta. Si todo esto no estuviera pasando, me... saldras conmigo? Sin la menor duda le dije con sinceridad. Aunque una parte de m se pregunt si me habra tomado su bondad como lo que era: un deseo autntico de ayudarme. Habra venido aqu si me lo hubiera pedido? No, seguro que no. Fue una revelacin demoledora que me cort el aliento. Saber que podra haberme perdido la oportunidad de pasar un tiempo con Riley era casi demasiado doloroso de pensar. Foster? Oh, perdona. Decas algo?

He dicho que te ruge el estmago. Tienes hambre? Mi estmago aprovech ese momento para contestar por m y le gui un ojo, intentando aliviar la tensin. Creo que eso ha sido que s. Me ofreci la mano sana y yo la acept agradecida y dej que me levantara. Sub a la parte ms alta de la terraza y me volv para preguntarle qu haba trado para cenar. Al estar ms alta, qued a la altura de sus labios. Los entreabri y se los humedeci una vez antes de morderse el inferior, como para impedir que le temblara. Funcion, pero no sin que yo captara su nerviosismo. Un poco desconcertante, verdad? S. Su tono era suave y con un matiz de jadeo que me hizo sonrer. T me lo haces mucho dije al tiempo que tiraba de ella hasta la terraza y nos encaminbamos cogidas de la mano hacia la casa. Eso no es cierto dijo con la cara muy seria. Me detuve nada ms pasar por la puerta y ella se volvi y me mir interrogante. Lo dices en broma, verdad? El qu? pregunt. No veas cmo me miras los labios cuando estoy hablando contigo. Como si quisieras devorarlos o algo as.

El estremecimiento que le recorri el cuerpo me indic que se estaba riendo de m. La segu al interior de la pequea cocina donde haba dejado seis o siete bolsas en la encimera y la mesa. Ya. Oh, por Dios, Riley, me miras los labios todo el tiempo. Vale. Meti la mano en una de las bolsas, pero segua mirndome cuando sac una enorme bolsa de plstico en la que haba algo de aspecto asqueroso. La prxima vez que te... mire los labios, dmelo, vale? Muy bien, listilla. Riley me puso los ojos en blanco y luego mir dentro de la bolsa. Bueno, qu quieres comer? Mir lo que haba dentro de las bolsas. Has trado platos preparados? Podra con tres o cuatro. Ech un vistazo indiferente por la cocina hasta que advert que no haba microondas. Mierda, iba a tener que esperar de cuarenta y cinco minutos a una hora para poder comer. Met la mano en una de las bolsas y me puse a hurgar. Sonrea de oreja a oreja y no era slo por la comida. Lo curioso era que, aunque se me buscaba por asesinato, estaba sin blanca, tena que ocultarme y hasta haba hecho todo lo posible por disfrazarme, me senta ms feliz de lo que me haba sentido en aos. Mi mano enganch una bolsa de plstico y la sac. Contempl la calabaza amarilla y luego mir a Riley, que segua sacando cosas de las bolsas. Esto es

broma, verdad? No nos vamos a comer esto, a que no? Se limit a sonrer, encogindose de hombros. Ya, seguro, tiene que ser una broma. Riley y yo llegamos a un compromiso. O al menos yo llegu a un compromiso y me com lo que me apeteca. Ya eran casi las diez de la noche cuando por fin nos sentamos a cenar. Ella haba preparado dos grandes filetes a la plancha y haba metido un par de patatas en el horno. Grit de alegra cuando me dijo que me haba trado crema agria y mantequilla para acompaarlas. Hice un gesto de asco al ver las verduras variadas que haba rehogado, pero las mov con decisin por el plato hasta que dio la impresin de que me haba comido por lo menos parte. Me recost en la silla, satisfecha. Haba dejado el plato vaco, aparte de las verduras esparcidas, mientras que a Riley todava le quedaba la mitad del filete y casi toda la patata reseca. Mir su carne con inters, pero me distraje cuando Bud se puso a correr a cien kilmetros por hora por toda su jaula. Oye, crees que podramos comprarle otra bola? Seguro que le encantara correr por aqu. No lo s, Foster, aqu no hay un centro comercial. Son sobre todo restaurantes y tiendas de recuerdos. Ah dije decepcionada. Siempre podramos encargarla por Internet.

Ah, s, tu porttil. Se me haba olvidado. Como me senta envalentonada por nuestra charla, decid preguntarle al respecto. Riley... mm... de dnde lo has sacado? O sea, son algo caros. Me lo compr mi madre como regalo de licenciatura adelantado. Me ha venido bien para hacer mis trabajos finales. Antes tena que levantarme temprano y usar los de la biblioteca antes de clase. Riley recogi nuestros platos y entr en la cocina. Una madre que no prestaba atencin a su hija, pero que le compraba un porttil para que no tuviera que usar los ordenadores de la biblioteca. Me pareca un poco raro. Pero a quin quiero engaar? A m misma se me haba ido un poco la olla tras la muerte de Smitty, as que no deba sorprenderme que a la madre de Riley le hubiera pasado lo mismo cuando muri su marido. Por lo poco que me haba dicho Riley sobre l, era evidente que era un gran padre. Y a juzgar por lo atenta que era su hija, era razonable pensar que habra sido un marido maravilloso. Qu gran detalle por su parte. Pues s. Riley sonri muy contenta. Lo eligi Brad, que es muy bueno con los ordenadores. Lo compramos por Internet. Es de segunda mano, pero Brad consigui aadirle una serie de cosas y es mejor que algunos de los nuevos. Tu madre debe de estar muy orgullosa de ti. Riley se encogi de hombros y se dio la vuelta. Me di cuenta de que haba cruzado una especie de barrera invisible y decid cambiar de tema. Dnde aprendiste a cocinar as?

Tena que aprender o quedarme sin comer dijo, y volv a captar esa corriente subterrnea de rabia que emanaba de ella y que pareca fuera de lugar, pero no quise indagar. Me gustaba la nueva facilidad de trato que tenamos. Vi que bostezaba mientras lavaba uno de los platos. Oye, debes de estar agotada. Mir el reloj colgado encima de la mesa y vi que eran casi las once. Me levant, cog el vaso del que haba estado bebiendo y fui hasta ella. Qu tal si dejas eso y te preparas para irte a la cama? Sonri ligeramente y cerr el agua. Gracias, s que estoy cansada, pero... antes quiero ducharme. Asent y pas a mi lado rumbo al cuarto de bao. No logr apartarme y me roz al pasar. Se le puso la voz notablemente ms profunda al pedirme perdn distrada y sigui adelante a toda prisa. Sonre. Bueno, al menos no soy yo la nica que padece de pensamientos impuros. Me volv hacia el fregadero y me puse a lavar los platos. Probablemente yo tambin tendra que darme una ducha antes de meterme en la cama, y bien fra. Aunque con sa ya seran tres en un da, eso no era un rcord para m. Me gustaba ducharme cuando necesitaba pensar y algo me deca que me iba a dar muchas ms duchas antes de que Riley y yo nos separramos. Me qued contemplando sin ver la acuarela colgada encima del fregadero. Me iba a ir a la cama con Riley. Cerr los ojos. Ni me haba planteado la idea de acostarme de verdad con Riley. Ya me haba costado bastante dormir a su lado cuando pensaba que no senta nada por m, pero ahora... joder, y luego hablan de torturas.

Termin de fregar los platos, entr en el dormitorio y saqu una camiseta y pantalones cortos limpios. Riley segua en la ducha y yo no tena nada que hacer ms que esperar a que acabara, de modo que me puse a fisgar de nuevo. No encontr nada de inters y cuando me estaba planteando acercar una silla al armario para ver qu poda estar oculto en lo alto, advert que la ducha haba parado. Riley sali del bao, seguida de una nube de vapor como una aparicin. Se estaba secando el pelo con una toalla y mirando al suelo, por lo que tuve unos segundos para observarla sin que lo supiera. Llevaba una camisa blanca de algodn pdicamente abotonada, salvo por un botn que faltaba en el cuello, y unos pantalones cortos de pijama de color gris. Decid que parecan abrigosos y cmodos y que a la menor oportunidad me los iba a quedar. Parpade cuando me di cuenta de que me estaba mirando. Eh? dije como una idiota. He dicho que es todo tuyo. Ah, vale. Recog rpidamente la ropa y me met directa en el bao. Tuve cuidado de no mirarla de nuevo, por temor a que se estuviera riendo de m. Cerr la puerta del bao y empec a desnudarme. Aspir el aroma del champ de Riley y cerr los ojos. Me iba a costar estar tan cerca de ella y no poder tocarla. Suspirando, me met en la ducha y abr del todo los tres chorros. Pens un momento en poner el agua fra, pero llegu a la conclusin de que seguramente no me servira de mucho. De modo que me conform con lavarme deprisa y vigorosamente las partes pudendas y el pelo antes

de cerrar el agua de mala gana y secarme con una toalla. Prest especial atencin a mis dientes y hasta us el hilo dental, cosa que por lo general me obligaba a hacer una vez por semana. Vale, reconozco que estaba matando el tiempo porque quera que Riley estuviera dormida cuando saliera del bao. Ya era casi medianoche y estaba agotada, por lo que pensaba que ella deba de estar an ms cansada que yo. Por fin me qued sin nada ms que hacer, de modo que abr la puerta y entr en el dormitorio, advirtiendo que las sbanas estaban apartadas, pero no haba seales de Riley. Sonaba msica en el aparato y por una vez el cielo estaba despejado y negro a travs de las puertas dobles de cristal. Rode la cama para mirar fuera y estuve a punto de chillar cuando Riley, que haba estado agachada delante del aparato de msica, se levant. Jo, Riley. Qu susto me has dado dije, con cierto exceso de volumen, llevndome la mano al pecho. Lo siento dijo con seriedad, con un tono mucho ms bajo que el mo, lo cual hizo que mi exclamacin pareciera an ms estentrea. Mir el aparato de msica y luego de nuevo a m. Dani ha dejado unos CDs. Me di cuenta por primera vez de que sonaba una cancin de Janet Jackson. Era un CD que yo misma tena, o haba tenido, pues estaba segura de que nunca conseguira volver a mi apartamento. Me gusta ese CD. A m tambin. Quieres bailar conmigo, Foster? Bailar contigo? repet.

S. Se acerc a m y, sin esperar respuesta, me rode con los brazos y me peg a ella. Yo segua un poco pasmada, de modo que me qued all parada un momento hasta que empec a relajarme entre sus brazos. Hasta se mova bien. Tampoco es que lo que hacamos fuera tan complicado, pero me di cuenta de que si quera, seguro que Riley se saba defender en la pista de baile. Pegu la cara a su camisa y aspir. No s cundo me haba entrado la costumbre de olerla, pero cada vez era ms adicta. De repente, cobr conciencia extrema de la mano clida que tena apoyada en mi espalda y que se mova acaricindome tranquilizadoramente. Tuve que resistir fsicamente las ganas de gemir. Me fund con ella y me abraz estrechamente. No s cmo me senta porque era casi intangible. Una ligera presin en la espalda, sus rodillas se doblaron un poco y en mi entrepierna prendi una llamarada de excitacin cuando de repente nuestra diferencia de estatura pas a ser una ventaja en lugar de un inconveniente. Foster, quiero besarte. Slo un beso y un baile, nada ms. No tenemos que hacer nada ms. Pareca muy sencillo, hasta que mir a esas pozas de azul irresistible que me decan que esto era de todo menos sencillo. Un beso no sera suficiente para ninguna de las dos. Yo lo saba y ella tambin. Casi me ech a rer al pensar que se supona que deba ser yo la razonable. Reljate dijo. Su aliento me roz los labios... o fueron sus labios? Para entonces ya casi no nos movamos y la mano de Riley me pegaba con fuerza a su cuerpo.

Lo ves? Es slo un baile. Sus labios se movieron ligeramente por mi mejilla, haciendo que me estremeciera mientras nos balancebamos al son de la msica, y not unos dedos que suban y bajaban por mis costados, haciendo que me agitara. Tom aliento bruscamente cuando por fin se dej de rodeos, me meti las manos por debajo de la camiseta y se puso a acariciarme la espalda. Sent que me arda la cara. La hund en su camisa para no tener que fingir que aquello no me afectaba. No puede estar mal, Foster me dijo al odo y sacud la cabeza, acaricindole las costillas con los dedos. Notaba su respiracin, cada movimiento que haca. Las dos estbamos perdiendo el control, pero as y todo me llev una sorpresa cuando Riley me agarr por fin el culo y me peg con fuerza a sus caderas. Apoy la cabeza en su hombro, respirando con dificultad, y luego la mir a los ojos. Se aprovech entonces de mi confusin y al poco unos labios clidos y suaves se apoderaron de los mos. Me empez a palpitar el corazn al ritmo de la entrepierna. Me di cuenta sobrecogida de que si Riley aplicaba la presin adecuada, seguro que consegua que me corriera. Arranqu mis labios de los suyos cuando ca plenamente en la cuenta de eso. A Riley le temblaban los brazos por el esfuerzo de sostenerme en pie y tena la respiracin entrecortada, cosa que yo saba que no se deba al esfuerzo de sostenerme. A las dos nos faltaban unos dos segundos para mandarlo todo al diablo. Bueno, creo que Riley ya estaba ms all. No podemos dije suavemente. Apoy la frente en la suya y cerr los ojos para no ver la decepcin que saba que habra en sus ojos.

Por qu no podemos? Su voz sonaba tan desesperada como la ma. Porque as ser ms duro. No quera decir que as sera ms duro cuando tuviera que marcharme, pero ella saba a qu me refera. Va a ser duro de todas formas... para m dijo con sencillez. Para m tambin confes. Le puse la mano en las costillas, justo debajo del pecho. No s por qu, pero tena la necesidad de saber cmo le lata el corazn. Sub la mano hasta su cuello, acaricindole el hueco de la garganta con el pulgar. Con los ojos an cerrados, not que tena el pulso acelerado. Me estremec. Riley no me haba soltado el culo y la presin, junto con lo que deba de ser la puta cancin de amor ms larga del mundo, me empezaba a hacer pensar que tal vez Riley tena razn. Tal vez estar juntas era algo contra lo que no debamos luchar. Sabes que quiero hacerte el amor dijo. Not que le lata el corazn con tal fuerza que le acarici la espalda haciendo un esfuerzo autntico por calmarla. Eso dur unos dos segundos hasta que mi cerebro volvi a perder el control al pensar en el gusto que me daba tocarla. Pens: A lo mejor tiene razn. A lo mejor esto no empeora las cosas. A lo mejor puedo hacer el amor con ella y no sentirme culpable. Foster, quiero hacer el amor contigo. Quiere hacer el amor conmigo, pens y abr los ojos de par en par al tiempo que empezaba a apartarme de ella. No puedo permitrselo. No, Riley...

Sshhh susurr Riley, pegando los labios a mi sien mientras yo empujaba sin fuerza sus hombros inmviles. Tranquila. Te voy a soltar. Te puedes sostener sola? S! dije con desesperacin. Quera, no, tena que conseguir que me soltara. Me embarg el pnico y mis dedos se aferraron a su camisa al tiempo que intentaba poner cierta distancia entre las dos para poder pensar. Riley me apart de su cuerpo, pero sigui sujetndome las caderas mientras yo me negaba a mirarla a los ojos. Lo siento, Foster. No saba que te estaba molestando. Sacud la cabeza. No pareca capaz de recuperar el aliento. No me has molestado. No es... no eres t. Ssshhhh, clmate. No pasa nada. Dios, Riley, lo siento dije, luchando por recuperar el aliento. Es que me ha entrado el pnico. Sonri dulcemente. No tienes nada que sentir. No quera asustarte. No me has asustado. Creo que me he asustado yo sola. Crees que esto me estrech las caderas ligeramente, va a cambiar las cosas entre nosotras?

Bueno, creo que no podemos negar que existe una tensin sexual entre las dos. Intent rer, pero hasta yo tuve que reconocer que sonaba pattica. Riley levant la vista y en ese momento termin esa largusima cancin de amor. Es que intentabas negarlo, Foster? Porque yo siempre he sabido que me deseabas. Me qued boquiabierta y me olvid de la tensin de unos segundos antes. En la boca de Riley bailaba una sonrisa dubitativa y reconoc y agradec su intento de despejar el ambiente. Decid contribuir a ello. Por favoooor! Que no eres tan irresistible ment. Ya, lo que t digas. Eso es porque no te he enseado cmo me lo monto de verdad. Ohhhh, entonces, lo de antes no es cmo "te lo montas de verdad"? Retroced y admir su sonrisa plena en el momento en que Someone to Call My Lover de Janet Jackson empezaba a sonar por los altavoces. No pude evitar corresponder a su sonrisa con la ma. Qu va, eso no es cmo me lo monto de verdad. Para ver eso tendras que pagar. Y tendras que prometer controlarte, porque no me hago responsable. Ahhh, ya veo. As que, ahora eres tan buena que me voy a tirar encima de ti? Riley se encogi de hombros. Segua sonrindome y yo, como era yo, no pude rechazar el desafo.

Pues me parece que tengo aqu cinco mil doscientos dlares. A ver qu tienes. Salt a la cama, saqu los billetes del sobre blanco y los extend en abanico delante de m. No sera mejor que empezaras a bailar? Te falta mucho para hacerme perder el control. Riley sonri y en ese momento lo supe. Supe sin la menor duda que debera rechazar este juego. Si no entonces, tal vez debera haberlo hecho cuando empez a menear las caderas y se llev la mano sana a la pechera de la camisa y apret, de forma que vi los pequeos bultos de sus pezones bajo el algodn. Aah, esta cancin es rpida le record nerviosa. Y ella aceler el ritmo de sus caderas y se puso a hacer como que cantaba moviendo los labios. Gracias dije secamente. De nada dijo ella y una vez ms me dio la clara impresin de que estaba jugando conmigo. Riley cerr los ojos, lo cual me vino bien porque solt sin voz "Oh, joder" cuando sus manos desaparecieron por debajo de la camisa y la levantaron, descubriendo su tripa y la curva inferior de sus pechos. Y cundo exactamente se le han bajado tanto los pantalones del pijama? Segua moviendo los labios siguiendo la letra de la cancin, ahora con los ojos abiertos, pero medio cados mientras cantaba "A lo mejor nos conocemos en un club y nos enamoramos profundamente". Me qued mirando en un silencio petrificado mientras agitaba las caderas y me miraba como si pudiera tenerla si la deseaba. Me chup los labios y, ante mi pasmo, ella hizo lo mismo, con lo que dej

de mover las piernas y se me puso el cuerpo rgido. Esto no era juego limpio. Vi que su mano suba hasta sus pechos y los rozaba antes de apartarse. Parpade, obligando a mis prpados a pasar por encima de unos ojos que llevaban demasiado tiempo expuestos al calor del momento. Aah, Riley? Mene la cabeza y esa sonrisa que antes me pareca tan inocente se volvi seductora. Creo que me qued catatnica cuando se dio la vuelta y se levant la camisa para que le viera el culo. Lo mir parpadeando como una estpida mientras se daba la vuelta, esta vez con una sonrisa enorme e intencionada. Oh, Dios mo. Se va a abrir la camisa, pens cuando sus dedos agarraron la camisa con fuerza. En el momento en que terminaba la cancin, Riley se abri la camisa de un tirn, lanzando los botones por el suelo de madera y mi corazn detrs de ellos. Oh, Dios santo. Dios santo dije, dejando caer mi abanico de dinero al suelo y llevndome la mano derecha a la boca. A Riley se le empez a estremecer todo el cuerpo mientras yo miraba sin dar crdito lo que debera haber sido un par de tetas desnudas y bamboleantes. En cambio, lo que vea era una camiseta: muy fina, lo reconozco, pero una camiseta de lo ms pdico. Haba visto ms piel cuando estaba haciendo ejercicio.

Eres una mujer cruel, cruel dije y me dej caer en la cama. Slo hubo silencio y al abrir los ojos vi a Riley casi doblada en dos, temblando y agarrndose a uno de los postes de la cama para no caerse. Qu cara se te ha puesto! dijo. Le gru y apart las sbanas malhumorada y luego me tap del todo con ellas. Podr rerse de m todo lo que quiera, pero no tengo por qu verlo, pens. Y entonces me vi obligada a reprimir una carcajada. Mene la cabeza debajo de las mantas. Cmo me la haba jugado. Seguro que tena una cara voraz cuando se abri la puetera camisa. O un chasquido cuando Riley apag mi lmpara y me baj las mantas hasta los hombros y me puse de lado. Abr los ojos y me qued contemplando la escasa luz que daba el fuego de la sala de estar. Aspir el aire fro y ligeramente salobre de la casa y me pregunt si de verdad deba sentirme as de feliz. Riley se meti en la cama e inmediatamente se peg a mi espalda y me puso una mano clida sobre el estmago. Ests enfadada? An perciba la sonrisa en su tono y me gust que fuera por mi causa. No sonrea lo suficiente. Qu va dije y me pregunt por qu mi voz sonaba tan profunda como la suya. Bien. Esto est bien? pregunt adormilada, y una vez ms me sent culpable por haberla despertado tan temprano con mi sueo. S dije con un suspiro de satisfaccin. Nosotras estamos bien?

Mejor que bien contest. Me agit un poco por la reaparicin de los recuerdos del sueo, que hacan que me sintiera incmoda tumbada tan cerca de ella. Me di la orden de quedarme quieta, porque ya desapareceran. Tras mis prpados la clara visin de Riley empujando contra m me hizo rechinar los dientes. Tena la entrepierna entumecida y era dolorosamente consciente de su cuerpo pegado a mi trasero. Intent respirar sin hacer ruido para que no supiera que segua despierta. Riley susurr. Tuve tentaciones de darme la vuelta, pero su respiracin suave y acompasada me dijo que ya se haba quedado dormida. Y para qu la he llamado? Me ardi la cara cuando me di cuenta de que, a pesar de mis buenas intenciones, si Riley se hubiera empeado un poco ms en hacer el amor, seguro que yo habra acabado cediendo. Cerr los ojos con resignacin. Ya no haba modo de negar mi atraccin. Suspir en sueos, como si hubiera percibido mi rendicin, y me peg ms a su cuerpo. Abr los ojos de golpe y me qued contemplando la sala de estar dbilmente iluminada. De repente, el futn me pareca ms cmodo. Eh, dormilona. Cundo te vas a despertar? Abr un ojo y contempl dos ojillos rojos y otros dos ojos azules y alegres. Abr la boca y no me habra extraado or un buen crujido. Senta que seguramente me haba pasado toda la noche rechinando los dientes. Mi libido me haba obligado a quedarme horas despierta despus de que la respiracin de Riley se calmara.

Fulmin con la mirada primero a Bud, que estaba olisqueando la cama a pocos centmetros de mi cara, y luego a Riley, que estaba de rodillas o acuclillada porque tena los ojos al mismo nivel de la cama. Si se caga en la cama, es culpa tuya refunfu. Supe por sus ojos que se estaba riendo de m. Cosa que qued demostrada cuando mene la cabeza con esa risa silenciosa que tena. La mir con desdn y me incorpor en la cama, haciendo huir a Bud, hasta que Riley lo atrap y se lo puso en el hombro. Tienes hambre? pregunt al tiempo que se levantaba. Me anim al olfatear. Haba caf y otros olores tentadores. Oohhh, qu es ese olor? Ya lo vers. Qu tal si te duchas mientras yo termino el desayuno? Me fij por fin en que tena el pelo recin lavado y recogido en una trenza y que estaba vestida del todo con unos vaqueros bien planchados y una camiseta. Vale asent medio animada, pues me alegraba pensar en el caf caliente y lo que estuviera cocinando. Me lav deprisa y sal del bao a los veinte minutos, con el pelo corto totalmente revuelto y de punta. Una vez ms, dese haberme comprado un bote de espuma. Mir el reloj distrada cuando entr en la cocina y di un golpecito a la jaula de Bud al pasar.

La leche que le han dado, son casi las doce! dije al acercarme a Riley. Ya lo s. Crea que no te ibas a levantar jams. Ya haba mezclado la masa, as que decid hacer el desayuno de todas formas. Ah, s? Mir a mi alrededor toda contenta en busca de la comida, pero me dio la vuelta y me empuj suavemente hacia la mesa ponindome una taza de caf en las manos. Yo te lo llevo. Por qu no te sientas? Volvi a concentrarse en el fuego y yo me beb el caf agradecida. Contempl su perfil mientras ella miraba lo que estaba haciendo. Estaba guapa esta maana. Qu diablos, siempre estaba guapa. Me pregunt por qu dedicaba tanto tiempo a plancharse los vaqueros y las camisetas. La gente no los sacaba de la secadora y se los pona tal cual? Oye, te puedo ayudar en algo? Seguro que la mirada que me lanz Riley no os habra sorprendido, pero a m me cabre un poco. Oye, puede que no sea Julia Childs, pero tampoco lo hago tan mal. Ya dijo, sin molestarse en mirarme. Puedes poner los cubiertos y sacar las fresas de la nevera. Eso poda hacerlo. Pas por detrs de ella y me asegur de empujarla con demasiada fuerza para ser un accidente. Se volvi y me mir, sonriente. Y nada de mirar. Si no miro le dije malhumorada. Ya dijo de nuevo, sin dejarse engaar en absoluto.

Cunto falta? pregunt mientras miraba dentro del cajn de los cubiertos. Por alguna razn, en el cajn haba tenedores de diversos tamaos. Y no me refiero a tenedores para ensalada y tenedores normales. Me refiero a que haba como cinco tamaos distintos de tenedor. Uno era tan pequeo que tena que ser para un beb y haba un par de ellos que eran enormes. Los cog y los examin. Me gustaba la idea de comer con tenedores grandes, de modo que asent con la cabeza y saqu dos. Pens que se tardara menos en comer con unos tenedores as de grandes: podas coger toda la comida y metrtela en la boca sin problemas. Cog dos cuchillos de carne y dos trozos de papel de cocina y lo puse todo en la mesa. No tenan un aire muy elegante, de modo que los dobl en dos y puse encima los tenedores y los cuchillos. Satisfecha con la disposicin, fui en busca de dos platos y la fresas de la nevera. Ya casi he terminado. Te importa servir zumo tambin, por favor? Te lo sirvo a ti. Yo no quiero zumo, ya tengo caf dije de camino a la nevera. Toma un poco por m. Por favor? dijo suavemente. No me molest en contestarle, pero saqu dos vasos de la alacena y refunfu por lo bajo contra mi propia blandenguera mientras los llenaba y volva a dejar el contenedor en la nevera. Cuando acababa de sentarme en mi silla, Riley se acerc con una gran fuente de servir y sonri al ver mi sonrisa de oreja a oreja. Me mora de hambre. Vamos a llegar a un compromiso, de acuerdo, Foster?

No me gustaba cmo sonaba eso. Estrech los ojos al recordar la mantequilla de soja y la leche descremada de su casa de Los ngeles. Riley utiliz una esptula y me puso en el plato el gofre ms grande, ms esponjoso y ms gris que haba visto en mi vida. Luego puso al lado dos lonchas de beicon de aspecto raro. Gracias? dije, contemplando la obscenidad que tena en el plato. Sonri de oreja a oreja y se sirvi. De nada en absoluto. Mir el enorme gofre gris y luego la mir a ella. Estaba pensando que a lo mejor deba encargarme yo del desayuno, porque mi gofre estaba como si se le hubiera cado al suelo. Dos veces. Y el beicon... bueno, digamos que si no hubiera odo a Bud corriendo alegremente en su jaula detrs de nosotras, me habra preocupado por su integridad. T prubalo, Foster, est bueno. Te lo prometo. Asent y me tragu un poco de zumo de naranja, con la esperanza de que con eso dejara de mirarme el tiempo suficiente para poder esconder parte de esta cosa rara debajo de mi trozo de papel de cocina. Pero no pic y sigui mirndome risuea. Prubalo por m, por favor. Cog el tenedor y cort un pedacito de gofre. Espera. Un momento dijo, y con una cuchara puso encima un poco de esa especie de confitura de fresas.

Mmm, gracias. Me met el gofre con decisin en la boca e intent no fruncir el ceo mientras masticaba. Volv a masticar el bocado y me llev una agradable sorpresa. El gofre sucio, unido a las fresas dulces, estaba realmente muy bueno. Cog el trozo de beicon extrao y me lo met tambin en la boca. Beicon no era, pero no estaba nada mal y si eso haca feliz a Riley, me lo comera. Cog el cuchillo y me puse a cortar el gofre toda contenta. Cuando acababa de cortarlo todo y estaba a punto de darle las gracias por el desayuno, me di cuenta de que no estaba comiendo. Sostena el tenedor y el cuchillo en las manos como si fueran dos garrotes. Qu pasa? le pregunt antes de acordarme de que segua con la boca llena. Me mir con una leve sonrisa. Nada dijo y se puso a cortar su comida con cuidado. Me encog de hombros y ataqu la ma. En un par de ocasiones durante el desayuno la pill mirndome con cara divertida mientras se meta con cautela el tenedor cargado de gofre en la boca. Asent con aprobacin. Yo ya me haba pinchado la mejilla varias veces con mi tenedorazo. Me alegraba de que ella tuviera ms cuidado. Captulo 17 Haban pasado dos semanas desde el da en que Riley me dijo que era dura de odo. Dos semanas desde el da en que me convert en un animal sobn que no pareca capaz de sujetarse las manos. Y no me refiero sexualmente: era simplemente esta necesidad de asegurarme de que todava estaba all. Siempre estaba. Comamos juntas, dormamos

juntas y pasebamos juntas. Nunca en mi vida haba sentido tanta paz. El 4 de julio lo nico que ilumin nuestro cielo nocturno fueron los cientos de estrellas que lo adornaban a pesar de la fecha. Riley y yo nos quedamos tumbadas en la terraza y estuvimos horas contemplando el cielo. Hablamos y nos besamos hasta que el sol ti el cielo de un color dorado como la miel y despert a los pjaros. Riley se puso boca abajo y empez a juguetear con un mechn de mi pelo. Alguna vez te has fijado en que el mundo huele distinto al amanecer? Dije que no con la cabeza. Nunca estoy despierta al amanecer. Nunca? No, que yo recuerde. Entonces no conocers la norma. Qu norma? pregunt, sospechando que esa tal norma me iba a gustar. La norma que dice que hay que besarse para decirle al sol que le agradeces que salga cada maana. No, no conoca esa... Y entonces me bes hasta que el cielo se puso de un azul cobalto y tambin dimos gracias al sol por eso.

Estaba ante el fregadero lavando platos mientras Riley lea el peridico del da anterior. Ninguna de las dos hablaba, pero en la pequea cocina reinaba un ambiente agradable. Termin con los platos, colgu el pao que haba usado para secar el grifo y luego me volv hacia ella y sonre. Qu dulce pareca, all sentada leyendo el peridico, con un ceo que le arrugaba la frente por lo dems lisa y con el pelo, que hoy llevaba suelto, derramndose sobre la mesa. Quera decirle que me gustaba cuando lo llevaba suelto, pero senta una timidez inexplicable. No puedo explicarlo ms que diciendo que nunca he sido dada a soltar cumplidos alegremente y tena miedo de alejarme demasiado de mi tnica habitual. Como no haba apartado la vista del peridico, me qued mirndola sin disimulos. Mantener las distancias con Riley es por el bien de las dos, me dije. Por supuesto, que eso de mantener las distancias incluyera hablar bueno, sobre todo hablaba yo y ella escuchaba, besarnos, bailar despacio y dormir pegadas casi todas los noches desde haca dos semanas era algo que me superaba. Sin embargo, s que me mantena firme cuando Riley propona que nos metiramos en el jacuzzi. Pareca inofensivo hasta que una se paraba a pensar que ninguna de las dos tena traje de bao. Cosa que no pareca preocupar a Riley ni la mitad que a m. Riley la llam suavemente, pues quera borrarle ese ceo de la cara. Me alegr cuando el ceo desapareci de inmediato, sustituido por una sonrisa. Qu bien, ya sonre ms. Espero que sea por mi causa. Algo interesante en el peridico? Necesitaba hacer como que tena algo que preguntarle y no que echaba de menos que me mirara.

No, nada interesante. Oye, Riley, crees que sera seguro si furamos a la ciudad? Riley torci el gesto. No s si es buena idea, Foster. Necesitas algo? Siempre te lo puedo traer yo. Me sent frente a ella. Quera ir a una biblioteca o algo as, si lo tienen. Para qu? Quiero leer el peridico. Ya sabes, ver si pone algo sobre m o sobre Smitty. El ceo de Riley se hizo ms profundo. Foster... no podemos mirar en Internet? Los peridicos, quiero decir. Bueno, podramos intentarlo, pero dudo de que una ciudad de este tamao tenga peridico en Internet. Y adems, no sera todo el peridico. Casi todos prefieren que te los compres antes que darlos gratis en la red. Riley asinti. Me di cuenta de que segua sin hacerle mucha gracia la idea de que yo fuera a la ciudad. Escucha, me pongo la gorra y las gafas de sol. De acuerdo? Supongo, pero sigue sin gustarme. No pasar nada. Nadie me reconocer. Me mantendr lejos de los turistas, por si son de Los

ngeles. En cuanto repasemos los peridicos, nos vamos, vale? Acept a regaadientes y fui al dormitorio para buscar algo ms adecuado que ponerme. No saba qu esperaba encontrar en la biblioteca, pero pensaba que al menos podra ver cunto se haba publicado sobre m en los peridicos de esta zona. Y con algo de suerte, tambin tendran ms respuestas sobre la muerte de Smitty. Haba algo en eso que todava me reconcoma por dentro. Mendocino est a unos cinco minutos de Albion, el pueblo donde se encuentra el chalet. La noche en que llegamos estaba demasiado oscuro y lluvioso para fijarse en el aire pintoresco de la ciudad. Algunas de las casas eran grandes y seoriales, lo cual me hizo preguntarme cunta gente poda permitirse vivir en una zona tan rural y poseer casas tan grandes. Tampoco es que hubiera grandes espacios para bloques altos de oficinas. En realidad, las nicas personas que parecan trabajar duro eran los pescadores y ellos seguro que no vivan en esas casas. Riley haba guardado silencio durante el corto trayecto hasta la ciudad. Me daba cuenta de que no le pareca buena idea. Ya le pedira disculpas despus. Adems, por mucho que me gustara el chalet, necesitaba salir de vez en cuando. Aqu est. Se detuvo ante un edificio blanco y las dos agachamos la cabeza para poder mirarlo. La biblioteca tena aspecto de haber sido una vieja escuela o iglesia en algn momento. Estaba pintada de un blanco inmaculado con una pequea valla de madera alrededor y tambin tena un gran campanario en lo alto, aunque ya no tena campana. Lista?

S, estoy lista. Sal del coche sintindome un poco incmoda con mis chanclas naranjas y mis gafas de sol. Al subir a la biblioteca, me fij en que, aparte de los folletos pinchados en un tabln de corcho justo fuera de la puerta, el lugar pareca desierto. Riley abri la puerta y entramos. Mir nerviosa a mi alrededor, fijndome en los cuatro ordenadores nuevecitos y en las pilas de revistas y peridicos colocados en un estante debajo de un llamativo letrero de un rojo brillante en el que pona "Publicaciones peridicas". Mis ojos recorrieron la sala de nuevo. Empec a angustiarme hasta que di con lo que buscaba. La salida de incendios. Sera mi va de escape si tena que batirme en retirada apresuradamente. La idea de estar acorralada no me sentaba bien. 'As pue'o a'u'ar? Me volv en redondo, pasmada. No haba odo a nadie acercarse por detrs y al parecer, Riley tampoco, a juzgar por su cara. Una mujer bajita, probablemente en la cincuentena, nos miraba por encima del borde de las gafas y masticaba algo rpidamente mientras esperaba a que respondiramos. Llevaba vaqueros ceidos que parecan ms adecuados para una chica de diecisis aos, botas de baloncesto Sperry, una gruesa sudadera rosa con un gato en la pechera y dos grandes pasadores rosas a ambos lados del pelo castao desvado cortado a tazn. Me aguant las ganas de dar un paso atrs porque una persona de la edad de esta mujer, vestida como iba ella, deba de tener algn tornillo suelto. Aah, s. Carraspe nerviosa. Querramos ver los peridicos.

Estn buscando algo en concreto? Deba de haberse pasado lo que estaba comiendo al otro lado de la boca, porque ahora la entend mejor. Sostena un platito en el que haba dos cosas de color marrn oscuro. Arrugu la cara, esperando fervorosamente que lo que estaba en ese plato no estuviera tambin en su boca. Aah, s. Queremos mirar las ofertas de empleo de los peridicos de San Francisco y Los ngeles. Ah, y tambin de aqu aad como de pasada. Mmm, pues aqu no hay trabajo dijo con desdn, sin dejar de mover la mandbula. Aah, ya, bueno, eso es lo que le he dicho a mi amiga, pero no me cree. Nos indica dnde debemos ir? S, vayan a la seccin de publicaciones peridicas. Seal con el platito. Vuelvan a ponerlos en su sitio cuando hayan terminado. Me mir con severidad, como si percibiera que yo joda los peridicos cuando los lea. Estaba en lo cierto. Los peridicos colgaban de unos palos divididos en segmentos para que cada parte del peridico pudiera colgar dentro por separado. El extremo estaba sujeto con una goma elstica para que el peridico colgara sin abultar en un estante que pareca una mesa de madera a la que le faltaba el centro. Riley y yo empezamos con los peridicos del condado de Marin y de ah pasamos a los de San Francisco e incluso los de Oakland. No encontr nada que me mencionara a m, ni a Smitty y ni siquiera a Harrison Canniff. Cuando llevbamos ms de dos horas en esto, levant la mirada y vi que Riley contemplaba ceuda el peridico, con los ojos

clavados en el artculo que estaba leyendo. Tena una mancha oscura en la barbilla y sin darme cuenta de lo que haca, alargu la mano y le quit la mancha frotndosela delicadamente con el pulgar. Tienes un poco de tinta en la cara, tesoro. Me sonroj al or mi propia voz. Esperaba que creyera que el motivo de que susurrara era porque estaba en la biblioteca y no porque de repente me senta muy tmida. Sonri, casi como si comprendiera lo que senta. No era fcil revelar los sentimientos, por lo menos para m. Gracias susurr a su vez. Y de repente, tuve la impresin de que me iba a besar. Agarr el palo con fuerza mientras su cara se desenfocaba ante mis ojos. Han encontrado algo? La bibliotecaria apareci tan silenciosa como antes, dndole vueltas an a esa cosa que tena en la boca. Pues s, estamos avanzando, gracias dije, aunque mi mente le estaba gritando que se largara de una puta vez para que me pudiera quedar sin sentido a fuerza de besos. Quieren? pregunt inclinando el plato para que Riley y yo pudiramos ver los suculentos bocados de vaya usted a saber qu. Aah, no, gracias. Estoy segura de que mi sonrisa pareca tan revuelta como mi estmago. Me da la impresin de que usted debera comer ms fibra. sa seguro que come mucha fibra. Seal a Riley. Tras mirarla de arriba abajo con aire

de aprobacin, me mir a m de nuevo como si acabara de pensar en algo desagradable. Abr la boca para ponerla verde, pero me detuve al notar una mano tranquilizadora en la mueca. Al instante se me olvid lo que iba a decir. Se dio la vuelta para regresar a su mesa y seguramente a su saco sin fondo lleno de esas horribles cosas gelatinosas que se estaba comiendo. Vale, si necesitan ayuda, me llamo Choch Escalara. Estar en el mostrador de la entrada. Estoy segura de que se me desorbitaron los ojos mientras la segua con la mirada. No es posible que haya dicho... Mir a Riley en busca de apoyo moral, pero ya estaba leyendo el peridico, con un ceo de preocupacin en la cara. Me olvid al instante de Chocho o como coo se llamara y me inclin para tocarle la mano a Riley. Qu ocurre? Levant la mirada y su ceo se relaj un poco. He encontrado algo. Al or esas escuetas palabras, el corazn me empez a golpear la caja torcica. No s por qu. Lo razonable era pensar que acabaramos encontrando algo. De hecho, empezaba a parecerme muy raro que no se hubiera publicado ms sobre el tema. Me levant y me acuclill al lado de Riley para poder leer el artculo que tena abierto delante encima de la mesa. Seal con el dedo un artculo tan pequeo que seguramente a m se me habra pasado.

Los ngeles, California 10 de junio, 2001 Se busca a la detective de polica Foster Everett para interrogarla en relacin con la muerte de un tal Harrison Canniff. El compaero de Everett, Joseph Smith, muri en un accidente de coche al parecer sin relacin en la Autopista 1. El informe del forense no establece si la causa pudo ser el alcohol. Ver artculos relacionados: Los nios olvidados... Me cago en la leche. Smitty jams... Me call a tiempo. Haba estado a punto de estallar porque estaban insinuando que Smitty beba, cosa que jams haca si tena que conducir. O el chirrido de las ruedas de una silla sobre el suelo de madera. Me volv y vi a Chocho echada hacia delante en la silla mientras masticaba una de esas cosas tipo ciruela/dtil/higo, con ese ceo desaprobador propio de una bibliotecaria a causa de mi exclamacin, aunque ramos las nicas personas presentes en la biblioteca. Lo s, por eso no quera ensertelo. Asent cansada. Es el nico? S, es el nico que he encontrado sobre los acontecimientos ms recientes. El tipo ni siquiera lo vuelve a mencionar y he comprobado las dos semanas anteriores y posteriores. Frunc el ceo . Eso no te parece un poquito raro?

S, ms que un poquito. Normalmente los peridicos estn llenos de chorradas como sta. Con asesinato o sin l, esto era noticia. Una polica sospechosa de matar a un delincuente era material de primera plana y hara falta gente mucho ms poderosa que el puto DPLA para silenciarlo. Sent un escalofro por la espalda al recordar una de mis ltimas conversaciones con Smitty. Creo que deberamos echar un vistazo a este artculo relacionado. Seguro que esos artculos los tienen en los ordenadores de ah dijo Riley, que ya se diriga a uno de ellos. Sus dedos se movieron gilmente por el teclado y cuando llevaba pocos segundos inclinada sobre su hombro, el pequeo artculo se carg en la pantalla. Los nios olvidados de la Ciudad de los ngeles Los Angeles Bystander (Publicado el 18 de abril de 2000) Autora: Lana Morgan-Archer OFICINA DEL FORENSE DEL CONDADO DE LOS NGELES "He hecho esto demasiadas veces", dice mientras tapa el cuerpo de treinta centmetros y medio. Sujeta un imperdible con la boca mientras otro voluntario le pasa las flores secas para que las meta en la diminuta bolsa improvisada para cadveres. Tras un accidente casi mortal que sufri su propio hijo, ha decidido dedicar su vida a la defensa de otros menos afortunados. Menea la cabeza como si casi no pudiera soportarlo, pero contina porque sabe que si ella no lo hace, nadie lo har.

Le ha puesto el nombre de Ann. "Mi madre se llamaba Ann", explica con los ojos llorosos mientras coloca el cuerpo en la camilla prestada. "Alguien dej que este beb muriera, se deshizo de ella. No ha tenido la oportunidad de conocer la dignidad. A m me parece que Ann es un nombre digno". Se queda mirando al voluntario que desaparece con la camilla. Metern a Ann en una furgoneta y la llevarn a su ltimo lugar de descanso. Porque Ann ha sido adoptada por Monica Smith, hija del jefe de polica Herbert James y esposa del detective del DPLA Joseph Smith. Ann, abandonada por su madre real y tal vez no deseada por su padre real, ser ahora enterrada en un cementerio lleno de hermanos y hermanas adoptivos de todas las razas imaginables. Resulta irnico que ms de ciento ochenta y cinco desconocidos se presenten para llorar la muerte de Ann. Ann, que ser enterrada unida an al cordn umbilical, jams celebrar su primer cumpleaos. Ha habido otros veintitrs y hay sitio en el cementerio donado para seis ms. Estar lleno antes de que acabe el ao. Recuerdo haber odo algo sobre esto dijo Riley suavemente. Tom aliento entrecortadamente. S, Mon me asaltaba todo el tiempo para que hiciera donativos... mm, nunca fui a los entierros. No? Riley se volvi en la silla. No. Demasiado triste?

Asent. S, siempre me pareca que en cierto modo era culpa ma. Que si hubiera hecho mejor mi trabajo, esos bebs habran... Me encog de hombros. Foster. Riley se volvi y se qued mirando la pantalla. No s si t o cualquier otro polica podrais impedir esto... que la gente... haga esta clase de cosas. Mene la cabeza. Algo funciona mal en una sociedad si sa es la nica manera que conocen de salir del atolladero... hay algo estropeado. No me parece mal que no quisieras verlo. Era ms que eso, Riley. Era por eso y... bueno, por algo ms. Por algo... no s, raro en todo eso. Me senta fatal por contarle a la compasiva Riley lo que senta, pero ya haba empezado y no poda parar. Es como si Monica slo pensara en esos bebs. Cmo puede alguien basar su vida en una cosa tan triste? Yo daba un rodeo cuando me acercaba a su furgoneta, y me refiero a un amplio rodeo, porque saba que llevaba a los bebs en ella... y... bueno, meta ah a su hijo y ni se inmutaba por ello cuando lo llevaba a la guardera. Riley guard silencio un momento. Me di cuenta de que se debata sobre lo que quera decirme, de modo que no deca nada. Evitamos mirarnos a los ojos porque no haba respuestas fciles. Pens que Riley poda estar escandalizada por lo que haba dicho. Jo, yo tambin estaba bastante escandalizada. Hasta ese momento, no me haba dado cuenta de qu era lo que me daba repels de todo aquello. Y luego, como ocurre con algunos momentos, ste pas y repasamos el resto de la base de datos en busca de artculos relacionados.

Peinamos el Times con la esperanza de descubrir algo ms, pero aparte del pequeo artculo sobre la muerte de Smitty y el artculo sobre Canniff, los cuales ya haba visto, no haba nada nuevo. Me levant y cuando me estir, me cruji la espalda, lo cual hizo que me preguntara si haba envejecido diez aos a causa de la tensin del desastre de situacin en que me haba metido. Hemos acabado aqu? pregunt Riley mientras volva a colocar el peridico en su sitio. Asent y la segu hacia la puerta de entrada. No ha habido suerte, eh? pregunt Chocho sin dejar de observar a Riley como si fuera un organismo bajo el microscopio. El rostro de Riley mostraba la misma expresin indiferente e impasible que luca en el club. Haca tiempo que no vea esa expresin y no me haca gracia que alguien le hiciera sentir que tena que esconderse detrs de ella. No ha habido suerte, Chichi contest. Es Chooooch, Chooooch. Se pas el dtil/higo/ciruela, lo que coo fuera, al otro lado de la boca y lo repiti. Esta vez despacio, como si furamos retrasadas mentales. Chooooch! Por cmo lo deca, supe que deba de ser una espina que llevaba clavada. Las tres nos quedamos mirndonos un momento hasta que me encog de hombros y sal de la biblioteca sin decir palabra. Riley me segua de cerca. Se debera haber cambiado el puto nombre si no quiere que la gente le tome el pelo rezongu por lo bajo, inexplicablemente avergonzada de que la

palabra chocho se pronunciara delante de Riley. Si tena suerte, Riley no comentara nada. Qu demonios, es una mujer adulta, tampoco es que no haya odo nunca esa palabra, no? Seguro que no le da importancia, igual que yo. Ya me haba calmado cuando Riley me alcanz. Me pegu una sonrisa falsa a la cara y me encontr con sus ojos muy confusos. Oye, Foster. Esa mujer nos acaba de llamar chochos? Me alej sin contestar. Mi sonrisa excesivamente animada empezaba a desmoronarse. Era evidente que la falta de autnticos artculos sobre m en los peridicos haba hecho que Riley se sintiera mucho ms segura a la hora de que se nos viera en pblico. Insisti en que si tena ropa propia me sentira mejor y conoca el lugar perfecto donde podra conseguir prcticamente todo lo que necesitaba. Le record que todava exista la posibilidad bien real de que las fuerzas del orden estuvieran buscndome. Me seal que si las fuerzas del orden hubieran recibido informacin, era muy poco probable que la prensa no se hubiera enterado. Estaba tan concentrada pensando en eso que ya estbamos casi dentro de la tienda cuando levant la mirada y vi el cartel de Doc Marten en el escaparate. Tena razn. Cuando vi el pequeo rincn de la tienda reservado a las botas, me anim de inmediato. Cuando salimos de la tienda treinta minutos despus, iba cargada con tres grandes bolsas, una gran sonrisa y mucha culpabilidad por permitir que Riley se gastara en m el dinero de Dani. Pero tengo

que reconocer que el aspecto astroso que haba llevado hasta entonces no haba sido muy bueno para mi nimo. Riley me susurr con vehemencia que la ropa era para que no pareciera tan fuera de lugar. En eso tuve que darle la razn. De modo que dej que me comprara tres pantalones vaqueros, unas botas, unas cuantas camisetas blancas y un par nuevecito de Doc Martens. Riley me cogi las bolsas y me met en el coche. Baj el parasol y me mir el pelo en el espejo. Iba a tener que termelo dos veces por semana para que estuviera bien. Nunca haba sido aficionada a cuidrmelo con regularidad, salvo por el obligatorio lavado diario, y suspir apesadumbrada ante la idea. Riley se meti en el coche y me mir. Lista para volver a casa? Sent una punzada de emocin cuando dijo "casa". S dije para disimular que estaba algo conmovida por la pregunta, y me acomod en el coche recalentado mientras ella emprenda el rumbo de vuelta al chalet. En qu ests pensando? pregunt cuando pasbamos por el pequeo puente y nos disponamos a girar a la derecha por el camino privado que llevaba al chalet. No s, supongo que sigo... preguntndome por qu. Por qu, qu? pregunt al tiempo que se desabrochaba el cinturn de seguridad y se preparaba para salir del coche y abrir el portn.

Por qu quieres ayudarme. Es que no soy nadie especial. Espera. Riley sali del coche, abri el portn y luego volvi rpidamente y cruz con el coche. Despus de cerrar y echar el candado al portn, volvi a meterse en el coche, con aire serio. Tienes que dejar de dar tantas vueltas a las cosas, Foster. Pareca estar eligiendo las palabras con cuidado, pero me di cuenta de que era algo que llevaba tiempo pensando y que nunca me haba dicho. Lo mejor para ti es intentar seguir adelante. Apag el motor y me mir. Quieres decir que lo olvide? Es que se es el problema. No puedo olvidarlo. Cada vez que me siento feliz, es como si me sintiera culpable porque el tal Canniff ya no puede volver a sentirse feliz. Yo le quit esa posibilidad. Estoy todo el rato a la espera de que eso me pase factura y pensando que tal vez estoy llevndome mi merecido. Y si tengo que ser feliz para que cuando tenga que... bueno, marcharme o algo as, me cueste todava ms? Foster... No la mir porque su tono era demasiado suave y ya me senta rara por lo que acababa de reconocer. No estoy diciendo que lo olvides. No creo que puedas olvidarlo nunca. Estoy diciendo que te vas a volver loca si sigues intentando dilucidar qu va a pasar a continuacin. Veo que no paras de darle vueltas cuando no sabes que te estoy mirando. Asent y Riley suspir. Por alguna razn, han tapado este asunto. A lo mejor ha sido el suegro de Smitty, a lo mejor no. Quin sabe? Tienes la oportunidad de emprender una nueva vida y a lo mejor esta vez eres feliz.

Qu ganas tena de hacer lo que deca, de sentirme simplemente agradecida. Pero a lo largo de mi vida haba aprendido que rara vez se obtena nada gratis y la idea de que hubiera alguien que estuviera arreglando las cosas por m me dejaba un sabor de boca parecido al de una pipa de girasol podrida. Jo, hay que ver lo que hablas a veces, eh? Riley puso los ojos en blanco y me sonri. Qu ha hecho que seas tan lista, eh? Alargu la mano y agarr los dedos que sobresalan de la escayola, ahora desvada y estropeada. La vida dijo, y con una sonrisa que tendra que haber quitado peso a su afirmacin pero no lo hizo, sali del coche y me dej reflexionando sobre sus palabras. La vida ha hecho tan sabia a Riley? Me pregunt si se refera al hecho de haber perdido a su padre. Saba que en esa historia haba algo ms de lo que me haba contado. Fuera lo que fuese, le haba hecho mucho dao. Necesitara tiempo para contrmelo. Mientras cerraba la puerta del coche, mir con afecto el equipo de pesas que ahora ocupaba una parte de la terraza que no se usaba para nada. Lo haba montado laboriosamente con una sola mano mientras yo dorma. Entr en la casa y me la encontr bebiendo agua de una botella. Oye, no me ibas a llevar de pesca? Me alegr al ver que se le iluminaban los ojos y asenta enrgicamente mientras se tragaba el resto del agua. Me quit la ropa nueva y bajamos hasta la playa. Contemplamos el ocano que se estrellaba en las rocas justo debajo de donde estbamos

sentadas y a las gaviotas que se lanzaban en picado para recoger cosas que estaban demasiado lejos para que pudiramos identificarlas. Eres feliz, Riley? pregunt, sentada con mi caa de pescar sujeta debajo de la pierna. No haba pescado nada en las pocas horas que llevbamos ah sentadas, por lo que no era probable que fuera a pescar nada ahora. Por qu lo preguntas? pregunt a su vez sin mirarme. Es que quiero asegurarme de que... bueno... de que no te aburro. S que se supone que stas son tus vacaciones. Es que quiero que sepas que no tienes que quedarte aqu todo el tiempo. O sea, si tienes algo mejor que hacer. Respir hondo. Dios mo, mi capacidad lingstica haca mutis por el foro en cuanto intentaba hacer algo que no fuera tener una conversacin normal con Riley. Se qued callada un momento. No recuerdo haber sido nunca ms feliz. Bien. Seguimos sentadas con las caas en el agua, las dos sumidas en nuestros pensamientos. Me estremec y aunque Riley no me estaba mirando, lo debi de notar. Deberamos volver. Esta noche va a hacer fro. Ya se ve cmo avanza la niebla. Asent y me puse a recoger el sedal mientras ella haca lo mismo. Aunque no habamos pescado nada, me encantaban estos momentos de paz que acaba de pasar con ella. Riley, al contrario que la mayora de la gente, haba aprendido el arte del silencio. Aunque yo

deca que me gustaba el silencio, creo que nunca me haba dado cuenta de lo callado que poda ser uno en un mundo que pasaba de largo. Se levant y se estir. Me aguant las ganas de pasarle los dedos por la pantorrilla mientras me levantaba. Solt un quejido. Dios. La prxima vez tenemos que traernos unos cojines. Me siento como si dos enanos acabaran de darme un patadn en el culo. Riley sonri y mene la cabeza, lanzndome esa mirada. Qu? De repente, me senta tmida de nuevo. Se te dan bien las palabras. Me acerqu un poco ms a ella y le puse las manos delicadamente en las caderas. A ti tambin, Riley. A ti tambin. Creo que las dos decidimos que un beso no sera prudente en ese momento y regresamos en silencio a la casa. Ha sido un da perfecto suspir. Mmm asinti Riley. Veis a qu me refiero? Yo, como la mayora de la gente, tengo la necesidad de verbalizar lo que siento. Riley no. Se limitaba a disfrutarlo, absorbindolo como una esponja. Te gustara ver la puesta de sol conmigo, Foster?

Me volv hacia ella y le rode la cintura con los brazos, pues ni quera ni poda evitar tocarla, ya que el da me haba dado una sensacin de tranquilidad que me pareca vagamente peligrosa, pero que me negaba tercamente a reconocer. Me encantara. Te gustara meterte en el jacuzzi? Cmo saba yo que me ibas a proponer eso? Sonri. Probablemente porque llevo ya ms de una semana intentando que te metas ah conmigo. Seguimos sin tener trajes de bao. Podemos llevar pantalones cortos y camisetas, si quieres dijo Riley. Pero me di cuenta de que pensaba que estaramos mejor desnudas. Creo que sera ms seguro le dije sonriendo con sorna. Se encogi de hombros y quitamos la cubierta del jacuzzi, tras lo cual entramos en la casa para desnudarnos, yo en el bao y Riley en el dormitorio. Cuando sal con unos pantalones cortos de Dani y una camiseta, Riley ya estaba metida en el jacuzzi, con los ojos cerrados, pasando un dedo por el borde de la baera como si estuviera trazando algo dentro de su mente, y una ligera sonrisa en la cara. Met un pie en el agua, con la esperanza de meterme del todo antes de que abriera los ojos. Pero not mi presencia y me recibi con una sonrisa mientras me meta en el agua caliente y agitada.

Lo siento me apresur a decir, un poco jadeante cuando el aire ahora fro y el agua caliente que me rodeaba me pusieron la carne de gallina. No pasa nada. Slo estaba pensando. En qu? pregunt para hacer conversacin. En ti. No supe qu decir, por lo que me acerqu y me inclin para lo que pensaba que iba a ser un dulce beso. No estaba preparada para la pasin. Tanto, que me apart de ella y me dispuse a retroceder y sentarme apoyada en la pared ms alejada. No dijo sobre mi sien. Qudate. Me deseas, deseas esto. Lo noto. Quise decirle que era un error, pero no lo hice porque tena razn. Claro, que siempre la tena. Quera sentir su boca sobre la ma, su pecho movindose contra m al respirar. Y sobre todo, quera sentir cmo reaccionaba su cuerpo bajo mis manos. Me sent a horcajadas sobre sus caderas y ella me puso las manos en la espalda para sostenerme. Le rode el cuello con los dedos y por una vez, la mir desde arriba. Sus ojos se clavaron en mis labios y baj la cabeza. Se reuni conmigo a medio camino y nos dimos un beso que nos dej a las dos sin aliento y dolorosamente excitadas hasta que por fin apart los labios de mala gana para aspirar el aire que ola a salitre y cloro. Nos hemos perdido la puesta de sol dijo Riley cuando se le normaliz la respiracin. Yo no dije suavemente. Y aunque tena la cara hundida en su hombro, not que sonrea.

Captulo 18 El motor del jacuzzi se puso en marcha y el agua empez a agitarse a nuestro alrededor. Ni siquiera el calor del vapor bastaba para impedir que se me pusieran los pezones de punta por el fro aire nocturno. Riley me sostuvo el trasero con su mano grande y me peg ntimamente a los duros msculos de su estmago, al tiempo que su piel despeda calor como una pequea estufa. Le puse las manos en los bceps intentando mantener el equilibrio. Los msculos redondos de sus brazos se flexionaron y luego se endurecieron bajo mis manos, lo cual me hizo reaccionar con un gemido. Volv a apartarme. Por alguna razn, no consegua meterme suficiente aire por la nariz cuando la besaba. Necesitaba pensar. Haba una razn por la que no deba hacer esto, verdad? No quera hacer dao a Riley. Pero Riley no est sufriendo, coment mi mente muy colaboradora cuando su escayola rosa y bastante astrosa subi para obligarme dulcemente a volver la cara de nuevo hacia ella. Dios, no me va a dejar pensar. Se me despej la cabeza lo suficiente para darme cuenta de que me adentraba en terreno peligroso. Me besara o me estrechara de esa forma tan dulce y amorosa que tena y yo me perdera hasta la siguiente vez que nos diramos permiso la una a la otra para respirar. Los besos continuaron durante lo que debieron de ser otros quince minutos hasta que tuve que liberarme de su dulce prisin. Me derrumb sobre ella y cerr los ojos. Rodendome la espalda con un brazo, me peg tanto a ella que nuestras camisetas, abombadas por el agua, quedaron

momentneamente aplastadas entre nuestros cuerpos. Si tuviera que mirar atrs, si tuviera que sealar con el dedo el momento en que perd por completo el control de la situacin, tendra que ser en ese punto. Por excitada que estuviera, por mucho que deseara a Riley Medeiros, no fue hasta que not los rpidos latidos de su corazn cuando creo que abandon toda pretensin de rechazo. Deberamos salir de aqu, me estoy arrugando dijo en voz baja, y me di cuenta de que tena tan pocas ganas como yo de parar los placenteros besos. Asent y, con su ayuda, me despegu de ella y me dispuse a salir del jacuzzi. La observ como quien no quiere la cosa mientras se pona en pie. Tena la camiseta casi transparente y, aunque estaba un poco azulada por el cloro, vi el musculoso contorno de todo su cuerpo. Yo tambin me levant, con la esperanza de que Riley me admirara del mismo modo en que yo acababa de admirarla a ella. As fue. Oh, Dios... hace un fro de cojones! dije, echando a perder el momento, pero demasiado helada para que me importara. Todo intento de parecer mona ya haba desaparecido y entr corriendo en la casa, con los brazos cruzados por encima del pecho. Hasta Riley, la antorcha viviente, temblaba violentamente. Mtete t primero en la ducha. Deberas dejarte la ropa puesta y quitarte de encima parte del cloro antes de lavarte dijo, dirigindose ya hacia la sala de estar. Fui detrs de ella, haciendo un esfuerzo por no dejarlo todo perdido de agua por el camino. A Riley no pareca importarle lo ms mnimo, de modo

que renunci y avanc dando saltitos glidos por el fro suelo de madera. T qu vas a hacer? pregunt cuando llegu al cuarto de bao. Poner ms lea en el fuego dijo, con un escalofro que le sacudi todo el cuerpo. Luego me quitar la ropa para entrar en calor mientras t te aclaras. Por alguna razn, me hablaba dndome la espalda, cosa que me haba fijado que Riley rara vez haca. No s si se deba a sus dificultades de odo o si era una cuestin de etiqueta personal, pero cuando hablabas con Riley, recibas toda su atencin. Entr en la sala de estar justo cuando colocaba otro leo en la chimenea. Estaba temblando y cuando estaba a punto de levantase, le puse una mano en el hombro. Se detuvo y luego sigui levantndose como si estuviera pensando en algo que decir antes de hacerlo. R-Riley, por qu no nos metemos juntas en la ducha? Al fin y al cabo, llevamos ropa. No te molestar? pregunt con tono apagado. Se dio la vuelta y me mir a los ojos como para calibrar mi veracidad. Me apart de ella rpidamente, negndome a mirar a Riley a los ojos. Siempre perdera esa batalla de voluntades. S, me iba a molestar tenerla tan cerca. Dios, s. Y en la ducha? Ya vea ms de lo que la mayora de las personas ven cuando duermen juntas y ahora bamos a estar juntas bajo la ducha. Me dije que deba calmarme, pero para cuando ajust los chorros de la ducha y met la cabeza

debajo del agua caliente, medio esperaba que Riley no aceptara mi oferta. Abr los ojos y la descubr plantada en la puerta del bao, con una cara muy parecida a la que tena en la maana de mi pesadilla. Ests segura? Asent e intent quitarme el agua de los ojos mientras ella entraba en la ducha. Retroced y le dej compartir el chorro que tenamos encima. Los otros dos estaban a los lados, pero la presin no era para nada tan buena. Nos aclaramos en silencio, las dos haciendo malabarismos para evitar tocarnos en el reducido espacio. Riley tena la mano derecha apoyada en la pared para no mojarse la escayola. La observ cuando puso la cabeza debajo del agua y cerr los ojos. De repente, pareca ms joven de los veintisis aos que tena. Quise reconfortarla, pero tena miedo de mis propios sentimientos. Apart la mirada justo cuando abri los ojos. Su aclarado con una sola mano adquiri un matiz de desesperacin despus de eso. Foster, ya me he quitado todo el cloro posible de esta ropa. T dchate, yo voy a salir. Me dar una ducha cuando hayas terminado. Una vez ms, evitaba mirarme. Ya haba empezado a salir de la ducha cuando la detuve ponindole una mano en el brazo. Riley? Se volvi y me mir, alzando una ceja interrogante.

Ven aqu. Me pregunto si saba lo que se avecinaba. Creo que yo no lo saba. La electricidad que llevaba dos semanas crepitando bajo la superficie regres plenamente. Algo cruz por su rostro parecido al miedo, luego excitacin y por fin esa cautela que le entra a la gente cuando no sabe si puede fiarse de alguien. Seguro que un psiclogo os podra decir muchas cosas sobre m basndose en el hecho de que todas esas emociones del rostro de Riley sirvieron para crearme una sobrecarga. Mi sueo, los apasionados besos, hasta mi situacin, todo se junt y cre una mezcla explosiva que, si hubiera sido inteligente, me habra dado cuenta de que era peligrosa. Nunca he dicho que sea muy inteligente. La tensin sexual prendi fuego entre nosotras mientras vea cmo intentaba decidir si deba salir del bao o venir a m como le haba pedido. Esta sensacin era tan ajena a m que me senta intoxicada por su poder. La observ, con los prpados demasiado pesados para mantenerlos abiertos. Foster, no puedo... No te lo estoy pidiendo. Ya no. Sus ojos se posaron de golpe en los mos y observ mi cara en busca de algo que le dijera que lo que estbamos a punto de hacer estaba bien. Ven aqu, Riley dije, esta vez con firmeza. Estaba acostumbrada a usar la voz para dar rdenes. Vi que reaccionaba automticamente. Se plant delante de m al instante, parpadeando como si no supiera cmo haba llegado all.

Apoya la mano en la pared le orden y de nuevo hizo lo que se le deca y la escayola rosa solt destellos obscenos que capt por el rabillo del ojo. No hice caso del impulso de dejar de mirarla a los ojos y, en cambio, me acerqu ms. El pulso le lata desbocado en el cuello, lo cual me indic su estado de agitacin. No quiero que se moje. De acuerdo, cario? Asinti para decir que lo comprenda. Le puse una mano en la nuca, la acerqu y la bes con fuerza. Sus labios se estremecieron bajo los mos, alimentando mi ardor como el aire fresco con una llama. Las emociones me inundaron mientras la empujaba contra la pared y le meta la mano por debajo de la camiseta. Me detuve, apretando an ms los ojos cerrados cuando mis dedos entraron en contacto con la suave piel de su estmago. Not que Riley tomaba aire y luego not otro ligero movimiento que creo que fue su ltimo esfuerzo por volver a controlar la situacin. No hice ni caso y, con la mano abierta del todo, sub por su musculoso abdomen hasta alcanzar la piel suave de debajo de su pecho. Se encogi cuando le pas el pulgar por el pezn del pecho derecho mientras mi mano izquierda segua el camino que ya haba forjado la derecha. No tard en tener sus pechos en mis manos: su aliento entrecortado me dijo que gozaba de mis atenciones. Por fin me apart de su boca y abri los ojos. Me extra la expresin de miedo que se adverta ahora en su rostro. Quieres que pare, Riley? pregunt, olvidando por un momento que haba sido yo, no Riley, quien haba impedido todo intento de hacer el amor hasta ahora. Sacudi la cabeza, formando la palabra "no" con los labios, aunque no o el menor sonido. Mis manos

estaban ya en el borde de su camiseta empapada. Se la quit por la cabeza, dejando la parte superior de su cuerpo expuesta a mis acalorados ojos. Fui yo la que se qued sin aliento al ver por primera vez los msculos que haca slo un instante que haba tocado por primera vez. Riley alz inconscientemente la mano libre para taparse, pero la detuve ponindole una mano tierna en la mueca. No... por favor, quiero mirarte. Dej caer la mano, pero un rpido vistazo a su rostro me dijo que estaba casi enferma de aprensin. No s por qu. Nunca he visto a nadie tan bello como Riley Medeiros. Cada msculo y cada curva eran perfectos. Casi como si alguien hubiera dado vida al personaje del cmic, no al revs. Sub las manos y me acerqu ms al tiempo que le coga los pechos, cerraba los ojos y mi boca se cerraba sobre uno de sus pezones. Riley se agit un poco. Alz la mano sana para, estoy segura, apartarme. Me apresur a aumentar la succin sobre su pecho, lo cual la llev a tomar aliento bruscamente. Mis manos bajaron por la espalda de Riley y se metieron con pericia por debajo del elstico de sus pantalones cortos. Le tena agarrado el culo y la estaba pegando a m cuando not su estremecimiento. Riley? Abri los ojos y parpade unas cuantas veces. Ests bien? Asinti, pero me di cuenta de que estaba un poco sin aliento por lo que estaba sucediendo, de modo que retroced y cog el jabn. Me quit la camiseta y

al instante supe lo que senta Riley cuando la miraba. Riley me miraba vorazmente cuando me acerqu a ella llenndome las manos de espuma de jabn. Tenemos que quitarnos el cloro, de acuerdo? Asinti y le pas el jabn. Estoy segura de que pensaba que nos bamos a lavar solas. Se equivocaba. Yo tena toda la intencin de lavarla. Peg un respingo cuando mis manos se deslizaron sobre sus pechos, cuya piel era como la seda bajo mis dedos. Se apoy en la pared y se le cerraron los ojos mientras yo la tocaba con la excusa de ayudarla a lavarse. Con delicadeza, ech agua de la ducha sobre sus firmes pechos y por su musculoso estmago, luego met los dedos por debajo de la cintura de sus pantalones y, salvo por una leve inhalacin de aire, ella no se movi. Me agach mientras le bajaba los pantalones por las piernas y la ayudaba a sacar los pies. Ah agachada, vea el movimiento acelerado del estmago de Riley. Estaba segura de que ahora se deba ms a la excitacin que a los nervios. Contempl un momento el tringulo de vello mientras las gotitas desaparecan por la mata oscura y se unan en un chorro de agua que caa de ella. Me ech hacia delante para besarla y me detuve al notar que el olor del cloro consegua disimular casi, pero no del todo, el olor de su excitacin. Era tan difuso, tan leve, que casi pens que me lo estaba imaginando. La bes suavemente y el agua de la ducha me empap el pelo antes de levantarme. Riley tena ahora los labios entreabiertos, aunque segua con los ojos cerrados. Me coloqu entre sus piernas, que tena abiertas lo suficiente para hacerme sitio, pos los labios sobre el pulso de su cuello y chup delicadamente.

Foster, no puedo seguir de pie gimi dbilmente. S que puedes, cario. Apyate susurr, sin molestarme en apartar los labios de su cuello. Mientras la besaba, mis manos ansiosas y voraces no dejaban de recorrer su cuerpo. Se detuvieron un momento sobre sus caderas mientras besaba su boca temblorosa. Cuando se deslizaron delicadamente por su estmago, peg un respingo y me detuve, sin saber si deba continuar o no. Esper, haciendo un esfuerzo desesperado por no sentirme decepcionada si quera que parara. Nunca haba sentido una necesidad tan frentica de dar placer a alguien como la que senta con ella. El miedo al rechazo no fue lo bastante fuerte como para hacer que mi mano dejara de acariciar esos msculos que eran como acero cubierto de piel y baj hasta la suavidad de su sexo empapado de agua. Peg otro respingo, pero esta vez, en lugar de parar, la calm a base de continuar con mis atenciones. Me daba gusto sentir el agua en la espalda mientras besaba a Riley en la mejilla y volva a bajar hasta su cuello. Arque la espalda, lo cual hizo que uno de mis dedos se colara entre los labios de su sexo y le rozara el cltoris. El cltoris de Riley estaba hinchado de necesidad y el mero hecho de que estuviera tan excitada hizo que mi propia excitacin aumentara. Me sorprendi notar ese calor insistente entre las piernas, pero me olvid de l y segu acariciando la humedad sedosa que estaba preparando a Riley para mi penetracin. Tendra que haberle dedicado ms tiempo, pero no pude. Nunca haba tenido prisas al hacer el amor, cosa que me haba valido ms insultos de los que puedo contar. La falta de nada que no fuera ms

que una vaga sensacin de excitacin haca que tuviera una mano bastante firme. Sin embargo, con Riley me temblaban las manos. La prueba de su excitacin me llev a pensar en el sueo que me atormentaba cada vez que la miraba. No pude esperar ms. Mis dedos buscaron y encontraron la abertura de Riley, mientras mi pulgar segua apretndole el cltoris. Cerr los ojos y rec para no hacerle dao al tiempo que meta el dedo por su estrecha abertura. Not un temblor lento que le recorra el cuerpo y me detuve para dejar que se acostumbrara a m. El agua que me caa por la espalda haba dejado de ser un placer y ahora era una cosa ms que me mantena apartada de Riley. Sus caderas se iban relajando poco a poco y empec a meterle y sacarle el dedo. Quera penetrarla con un dedo ms, pero tema que fuera demasiado para ella, de modo que me conform con pegarme bien a ella y presionarle firmemente el cltoris con el pulgar. Sus caderas empezaron a cobrar seguridad mientras yo sacaba el dedo casi por completo y volva a meterlo despacio. Le cog el pezn con la boca y ella gimi y cambi de postura para abrir ms las piernas. Le tir ligeramente del pezn y le apret el sexo con firmeza. Not que sus msculos me aferraban el dedo con fuerza una vez y luego empezaban a convulsionarse. No o que hiciera el menor ruido, pero levant la mirada justo a tiempo de ver la mueca que se le cruz por la cara. Apret los dientes y, con la cabeza echada hacia atrs, se le marc un msculo apelotonado en el cuello mientras se entregaba al orgasmo con una determinacin que me excit muchsimo. La mueca y la forma en que se le tensaban los msculos me indicaron lo potente que era su orgasmo en

realidad. Las manos que me agarraban eran increblemente delicadas y no dijo ni una palabra. Despacio y de mala gana, sal de ella y la abrac, apoyando la cabeza en su hombro. Por fin, me estir para cerrar el agua. Notaba que me estaba mirando, esperando a ver algo que le indicara que todo iba bien, que estbamos bien. Me acord de comprobar su escayola y solt un bufido al ver que, efectivamente, se haba mojado. No te preocupes por eso, Foster. No est tan mojada dijo, con el rostro algo impasible, como si no supiera muy bien qu pensar de lo que acabbamos de hacer. Riley? No te arrepientes de esto, verdad? No, no, no me arrepiento. Te deseaba... es que... s que t no queras que pasara. Sal de la ducha para disimular mi sorpresa al or eso. Tena razn. Todo este tiempo haba estado resistindome a hacer el amor con ella. No comprenda por qu haba cedido por fin. Jo, no slo haba cedido: me haba lanzado sobre ella como si estuviera en celo o algo as. Ahora no saba cmo contestar las preguntas que seguro que se estaba planteando. Riley sali de la ducha detrs de m, sujetndose la escayola como para protegerla de algo. Riley, no s qu decir. No importa, Foster. No esperar ms de ti dijo secamente y sali del bao, con una toalla enrollada alrededor del cuerpo. Atnita, la mir mientras se alejaba de m. Estaba segura de que le haba dado placer, haba notado el orgasmo que le recorra el

cuerpo, an conservaba las pruebas en la mano. Estaba enfadada conmigo? Yo crea que quera... Riley? Sal del bao y me la encontr plantada ante la ventana, contemplando la oscuridad. No hice caso de mi impulso inicial de darme la vuelta y dejarla en paz. Le toqu el hombro ligeramente. Yo crea que esto era lo que deseabas, Riley. Lo siento si te he molestado, si he ido demasiado deprisa, no lo pretenda. El hombro que tena debajo de la mano empez a temblar y apart la mano de golpe como si me hubiera escaldado. Sent una acometida de miedo. No me lo haba imaginado, verdad? Desde luego, ella no me haba pedido que parara. Se volvi hacia m y vi que tena los ojos llenos de lgrimas, lo cual hizo que al instante los mos se llenaran de lgrimas tambin. S que te deseaba. Entonces, por qu ests llorando? He hecho algo mal? No has hecho nada mal. Supongo que es que me acabo de dar cuenta. Entonces ca en la cuenta: Riley se estaba enterando por fin de lo que yo haba sabido desde el principio. Nuestra relacin no tena futuro alguno. Cmo poda estar con alguien como yo? Me iba a pasar la vida presa del miedo. Y mientras estuviera con ella, exista la posibilidad de que ella tambin se metiera en problemas. Todo esto lo saba, y haba pensado en ello cuando todava intentaba negar la atraccin que senta por ella, pero ahora me dola que ella tambin lo supiera.

Me he dado cuenta de lo mucho que te quiero dijo. El pasmo fue absoluto. Me qued ah plantada, abriendo y cerrando la boca al or unas palabras que me resultaban tan ajenas que fue como si las hubiera dicho en otro idioma. Se qued mirndome un momento y luego se dio la vuelta, avergonzada. No tienes por qu decir nada. Ya s lo que sientes. Riley, no, no lo comprendes. Es que... nadie me ha dicho eso nunca. Me puse detrs de ella y le rode el cuerpo con los brazos. Apoy la cabeza en su espalda y respir hondo antes de hablar. Puedes...? Podemos mantener un poco las distancias? Not que se pona rgida y la abrac estrechamente para obligarla a escucharme. Escchame, cario, por favor. Me estn pasando muchas cosas por dentro en estos momentos. No es justo que te lo pida, s que no es justo, pero, puedes dejar que me aclare un poco? No me voy a mover de aqu. Por lo menos si puedo evitarlo, vale? Deb de dar con las palabras adecuadas, porque se le relaj el cuerpo. Te dar todo el espacio que necesites, pero no puedo cambiar lo que siento. Ni yo quiero que lo hagas. Se volvi entre mis brazos e hice un esfuerzo por mirarla a los ojos. Es que no quiero hacerte ms dao del necesario. Hizo una mueca de dolor y supe que ya era demasiado tarde. Hiciera lo que hiciese, le iba a hacer dao. De modo que la estrech con fuerza y parpade rpidamente hundida en su pecho, negndome a sentir lstima de m misma.

Podemos simplemente...? Puedes abrazarme? Quiero estar cerca de ti. Me resultaba ms fcil decirle lo que senta y el consiguiente achuchn que me dio fue suficiente para que se me pasara un poco la opresin que senta en la garganta, aunque slo fuera por un momento. Nos subimos a la cama y al instante me rode con los brazos. Aunque se supona que era ella la que deba consolarme a m, yo tambin tena necesidad de aliviar su malestar. Mi boca roz la suave piel de su pecho y se uni a una lgrima salada que no saba que se me iba a escapar. Todo va a ir bien, te lo prometo dije, y mientras una parte de mi cerebro se rebelaba diciendo que no poda prometer una cosa as, la otra parte se mantuvo en sus trece. No me quedaba ms remedio que cumplir esa promesa, porque yo tambin la quera. Slo que an no saba cmo decirlo. Llevaba un rato en una especie de duermevela y mis sentidos aturdidos por el sueo captaron que Riley ya no estaba en la cama. De repente, la cama se hundi un poco y not que Riley se tapaba con las sbanas. Abr un ojo mientras se acomodaba. Tena los ojos cerrados, lo cual me permiti observarla sin que se diera cuenta. Senta que necesitaba grabarla permanentemente en mis sinapsis cerebrales. Contempl su pelo oscuro que pareca an ms oscuro sobre la blancura de la funda de la almohada y fui bajando. Te has quitado la escayola. Ha sido porque se ha mojado?

Abri los ojos de golpe y su expresin sobresaltada pas rpidamente al bochorno. Pero me la iba a quitar de todas formas. Pareca triste, casi como si necesitara un abrazo. Me acerqu ms a ella y me sorprendi que se apartara de m. Me sorprendi tanto que estoy segura de que vio el dolor en mis ojos. Es que estaba un poco cortada... dijo mientras yo volva despacio a mi lado de la cama. Nunca le haba dicho eso a nadie. Lo s. Era yo quien la mantena a distancia. Ella estaba dispuesta a olvidarse de las precauciones, pero yo haba tenido miedo de hacerle dao. Me di cuenta por su voz de que le estaba haciendo dao de todas formas. Aunque deca que lo comprenda, no creo que fuera cierto. Ni siquiera estoy muy segura de que yo misma lo comprendiera. Riley, tal vez deberamos hablar de esto. No lleg a responderme porque el ruido de un telfono nos interrumpi. Mierda, se me haba olvidado que aqu hay telfono dije mientras Riley sala de la cama. Sent una oleada de calor al ver cmo pasaba corriendo por delante de las puertas dobles y la luz de la maana temprana se derramaba sobre los ngulos largos y musculosos de su cuerpo. Se qued a mi lado, alta y desnuda, mientras contestaba al telfono. Diga?

Me tap el pecho con las mantas como una mojigata, pero eso no me impidi llenarme los ojos de Riley. Oh, hola, Dani. Jo, el mero nombre de esa mujer me hunda el nimo. Muy propio de ella llamar justo cuando las cosas empezaban a ponerse interesantes. Oh, no, se me haba olvidado por completo... te ha dicho algo sobre lo que van a hacer? S? Estn planeando algo grande? Se call un momento y luego dijo: S, ya lo s. Y luego: Est bien. Y por su forma de contestar supe que Dani preguntaba por m. Riley se agit con esa risa silenciosa suya y mis ojos se posaron al instante en sus pechos para ver si le temblaban. Pero, por supuesto, ya se haba dado la vuelta, por lo que slo le vea la espalda. Qu tal vais Bailey y t? Habis podido solucionar las cosas? Decid levantarme, echarme agua en la cara an ardiente y darle un poco de intimidad a Riley. Le roc el trasero al pasar, lo cual hizo que pegara un leve respingo y me sonriera ligeramente. El aire fro en la piel fue como un leve ataque. Me mir. Tena los labios hinchados y el cuello ligeramente enrojecido. Me toqu los labios y capt el leve aroma de la piel de Riley en mis dedos. Me quera. Cmo es posible?, me pregunt al tiempo que se me iba formando una lenta sonrisa en los labios. Entr de nuevo en el dormitorio y vi que Riley se haba puesto una camiseta y contemplaba el ocano. Tengo que ir a casa, Foster.

Sus palabras me dejaron consternada, aunque haca ya semanas que haba pensado que este refugio donde nos habamos ocultado tendra que terminar en algn momento. Lo que deseaba era que no tuviera que terminar tan pronto. Ha dicho que se tiene que ir a casa. Ahora te toca a ti decir algo, ceporra. Foster? Mm, s, mm, me das un minuto? Volv a entrar en el bao con la excusa de tener que usar el retrete, pero en realidad necesitaba tiempo para calmarme. El temor que haba estado rondndome por la mente desde que llegamos estaba a punto de hacerse realidad. Haba pensado, o ms bien debera decir esperado, que Riley se quedara todo el verano como tena planeado en principio. Haba relegado al fondo nuestra inminente separacin con la tranquilidad de que tenamos dos meses para estar juntas y pensando que la idea de separarnos no hara sino echar a perder el poco tiempo que nos quedaba. Mis dedos aferraron el lavabo mientras me miraba fijamente al espejo. Mis ojeras eran casi inexistentes y pareca que me haba acostumbrado a mi corte de pelo, porque, francamente, ya no recordaba haber tenido otro aspecto. Esa expresin tensa y atormentada que se me haba ido formando con los aos pareca haberse desvanecido. Tena aspecto de ser amada. Me di cuenta, con una tristeza que no puedo expresar con palabras, de que ella me haca feliz. Y ahora? Pues ahora iba a llegar el momento de tener que seguir por mi cuenta.

Me ergu, sal del bao con determinacin y regres al dormitorio que comparta con Riley. Estaba sentada en una silla cuando entr y se levant tan deprisa que me dio un susto. No me esperaba que estuviera ah sentada. Foster? Hola, cario dije y me hund entre sus brazos para disimular mi incertidumbre. Por qu has huido? pregunt, con su voz profunda apagada por mi pelo. Cerr los ojos. Su voz, cmo iba a echar de menos su voz. Me encog de hombros para no tener que hablar. Foster, necesito ir a casa. Asent con la cabeza. Ya lo s. Te he odo. Se me encendi una llamita de esperanza. Mm... vas a volver? le pregunt mientras ella intentaba apartarme delicadamente para poder mirarme. Me negu en redondo, enganchndole la camiseta con los dedos y volviendo la cara de lado. Foster, me miras, por favor? Not por su voz que empezaba a estar agitada y no quise ser la causa de ello. De modo que asent y me apart, esforzndome por no seguir tocndola. Claro que volver. Pero esperaba que quisieras venir conmigo. Slo seran unos das. Es el cumpleaos de mi hermano y le dije que no faltara. El cumpleaos de tu hermano? repet como una boba. Riley asinti, con la frente arrugada an por la preocupacin.

Comprendo que no quieras venir, pero slo seran unos das y luego podramos volver aqu. Hablaba ms deprisa que de costumbre y me costaba entenderla. Mene la cabeza y dej de hablar de repente, al tiempo que de su cuerpo se escapaba un largo suspiro como el aire de un globo que se deshinchara poco a poco. En su rostro se dibujaron la decepcin y el dolor, que desaparecieron tan deprisa que casi pens que me lo haba imaginado. Pero qu le diramos a tu familia? Ya les he dicho que he conocido a alguien y que quera pasar un tiempo con ella antes de volver a casa. Se lo has dicho? pregunt con tono agudo y atnito. Pero cundo? Cuando estbamos en Los ngeles. Cuando estbamos en Los ngeles? S, se lo dije poco despus de que te marcharas de mi casa enfadada por lo de la foto. Me... mm, me estaba costando respetar tu espacio, as que hice muchas llamadas a casa. Pero, pero... cmo? Cmo sabas...? Simplemente lo saba, Foster. Pareca cortada, pero segura de lo que deca. Saba lo que senta, lo que quera. No dije nada. Me qued mirndola, atnita al ver lo fuerte que era y sorprendida de no haberme dado cuenta antes.

No quiero poner a tu familia en peligro. Tendremos cuidado. Para ellos sers simplemente Foster. Alguien que he conocido en la universidad. Entonces, saben que eres lesbiana? Sonri de oreja a oreja al or eso y al instante me sent mejor. S, desde hace ya mucho tiempo. No es un problema. Asent, asimilndolo todo. Bueno, te vienes? Por favor? Podemos ir despacio, ya s que las dos nos hemos... Saltado los lmites? termin por ella, con una ligera sonrisa a la que ella reaccion sonriendo a su vez. Vale, me voy contigo dije, contra mi propio criterio. La sonrisa que me dirigi bast casi para convencerme plenamente de que haba hecho lo correcto. Captulo 19 A medioda estbamos en la Autopista 1 de camino a Santa Rosa. Despus de aceptar ir con Riley, me entr un ataque de nervios tan horrible que estuve tentada varias veces de decirle que se fuera sin m. Sin embargo, me bast pensar en su cara de decepcin y lo mucho que la iba a echar de menos para animarme a seguir adelante. Riley dijo que su familia respetara mi intimidad y que deba decirles que haba empezado tarde la universidad, como ella. Mir por la ventanilla y luego me volv hacia mi silenciosa compaera. Haba tantas cosas de m que no saba, tantas cosas de ella que yo no saba. Deca

que me quera, pero me costaba creerlo. Cmo es posible enamorarse en unas pocas semanas? Eso no ocurra slo en los cuentos y las novelas romnticas? Ocurra de verdad? Deb de quedarme mirando a Riley mucho tiempo, porque en ese momento se volvi hacia m como si hubiera odo lo que estaba pensando. Me sonri dulcemente y luego volvi a posar los ojos en la carretera. Cunto tardaremos en llegar? Unas dos horas y media. O ms, depende del trfico. Me mir un momento a la cara. Vamos a estar bien, Foster? Vi que alargaba la mano hacia m y que luego cambiaba de idea y la dejaba caer inerte sobre el asiento de cuadros entre las dos. Mejor que bien dije, obligndome a sonrerle. La sonrisa correspondiente de Riley lim un poco la desesperacin de la ma y me calent por dentro. Vamos a estar bien. Me mir un momento, con cara de curiosidad. Lo s. Nunca lo he dudado. Cmo puedes estar tan segura? pregunt. Segua sonriendo, pero me empez a fallar la sonrisa a medida que me iba poniendo ms nerviosa. Coloqu mi mano encima de la suya y las mir. Encajaban estupendamente, su mano grande y morena con la ma, ms pequea y blanca. Movi la mano hasta cubrir la ma y me la estrech un poco. Porque s.

El viaje hasta la casa de la familia de Riley transcurri en silencio a partir de entonces. Las dudas y los miedos volvieron a asaltarme. Consegu librarme de todos, menos del ltimo. Y si no le gusto a la familia de Riley? Y si no les parezco lo bastante buena para ella? Una parte de m estaba convencida de que no lo era. La mir por el rabillo del ojo y observ su mejilla en el retrovisor. ramos tan distintas. Yo era vocinglera, ella era callada. Yo me enfureca y no creo que ella se enfadara jams. Bueno, salvo conmigo, y en esas ocasiones soltaba tacos, cosa que slo yo pareca capaz de provocarle. Pareca interesada por la gente y yo... Bueno, me han dicho que slo me intereso por m misma. Le frot el dorso de la mano con el pulgar. No, ahora me intereso por ella. Cerr los ojos y rec por primera vez desde que mi madre nos dej a mi padre y a m. En aquel entonces rec con todas mis fuerzas para que volviera y nunca lo hizo. En aquel entonces rec por m misma. No por mi padre, no por ella, sino por m. Quera que volviera a casa por m. Ahora rec por Riley. Rec para que no le pasara nada malo. Ests cansada? Perdona, has dicho algo? Ests cansada? pregunt en voz baja, como si me estuviera preguntando algo ntimo. Me mov incmoda, como si no pudiera sofocar la acometida de deseo que me entr. Un poco. No tardaremos en llegar. Puedes dormir un poco si quieres.

No contest, pero me qued pensando en silencio en la irona de la situacin. Me haba pasado aos sin poder dormir y en unas pocas semanas, haba perdido a mi compaero, haba matado a un hombre, haba conocido a alguien que me importaba y por fin haba conseguido dormir bien varias noches seguidas. Me sonre con desprecio. Alguien tena un cruel sentido del humor. Quienquiera que fuese, que le dieran por culo. Por qu no te reclinas un poco y duermes? Es que no puedo dormir. No puedo parar de pensar aunque no quiera. Riley cambi de carril, mirando por el retrovisor e indicando la maniobra con el intermitente, aunque cuando mir por mi espejo vi que no haba nadie cerca. Me pregunt si Riley haba arrancado alguna vez la etiqueta de una almohada o si haba fumado porros o, qu diablos, incluso un cigarrillo. Necesitas hablar? O sea, ests preocupada por lo que pas anoche? Me puse algo rgida y luego me relaj. No, no me preocupa, Riley. Es que... No te parece que fuera buena idea, verdad? Y a ti? S. Te deseaba. No te voy a mentir y no voy a lamentar estar contigo. Te parece oportuno empezar una relacin? El sexo no es una relacin, Foster. Ya la tenamos antes de anoche.

Pero no te puedo ofrecer nada, Riley. En Los ngeles te podra haber sacado por ah, tal vez. No s, podra haber pasado ms tiempo contigo. Ahora soy... no s quin puetas soy. No s cmo diablos me he metido en este lo y no s cmo voy a salir de l. No es justo pedirte que vivas en un estado perpetuo de inseguridad. Foster? dijo con severidad y al instante supe que haba conseguido que se enfadara, otra vez. No lo pretenda, pero ella quera hablar y yo quera decirle lo que me preocupaba. Ests hablando por ti o por m? No lo s farfull. Detestaba las preguntas espinosas y algo me estaba diciendo: "sta es una pregunta espinosa: ten cuidado". Soy adulta, Foster, tomo mis propias decisiones. Llevo hacindolo mucho tiempo. Eso lo entiendo, Riley. Pero si ests conmigo, podras tener problemas. Es un riesgo que asumo dijo con tono tranquilo pero firme. La mano que haba estado posada sobre la ma se uni a su compaera en el volante. Sus dedos lo aferraron con tal fuerza que vi cmo se le ponan los nudillos blancos. Di vueltas mentalmente a lo que haba dicho. Tard un poco, pero por fin me di cuenta de que me acababa de decir que cerrara la puta boca. Haba dicho: "Es un riesgo que asumo". No que estuviera dispuesta a asumirlo, sino que lo asuma. Lo cual quera decir que era decisin suya, no ma. Lo cual quera decir que yo no iba a conseguir nada. De repente, sent que se me quitaba un peso de

encima. Riley puso el intermitente y tom la salida de Fullerton, lo cual volvi a llenarme de aprensin. Ya casi estamos murmur por lo bajo, como si intentara prepararme para el desastre inminente. Tengo que advertirte de una cosa. Mm, de qu? pregunt, guiando casi los ojos al prepararme para lo peor. Mi hermano y Rachel son muy aficionados a las bromas. Si se pasan, diles que lo dejen. Mmmm, vale contest. Llama Rachel a su madre? Cuando la iba a interrogar la respecto, sac el coche de la carretera y se meti por un largo camino curvo. Entonces apareci la casa de Riley y por alguna razn, me sent mejor al verla. El tejado era puntiagudo al estilo Tudor ingls y las ventanas de delante eran grandes y acogedoras. La casa misma no pareca tan grande, pero s que tena un porche delantero enorme con uno de esos anticuados columpios. Riley aparc el coche delante de un garaje independiente pintado del mismo blanco inmaculado que la casa. Le haban colocado una canasta de baloncesto y me pregunt si Riley jugaba. Desde luego, era lo bastante alta para hacerlo. Sac las llaves del contacto y se volvi hacia atrs para coger la jaula de Bud. Lista? me pregunt. Mm, claro contest mi boca mientras mi mente chillaba no. No sabra deciros por qu estaba tan nerviosa. Bueno, s, la verdad es que s sabra. Nunca en toda

mi vida haba conocido a la madre de nadie. Incluso cuando sala con chicas en el instituto, los padres no saban que sala con ellas, por lo que todo era fcil. Ya sabis: "Hola, mam, sta es mi amiga Foster del instituto. Se va a quedar a dormir". Torc la boca con desdn. Esos tiempos no haban durado mucho. Los rboles del vecindario eran todos robles. Haba una sola casa ms en la calle y no pareca que hubiera coches aparcados en su camino de entrada. No vi ninguna acera, lo cual me pareci raro. Se lo preguntara a Riley ms tarde. Nos encaminamos hacia la casa y advert que a la derecha de los escalones haba una gran rampa, seguramente para una silla de ruedas. Respir hondo para calmarme mientras Riley abra la puerta y entraba en la casa. Al instante me asalt el olor a canela y chocolate. El olor se pareca tanto a los que relacionaba con los abrazos de Riley que me excit de inmediato. Dios santo, si el olor es hereditario, seguro que me echan de aqu en un santiamn, pens. Riley me cogi de la mano y me llev por un pasillo. Me fij en que haba un ral electrnico para una silla que suba por unas escaleras y me pregunt si Riley tena parientes impedidos. La casa estaba impoluta. Las paredes parecan recin pintadas de un color blanco hueso. Los suelos de madera estaban escrupulosamente limpios y aunque los muebles eran de buen gusto, no haba muchos. Me gustaba este sitio. Riley me llev por lo que deba de ser un comedor y abri una puerta que daba a la cocina. El olor a chocolate y canela sala de all. Haba una mujer sentada a una mesa pequea leyendo un peridico. Aunque ya tena el pelo canoso, en tiempos debi de ser tan oscuro como el de Riley. Llevaba

vaqueros azules, una camiseta blanca y lo que parecan mocasines adornados con unas cuentecitas azules. Me fij en que, como Riley, apenas llevaba joyas, salvo por una pequea cadena alrededor del cuello y una pulsera de plata. Se llev la taza a los labios, sin molestarse en apartar la vista del peridico, bebi y volvi a dejarla en la mesa. No se pareca nada a Riley, pero tena algo que me resultaba tan familiar que tard un poco en caer en la cuenta de lo que era. Pareca sumida en una quietud absoluta, un silencio absoluto. Cuesta explicarlo, pero era lo mismo que pasaba con Riley. Cuando pescbamos, cuando lea, cuando haca lo que fuera, tena un aire apacible y sereno. Creo que yo nunca he dominado el arte de estarme quieta, y mucho menos de estar serena. Cmo, no me das la bienvenida? dijo Riley en voz tan baja que pens que hablaba conmigo. Cuando abr la boca para contestar, la mujer canosa levant la vista y se le ilumin la cara con una sonrisa tan amplia que me incluy a m en su calidez. Se levant de un salto y se lanz hacia Riley. sta la levant en brazos, como haba hecho con Dani, y gir con ella antes de darle un sonoro beso y bajarla al suelo. Dios santo, Riley, fjate. Le has estado dando duro, verdad? Le dio una palmada a Riley en el estmago y me pregunt si era un saludo del norte de California del que yo no saba nada. Tena miedo de que no vinieras. Cundo has llegado? Vers cuando se entere. Y sta es tu... S, sta es Foster contest Riley antes de que pudiera preguntar si yo era su novia.

Encantada de conocerla, seora... Llmame Rachel. Me dio un fuerte abrazo que result casi tan potente como los de Riley. Al principio Rachel pareca frgil. Su piel era tan morena como la de Riley y pareca tener cuarenta y pocos aos. Desde luego, no pareca tener la edad suficiente para tener una hija de veintisis aos. Charlamos un poco sobre el viaje y me di cuenta de que Rachel pensaba que habamos venido directamente de Los ngeles. Ser mejor que vaya a recoger a Brad. Riley, seguro que Foster y t os podis instalar solas. Tu habitacin est preparada. Con sbanas limpias y de todo. Bes rpidamente a Riley en la mejilla y me apret la mano. Cmo nos alegramos de que te hayas decidido a venir con Riley. Dijo que no crea que lo fueras a hacer. Mir a Riley, con una ceja enarcada, pero ella estaba mirando al suelo. No s por qu Riley pensaba que no iba a venir. Estaba deseando conoceros a ti y a Brad. Riley no para de hablar de vosotros dije con una sonrisa. Esperaba causar buena impresin y al mismo tiempo pinchar un poco a Riley. No me digas? Vaya, Foster, pues s que tienes que hacrselo bien, porque esa nia no ha sido habladora en toda su vida. Dicho lo cual, me gui un ojo con picarda y sali por la puerta. Tom aliento de golpe y parpade. Hacrselo bien? Riley sonri con sorna. Esto es lo que hay.

Hacrtelo bien? Se refera al sexo? Tu madre sabe que practicas el sexo? farfull, indignada por que Riley pudiera ser tan descuidada. Oh, Dios. T crees que lo sabe? pregunt al tiempo que levantaba la mano y me ola los dedos. Oh, por Dios, Foster. No me lo puedo creer. Riley mene la cabeza y sali por la puerta conmigo detrs. El qu? El qu? le dije, pero ella volvi a menear la cabeza y subi por las escaleras. La habitacin de Riley era maravillosa en su sencillez, igual que el resto de la casa. Tena el suelo de madera y sin alfombras. Su cama era ms pequea de lo que me imaginaba, pero era una cama trineo de madera de roble con un edredn de color neutro y una colcha a juego. Tena una cmoda a juego y una mesilla con una lmpara pequea, y la estantera estaba llena de libros a los que tendra que echar un ojo con calma cuando ella no estuviera observando todo lo que haca. Lo que le dije a ella fue: Qu habitacin tan estupenda. Lo que pens para m fue: Me muero por fisgar. Gracias. Sonri con orgullo. Me acuerdo de cuando compr los muebles. Tena diecisiete aos. Fue mi primera gran compra. Te compraste tus propios muebles? Jo, eso me impresionaba. Aunque yo viviera sola, no puedo decir que fuera tan autosuficiente hasta que entr en la Academia de Polica a los veintin aos.

S, estuve casi un ao durmiendo en un colchn en el suelo. Sonri y bot sobre la cama, mirndome con una sonrisa tmida. Mm, Riley? S? Dnde duermo yo? Conmigo. Su sonrisa pareca muy inocente. Aah, con tu madre abajo? Ah, no, no voy a... ni hablar, Riley. Lo siento, pero me sentira muy incmoda. La verdad es que la habitacin de Rachel es la de al lado. La de Brad est abajo. Estaba claro que se estaba divirtiendo y, aunque una repeticin del maravilloso encuentro de la noche anterior me resultaba de lo ms apetecible, no me pareca bien acostarme con Riley con su madre al lado. Me pareca... bueno, ya sabis, mal. Mm, no hay un sof o algo as donde pueda dormir? No, nuestros sofs son demasiado pequeos, incluso para ti. Ah, mm, tal vez debera volverme al chalet, sabes, despus de que me presentes a Brad. Mir nerviosa a mi alrededor. Despus de lo que habamos compartido, no me iba a ser posible dormir con Riley sin tocarla. No, Rachel pensara que nos hemos peleado. Ya se preocupa demasiado por m.

Y por qu llamas Rachel a tu madre? Todo el mundo que conozco llama a su madre mam o madre. Qu es este rollo de Rachel? tron, y al instante me arrepent de levantarle la voz. Estaba nerviosa y a la defensiva. Riley se levant y fue hacia la puerta, con la boca apretada como si quisiera darme un corte, pero estuviera contenindose. Tengo miedo solt de golpe. Se detuvo, con la mano en el picaporte. Qu? Se volvi y me mir. No s si me estaba imitando o era una costumbre que ya tena, pero enarcaba la ceja tan a menudo como yo cuando me senta confusa por algo. A ella le sala mucho mejor. Tengo miedo repet, mirndola a los ojos. Aunque una pequea parte de m todava quera tirarse faroles, fanfarronear y enzarzarse en una pelea, el resto de m estaba ms dispuesto a intentar explicarle a Riley lo que senta. Me sent en su cama, con los codos sobre las rodillas y las manos colgando entre las piernas. Seguro que deba de tener un aire pattico, porque Riley me perdon lo suficiente para acercarse y sentarse a mi lado. De qu tienes miedo? De qu no? confes, y no me cost tanto como pensaba. Sabis, me haba pasado casi toda la vida haciendo como si no tuviera miedo de nada. Haciendo mucho ruido con la esperanza de ahuyentar a mis fantasmas. Pero en realidad, creo que siempre haba tenido miedo de lo que pudiera sentir.

Tengo miedo de que Rachel y Brad piensen que no soy lo bastante buena para ti. Qu? Por qu? No lo s rezongu. Not una mano en la espalda y me levant la barbilla. Dime por qu sientes eso. Porque nunca hasta ahora haba querido caerle bien a nadie. Me deca que me daba igual y durante mucho tiempo fue cierto. Era ms fcil estar sola. As nadie podra... podra dejarme. Sabes? Asinti y me solt la barbilla. Yo no te voy a dejar, Foster. Riley, no puedes... Le iba a decir que no poda prometer una cosa as. Pero no pude. Es que cierta parte de m necesitaba creerla. Necesitaba creer que no era una prdida total de tiempo para ella. Necesitaba creer que era digna de lo que senta por m. Porque si llegaba a cambiar de idea... Una vez ms, no pude evitar reaccionar a mi aprensin, de modo que me levant de un salto y me acerqu a la cmoda de Riley, buscando algo con lo que juguetear. Pero la superficie estaba totalmente limpia, vaca de objetos que pudieran decirme algo sobre ella, objetos que pudiera toquetear. Mir al espejo y me sobresalt cuando apareci de repente detrs de m. Te he dicho lo que siento. No voy a cambiar de idea... no podra aunque quisiera. Y no quiero.

Asent y segu mirndola en el espejo. Ella me miraba, alz las manos, dud y por fin las pos sobre mis hombros. Como tena que mirar hacia abajo, yo no poda verle toda la cara, pero s que capt su confusin y su miedo. Foster, lo estoy intentando. Se dio la vuelta y sali por la puerta y me volv para verla justo cuando cerraba la puerta al pasar. Cruc la habitacin, alargu la mano hacia el picaporte, pero algo me detuvo. Estaba alterada, muy alterada y tena que darle tiempo. Un ligero ruido lleg a mis odos, una tabla que cruji cuando alguien cambi el peso justo fuera de la puerta. Riley? Era muy posible que no me oyera, pero segundos despus la o alejarse de la puerta. Regres a la cama de Riley y esta vez me sujet la cabeza entre las manos. Dios, qu hago aqu?, pens. Me tumb y contempl el techo. Me pregunt si Rachel le haba prohibido pintar las nubes en el techo como lo haba hecho en el cine. Habra sido una lstima: eran tan bonitas. De repente, sin venir a cuento, me ech a llorar. Me lo permit porque no tena fuerzas para controlarme. Llor por Riley porque me quera y llor por m porque no pensaba que pudiera quererla como se mereca. Llor por Smitty, por Monica y por su hijo, y llor por el monstruo que era Harrison Canniff porque tena que haber ocurrido algo para hacer que fuera as. Y al final, lo ms seguro era que fuera yo la responsable de causarnos a todos tanto dolor. Despierta, dormilona.

Tom aliento de golpe, me incorpor y estuve a punto de tirar el vaso de agua que me ofreca la mano de Riley. Jo, perdn dije, con la voz ronca de dormir y llorar. Al parecer me haba quedado dormida con los pies enfundados en mis botas colgando por el borde de la cama de Riley. Alc rpidamente la mano y me frot los ojos para cerciorarme de que no tena costras residuales en la cara. Te ha sentado bien la llorera? pregunt, sin dejarse engaar. Suspir. Haba resuelto intentar ser mejor en todo. Haba muchas cosas por las que tena que estar agradecida y todas se referan a ella. S reconoc, y aguard la temida conversacin que estaba segura de que se iba a producir tras decir eso. En cambio, se acerc ms a m, sonriendo al confesar: A m tambin. Sus labios eran clidos y dulces e incluso despus de lo de anoche, todava muy tmidos. La bes a mi vez, al principio con voracidad y luego con ms dulzura. No era momento ni lugar para la pasin. Las dos estbamos un poco magulladas, un poco asustadas, y slo necesitbamos consuelo. Le puse la mano en el cuello y con el pulgar le acarici el pulso que saba que estara palpitando en ese punto. Le empezaron a temblar los labios y luego se tranquiliz. Me fui apartando del beso, acaricindole los lados de la boca, sin querer parar.

Cuando por fin me apart de ella, sujetndole la cara entre las manos, la mir a los ojos y dije: Yo tambin lo voy a intentar, vale? No era lo que quera decir, no era ni siquiera la mitad de lo que senta. Pero era lo mximo a lo que poda llegar para hacerle saber cunto apreciaba el amor que me daba. Sonri, intent alisarme el pelo alborotado y seguramente me lo dej peor. Deberas bajar. Me pas el vaso de agua y sin ni siquiera hacer una mueca, me lo beb entero. Ella tena la mano posada ligeramente sobre mi muslo. Cuando termin, alz un pulgar al instante para secarme el agua sobrante del labio superior. Comprend lo que senta: a m tambin me costaba no tocarla. Es la hora de cenar. Oh, Dios mo. Qu hora es? Ya pasan de las cinco y media. Aqu cenamos temprano y... Oh, Riley, lo siento muchsimo. Crea... He dormido ms de dos horas! dije horrorizada. Tu familia debe de pensar que soy una grosera. No, no lo piensan, tonta. Tir de m para ponerme en pie. No te preocupes. Hemos aprovechado para ponernos al da. Yo me estaba dando de bofetadas. Haba tenido la oportunidad perfecta para cotillear sobre Riley abiertamente dejando que su familia le preguntara cosas que yo era demasiado cobardica para preguntarle. Ahora me lo haba perdido. En dos

horas podan haber cubierto una vida entera de cotilleos. Vamos. Brad est deseando conocerte. Me qued paralizada cuando se volvi hacia la puerta, intentando tirar de m para que la siguiera. Aah, espera... qu les has dicho de m? Se detuvo, sonriendo ligeramente. Les he dicho que estoy enamorada de ti. Q... qu? Oh, oh, Dios! Volv a dejarme caer sobre la cama revuelta, parpadeando rpidamente mientras intentaba asimilar lo que acababa de decir. A Riley pareci hacerle gracia, porque levant la mirada justo a tiempo de ver el coletazo final de una de esas carcajadas silenciosas suyas. Qu han dicho? Riley se encogi de hombros. Que enhorabuena y que cundo es la boda. Oh, Dios san... Es broma, verdad? No. Fulmin a Riley con la mirada y luego le pregunt con cautela: Y t qu les has dicho? Con la cara totalmente seria, dijo: Les he dicho que el mes que viene si encuentro el anillo adecuado.

Me qued boquiabierta mirndola con absoluto estupor durante unos segundos hasta que me levant de la cama y me abraz estrechamente. Qu graciosa eres, Foster Everett susurr antes de plantarme un beso en la boca que me hizo cosquillas en la nuca. Volvi a dejarme en el suelo y dijo: Vamos, Brad est esperando para conocerte. Dej que me llevara abajo y consegu apenas no arrastrar los pies. Bueno, mm, eso era broma, verdad, cario? pregunt justo cuando pasaba por la puerta de la cocina. Aqu est anunci Rachel cuando Riley empuj la puerta y me arrastr al interior de la cocina. Una vez ms, el olor ya familiar y maravilloso a chocolate y canela me inund la nariz junto con otra cosa que me hizo la boca agua. Deduje que era asado de carne y apenas logr no relamerme. Haca tiempo que no coma carne asada. Viva sola desde haca mucho tiempo y ya haba quedado claro que no valgo nada como cocinera. Cuando Rachel se acerc a m, en el fondo de mi mente me pregunt si el motivo de que nunca me hubiera molestado en aprender a cocinar era porque a mi madre le encantaba hacerlo. Siempre preparaba unas comidas maravillosas para mi padre y para m. De hecho, casi todos mis recuerdos de ella eran en la cocina. Volv a la realidad cuando me agarraron de la mano y me llevaron hasta la mesa del desayuno. Tena el pelo un poco ms claro que su hermana y muy rizado, mientras que el de ella era liso. Sus ojos eran del color del caf, como los de su madre, y sonrea

de oreja a oreja cuando se apart de la mesa. Me alegro de que en ese momento ya le estuviera ofreciendo la mano, porque si no habra parecido una grosera al no reaccionar con la velocidad suficiente ante su saludo. Brad iba en silla de ruedas. Llevaba un pantaln de chndal negro con un pequeo logotipo de Nike en un lado. Tena los pies enfundados en un par de Nikes inmaculadamente blancas y una camiseta blanca de tirantes que pareca hecha de malla. Unos brazos y unos hombros que parecan esculpidos en metal sobresalan de la camiseta mientras manejaba hbilmente la silla con una mano para acercarse y estrechar la ma. Me alegro de conocerte por fin, Brad. Sonri ampliamente, con una chispa alegre en los ojos castaos mientras pasaba la mirada de Riley a m y viceversa. Yo tambin me alegro de conocerte, Foster. Riley se ha olvidado de comentarte algo? Me agit nerviosa mientras l segua sujetndome la mano. Unos ojos que parecan ms viejos de los diecisis aos que tena me miraban risueos. S, se haba olvidado de comentarme que Brad estaba atado a una silla de ruedas. Aunque haba visto la rampa y el ascensor de silla, ni se me haba ocurrido pensar que eran para su hermano. Eh? No te ha comentado que aqu nos abrazamos? Abrazamos?

S asinti sombramente. Si te vas a casar con mi hermana, eres de la familia. Lo cual quiere decir que no quiero un apretn de manos, quiero un abrazo. Ya estaba agachndome para darle un abrazo cuando sus palabras calaron del todo. Haba dicho que me iba a casar con su hermana. A casar con su hermana! Yo... yo... Me volv hacia Riley, con la esperanza frentica de que pudiera decirme subliminalmente qu demonios estaba pasando. Un movimiento a la derecha y una carcajada sofocada por parte de Rachel interrumpieron el acalorado cruce de miradas que mantena con Riley. Brad se acerc y le dio un fuerte manotazo a Riley en el estmago, al que ella apenas reaccion. No est nada mal, hermana, pero casi no habla. Sali de la cocina, dejndome a m muy abochornada y a Riley aparentemente tan fresca con toda la situacin. Para ser alguien a quien no le gusta que le tomen el pelo, hay que ver lo bien que se le da. La cena fue un momento bullicioso durante el cual estuve escuchando los insultos en broma que intercambiaban Riley y Brad en la mesa, con alguna que otra intervencin por parte de Rachel como moderadora. Era evidente que Brad y Riley estaban muy unidos y Rachel pareca feliz de tenerlos a los dos juntos. Yo, sin embargo, segua estupefacta. La cena que haba preparado Rachel tena una pinta excelente. Y aunque me ruga el estmago con impaciencia, no pareca capaz de llevarme nada a la boca.

Te gusta la cena, Foster? pregunt Rachel y advert que todo el mundo me miraba. Haba estado tan ensimismada que no me haba dado cuenta de que la animada conversacin se haba detenido. Oh, s, est todo maravilloso, Rachel. Es que creo que todava estoy un poco cansada ment. Jo, hermana, es que no la dejas dormir? pregunt Brad al tiempo que le robaba a Riley una patata del plato. Mortificada, me sonroj. No estaba acostumbrada a hablar de sexo con tanta franqueza. Sobre todo con la madre y el hermano de diecisis aos de la mujer a la que haba devorado la noche anterior. Brad, deja en paz a Riley dijo Rachel, mirando a Brad con severidad. Riley le sonri burlona al tiempo que coga su tenedor, lo clavaba en una de sus patatas y se la llevaba a la boca. A m me parece precioso que no se sacien la una de la otra. A Riley se le encaj la mandbula y pareci que iba a vomitar. Por alguna razn, eso hizo que me sintiera mejor. Ahora saba cmo me senta yo. Cog el tenedor y ataqu mi asado con energa. Dej limpio el plato, sin dejar de hablar con Brad y Rachel, mientras Riley, que al parecer segua abochornada, se quedaba un poco apagada. Despus de cenar, Rachel nos mand a Riley y a m a dar un paseo mientras Brad y ella recogan. Entr corriendo en la casa y cog una gorra. Ni siquiera en este apacible vecindario consegua relajarme por completo. Me pregunt si alguna vez lo conseguira. Siento lo de las bromas dijo Riley cuando ya llevbamos paseando un rato.

No pasa nada, me ha hecho gracia. Los has debido de echar de menos cuando estabas en la universidad. Pues s. Te puedo preguntar una cosa? Riley afloj el paso y me dedic toda su atencin. Sus bromas no parecen molestarte. No me hizo falta decir ms, porque sonri con tristeza. Ellos me quieren. Asent. Comprend que as era diferente. No me puedo creer lo grande que se est poniendo Brad. Dentro de unos aos, me va a poner las cosas difciles con las pesas dijo con tono de orgullo, de modo que asent cortsmente. No saba qu quera decir con eso, pero efectivamente Brad pareca fuerte y sano. No hay aceras coment en voz alta. No dijo Riley al tiempo que me coga de la mano . La gente de aqu quera que siguiera pareciendo rural. De repente, me sent un poco abrumada. Riley... has...? Por qu has dejado que tu familia crea que nos vamos a casar? Tard un rato en contestarme y tem que no me hubiera odo. Por qu...? Era broma. Me preguntaron si la cosa iba en serio y les dije la verdad.

La mir para intentar calibrar su humor, pero no supe si estaba triste o contenta o simplemente declarando un hecho. Qu les dijiste? Que me encantara casarme contigo, pero que... seguramente t no querras. Me dijeron que al menos deba intentarlo, as que les dije que me lo pensara. Brad dijo que tena que salir a comprar un anillo y... pedrtelo sin ms. Oh. Aqu es donde tendra que haberle dicho que era mala idea. Aqu es donde tendra que haberle dicho, como mnimo, que bamos demasiado deprisa o algo as. Pero no lo hice y al final estoy segura de que supo lo que estaba pensando porque suspir. Estbamos de broma, Foster. Ya te lo dije, les gusta mucho gastar bromas. Deberamos volver antes de que se haga muy tarde. Asent y dimos la vuelta, cogidas an de la mano, pero cada una pensando en lo suyo. Cuando llegamos a la casa, Rachel y Brad acababan de poner una pelcula y nos pidieron que la viramos con ellos. Segu el ejemplo de Riley y me sent en el suelo con la espalda apoyada en el sof donde estaba acurrucada Rachel. Me sent un poco desilusionada al ver que Riley no volva a cogerme la mano, pero apart esos pensamientos e intent prestar atencin. En un momento dado, la mano de Riley se desliz dentro de la ma y con un suspiro, se la estrech y empec a relajarme.

Despus de la pelcula, Rachel nos dio las buenas noches y subi a acostarse. Riley bostez y rechaz la propuesta de Brad de echar una partida con un videojuego. Lo dejamos para maana, vale? Ahora mismo vuelvo dijo y se alej. Est enfadada? me pregunt Brad en cuanto nos quedamos solos. No lo creo. No est enfadada por... ya sabes, por lo que he dicho, verdad? O sea, era broma. Se puso a tironear del brazo de su silla y al instante me acord de Riley haciendo lo mismo con su escayola. No, creo que est bien. Slo est un poco cansada. Genial dijo, pero me di cuenta de que no me crea. Riley volvi entonces, con gran alivio por mi parte. Me mostr la jaula de Bud y dijo: Mira a quin nos habamos olvidado en el porche. Hola, Bud salud a mi amiguito, sintindome un poco culpable por haberme olvidado de l. Oye, cmo mola. No saba que tenais un hmster dijo Brad cuando Riley le pas la jaula de Bud. Es un ratn y se llama Bud. Intent no sentirme complacida por el hecho de que Riley no corrigiera la idea de Brad de que Bud era de las dos.

Puedes darle de comer y jugar un poco con l? Estoy cansada y creo que Foster tambin. Claro. Brad cogi la jaula de Bud y pas rodando junto a las escaleras hacia una zona de la casa que yo todava no haba visto. Segu a Riley escaleras arriba hasta su cuarto, advirtiendo que la puerta de Rachel estaba cerrada, aunque se vea un poco de luz por debajo. Siempre duerme con una luz encendida me inform Riley como si hubiera odo la pregunta que no haba hecho. Asent y cerr la puerta al pasar. Me fij en que Riley deba de haber subido nuestras bolsas, porque las dos estaban al lado de la cama y antes no las haba visto. Rebusqu hasta que encontr mis cosas de aseo. Mm, voy yo primero al bao o...? No, ve t dijo Riley mientras hurgaba en su bolsa. Asent y saqu una camiseta tambin. Me senta incmoda y no saba cmo hacer frente a la situacin. Riley ya me haba visto totalmente desnuda, pero estbamos en la misma casa que su madre y su hermano. Jo, su madre poda seguir despierta en la habitacin de al lado. Tard menos de quince minutos en ducharme y lavarme los dientes. Todo tuyo le dije a Riley alegremente cuando entr en la habitacin. Gracias dijo cortsmente y cerr la puerta al pasar. Algo haba cambiado entre las dos. Haba hecho algo mal? Le haba dicho algo a su familia que no tendra que haber dicho? Me sent en la cama y reflexion sobre todas las posibles razones

por las que notaba una tensin entre Riley y yo y no se me ocurri nada. Riley sali de la ducha, con el pelo an mojado y vestida con pantalones cortos negros y una camiseta. Observ cmo se movan los msculos de sus piernas cuando se agach para volver a meter el cepillo en su bolsa. Va todo bien? no pude evitar preguntar. S, por qu lo preguntas? Porque pareces muy callada. Escucha, siento haberme puesto tan dificultosa antes. Sabes que no estoy acostumbrada a esto. Durante la mayor parte de mi vida se trataba slo de mi padre y de m, sabes, y estoy un poco nerviosa porque no s cmo comportarme con tu familia. Quiero caerles bien. Les caes bien. Vamos, levanta. Riley apart las sbanas. Suspir, pero no se meti en la cama. Puedo dormir contigo o prefieres que duerma en el suelo? Me gustara que durmiramos juntas, si a ti no te importa. S dijo, sonriendo levemente. Haba estado preocupada por esto? Me met en la cama y cerr los ojos con fuerza cuando Riley apag la luz. Segundos despus, not que la cama se hunda un poco cuando se tumb a mi lado. Me qued rgida con la cara vuelta hacia el otro lado y los ojos cerrados con firmeza porque saba que mi libido recin descubierta se iba a poner en marcha de un momento a otro. Sigues despierta? pregunt.

S. Me haba puesto boca abajo con la cabeza apartada de ella, con la esperanza de poder quedarme ah tumbada sin desearla como la haba deseado la noche anterior. Me alegro mucho de que ests aqu. Se puso de lado y me toc la espalda. Me imagin que notaba el calor de su mano a travs de la manta y la camiseta. Yo tambin me alegro de estar aqu le dije con sinceridad, tratando de controlar las imgenes erticas de la noche anterior. Por fin se tumb y yo me puse boca arriba. Mis ojos se posaron en el techo. Alguien, tena que haber sido Riley, haba pegado estrellas fluorescentes all arriba, creando constelaciones completas. Probablemente se fundan con la pintura durante el da. Al acordarme de las nubes del techo de su casa de Los ngeles y lo que haba respondido cuando le pregunt acerca de ellas, me entraron an ms ganas de abrazarla. Iban a ser unos das muy largos. Ms largos de lo que podra haber soado nunca. Captulo 20 Abr los ojos y, con un gesto que se estaba convirtiendo cada vez ms en una costumbre, alargu la mano en busca de Riley. Me sent desilusionada al descubrir que ya se haba ido. Me incorpor y recorr el cuarto con la mirada. Desorientada, tard un momento en ver que haba una nota en la cmoda. La cog y la le. Voy a hacer ejercicio con Brad. Te guardar algo para que desayunes.

Duerme todo lo que quieras. Besos, Riley P.S. Brad cumple hoy diecisis aos. He dejado una tarjeta en la cmoda para que la firmes. Cog el bolgrafo que haba dejado all y firm la tarjeta de felicitacin de Brad con una floritura idiota y una sonrisa igual de idiota en la cara. El hecho de que quisiera que firmara la tarjeta de felicitacin de su hermano... bueno, el caso es que eso me haca sonrer, junto con lo de "Besos, Riley" que seguramente haba escrito sin pensar. Ech un vistazo al reloj y me qued un poco pasmada al ver que slo eran las ocho pasadas. Me pregunt si en la familia de Riley eran todos madrugadores. Saqu unos vaqueros limpios, un sujetador, una camiseta y calcetines. Por alguna razn, senta una punzada de aprensin en el pecho. Estaba ansiosa por ver a Riley, pero senta que estaba a punto de ocurrir algo. Una especie de cosquilleo de advertencia en el fondo de mi mente que me deca que estuviera preparada, pero sin decirme por qu. Premonicin. As lo llaman, no? Me lav los dientes y me qued mirndome en el espejo, preguntndome cmo haba tenido la suerte de encontrar a alguien como Riley que me quisiera cuando estaba en el momento probablemente peor de mi vida. Escup en el lavabo y sonre: a lo mejor tena que preguntarle a Riley cmo haba tenido ella tan mala suerte. Fui a la cocina, asom la cabeza con precaucin y vi a Rachel leyendo el peridico y bebiendo algo que pareca muy caliente. Buenos das dijo con una sonrisa afectuosa.

Buenos das. Sintate. Se levant y se acerc al fogn. Riley me ha dicho que te gusta dormir hasta tarde. Normalmente s reconoc mientras me pona delante un plato con comida suficiente para dos personas. Huevos, cuatro gruesas lonchas de jamn y croquetas de patata y cebolla con tostada. Me puse a salivar con ansia. Riley y Brad ya han desayunado? pregunt con cautela. Seguramente Rachel se imagin perfectamente por qu lo preguntaba, porque, ante mi bochorno, se ech a rer. S, todo eso es para ti. Riley ha dicho que te gusta comer, aunque casi no me lo creo por tu forma de jugar con la cena anoche. Me detuve justo cuando estaba a punto de meterme un buen pedazo de jamn en la boca. Dej el tenedor y mir a Rachel a los ojos. Lo siento. Me alegro mucho de estar aqu con Riley. Es que estaba un poco nerviosa con la idea de conoceros a ti y a Brad. S cunto os quiere y quera causar buena impresin. Me di cuenta de que lo que acababa de decir era cierto, pero eso no bast para hacer ms soportable el rubor que me cubri la cara. Rachel se ech a rer suavemente y agit la mano como para decir que no fuera tonta. Advert que pareca aliviada. Riley estaba un poco preocupada esta maana. S? dije, y no pude evitar dar un bocado al suculento jamn.

S, pero creo que se sentir mejor cuando vea que ests bien. Frunc el ceo, pero segu comiendo. El ruido de un baln que botaba sobre el asfalto me hizo mirar por la ventana justo a tiempo de ver a Riley lanzando un baln de baloncesto hacia la canasta sujeta encima del garaje. Parece que ya han vuelto de correr dijo Rachel, agachando la cabeza para mirarlos por la ventana. Voy a dejar que termines de desayunar en paz. Hace una maana preciosa. Renete conmigo cuando acabes. Slo pude asentir con la cabeza porque ya tena la boca atiborrada de deliciosas patatas. Di buena cuenta del desayuno en nada de tiempo. Llev mi plato y mi vaso al fregadero, los lav y los dej en el escurridor para que se secaran. Vi que haba unas sartenes vacas en el fogn, seguramente del desayuno que haba hecho Rachel, y tambin las lav. No es que estuviera haciendo tiempo, me dije mientras me dedicaba a la tarea, atpica en m, de fregar la cocina. Slo intentaba darle las gracias por dos comidas maravillosas. Por fin, como ya no tena nada ms que hacer, fui a la puerta de la casa y me detuve ante la puerta mosquitera. Brad haba lanzado el baln hacia el aro y Riley grit cuando rebot tres veces hasta caer dentro. Abr la puerta mosquitera y sal al porche. Rachel me mir y dio una palmadita a su lado en el amplio columpio. Sintate.

Asent y me sent nerviosa. Me arrellan y dej que el sol de primeras horas de la maana se posara sobre mi cabeza mientras miraba a Riley y Brad jugar al baloncesto. Pareca contenta. Casi como si supiera lo que estaba pensando, Rachel me empuj levemente con el hombro y dijo en voz baja: Es especial, verdad? La mir rpidamente y luego volv a mirar a los hermanos. S dije y entonces, con gran bochorno por mi parte, tuve que carraspear. Sabes, vosotras dos os comportis como si no hubierais salido ni una vez juntas y sin embargo, Riley me dice que os veis desde hace ya ms de un mes. Eso ha dicho? Tena que hablar con Riley para que se asegurara de que nuestras historias coincidan. Nunca sera una buena delincuente. Mm, s. Bueno, mm, en realidad no. O sea, lo estamos llevando despacio. Rachel sonri y sigui empujando el columpio con la punta del pie, haciendo que se balanceara suavemente. Bueno, y cmo de despacio planeis llevarlo? Abr la boca y la cerr. Me senta como un pez fuera del agua. Nunca haba tenido motivo alguno para hablar con los padres de las chicas con las que haba estado. Ahora estaba con la madre de Riley, que me estaba preguntando por qu no haba puesto en prctica mis inexistentes capacidades de seduccin con su hija.

Mm, no s. Bueno, habis hablado de ello? Lo pregunt con un tono tan tranquilo que podramos haber estado hablando de cualquier cosa. De modo que contest con la mayor vaguedad que pude, rezando para que lo dejara. Mm, un poco. Le estara bien empleado que le contara con detalles explcitos cmo estuvimos "hablando de ello" Riley y yo anteanoche. T ya has... No sers... NO! No... dije alzando demasiado la voz, justo cuando Brad lanzaba el baln naranja hacia la canasta y soltaba un grito de triunfo al encestar limpiamente. Bueno, estoy bastante segura de que Riley s lo ha hecho, pero no habla mucho de su vida sexual. Oh... Quiero que deje de hablar. Si pudiera volverme a la cama, eso es lo que hara ahora mismo. Me pregunto si a Riley le apetecera echarse una siesta. No tendr miedo, verdad? Vale, se acab. Mm, Rachel, lo siento, pero no puedo tener esta conversacin contigo. O sea, eres su madre. Bueno, es que me preguntaba si iba a tener que hablar con ella o algo as. Rachel daba la impresin de estar haciendo un gran esfuerzo para no echarse a rer. Me alegro de que alguien disfrute

con esta conversacin, porque lo que es yo, para nada. No tiene miedo. Es que... han estado ocurriendo unas cosas en las que tengo que pensar antes de poder meterme en una relacin seria. Mmm, as que eres t la que est echando el freno. Ya me pareca, pero no estaba segura. Riley se quit la camiseta y se qued en pantalones cortos y un sujetador negro deportivo. Retorci la camiseta y atac con ella a Brad, quien contraatac lanzndole el baln. Lo atrap y, con una enorme sonrisa, encest y luego le devolvi el baln. Dios, seguro que me paso el resto de mi vida gritndoles a esos dos para que se vuelvan a poner la camiseta. Casi me perd el comentario, porque estaba demasiado ocupada observando cmo se agitaban los msculos del estmago de Riley al echarse a rer por algo que haba dicho Brad. Decid intentar cambiar de tema de nuevo. Riley y Brad se llevan genial, verdad? Nunca he visto unos hermanos que tengan tan buena relacin como estos dos. Mir a Rachel. Estaba mirando a Riley y a Brad con los ojos llenos de orgullo. Creo que es por todo lo que les ha pasado a los dos. Riley siempre ha protegido mucho a Brad, incluso antes del accidente. Accidente? Haba dado por supuesto que Brad siempre haba estado en silla de ruedas. Por cmo

se manejaba y su talante alegre haba pensado que haba estado as toda su vida. Quise preguntarle ms cosas a Rachel, pero no quera parecer cotilla, de modo que con toda la naturalidad que es posible asumir con este tipo de cosas, le pregunt: Cuntos aos tena cuando ocurri? Fue unas dos semanas despus de que cumpliera los seis aos. Riley tena unos catorce. Le faltaban unos meses para cumplir los quince, en realidad. Fue una poca horrible. Las conversaciones de este tipo siempre me incomodaban, aunque las hubiera iniciado yo. Fue ms fcil cuando encontramos a Riley. Estaba tan enfrascada mirando a Riley que aquello casi me pas desapercibido. Me cost mucho dominar la rabia. Durante todo el tiempo que estuvo en el hospital, no paraba de decir que tenamos que encontrarla porque poda necesitarnos. Tengo confesar que quera apartarme por completo de la familia Medeiros. No quera recordatorios de ningn tipo. A qu te refieres? Por qu no iba a estar Riley all cuando Brad estaba en el hospital? Rachel me mir fijamente y luego su mirada se suaviz. No te lo ha contado? El qu? Y qu diantre ha querido decir con eso de apartarse por completo de la familia Medeiros?

Rachel suspir y cerr los ojos casi demasiado tiempo antes de abrirlos para mirarme. Que yo no soy su madre biolgica? Que Brad no es su hermano biolgico? Qu...? Me volv a tiempo de ver cmo Riley agarraba la silla de Brad y le daba la vuelta antes de intentar atrapar el baln, que Brad lanz para volver a encestar impecablemente. Rachel se qued un momento contemplando a Riley y a Brad. Crea que por fin haba conseguido asimilarlo todo, pero supongo que no es as. Empiezo a pensar que no confa en m... Ah, no. La voz de Rachel adquiri un tono muy serio. T eres la nica persona a quien ha trado aqu aparte de Dani. No creas que no confa en ti, porque es evidente que s... si no, no estaras aqu. Me oculta cosas que no debera me descubr diciendo. Qu demonios estaba haciendo? Y t se lo cuentas todo? Me volv para mirar a Rachel y, algo sorprendida, me di cuenta de que poda contestar con sinceridad. S, se lo cuento todo. Algunas cosas son... ni siquiera me doy cuenta de que estn ah, pero se las cuento en cuanto las pienso dije torpemente. Rachel asinti. Rachel? Por favor, me puedes decir qu pasa? Riley es adoptada?

No, nunca me dej iniciar los trmites del papeleo. Tena miedo de que su... madre... se enterara y lo convirtiera en un gran escndalo. Rachel, por favor. No se me haba pasado por alto la vacilacin ni la chispa de rabia. Me senta impotente. Era una sensacin que normalmente me habra llevado a la rabia. En este caso, me senta enferma. Enferma de esa forma profunda que te haca desear no or lo que iba a venir a continuacin, aunque lo hubieras preguntado. Foster, creo que seguramente esto es algo que debera contarte Riley, pero... como ya he metido la pata y s lo mucho que te quiere, te contar lo que s. Asent y esper a que continuara. Pareci tardar un poco en iniciar la historia. Por su cara, fuera lo que fuese, a esta mujer le haba causado mucho dolor. Como ya he dicho antes, Riley no es mi hija biolgica, pero la conozco desde antes de que muriera su padre. Mi marido me abandon cuando me qued embarazada de Brad. Me traslad a Oakland porque era ms barato que vivir en San Francisco, que es de donde soy originalmente. Me mir como si fuera un detalle importante a recordar, de modo que me apresur a asentir con la esperanza de que siguiera adelante. Bueno, pues la familia de Riley... Suspir y luego continu. La familia de Riley viva en la casa de al lado. No tenan mucho dinero, pero se vea que all haba mucho amor. Pero su padre muri, no? Estaba un poco confusa, pero segua intentando que la conversacin siguiera adelante.

S, muri cuando Riley tena unos nueve aos. La familia y yo nunca habamos tenido mucha relacin, pero Riley era una nia encantadora ya entonces y su madre y su padre... bueno, no haca falta ser un genio para darse cuenta de lo enamorados que estaban. Cuando el padre se mat, la madre de Riley pareci perder la vida. Era como ver a un ser humano murindose poco a poco. Todo le daba igual, incluida Riley. Empez a maltratarla. Y lo triste es que aquello sigui adelante y que nadie dijo nada hasta que fue demasiado tarde, ni siquiera yo. Me aferr al brazo del columpio y observ a Riley, que se estremeca en silencio por algo que le haba dicho Brad. No le hizo dao fsico, verdad? pregunt, con el estmago hecho un revoltijo de furia y miedo. No, segn lo que he conseguido que me cuente Riley. Pero hay cosas que son tan malas como que te peguen. Por fin consegu soltar la mano. A qu te refieres? Al tiempo que haca la pregunta, me vi a m misma sentada sola en mi habitacin. Da tras da hablando sola e inventndome historias en las que mi madre volva y de repente ramos la familia cariosa y afectuosa que para empezar nunca habamos sido. No creo que le pegara, pero creo que despus de que el padre muriera, la madre de Riley empez a beber. Cerr los ojos con la necesidad desesperada de aislarme de lo que deca Rachel. Yo haba estado ah. Yo haba conocido un dolor tan profundo que

me haba volcado en el alcohol y, aunque era totalmente consciente de lo que poda pasar, lo haba hecho de todas formas. Creo que empez a pasar de Riley, y al poco Riley iba al colegio y trabajaba a media jornada para llevar comida a casa. No s dnde fue a parar el dinero del ejrcito, pero al poco pareca que no tenan nada. Yo echaba una mano cuando poda. Riley cuidaba de Brad siempre que yo tena que salir y no poda llevarlo conmigo. De vez en cuando, las cosas se ponan tan mal en su casa que Riley vena a la ma y me preguntaba si poda dormir en el sof. Rachel se meti la ua del pulgar en la boca y se la mordi. Su rostro estaba inundado de dolor mientras miraba a las dos personas que ms quera en el mundo. Qu le haca su madre? pregunt entre dientes. Por lo que le poda sacar a Riley, y por lo que el resto de los vecinos y yo oamos, era un maltrato verbal continuo. La casa nunca estaba lo bastante limpia. Riley nunca cocinaba las cosas como deba, y a veces cosas peores. Que era estpida y que deseaba... deseaba no haber perdido el tiempo teniendo una hija. Hice una mueca. De nia yo saba lo que era la soledad: probablemente pasaba tanto tiempo fantaseando con la familia y la pareja perfectas que no habra reconocido ninguna de las dos cosas aunque me las hubieran puesto delante de las narices. Es una de las razones por las que me cuesta tanto conectar con la gente. Siempre he echado la culpa de eso a la falta de atencin de mi padre. Pero l nunca me peg, que yo recordara, ni me llam estpida, ni nada parecido.

El caso es que un da me... me llamaron para que trabajara en mi da libre. Era por la tarde, de modo que Brad estaba fuera jugando. Le ped a Riley que lo vigilara por m. Me hacan falta las horas extra y saba que a Riley le vendra bien el dinero. Me haba dicho que Jackie, as se llamaba su madre, Jackie... Se call como si se preguntara si el nombre tendra algo que ver con lo que haba sucedido. Sacudi la cabeza para recuperar el hilo y continu . Jackie le haba robado la paga y se haba comprado alcohol. Riley no haba podido pagar la factura de la luz, por lo que llevaban una semana sin electricidad. Volv a casa y me encontr la manzana bloqueada y un montn de ambulancias y polica por todas partes. Rachel dej de mecer el columpio y se qued contemplando el vaco. Recuerdo que supe al instante que aquello tena algo que ver con Brad. Algo terrible. As que par el coche en medio de la calle y pas corriendo ante tres policas hasta que lo alcanc. No estaba consciente y Riley... bueno, lloraba tanto que no consegu enterarme de nada por ella. Lo nico que vi fue que la bicicleta de Brad estaba destrozada y, por la postura retorcida de su cuerpo... pens que estaba muerto. Sent que el horror de aquel momento se desprenda a oleadas de ella y se meta en mi interior. Agarr su mano floja y hmeda y se la estrech. No se dio por enterada, pero segu sujetndole la mano y esper a que continuara. Das despus me enter de que Riley haba dicho que un coche que no haba visto nunca baj por la calle al doble de la velocidad permitida, se subi a la acera, atropell a Brad y sigui adelante. Ella se qued tan petrificada que ni se le ocurri apuntar el nmero de la matrcula.

Oh, Dios gem. Brad era tan pequeo. Qu miedo debi de pasar. Y Riley... Yo saba cunto quera Riley a Brad y si lo que senta entonces era la mitad de fuerte de lo que senta ahora, debi de quedarse traumatizada. Perd la nocin del tiempo mientras Brad estaba en el hospital sigui Rachel mecnicamente. Me pregunt si deba decirle que no tena por qu continuar. No quedaba ni rastro de la mujer que me haba tomado el pelo momentos antes. Tard un mes en salir del coma y as y todo, no estaba del todo coherente. Los mdicos se teman que se quedara como un vegetal, pero cuando se despert... Bueno, Brad es muy decidido y aunque slo tena seis aos, no estaba dispuesto a quedarse en una cama el resto de su vida. Se ech a rer suavemente cuando Brad volvi a robarle el baln a Riley, que se burlaba de l, y lo col por el aro. Pero no lo entiendo. Cmo acab Riley con vosotros? Me dijo que fue al instituto aqu. As es. Los tres ltimos aos de instituto. A Rachel se le escap una lgrima del ojo que le resbal despacio por la mejilla. La polica vino a verme al hospital. Riley se haba presentado en comisara y... bueno, les dijo que haba mentido. Dijo que su madre haba atropellado a Brad. No un... desconocido, como haba dicho al principio. Su madre estaba borracha y... no creo que supiera siquiera lo que haba hecho. Abr y cerr la boca tratando de encontrar algo que decir, cualquier cosa que tuviera sentido. Rachel prosigui.

Ya haban detenido a Jackie y la haban encarcelado. Dejaron a Riley en un hogar de acogida porque no tena ms familia. As que no volv a verla hasta el juicio. El juicio se convirti en un asunto sensacionalista porque Riley haba acusado a su madre. Apareci en todos los peridicos antes de que empezara el juicio. Entonces la basura del abogado de oficio convenci a la madre de Riley de que la forma de evitar la condena era conseguir demostrar que Riley haba hecho esto para vengarse de ella. La madre de Riley haba descubierto que Riley era homosexual... utilizaron el hecho de que yo era madre soltera y, por lo tanto, sin duda lesbiana, en contra de ella e intentaron convencer al jurado de que la madre de Riley le haba prohibido verme. Oh, Dios mo, intentaron hacer ver que haba algo entre Riley y t? S. Rachel apret los labios asqueada. Por suerte, el jurado no se lo trag en absoluto. El juicio slo dur tres semanas. Le cayeron trece aos porque no era su primera falta y porque se haba dado a la fuga. Creo que fueron especialmente duros con ella porque Brad era muy pequeo. Control las ganas de decir "me alegro". Trece aos no eran nada comparados con el dolor que haba tenido que sufrir Brad, de eso estaba segura. No supe qu fue de Riley. Y me avergenza decir que me daba igual. Aunque haba hecho lo correcto, en el fondo la culpaba por lo que haba hecho su madre. Hasta que Brad empez a insistir en que quera verla una vez se despert, no empec a pensar seriamente en ella. Yo trabajaba para un bufete de abogados que tenan su propia agencia de

detectives privados. Daban una cobertura estupenda a sus trabajadores y fueron muy comprensivos con mi necesidad de estar con Brad durante su terapia. Pude emplear a uno de sus mejores detectives para dar con Riley. Le segu el rastro a travs de tres casas de acogida hasta que desapareci. Desapareci? S, se escap. Por la razn que fuera, decidi que las calles eran un lugar mucho mejor para ella, de modo que un da se fue a clase y no regres. Cuntos aos tena? Slo quince. Los cabrones ni se molestaron en dar el aviso de su desaparicin durante varios meses: dijeron que crean que volvera. Yo creo que era porque queran seguir recibiendo los cheques del estado para su manutencin. No dieron el aviso hasta que mi investigador empez a interrogarlos sobre ella. Y cmo la volviste a encontrar? La compaa para la que trabajaba se ocup del caso por m. Empezaron a hacer preguntas. Yo todava tena una foto que les haba sacado a Brad y a ella el verano anterior, de modo que la aprovecharon. No tardaron en localizarla en una pensin de mala muerte junto con un puado de adolescentes. Cuando le dijeron que yo la estaba buscando, se neg a verme. Hasta se fue de aquel sitio y se escondi en otra parte. Pas otro mes hasta que... hasta que por fin me llam y me pregunt si poda reunirme con ella en una pequea cafetera cerca del lago Marriet en Oakland.

Las dos nos quedamos mirando mientras Brad y Riley, que ahora sudaban a chorros, se salpicaban el uno al otro con el agua de sus botellas. Para entonces haba cambiado mucho y casi no la reconoc. Se haba endurecido, sabes, como si se hubiera volcado hacia dentro. Haba dejado que alguien le cortara esa preciosa melena que tena y sus ojos... no s, los tena tan vacos que casi me dio miedo de ella. Pero incluso entonces, lo primero que sali de su boca fue: "Cmo est Brad?" Cuando le dije que haba salido del coma y que los mdicos pensaban que algn da podra llevar una vida plena y productiva, se vino abajo y se ech a llorar. Apart la mirada de Rachel, parpadeando. Por qu no me has contado nada de todo esto, Riley? Le rogu que fuera a verlo, pero no quiso. A lo mximo que lleg fue a aceptar reunirse conmigo en la cafetera una vez por semana para hablar de los progresos de Brad. Nos reamos con las cosas que haca o deca. No s cmo ese nio pareca siempre tan animado. Bien sabe Dios que eso no lo ha sacado de m. Rachel se ech hacia atrs y suspir. Yo no paraba de decirle a Riley que Brad quera verla, pero ella se neg a ir a verlo durante las seis o siete semanas que haban pasado desde que la encontr. Pero siempre me haca llevarle notitas que yo le lea en las que le deca cunto lo echaba de menos y lo orgullosa que estaba de l. Por qu no quera verlo? Al principio pens que Rachel no me iba a contestar, pero por fin dijo: Porque se culpaba a s misma.

Pero no era ella la que conduca. Ya s que no, pero tienes que entenderlo... yo tambin le echaba la culpa. Al menos al principio. Quise hablar, pero Rachel me interrumpi. No puedes comprenderlo, Foster. No puedes saber cmo es hasta que pasas por una cosa as. Empiezas a echarle la culpa a todo el mundo, incluso a ti misma, sobre todo cuando la persona realmente culpable no lo reconoce. Riley fue un blanco fcil para mi ira durante una semana y luego recuper el juicio. Pero estaba tan preocupada por mi nio que no poda pensar en cmo se deba de sentir ella. La expuls de mi corazn. Todo lo que tena era para Brad. Asent y me volv como si estuviera mirando a Riley y Brad. Pero en realidad no era as. Y qu pas para que por fin fuera a verlo? La verdad es que no lo s. Un da llegu al hospital y una de las enfermeras a la que no conoca muy bien me dijo que mi hija estaba con Brad. Supe que era Riley antes de verla ah sentada, al lado de su cama. Haba venido a verlo mientras estaba dormido. Cuando entr en la habitacin, se ech a llorar. Pareca tan... no s, destrozada. Ni siquiera me haba fijado en el aire tan cansado y desaliado que tena hasta ese momento. Como he dicho, casi todos mis pensamientos y preocupaciones estaban volcados en Brad. Por qu ocult que lo estaba visitando? No lo s. Tampoco hemos hablado nunca de eso. Pero a medida que Brad fue mejorando, era evidente que el hospital no poda hacer mucho ms por l. Necesitaba un especialista y el mejor en esa

poca era un tal doctor Farrell, que estaba en el condado de Marin. Decid mudarme para estar ms cerca de la clnica y le ped a Riley que se viniera conmigo. Acept y desde entonces es tan hija ma como lo es Brad. Hasta consigui un trabajo y volvi a clase. Trabaj unos aos y fue a la escuela preparatoria para poder hacer una carrera universitaria y sacarse una licenciatura. Se neg a aceptar cualquier ayuda por mi parte: incluso tuve que dejar que me devolviera a plazos el dinero del Land Cruiser y del ordenador. Y as y todo, me oblig a comprar un porttil de segunda mano. Dijo que quera hacerlo por s misma. Y as ha sido. Me di cuenta de que Rachel estaba orgullosa de Riley. Qu demonios, lo cierto era que yo tambin. Me dijo que t le regalaste el Cruiser y el ordenador. No me coment que te estuviera devolviendo el dinero que costaron. Rachel se ech a rer. No, eh? Riley nunca ha sido muy aficionada a darse autobombo. No supe qu decir, de modo que me qued callada, reflexionando sobre el dolor que haba sufrido Riley con tan corta edad. Me alegro de que haya encontrado a alguien, Foster. El dolor que senta en el pecho amenazaba con hacerme toser, de modo que carraspe. Por qu dices eso?

Porque ya ha sufrido bastante en la vida y se merece ser feliz. Tuvo que hacerse mayor demasiado deprisa. Hay muchas cosas que ni siquiera a m me quiere contar. S que te quiere. A lo mejor te cuenta a ti el resto, con el tiempo. No s si hemos llegado a ese punto en nuestra relacin. Puede que t no, pero ella s. Te has fijado en que de vez en cuando mira hacia aqu para ver si ests bien? No, no me haba dado cuenta. Pues s, lo hace mucho contigo. A m tambin me importa mucho. Lo s. Lo que espero es que eso... Qu? Rachel hizo un gesto negativo. No, dime lo que ibas a decir. No es de las que aman fcilmente, Foster, y parece haberse abierto a ti por alguna razn. No pienses que sus sentimientos son menos de lo que son. No es as con todo el mundo. De hecho, la nica persona con la que s que es as de franca es Dani y sabe Dios cmo logr sta que se abriera a ella. Pero incluso con Dani se guarda cosas. Contigo, hay algo distinto. Lo que espero es que no vayas a marcharte. Marcharme? Por qu iba a hacerlo? Mira, no nac ayer. S que ests incmoda y te veo vigilante todo el tiempo. Algo me dice que si no fuera por el cumpleaos de Brad, ahora no estarais aqu.

Me mir las manos, cortada por lo cerca que estaba de la verdad. No es... nada personal. Lo s. Ests huyendo de algo. No tienes por qu decirme qu es, eso no importa. Es slo que puede que llegue un momento en que empieces a lamentar los lazos que tienes con ella. Puede que no la haya parido, pero an as es mi hija y no quiero verla sufrir. No me voy a marchar. Lo puedes prometer, Foster? No, pero lo puede prometer alguien? No, supongo que no. Pero s que puedes hacer todo lo que est en tu mano para pasar el mayor tiempo posible con ella. Observ mientras Riley se acuclillaba delante de Brad, le colocaba bien la pierna y luego levantaba la mirada y deca algo. Se levant y mir hacia el porche, posando la mirada directamente en m. Se me encogi el estmago cuando se le ilumin la cara con una sonrisa y alz la mano. Imit su gesto sin esfuerzo y volvi a su partido. Capitulo 21 Rachel me explico, que Brad se ira de pesca a la maana siguiente con unos amigos y que hoy lo quera pasar en familia. Yo segua mostrndose tmida en su presencia, pero me hizo comprender que como Riley le haba dicho, eran familia. Despus de que Riley y Brad se ducharon, l abri sus regalos con "ohh y ahh" de Rachel viendo como destrozaba el papel que acabbamos de envolver

apenas una hora antes. Un sentimiento de alegra inundo mi ser, aunque no lo deje ver. Rachel preparo los platos preferidos de Brad, seguido de una magnifica tarta de cumpleaos como postre. Yo me com tres pedazos, con la esperanza de que nadie los contar. Un pelcula de vdeo fue la mejor manera de terminar con ese feliz da. Me senta bastante alegre con el trato que me mostraba su familia. Estoy llena Dijo Riley, conduciendo a Brad por delante de nosotras para ir a ver el vdeo. Rachel se haba excusado de la pelcula diciendo que le dola la cabeza. Esperaba que no estuviera molesta por la conversacin que tuvieron en el porche. Nos pusimos cmodos frente a la televisin. Suspire al recordar como Brad haba soplado las velas y que contenta estaba Riley, tanto amor me abrumaba. Note como Riley se giraba hacia mi, con una ceja arqueada en seal de pregunta silenciosa. Sonre y le acaricie el muslo antes de levantarme. Ufsss... voy a salirme de estos vaqueros, parece que se estn estrechando por la cintura dije mientras me daba palmaditas en la barriga. Ser debido al segundo, o al quinto plato que te comiste? Dijo Brad con una sonrisa contenida que empezaba por asomar de sus labios. Inspire con fuerza y met la barriga. Siempre intento acabar con todo. Hay gente en... Hollywood que no tiene bastante para comer, sabes. Me re y pare cuando Riley me lanzo un cojn a la cabeza. Venga que empieza la pelcula, voy arriba a cambiarme.

Sub las escaleras y me pare en el rellano enfrente de nuestra habitacin - Nuestra. Me re entre dientes y sacud la cabeza. Estaba segura que Riley subira si me escuchaba decir eso. Revise mi bolso buscando algo de ropa mas cmoda, al no encontrar nada, mire en el de Riley. Que? dije en voz alta cuando apareci en mi mano un paquete con envoltorio dorado, segu buscando en el bolso y encontr otros dos. Abr uno y me lo lleve a la boca, despus de devolver los otros al bolso. Haba solucionado el misterio del olor que desprenda Riley, siempre ola a chocolate. Parece que le tenia cario a las Hershey con almendras, ya que los ocultaba entre la ropa. No era el mas sano de los bocados, ahora tenia algo con lo que chantajearla. Contine buscando a travs del bolso y finalmente encontr unos pantalones cortos grises doblados cuidadosamente. Me levante y me mire en el espejo con una sonrisa feliz en el rostro. Empuje mi pelo a un lado del cuello y vi que por una vez me haba bronceado, mi piel era tan plida siempre se quemaba y nunca me bronceaba. Incluso mis ojos parecen diferentes, mas oscuros. Probablemente se deba a mi nuevo color de pelo, me digo. Pero mientras me miro los ojos descubro que la diferencia era... era la felicidad? Eso era. Estaba feliz. Maldicin. Sacud la cabeza y me di la vuelta rpidamente. Yo mirndome en el espejo y la pelcula ya empezando. Me desvest con prisas, mientras mi mente vagaba por los recuerdos de lo que ahora sabia de Riley. Porque alguien como ella, con todo lo que le haba pasado, se fijaba en alguien como yo. Su madre una borracha y en los primeros tiempos con Riley, yo

tambin me la pase bebiendo. Me detuve brevemente, con un pie dentro del pantaln y el otro fuera, mientras me preguntaba si ella se haba sentido mal por mi. La idea de que Riley la estuviera ayudando por lastima, por compasin me hizo dao. Pasaron dos segundos, y entonces record como me sostuvo, la manera en que me miraba cuando estabamos en la cocina , cuando me dijo que me amaba. Sin importar porque se fijo Riley en primer lugar, el hecho es que ahora me ama, y eso es lo que importa. S. Tengo que hablar con ella sobre este tema, dejarle claro lo que siento por ella. Sonre. Iba a ser duro hablar de ello. Pero ella se merece saber la verdad. No se como se lo dir pero... no deseo volver a dormir sin ella. No quiero estar un da sin ver su sonrisa, sin sentir sus manos sobre las mas. Quiz le diga eso, cuando la vea otra vez... uppsss... no se lo que le voy a decir solo se que ella se merece saber. Estaba doblando la pierna para meterla en la otra pernera del pantaln cuando o un zumbido. Despus de una mirada rpida en la direccion del ruido contine subindome los pantalones, no queria hacer esperar a Riley y a Brad. Un segundo zumbido me hizo buscar la fuente del ruido. Un tercer zumbido que sala del bolsillo pequeo del bolso me condujo al telfono mvil de Riley. Reconoc el numero inmediatamente, era del club Secretos. Hola? Dije cautelosamente. Riley? Al principio no reconoc la voz, as que no dije nada. Una sensacin de miedo me rodeo por completo, menuda tontera. Soy Stacy. No era una tontera, algo no andaba del todo bien. Stacy? Algn problema? pregunte asustada

Foster? Si, soy yo. Como va todo por ah, Stacy? Esta Riley contigo? Pregunto ella. Su voz sonaba vacilante e insegura, no encajaba con la Stacy que conoca. Si, esta conmigo Me sent en la parte baja de la cama de Riley, senta latir mi corazn muy rpido y lo notaba golpear en mis odos. Quiero hablar con ella primero. No se... Que? No! Maldicin, Stacy, que problema hay? Foster... alguien mato a Marcus Marcus? Quien... como podran? Seguro que haba odo mal, Marcus no estaba muerto, no poda ser. Lo siento. Se que... despus de lo que le paso a Smitty... desearas saber. Como? Que sucedi? No se, La polica lo clasifico como un crimen por Odio Homosexual Puse mi puo en mi cabeza. - Un crimen homofogo! Foster, escchame. Dijo Stacy rpidamente Quera hablar primero con Riley, porque se que desears volver. Pero no debes, Foster. No se que esta pasando, pero se que te siguen buscando. Necesitas permanecer oculta, lejos. Asent, sin darme cuenta que Stacy no podra verme. Si Dije abobada. Foster estas bien? Si, estoy bien. Dije, pero no estaba bien. Me vi abrumada por sentimientos de venganza. Los excesivos herrores en los expedientes, el

entusiasmo que tenia Marcus en que lo dejara solo. Pero que es lo que encontr? Lo haban matado por meter sus narices en algo que no entenda? Foster, sigues ah? Uh, si Stacy. Yo... me voy Ten cuidado, ok Ok Termine con la llamada. Todava apenada por lo que acababa de or, baje las escaleras y me sent junto a Riley, fingiendo mirar la pelcula. Marcus muerto... Mi amigo. Respire mas despacio, que me ocurra, era el segundo amigo muerto en una ao. En ese momento Riley y Brad rieron en voz alta. La mire, le hacia cosquillas a Brad en las costillas y cuando l cruzo los brazos sobre el pecho para protegerse, pareca un nio pequeo. Foster, aydame. Dijo Riley sin mientras segua luchando con Brad aliento

Estoy cansada, no me encuentro bien. Me levante antes de que pudieran decir nada. Foster, que pasa? No conteste, porque senta unas ganas tremendas de gritar y no deseaba pagarlo con ella. No otra vez. Pare en el rellano, silenciando mis pisadas. Poda or sus pasos subiendo detrs de mi. Entre en la habitacin dando un portazo y me dirig al bao. Foster? La o decir en voz alta, estaba Preocupada. Cerr la puerta del bao y pase el pestillo. Me deje caer en el piso, hundiendo la cabeza en mis manos. Oh Dios, alguien mato a Marcus por estar husmeando donde no deba. Smitty haba parecido incomodo, incluso asustado

cuando le mencione que iba a darme una vuelta por el pub, haba descubierto algo? Era esa la razn de su muerte? Para Smitty? No, Smitty se mato y a Marcus... Tengo que volver susurre. Con la muerte de Smitty el dolor y la angustia ya haban pasado. Siempre pasaban. Pero era diferente cuando tienes la sospecha, cuando es la por tu culpa. Fue fcil pensar que Smitty se haba suicidado por problemas de familia. Pero si no fue as? Y si le mataron por mi culpa? Unos suaves golpes en la puerta interrumpieron mis pensamientos. Tenia que irme lejos de Riley y de su familia, antes de que salieran lastimados. Era hora de irse. Cuando empece con Riley sabia que era temporal, que tendra que irme, pero hasta entonces no nunca haba pensado que llegara el da. Nunca tuve la intencin de dejarla. Sonre mientras senta algo extrao en mi pecho. Una lagrima cayo por mi mejilla antes de que me pasara la mano. Abr la puerta del bao y me tire a los brazos de Riley, enterrando mi cara en su pecho. Que pasa? Su voz sonaba confundida y asustada y senti como me apretaba con mas fuerza para confortarme tanto como ella necesitaba que la confortaran. No se. Ment Todo es tan repentino. Deseas hablar de ello? Me abrazas Por supuesto Dijo ella. Poda or la preocupacin en su voz. Enterr mi cara en su pecho. Su familia debe pensar que soy un lo, pense con pena.

Deje que me llevara a la cama. Hay Dios, no puedo creer que vaya a dejarla. Pero tenia que hacerlo. Ella debe estar segura. Si le llega a suceder algo, cualquier cosa no me lo perdonara en la vida. Siempre supe que llegara el momento de dejarla, verdad? Ella notaba mi estado, porque me segua apretando con fuerza. La apret mas contra mi y senti el calor de sus lagrimas sobre mi pelo. Foster...? Shhh, no. No esta noche. No por favor... Solo quera que me abrazara, que me sostuviera. Necesitaba sentirla lo mas cerca posible. Mi vergenza y resolucin a no hacerle el amor en la casa de su familia fueron olvidados cuando senti que me quitaba la camisa. Bese su boca con fuerza. Le peda silenciosamente que me tomara. Las ropas desaparecieron como siendo ayudadas por una mano invisible. Nuestros cuerpos desnudos se encontraron y nos besamos con mas urgencia. Las manos de ella parecan estar en todas partes. Yo la necesitaba, senta el calor de mi centro solo con el mero hecho de sentir su peso encima, pero no bastaba. Gire mi boca lejos de la suya y suplique Riley, por favor... quiero sentirte adentro... Ahora!! Inmediatamente la senti empujando dentro de mi, tan fcilmente que casi grite, pero record donde estabamos. Su boca cerro la ma, callndome, mientras senta como unas lagrimas saladas se caan por sus mejillas. Ella lo sabe. Esta enfadada. Me senti mal. La sostuve mas apretada contra mi mientras ella continuaba empujando, mi pasin aumentaba por momentos y comenc a moverme con ella. El

cabecero de la cama haba comenzado a traquetear contra la pared. Ese sonido solo se poda interpretar de una manera, aunque nos callramos los gemidos. Cerr los ojos y la apret contra mi, la sostuve como nunca haba querido sostener a nadie. Escuche su respiracin mientras aumentaba las acometidas y yo me elevaba para satisfacerla. Senta el golpeteo salvaje de su corazn, mientras luchaba para no perder el control igual que lo hacia ella. La ligera humedad que senta me deca cuanto le costaba ese control. Y como siempre, estaba su olor. Su maravilloso olor, que intentaba gravar en mi memoria... Me mova con ella porque este era un de los ltimos momentos que podramos compartir juntas. Un recuerdo para cuando se encontrara sola. Y sabia que ella lo estaba guardando todo para hacer igual. Mi cuerpo se tenso y abr los ojos de par en par por el impacto del orgasmo. Despus de un momento llego la claridad, y ped un deseo mirando las estrellas de su techo justo antes de que mis prpados se cerraran. Los msculos que haba olvidado que posea comenzaron a apretar contra sus dedos. Si!!! Dijo, senta sus labios en los mos dando un ataque apasionado a mis sentidos. Mi cuerpo continuo agarrando sus dedos hasta que ella trato de empujar con suavidad para retardar el final. Me beso hasta que las convulsiones de placer se apagaron. Sus lagrimas bajaron por sus mejillas y se reunieron con las mas. Nuestros labios se volvieron a sellar como una promesa silenciosa. **** Me despert antes de que saliera el sol. La casa todava estaba en silencio, como si hubiera tomado asiento en primera fila en el juego en el cual arruino

mi vida. La respiracin de Riley era lenta e uniforme, estaba dormida. Quite con cuidado mi brazo de alrededor de ella y fui al cuarto de bao. Quera darme una ducha, pero no poda arriesgarse a que Riley y el reto de la casa se despertaran, as que me lave simplemente la cara y el cuerpo con una toalla hmeda. Mi mente buscaba la manera de volver a los Angeles y en lo que hara una vez estuviera all. Tenia que tener cuidado, porque, si consegua volver a encontrarme con Riley, estaba segura de que no la dejara jams. Sal del cuarto de bao completamente vestida y me acerque a la cama, haba dejado una nota en la lampara sobre el espejo, para que ella la viera en cuanto se levantara. Quise besarla, pero no poda. Si lo hacia ella despertara. Haba tomado la mitad del dinero del sobre, sintindome tanto una ladrona como una asesina. En la nota le explicaba que en cuanto pudiera se lo devolvera. Tambin haba confesado amarla con todo el corazn, que deseaba estar con ella, le cont lo que soy y porque la dejaba. Dejarla iba a ser la parte mas dura del viaje, pero sabia que era la mejor decisin. Contemple la posibilidad de tomar el coche y poder llegar al otro estado, pero no poda. Habra odiado que Riley tuviera que explicar a Rachel que no solo me haba llevado su dinero, sino que tambin el coche. El aire fro de la noche me rodeo cuando gire a la derecha en la esquina de la calle. Record vagamente cmo habamos llegado, y sabia que no era un camino duro para llegar a la autopista. Debido a lo temprano en la maana apenas haba trafico. Hacer autostop no es algo que recomendara, pero una 9 mm me senta bastante segura y no quera gastar el dinero en regresar. Estaba determinada a devolvrselo todo aunque no volviramos a estar juntas. Me sent a la espera de algn conductor me

llevara de vuelta. Estuve esperando cerca de una hora, mientras vea como varios camiones pasaban de largo cegndome con las luces de sus frenos. Tembl. Haba cogido una de las camisas de Riley pero me estaba congelando. Me acerque a la orilla de la autopista y saque el pulgar hacia fuera con toda la confianza que fui capaz de reunir. Algo dentro de mi quera volver de nuevo con Riley. Para mi sorpresa, un coche paro. Me dirig a la puerta del pasajero emitiendo un suspiro tanto de satisfaccin, como para tranquilizarme. Me coloque bien el arma y abr la puerta para entrar dentro del taxi. No sabia si rer o llorar cuando descubr que el conductor era una mujer. Tenia el pelo gris corto cubierto por un gorro de punto. Me miraba con unos ojos marrones chispeantes de humor. Las lneas que marcaban su cara probablemente eran debidas al sol y la risa. Cuando solio a la autopista me pregunto hacia donde me diriga. Los Angeles No voy a ir tan lejos, pero ser agradable ir contigo hasta Bakersfield. Cual es tu nombre? Pasaron unos segundos hasta que conteste. Morgan Foster Ella se hecho a rer. Mi nombre es Edwina. La mayora de la gente me llama Eddie. Gracias por parar, Eddie. De nada, Morgan. - No estaba segura, pero note "Morgan" lo deca con sarcasmo, como si no creyera que fuera mi verdadero nombre. Y tenia razn, no pareca una Morgan. Una cosita tan pequea como tu, no debera hacer autostop Casi me re de ella. Ella no sabia que era una bomba a punto de estallar?

Que cualquiera que me ayudaba terminaba muerto?. En el interior del taxi reino el silencio por unos minutos. Te ocurre algo, encanto? Realmente no quera contarle a Eddie mi historia, haba pensado simplemente sentarme all y estar calladita. Pero conteste cuando ella volvi la vista al frente. No, no me pasa nada. Entonces porque nos esta siguiendo Mire hacia fuera por mi espejo y no vi nada paso un momento y por mi espejo apareci el coche azul de Riley salir del arcn de tierra e internarse en la autopista, centelleando las luces violentamente. Una sensacin de alegra me invadi, y deje que una sonrisa grande se extendiera por mi cara. Ella venia a por m. Me gire, y me sorprend por la forma de conducir de Riley. Al principio entro lenta, pero enseguida se apresuro a acelerar. Adelanto a un cadillac blanco colocndose delante de el, si yo hubiera aprendido a conducir as probablemente no habra destrozado dos coches. Riley viro repentinamente y estuvo cerca de chocar con otro vehculo. Oh Dios mo! Sal de la autopista, hazte a un lado antes de que se mate Grite a Eddie. Riley paso alrededor de otro vehculo. - Date prisa, por favor Mis nudillos estaban blancos por la fuerza con la que me agarraba al manillar de la puerta. Ya voy, necesito encontrar un hueco en el arcn lo suficientemente grande para parar Dijo Eddie, pero yo no apartaba los ojos de Riley.

Eddie finalmente sali a un lado del camino, abr la puerta y me tire hacia fuera. El coche segua en movimiento y Eddie no poda cerrar la puerta. Riley vio como saltaba del coche y se dirigi hacia mi. Tenia la cara deformada por la clera. Quiere matarme, pense. Luego se acerco mas y paro un poco mas adelante, yo me quede temblando sobre la tierra. Sus ojos azules de hielo me quemaban al mirarme. Pero entonces su cara se transformo. Alce un brazo hacia ella. No!! Riley, por favor No te atrevas!!! Despus de... como pudiste irte sin decir nada? Cualquier cosa? Tenia que hacerlo, maldita sea!!! Algo esta le esta pasando a la gente que esta a mi alrededor, estn muriendo y estoy asustada... todo esta ocurriendo por mi culpa. Por lo que hice. Te lo explique en la nota Sacud la cabeza con frustracin porque lo nico que deseaba era volver a casa con ella y olvidarme de todo Lloraste anoche, yo pense que lo sabias...- Su mirada me hizo callarme. No lo sabia, Foster Dijo ella, su voz se rompi en mi nombre Llore porque era feliz. Pense que finalmente estabas dispuesta a quedarte y dejar todo atrs. Sabes el sonido que hace un corazn al romperse? No es un sonido de rotura o de resquebrajarse. Es un dolor dbil, una perdida constante, la perdida de esperanza; como el aire que se escapa de una camara. Y Duele. Duele un infierno. Especialmente cuando eres tu la causa.

Avance hasta ella otra vez, hasta que se dejo abrazar, su cuerpo duro e inflexible. Ella estaba callada as que intente hablar a pesar del dolor. Lo siento. Nunca quise lastimarte Riley. Pero tengo que volver Ella me movi suavemente hacia atrs para que no pudiera ocultar mi dolor. Entonces, ir contigo Dijo ella, poda ver por su expresin que no poda discutir con ella. Me miro fijamente durante un rato Siento lo de Marcus Y yo. Que vas a hacer ahora? Voy a volver a Los Angeles para descubrir al que lo mato. Ver si esta conectado de alguna manera. Y si no lo esta? Entonces har lo que tu desees, lo prometo. No te iras lejos otra vez? No, me quedare. Ella asinti y me miro mientras se sentaba en el camino Tienes tus cosas all dentro? Si Conteste suavemente Ir a buscarlos. Hace fro esta noche, porque no me esperas en el coche? No, no pienso dejarte sola Dijo casi airadamente mientras me segua. Tenia que volver a ganarme su confianza. Camine hasta el taxi que estaba parado mas adelante. Todo bien? Pregunto Eddie, sus ojos brillaban con diversin y me lanzo el bolso al suelo. Estoy segura que penso que Riley y yo habamos

tenido una pelea de amantes y que ahora volvamos a casa e haramos las paces. Deseaba que todo fuera as de simple. Si, todo bien *** La cara de Riley estaba dura como el mrmol mientras nos dirigamos de nuevo a casa de Rachel. No me baje del coche ya que la casa segua silenciosa. Quera decir adis a Rachel y a Brad pero entenda porque Riley no me dejara. Si antes no les dije adis, porque ahora si. Riley sali de la casa quince minutos despus, mientras iba hablando por el mvil puso los bolsos en el asiento trasero sin apenas echarme un vistazo. Te lo agradezco Mason, siento tener que volver a pedirte esto otra vez, te agradezco que me dejes volver al cine Ella escucho Todo bien, te llamare en unos das. Termino la llamada y lanzo el telfono al asiento. Sin volver la vista hacia mi, paseo la mirada por su casa y entro en el coche. Yo no dije nada, no pensaba decir nada por un largo tiempo. *** El viaje para volver a LA fue tenso. Deseaba tener un motivo para que Riley no pudiera venir, pero no haba ninguno. Tenia algo claro en todo esto. Haba perdido a dos amigos en dos meses. Intente convencerme que la muerte de Smitty no tuvo nada que ver conmigo, de que el tenia problemas con su familia. No tenia derecho. Mi reaccin en su casa tambin fue anormal. No hice preguntas. No ped ver el informe de la autopsia; no deseaba verlo. Mirarlo seria ver mi propia culpabilidad. Mire a Riley que estaba pensativa. Esta bien? No contesto, apenas cabeceo y

continuo mirando la carretera. Puse mi mano en su muslo y frunc el ceo cuando la senti tensa. Ella no estaba bien, y en verdad yo tampoco Riley, quera que supieras... Pare y lo intente otra vez Si lo quieres saber... no estoy intentando que me maten. No quiero que me cojan. Pero necesito hacer esto. Algo en mi me dice que es lo correcto. Se que no puedes dejarlo pasar, Foster me miro y luego a la carretera - Eran tus amigos Si Dije, viendo que ella lo entenda. Entonces, por que no puedes entender que no te puedo dejarte hacer esto sola? Te amo.- Abr mi boca y la cerr otra vez. Cada vez que me lo deca quera preguntar como poda sentir eso por mi. Note como un msculo temblaba en su mejilla mientras la miraba fijamente Lo entiendo, Riley. Pero me asusta, no quiero que te hagan dao. No quiero que lastimen a nadie por mi causa. Riley, por favor, tienes que entender esto. No voy a hacer nada que me pueda lastimar. Tienes que confiar en mi. Entonces tambin tendrs que confiar en mi.En su voz haba una tranquilidad resuelta, hablo con los dientes apretados y agarrando fuerte el volante. Riley Apret su muslo para llamar su atencin, pero aparte de un parpadeo no recib respuesta. Riley, me entrenaron para esta clase de cosas, se dirigir esto Ella me miro Que pasa si tienes razn? Que quieres decir? Que pasa si tienes razn, Foster? Que pasa si

tiene algo que ver contigo? Que pasa si esta gente tambin tuvo algo que ver con la muerte de Smitty? Smitty tambin fue entrenado para esto, verdad, o no? Ella tenia toda la razn no poda decir nada mas. Mire a Riley esperando ver si su expresin se ablandaba, pero no ocurri. Estaba segura de continuar con esto. Pero luego... *** A nuestra llegada a LA dimos varias vueltas alrededor del cine antiguo revisando el aparcamiento. El aire era fro y haba un ligero olor a patatas en el aire. El amigo de Riley haba dejado la luz de nen encendida, probablemente para ahuyentar a posibles ocupas y para evitar reuniones en el portal. Riley paro el motor. Espera aqu Antes de que pudiera protestar ella ya haba salido y se perda en la oscuridad. Frunc el ceo. Era normal que estuviera enfadada, pero su comportamiento comenzaba a ponerme nerviosa. Abr la puerta apenas la vi aparecer cerca de mi ventanilla. La mire fijamente y ella se giro y fue hacia la puerta del cine. O el sonido de la cerradura al abrirse. Me sostuvo la puerta abierta y me dirig hacia su pequeo apartamento. Caminamos por el pequeo espacio y sonre levemente mientras que Riley expresaba mis pensamientos Nunca pense que volvera aqu otra vez Dijo mientras caminaba para dejar los bolsos a un lado Yo tampoco La mire, la clera y la frustracin que se haba colado en su rostro desapareci tan rpido como se haba originado. Riley haba hecho mucho por mi, pero no poda encontrar ninguna razn para no necesitar su ayuda. Ella

se pona en peligro por mi, y yo la trataba como si fuera ella enemigo. Por supuesto que se preocupaba por mi, yo tambin lo hara por ella. Foster, yo... Riley nosotros... Tu primero Dijimos al unsono y entonces desconcertadas nos sonremos la una a la otra. Siento tener que volver a meterte en esto... otra vez. Pero necesito averiguar que a pasado. Dije suavemente notando que segua enfadada. Entonces, yo tambin tengo que estar aqu Asent, preguntndome que era lo que haba hacho para merecerla en esta vida. Intente tirar de ella hacia mi, olvide el dolor que me causaba sentirla rgida contra mi, hasta que la note derretirse ante mi contacto. Me gustara que todo esto terminara Si, a mi tambin. Pero necesito saber que paso. Ella se alejo de mi y asinti. Yo la deje ir simulando buscar algo en mi bolsa. Por donde vas a comenzar? Necesito saber exactamente como muri Marcus, solo se lo que Stacy me dijo. Y despus? Deseo descubrir a quienes lo hicieron. Tengo la esperanza de que dejara algo para empezar a buscar. Y si no? Que hars? Nada podra ayudarme. Me sent en la parte baja de la cama. Saque un pao para limpiar el arma y me

quede mirando fijamente el suelo. La desarme y comenc a limpiarla metdicamente mientras ella aun esperaba una respuesta por mi parte. La mire a los ojos fijamente. De cualquier manera Marcus esta muerto, y alguien tiene que pagar por ello. ~ Capitulo 22 ~ Nos acostamos y estuvimos dando vueltas toda la noche, sin apenas pegar ojo. Finalmente Riley se levanto para darse una ducha. La espere para luego yo hacer igual. Tome una ducha larga y caliente para despertarme. Cuando sal del cuarto de bao, no encontr a Riley. Me haba dejado una nota sobre el tocador. Foster Estar fuera un rato. Voy a conseguir algunas cosas que necesitaremos mientras estemos aqu. Riley Parpadee y volv a leer la nota otra vez. No haba ningn " Besos, Riley". Arranque la nota del bloc, por alguna razn la doble cuidadosamente y me la guarde en el bolsillo trasero del pantaln. Cog de nuevo el bloc y el bolgrafo, y me dispuse a poner por escrito mis pensamientos. Lo primero que hesitaba era descubrir como mataron a Marcus. No hice caso de la sensacin que me pesaba en el estomago y contine. En segundo lugar, tendra que averiguar si haba descubierto algo y tercero tendra que buscar al responsable de su muerte y saber si su muerte estaba relacionada conmigo. Me quede mirando estos tres apuntes durante mucho tiempo. Lo primero, necesitaba hablar con Stacy. Ella sabra cual era el polica a cargo del caso. Puede que tambin me ayude hacer

un viaje con Riley a la biblioteca. En los peridicos podra encontrar algunas respuestas. Dios, lo que dara por poder entrar dentro de comisaria y coger directamente el archivo del caso. Todava tenia el ceo fruncido mirando el papel cuando Riley volvi cargada de bolsas con la compra. Salte rpido para ayudarla, aunque estaba muy claro que no necesitaba ayuda. Buenos das Dije un poco torpe, odiando la muro invisible que haba entre nosotras. Buenos das, Foster Dijo con una pequea sonrisa, que no se extendi hasta sus ojos. Tienes hambre? Uhm, si bastante Bueno, te compre algunos cosas y la leche que te gusta. Saco las cosas de la bolsa y me la quede mirando fijamente. Me va a dejar comer comida basura? Es mala para mi, no? Pense. Agradezco tu aprobacin. Te apetece? Le dije mientras sacaba un tazn del mueble. No, realmente no tengo hambre. Me tomare un t. Segua sin mirarme a los ojos. Seguir enfadada conmigo? Sus sentimientos hacia mi han cambiado? No te preocupes, me har un caf y pondr a calentar el agua para tu t. Ella asinti y despus comenz a leer los ingredientes de algo que obviamente traa de la tienda de comestibles. Saque el caf de la bolsa y lo mire fijamente. Arrugue la nariz con repugnancia. Debi de haber cogido el caf equivocado por accidente. Saque el jugo de naranja y lo vert en un vaso, tenia un

aspecto bastante agradable. Despus aparte del fuego el agua de Riley. Vert los cereales en el tazn y me sent en la mesa, frente a Riley. Pero ella segua sin mirarme. Tu t estar listo en un minuto Le dije suavemente. Ella me miro con el ceo fruncido, como si la hubiera molestado, despus bajo la vista y sigui leyendo. Agite el zumo de naranja con torpeza. Me traa todo lo que me gustaba, aunque no era bueno para mi, y ni me miraba? Me quede mirando el vaso, sin hacer caso del dolor que tenia en el pecho. Me lo merezco. No tomas caf? dijo levantando su ceja No, uh, parece ser que por accidente me trajiste descafeinado. Te traje descafeinado porque era el que te he estado dando... el que siempre te dar. La mire fijamente con sorpresa. Qu quera decirme? Desde que nos conocimos o desde que estamos juntas? Por qu no lo dijo simplemente? Me senti repentinamente privada de algo, haba perdido algo importante para mi y no sabia como podra volver a conseguirlo otra vez. Oh... porque? Porque es malo para ti No haba notado ninguna diferencia Decid dejarlo pasar mientras verta bastante leche sobre los cereales. Me quede mirando por un rato el tazn, recordando el gran gofre que ella me haba hecho. Aprend mas tarde que estaba hecha de trigo y por eso tenia ese color. Me met una cucharada de cereales en la boca e inmediatamente fui asaltada

por el dulzor. Deje de masticar y despus me esforc en tragarlo. Esta bueno? Si Me calle y contine comiendo los cereales cortando el dulzor con el jugo. No se si era la combinacin del jugo de naranja y los cereales, o mi reaccin a la frialdad de Riley, pero algo dejaba un sabor amargo en mi boca. *** Fui a casa de Stacy, pero nadie contestaba, y hasta dentro de unas pocas horas no estara en Secretos, as que me fui en busca de Sherm. Era posible que l pudiera darme la misma informacin que iba a saber de Stacy. Estas segura que no quieres que entre yo sola? Le pregunte Riley con nerviosismo mientras mirbamos la puerta. Nos aparcamos en la misma calle, puesto que llevbamos dando vueltas por el lugar y no haba entrado ni salido nadie. Eran las doce de la tarde del martes, pero no era problema porque Sherm siempre estaba abierto no importaba la hora. No, Sherm no hablara contigo. No te conoce. Que pasa si llama a la polica? Sabrn que estas en los Angeles. Me fiare de l. No hay amor entre Sherm y la poli. Por lo que recuerdo, el tampoco estaba loco por ti Sabiendo que Riley tenia razn me limite a abrir la puerta y sal del coche. Haba cambiado mis vaqueros azules por unos negros y una camiseta a juego. Me puse las gafas de sol por si haba alguien que pudiera reconocerme.

Camine hasta la puerta principal y empuje, estaba cerrada pero yo sabia que haba gente en el local incluso a esta hora del da. Bien, voy a tener que ir por la parte de atrs. Quieres esperar aqu...? No Dijo ella con firmeza y se cruzo de brazos, para dar a entender a todo el mundo que estaba lista para una lucha. Asent y camine hacia la parte de atrs notando como me segua. Deseaba volver a recuperar la confianza que antes me tenia. Golpee con fuerza la puerta trasera. Probablemente era poca la ayuda que iba a tener de l, por los infiernos, era el momento ms frustrante de toda mi vida. Quien coo eres? Grito una voz airada al otro lado de la puerta. No necesito nada de tu negocio de mierda. Estoy aqu para ver a Sherm el grande. Una placa cuadrada cerca de la puerta se abri y aparecieron unos ojos marrones enojados mirndome y luego a Riley. Permanecieron en Riley un momento y entonces la pequea puerta se abri de golpe. La puerta nos la haba abierto nada mas ni nada menos que Chico Duro. Me sorprend. Seguro que estaba bastante cabreado con nosotras despus que jugaran al bisbol con su orgullo la ultima vez que estuvimos aqu. l miro con nerviosismo a Riley y luego nos sealo con el pulgar la oscuridad que haba detrs de l. Que alegra verte Le dije insinceramente. Hum? Uh, Sherm esta en la parte de atrs.

Lo empuje para pasar y deje que Riley me siguiera. Venc el impulso insano de girar y preguntarle si an me amaba. Significa eso que haba cambiado de parecer?. Yo no podra. Me senta como si alguien me hubiera rellenado el corazn con trapos sucios hasta la garganta. No le pregunte a Riley si an me amaba, me sentira como una estpida. En lugar de eso me dirig al cuarto donde haba encontrado a Sherm la ultima vez, y lo encontr exactamente en el mismo lugar. Hola, Sherm. Dije preparando mentalmente los insultos que necesitara para conseguir la informacin que buscaba. Me preguntaba cuando volveras. - Se dio la vuelta y apago un televisor en el que sala un gato enorme. Lo siento Sherm, se cuanto l significaba para ti. Sherm estuvo un momento sin moverse hasta que note como le bajaba una gran lagrima por mejilla. Esta llorando? Note que Sherm no estaba como siempre, tenia el pelo sin cepillar e incluso barba de das. Sus uas... bien. No nos fijemos en eso. Yo estaba equivocado y tu tenias razn. Pense que si esperaba lo bastante, vendras, para pedirte perdn sabes Si Si algo tenia claro, era que el orgullo oscureca algunas cosas que luego podas ver con mas claridad. O hacer cosas que no debes. Mire detrs, para ver que reaccin tenia Riley a todo esto. Ella estaba quieta, sin apartar la mirada de Sherm. Tenia algo en la mirada que no poda comprender. Sabia como se senta. Nunca me haba gustado Sherm. Tenia unos hbitos repugnantes y

era el lder de la droga que se reparta en la zona. Cuando lo descubr en pleno acto con Marcus. Estaba segura que no era bueno para l, y haba tenido parte de razn. Marcus y Sherm haban roto hace seis meses, nunca supe la historia completa. Al parecer fue porque Marcus senta que avergonzaba a Sherm por ser como era. Nunca haba conocido a dos personas tan diferentes juntas. En ese momento Riley se movi, la mire fijamente a los ojos, diciendole silenciosamente que eso no les iba a pasar a ellas. Ella me dio un cabeceo apenas perceptible. Que ocurri, Sherm? Lo saque de los pensamiento en los que se haba sumergido. El ... venia a casa despus de la funcin. Le dije No hagas esa mierda en publico, sabes? El siempre invitaba a algn punky con una buena polla para salir del apuro. Lo encontraron en el coche... lo apalearon y... Sherm se empobreci Lo apalearon de tal manera que en el entierro su atad tuvo que estar cerrado. No se porque, en ese momento di un paso hacia atrs y me pegu a Riley. Se mano se poso en mi cadera y me estremec. No deseaba pensar como serian sus momentos finales. El peridico dijo que era un crimen al azar contra homosexuales. Alguien lo vio parado all y decidi atacarlo. No se, Foster. Apenas pas, mande a mis muchachos a cada esquina, buscando a alguien que oyera algo. Nadie sabe quien lo hizo. Mire fijamente a Sherm. Deseaba decirle algo que le hiciera sentir mejor. Pero ese momento ya haba pasado. Sabes si estaba implicado en algo? Estuvo en algn lugar que no deba?

Sherm entonces me miro. No he hablado con Marcus desde... desde que lo dejamos. Pero tu lo conoces, era un buen hombre. Siempre me hacia sentir mejor. Asent. No me senta capaz de explicarle en que estaba metido Marcus. No deseaba que me hiciera preguntas que no estaba preparada para responder. Voy a intentar descubrir a quien lo hizo Me miro, no vi ni alegra ni dolor solo un rostro vaco por completo de emocin. O que te buscaban Me tense, la frase le haba salido tan... quin hace eso, puede hacer cualquier cosa? El me miraba impasible. Por que estas aqu, Foster? Aquella amiga tuya... Stacy... podra haberte dicho lo que le sucedi a Marcus. Ella probablemente sabe mas que yo. A mi la polica no me dira una mierda. Sherm me miro como si le retuviera informacin. Quera consolarlo, sabia tan bien como cualquier persona porque no haba acudido a la polica. No porque estuviera asustado de un contragolpe contra el, lo que le daba miedo era que los suyos descubrieran su sexualidad. l tendra que vivir con eso. Yo tenia mis propios demonios. Si, ella podra tener informacin, pero necesito tu ayuda. Sus ojos marrones se cerraron inmediatamente. No haba rastro alguno del hombre que haba perdido a su ex-amante. Por qu debo ayudarte una mierda? Acaso ahora somos amigos. No, pero yo voy a descubrir quien mato a Marcus, pense que queras sus bolas en bandeja de plata.

Como lo vas a hacer? No eras sino una simple poli - dijo con desprecio No necesito ser poli para descubrir al que lo hizo, Sherm. Me vas a ayudar o que? Que quieres? Necesito un coche con placas de matricula que no se puedan rastrear y un poco de equipo. Que clase de equipo? Armas, algunas ganzas, una linterna, oh y una placa de polica y una grabadora minscula. De calidad, Sherm, no como la mierda que me distes. Record el dinero que le haba tomado a Riley y agregu Y tambin un par de miles. l pareci pensrselo un minuto Cuando lo necesitas? Ayer Vuelve mas tarde, cuando este listo. Riley ya estaba caminando hacia la puerta como si detectara el final de la reunin. Estabamos a medio camino cuando Sherm dijo en voz alta. Everett? Si?? Tienes que ir a ver su tumba, la dejaron muy bien. l estara orgulloso. Sabia que no pasara por all, primero deba encontrar al responsable de su muerte. *** Riley me haba dicho que Stacy iba estar en Secretos unas horas antes de abrir, as que nos dirigimos hacia all. Riley se mostraba extremadamente reservada mientras aparcaba en la parte trasera del club. Me haba cerciorado de

explorar el rea para saber si haba alguien por all que no tenia que estar. Cuando me dispona a salir, Riley me toco el brazo antes de poder abrir la puerta. Mire detrs, tratando de ver si quizs haba alguien que no haba visto. Entonces me beso dulcemente, sujetndome la cara con las manos. Siento mucho la manera en que te he tratado. Respire profundamente, cerrando los ojos un minuto, antes de contestar. No, soy yo la que lo siente. Senta como si me hubieran quitado un peso del pecho. Hablaremos, ok? Cuando terminemos con esto, hablaremos seriamente. Me acerque para mirarla a los ojos Vale Riley. Ella asinti, sonriendo por respuesta. Sal del coche, al poco vino Riley y me coloco su mano en mi espalda y caminamos hasta la parte de atrs de Secretos. Riley golpeo la puerta, ya que yo me distraje con la calidez de esa mano en mi espalda. Stacy abri la puerta rpidamente, casi como si nos estuviera esperando. Estis locas!? Entrad dijo tirando de nosotras para hacernos pasar y cerro la puerta de golpe, nos asi por los brazos y dijo. Por los infiernos porque volvisteis? Vinimos... Intente hablar, pero no pude porque de repente me tropec contra el cuerpo de Riley. Lo siento, Baby Dijo Riley. Riley aparto la cara para que no viramos la sonrisa que amenazaba con mover sus labios. Stacy nos miraba a los ojos, la mire fijamente y vi como su mirada pasaba de mi a Riley, antes de que yo me girara hacia Riley.

Baby? Eh. Ella me miro con una sonrisa tmida en el rostro y me entraron ganas de acabar la conversacin que habamos comenzado en el coche.Oye!!! Vienen a hacerme una demostracin o que? Eso era justo lo que estaba pensando, besar a Riley, cuando las palabras de Stacy se filtraron en mi subconsciente. Oh si, lo siento Stacy Mire a Riley de manera posesiva antes de girarme de nuevo a Stacy. No hay porque disculparse, estoy sola en la oficina. Chrissie no vendr hasta dentro de un rato. Estamos de inventario. Riley y yo la seguimos hasta una pequea oficina, que se usaba solo para hacer papeleo y otras cosas que requisaran concentracin. No me puedo creer que volvierais a LA Dijo Stacy al cerrar la puerta. Riley se sent en una silla mientras que Stacy se sent en la que estaba detrs del escritorio. Contemplaba sentarme sobre los muslos de Riley, pero pensndolo mejor me sent en una esquina del escritorio. En sus muslos no podra concentrarme. Estuvimos hablando con Sherm el grande. Una mirada de repugnancia se poso en su rostro. Como esta? No muy bien Stacy asinti y nos quedamos calladas un momento. Stacy, que ocurri la ultima vez que vistes a Marcus? Stacy parpadeo y frunci el ceo, pensando. Marcus estaba comportndose como siempre.

Vino este ultimo viernes. No pude estar mucho con l, pero consegu ver la actuacin. Todos votamos, y gano. Lo coronamos y esa fue la ultima vez que lo vi. Dijo con arrepentimiento. No lo viste cuando se fue. No, Chrissie les dijo a los dos polis que preguntaron que el se fue un poco mas tarde. Dijeron donde encontraron su coche? Si, dijeron que estaba a un lado de la autopista de Braham. El deba ir camino de casa. Las llaves seguan en el contacto del coche y el trofeo junto con los doscientos cincuenta dlares del premio. Es como si lo hubieran seguido desde Secretos. No se como lo calificaron como crimen por odio. No robaron nada?. Lo dije mas para mi que para Stacy, pero ella asinti como si tambin lo haba pensado. Cuando hablaste con el antes de esa noche, te dijo algo sobre lo que estuviera trabajando algo relacionado conmigo? No pensaras que...? No lo se. Le dije que no hiciera nada, pero me pregunto si el hizo algo. El menciono que habas dicho que era demasiado peligroso como para andar husmeando. Por lo que se, lo haba dejado. Y si continuo a mi no me lo dijo.- Se me ocurri algo mas. Recuerdas que dos polis te preguntaron? Deseo saber que estn haciendo todo lo posible por el caso de Marcus y que no lo estn metiendo debajo de la alfombra.

Stacy abri una cajn de su escritorio y saco una pequea tarjeta blanca. Si, uno de ellos me dio esta tarjeta por si recordbamos algo mas. Me tome un momento para reconocer el nombre, porque soy malisima para retener nombres. Pero cuando lo hice apret la mandbula. Poda ser una coincidencia, me dije. Pero no poda parar de preguntarme porque dos policas asignados a la seccin fra del departamento, estaban trabajando en un caso por odio ocurrido hace dos semanas. Te importa si me la quedo? No qudatela. Algo va mal? No, en absoluto. Le dije a Stacy para que no se preocupara No conozco a este individuo, pero seguro es un buen detective. Le pase la tarjeta a Riley aun cuando estaba segura que para ella no iba a significar nada. No hizo ninguna pregunta, simplemente la guardo en un bolsillo de su camisa. No encontraba ninguna otra pregunta que hacerle a Stacy, as que le dije que nos mantendramos en contacto Stacy, me podras avisar si esos dos polis vuelven otra ves, ok? Seguro, te llamare. nos dio un abrazo a cada una de nosotras y despus nos lanzo una mirada severa. Tened cuidado, las dos. No necesito a otra persona mas para visitar el cementerio. Salimos y nos dirigimos a l coche, Riley arranco y pregunto Ahora a donde? Vamos a casa, estoy muerta de hambre y el resto lo ponemos nosotras. Tenemos una larga

noche por delante. Ella condujo en silencio hasta el cine, pensando como yo lo que aviamos averiguado hasta ahora. *** Riley sonro y se ofreci asar a la parrilla dos grandes filetes. Son bastante grandes Le dije yo mientras me sentaba y sacaba el bloc de notas Hey, Riley. Me pasas la tarjeta? Ella saco la tarjeta del bolsillo de su camisa leyndola antes de pasrmela a mi. Le conoces? Si, y tu tambin. Es el idiota que empujaste contra la pared la noche que me atacaron en mi apartamento. Estas bromeando. Mas quisiera. Di la vuelta a la hoja y anote el nombre de Alvin Wilson y el de su socio. Piensas que se trata de una coincidencia? Pregunto Riley mientras de manera experta daba la vuelta a uno de los filetes. Es posible. Pero en los ocho aos que he estado aplicando la ley e visto pocas coincidencias verdaderas. Mire fijamente la hoja deseando poder hacerme con los archivos del caso. Tenia muchas preguntas que necesitaba responder. Riley y yo comimos en silencio. Intentaba descubrir la mejor manera de decirle lo que tenia planeado para esa noche. Uh, Riley. Necesito entrar en la casa de Marcus. Y como piensas hacer eso? Sherm me puede conseguir una llave. Ella sigui

masticando el filete lentamente. Por que tiene Sherm una llave? Dijiste que el y Marcus haban roto Si Me mov en la silla y me puse un trozo de tomate en la boca, el limn que le haba echado Riley le haba dado un gusto agrio pero agradable. Lo mastique con gusto y fui demasiado lejos al hacer ruidos de aprobacin. Ruborizada, por la ceja elevada de Riley, me lo trague. Tome un gran trago de agua, vaciando mi vaso, pero ella espero pacientemente a que yo continuara. No tenia razn para no hablar, as que se lo dije. Voy a registrar su casa, por eso le ped ayuda a Sherm. Eso es ilegal. Dijo ella seriamente. Bastante Conteste. Que pasa si la polica esta vigilando su casa? No creo que sea as Encog los hombros Si creen que es un crimen al azar, no tienen porque vigilar su casa. Adems tendr cuidado. Yo voy contigo No, Riley, mira... Voy contigo Dijo ella de manera tajante Joder, joder, joder...!!! Pense mientras segua concentrada en mi ensalada y Riley se levantaba para buscar mas agua. No se cuando sucedi pero la marea de problemas haba dado la vuelta a nuestra relacin. Mire la ensalada y pinche un gran trozo de pepino y me preguntaba si siempre haba sido as. Cuando Riley se sent otra vez en a la mesa me dedico una gran sonrisa, como si fuera

consiente de mis pensamientos. Y la gatita que llevaba dentro comenz a ronronear. ~ Capitulo 23 ~ Esta vez, cuando volvimos al antro de Sherm, nos dejaron pasar inmediatamente. Tanto Riley como yo vestamos de negro, estabamos ridculas pero no estaba preocupada por eso. Mi conciencia comenzaba a salir. No por quebrantar la ley, sino por arrastrar a Riley conmigo. Sherm nos esperaba en la misma oficina, la cual usaba para asuntos no ilegales. Al momento de entrar por la puerta me lanzo las llaves del coche que le haba pedido. Estar aparcado en la parte trasera a media noche. Asent y Riley y yo nos sentamos frente a la mesa mientras el daba vueltas poniendo cajas sobre el escritorio. Aqu esta todo, algunas cosas no las encontr precisamente cerca El me miraba autoritariamente y me encog de hombros. Lo siento Dije mientras coga la grabadora y las ganzas y las guardaba en mi bolsillo. Si vale. Tuve que pedir grandes favores as que espero no estar perdiendo el tiempo Lo mire fijamente. Estoy segura que el deseaba alguna clase de garanta. Quieres un arma para la grandota? Dijo sealando a Riley No Dije yo Y lo importante... no es... lo grande. Senti como Riley me agarraba la mano por debajo de la mesa Por alguna razn no me gustaba que Sherm tratara a Riley como si ella fuera mi empleada.

Sherm se encogi de hombros Mira no tengo tiempo para una conversacin de cortesa, as que... podemos seguir con esto? Respire hondo, necesitaba a Sherm. Todo lo que necesito esta aqu Cog municin del calibre treinta y ocho y una pistolera para el tobillo. Tambin municin para la nueve milmetros que me haba dado Sherm la vez anterior. Y el dinero, Sherm? Como se que vas a conseguir a quien esta detrs de esto? Sherm, estas de broma? No estas gastando nada. Estoy segura que la mayor parte es robado y es dinero negro, no es nada para ti. As que dame los dos mil o me largo de aqu. Aguante la respiracin esperando ver que hacia Sherm. Buscara al asesino de Marcus tanto si me ayudaba como si no. Pero seria mas fcil con su ayuda. Mira rubita... Sherm estaba enfadado, pero finalmente respiro hondo y dijo. Tu por lo menos cuntame lo que vayas averiguando... por favor? Haba dicho "por favor". Seguro que ahora mismo el infierno se esta congelando. Riley comenz a caminar hacia la puerta. Cuando voy a saber algo? Sabia que para el ser amable era muy duro, me di la vuelta y vi como Sherm deslizaba una tarjeta por la superficie del escritorio. En ella estaba escrito un numero, sin nombre ni nada. Ese es el numero de mi mvil. No hay mucha gente que lo tenga, podrs contactar conmigo

en cualquier momento. Lo guarde en mi bolsillo y me di la vuelta. Como hago para localizarte? Lo mire. Acaso piensa que soy estpida. No me puedes localizar. Estuve tentada en coger la mano de Riley durante el trayecto hasta el coche, pero el miedo destrozar mi reputacin de chica dura, me lo impidi. El lo amaba No era una pregunta, era una afirmacin. Por que lo dices? Yo tambin haba llegado a la misma conclusin, pero era curioso que ella lo supiese despus de ver a Sherm solo dos veces. Porque cuando amas a alguien, dejas a un lado muchas cosas. Como? Como la seguridad, el orgullo... Orgullo ya entiendo. Sherm se mordi la lengua porque amaba a Marcus y deseaba encontrar a sus asesinos para castigarlos. Pero seguridad?. No pense que Sherm se pusiera en peligro. De todos modos, no se como acabaron juntos dos personas tan diferentes. Eran mas diferentes que nosotras? No se. Porque no te rodeamos de plumas y vemos que sucede? Bromee y la mire para saber si ella sabia que estaba bromeando. Riley sacudi la cabeza y sonro. Que vamos a hacer ahora? Tenemos que entrar en la casa de Marcus.

Esta noche? - Ella se meti las manos en los bolsillos y camino mas despacio. Si tenemos que ser rpidas. Es posible que su familia remueva sus cosas. Quiero terminar con esta tarea lo mas pronto posible. Nos dirigimos hacia el coche que nos dejo Sherm, lo examine mientras nos acercbamos. Poda oler a coche nuevo estando cuatro o cinco pasos de distancia. Abr la puerta y levante el seguro para que Riley pudiera entrar tambin. Silbe. Joder, que pasada.- Me acomode en el asiento de cuero. Riley miraba los alrededores como si algo fuera a venir a llevrsela. Esto no es robar, vale? Le dije preocupada, intentando alejar sus miedos. Pero no me presto atencin y esperando calmarla dije. Riley, te dije que necesitaba un coche con matriculas nuevas. Seguro que esta bien. Eso pareci apaciguarla, no le dije que probablemente un hombre como Sherm tendra algunos empleados de BMV en nomina. Estaba segura de que el coche estaba limpio , pero a que fuera robado? Era lo mas probable. *** Anteriormente solo haba estado una vez en el dplex de Marcus, y solo porque haba ido con el a cenar fuera y se le olvido una carpeta. Afortunadamente sabia en que rea viva, pero no de entre todas las casas, cual era la de Marcus. Me maldeca por no haber pedido la direccion exacta a Sherm o Stacy. Joder, joder, joder! Dije cuando encontramos un aparcamiento y estacionamos. Que pasa?

Esto es lo que pasa Le digo sealando todas las casas prcticamente iguales Maldita sea. Cerr los ojos y golpee la cabeza contra el respaldo del asiento, por suerte el acolchado del asiento disminuyo el impacto. Mirbamos las seis casa, que eran iguales a la de Marcus, el problema era que todos tenan el csped bien cuidado y la fachadas de las casas con la pintura perfecta. No sabes la direccin? - pregunto Riley No Ya era bastante tener que admitirlo delante de ella Tengo mala memoria para nombres y direcciones, se me a olvidado. Esa es una de las razones para llevar conmigo una grabadora. Grababa asuntos importantes, como declaraciones as despus solo lo pasaba al informe y no se me quedaba nada. Mire fijamente el exterior de las casas y los tejados de terracota, queriendo encontrar la respuesta que buscaba. Podramos llamar a Sherm y preguntarle. Sugiri Riley. Solo ante la idea de tener que llamarlo por una cosa tan simple me hacia estremecer. Mire mi reloj de pulsera, pasaban unos minutos de las ocho. Mira, la nica casa que tiene la luz del porche encendida es aquella de all. Seale la mas alejada de nosotras La que esta a su lado tiene un coche en la calzada. Marcus solo tenia un coche y seguro que esta confiscado como prueba. Aquella otra tiene la luz de una ventana encendida.- Riley dirigi su mirada hacia donde yo sealaba. Podemos eliminar esas? Pregunto No del todo, solo la del coche en la calzada.

Marcus podra tener un contador de luz que ilumina la casa para que los posibles ladrones piensen que hay alguien en casa. Mire fijamente las otras casas aunque era ilegal, tendra que hacerlo. Esprame aqu Dije saliendo del coche. Eche la vista hacia atrs a tiempo para ver una mirada molesta en su cara, antes de cerrar la puerta y que la luz del coche se apagara. Camine por la calle y sub al primer portal, levante la taba del buzn, nada. Contine hasta la segunda casa y casi me arranque la piel cuando un perro salto hacia la puerta. Segu caminando Marcus no era una persona de tener perros, y especialmente uno tan grande y peligroso. Sabia que era la casa de la derecha antes incluso de levantar la tapa del buzn. No obstante, pense, entrar en la casa sin nisiquiera comprobarlo no era nada prudente. La tapa golpeo con fuerza cuando saque todo el correo, haciendo que mi ritmo cardiaco se acelerara del susto. Me detuve brevemente, esperando que alguna luz se encendiera en la casa o en las de sus vecinos. Como no note ninguna actividad, agite la mano a Riley, segura de que los ojos de ella estaban sobre mi. En un primer vistazo no saque nada provechoso solo la factura de telfono que poda darme alguna pista de lo que estuvo haciendo Marcus en estas ultimas semanas. Saque las ganzas. Sostuve la pequea linterna con la boca iluminando la cerradura. Pensndolo bien, accione el timbre, solo por si acaso. Quieres que te sostenga eso? - pregunto Riley. Su voz son mas grave que normalmente, devido a los nervios. Si no te importa... puedes medir el tiempo no

pienso pasar mas de unos minutos hay dentro. Dije yo aun con la linterna en la boca De acuerdo La cerradura inferior era la nica que estaba cerrada. Rodee mis ojos cuando la puerta se abri fcilmente. Me hubiera gustado tener a Marcus aqu para dejarle saber lo que pensaba de las cerraduras baratas, menudo asno. Me haba tomado menos de treinta segundos entrar en su casa. Vamos dentro Dije. Entre en la casa cuidadosamente con Riley a mi derecha. Nos detuvimos brevemente en la oscuridad del vestbulo, escuchando solo nuestras respiraciones. Alumbre con la linterna, sabia que Marcus tenia dos dormitorios, uno de los cuales l haba transformado para su uso. As que pense que la oficina era tan buen lugar para comenzar como otro cualquiera. Marcus s haba tomado su tiempo en la decoracin de la casa, tenia bastante nivel. La alfombra era de un color claro, casi blanco, y todas las paredes estaban pintadas de un color similar. Le haba sacado a la fra sala de estar un ligero patrn de color. A Marcus le gustaba lucirse. De hecho, en varias ocasiones, me haba invitado a cenar despus del trabajo. Pero temiendo quedar fuera de lugar nunca haba aceptado, siempre le daba la escusa de que tenia otro compromiso anterior. Ahora, despus de todo lo que a pasado, me gustara poder volver atrs y haber pasado mas tiempo con el. Estar en su casa esta noche hacia mas real su muerte, mucho mas real de lo que la consideraba. Le falle y ahora el dao no se puede reparar. Vamos, creo que la oficina de Marcus se encuentra en el piso de arriba Dije susurrando a Riley y dando media vuelta para asegurarme

de que me viera. Ella asinti y presiono con su mano la parte baja de mi espalda. Subimos las escaleras como si esperramos que en cualquier momento alguien saltara sobre nosotras. Era realmente extrao, pero saber que clase de muerte haba tenido Marcus suba el nivel de miedo. Abr una de las puertas y alumbre con la linterna el interior. Era el dormitorio de Marcus. Segu con Riley hasta la siguiente puerta. Podramos comprobar el dormitorio mas tarde. Pero segn lo ordenado que era Marcus, como era en el trabajo, mantendra la correspondencia en su oficina. Y eso era lo que buscaba. Cualquier pista que sealara en que se haba metido. La oficina de Marcus era realmente diferente al resto de la casa. De hecho, si no supiera mejor pensara que otra persona la haba decorado. Los muebles eran extremadamente masculinos. De roble oscuro y cuero y con pieles de animales, lo que pareca zorro, en las paredes. Tan irreal. Sacud la cabeza y camine hacia la ventana, mire a travs de las persianas y luego las cerr todas. Encend la lampara y apague la linterna. La piel bronceada de Riley haba palidecido notablemente mientras giraba contemplando la oficina. Estas bien? Ella asinti, y yo desee haberla convencido para que se quedara esperando en el coche. Qu... qu quieres que haga? Te importara empezar por las estanteras de libros. Le dije. No esperaba que encontrara algo, simplemente quera que estuviera ocupada mientras yo revisaba la mesa de

Marcus. Frunc el ceo. Marcus no se caracterizaba por dejar ser desordenado en el trabajo y muy difcilmente iba a ser muy diferente en su casa. Eche un vistazo hacia atrs, a los libros que estaba comprobando Riley. Estn esos libros en orden alfabtico?. Pregunte Si, porque lo dices? Marcus lo tiene todo bien ordenado, no es lgico que tenga el escritorio en este estado. Dije, no deseaba asustar a Riley pero no tenia sentido que todo estuviera tan ordenado y luego su mesa tan dispar. O l haba tenido bastante prisa o alguien ya haba conseguido entrar antes que nosotras. Apostaba mas por la segunda opcin. Me sent en la silla y comenc a mirar la documentacin. No haba ningn orden; pareca que alguien los haba revisado y recogido de cualquier manera. Empece por separar los papeles que no iba a necesitar, como la documentacin de la hipoteca, y puse a un lado el material al que quera dedicar mas tiempo despus. Quince minutos de bsqueda mas tarde no haba dado fruto. Comente a comprobar los cajones. Encontr varios documentos que una persona corriente simplemente habra desechado. Parece ser que Marcus era un fantico del orden ya que guardaba recibos de la comida, luz y agua de dos aos de antigedad. Pero a excepcin de eso, no encontr nada. Suspire y sacud la cabeza como respuesta a la ceja interrogante de Riley. Nada? Pregunto No, nada

Comprobamos el resto de la casa? Si, claro. Pero tengo la corazonada de que si vamos a encontrar alguna pista que nos ayude, esa pista estara en esta misma habitacin. Mire alrededor del escritorio otra vez. Justamente cuando daba la vuelta vi que sobre los papeles de la papelera haba un huevo de los Kinder. Lo abr y en su interior encontr una figurilla de Shrek. Me hizo sonrer. Encontraste algo? Nah, una sorpresa Kinder. Estaba recordando como Marcus se la pasaba comiendo huevos Kinder a todas horas. Pensar en eso me entristece. Lo siento, baby Dijo suavemente y le sonre. Adoro que me llame baby. Me hace sentir... bien, como si le perteneciera, me siento cuidada. Vamos, te sigo hasta el dormitorio. Cog el huevo y lo puse otra vez en la papelera, preparada para seguir a Riley. En ese momento tuve una visin, un imagen de Marcus sentado en el escritorio. Marcus tenia un cario especial para las sorpresas Kinder, si la haba botado a la papelera era porque deba estar ah. Necesito comprobar una ultima cosa. Dije y me dirig al otro lado del escritorio, me puse de rodillas cerca de la papelera y mire bajo el escritorio. Si!!! Silbe cuando saque la libreta que estaba pegada bajo el tablero. Comenc a pasar las hojas con rapidez hasta que mi propio nombre subrayado varias veces me detuvo. Debajo de l estaba Smitty y otros nombres que no reconoca.

Bingo Dije respirando con rapidez. Que es? No estoy segura Le la pagina Puede no ser nada. Djame ver Le mostr la hoja con los nombres en l. Everett Foster Joe Smith Nathan Stein Michael Albert Eric Ann Estos nombres tienen alguna relacin contigo? Pregunto, frunciendo el ceo y mirando los nombres como si fueran un rompecabezas. No lo se, soy mala recordando nombres. Intente no hacer caso del escalofro que me haba subido por mi espalda al ver mi nombre escrito en las notas de Marcus. Hay estaba la prueba. Lo entenda, en lo que fuera que Marcus estuvo trabajando, yo estaba implicada. Comprobemos su dormitorio as podemos salir de aqu. La bsqueda por los armarios de Marcus, los cajones y bajo la cama no produjeron ningn resultado inesperado. Deseara saber lo que busco. Gru mientras salamos del dormitorio y cerrbamos la puerta tras nosotras. Mejor ser que revisemos tambin la cocina, ok. No esperaba encontrar gran cosa, pero quera seguir todos los pasos para no dejar nada atrs. Riley me sigui a la cocina. Me impresiono el orden que tenia. En mi cocina siempre el fregadero lleno

de platos espera de lavarse. Camine hasta la pared y le di al interruptor. Riley y yo saltamos cuando escuchamos el ruido de succin, la campana haba empezado a aspirar un humo no existente. Mierda, lo siento. Volv a dar al interruptor para apagarlo y despus encend la luz con el interruptor de al lado. Una tenue luz comenz a iluminar la cocina, apenas lo suficiente para ver. Riley empez a abrir los cajones mientras yo pasaba la mano sobre la nevera. Me impresiono la falta de suciedad. No quera pensar como se encontraba la parte superior de mi nevera, en los tres aos que llevaba en el apartamento nunca lo haba limpiado. El interior estaba lleno, como si Marcus acabase de volver de comprar. En los estantes encontr condimentos, pastas, arroz y cereales todo bien envasado. Marcus haba etiquetado todos sus alimentos con la fecha y el nombre. En la etiqueta de le harina pona que haba sido etiquetada hace tres semanas. Remov todos los envases por si encontraba algo. El envase mas grande estaba marcado como FB. Lo abr y olfatee el contenido, mi estomago gruo dndole un aprobado. La cocina, como pense, no produjo ninguna pista para nuestra bsqueda. Di la vuelta apague la luz y Riley me sigui hacia la puerta de la entrada. Estaba ya apunto de abrir la puerta cuando lo o. Un golpeteo metlico. Alguien estaba revisando el correo de Marcus! Riley y yo nos quedamos congeladas y rogu para que lo siguiente en or fuera el motor de un coche. EL sonido de unas llaves tintineantes y la sombra de alguien tapando la luz de la rendija de la parte baja de la puerta me despertaron de mi estupor.

Deje salir despacio el aire de mis pulmones mientras coga la mano de Riley y tiraba de ella hacia la sala de estar. Afortunadamente para nosotras el sof de Marcus estaba frente a la chimenea. Si Riley y yo nos colocbamos delante del sof, para que la persona que pasara caminado por la sala no nos descubriera. Empuje a Riley al piso, mi corazn golpeaba con fuerza, saque mi 38 de la pistolera del tobillo. Calme mi respiracin cuando escuche el sonido de la puerta al abrirse y cerrarse. Luego el sonido de la tela y entonces el golpear de unos pasos suaves de tacones por el linleo. Se encendi la luz de la cocina dndonos iluminacin suficiente para que Riley y yo pudiramos ver algo. Misooo...misooo...vamos... Dijo la figura y se quedo en silencio durante un minuto Aqu FB... vamos adelante. Entonces un sonido de fondo, abriendo cajones y cerrndolos. Mire a Riley y sacudi la cabeza indicando que no tenia ni idea de la identidad del intruso ni de lo que hacia. Joder Dije recordando los pelos de gato que siempre adornaban las perneras de los pantalones de Marcus. Riley a mi lado, frunci el ceo a la espera de una explicacin. Articule sin voz Creo que tenia un gato. Y quien es esa? Articulo Riley. Encog los hombros. Quien quiera que fuera estaba encargada de alimentar la gato. El ruido de la nevera y algunos cajones hace saltar a Riley. Unos estallidos fueron repetidos tres veces mas, detrs de nosotras, sonaba como las armas automticas amartillndose cerca nuestro. Me tomo algunos minutos mas darme cuenta de lo que realmente escuchaba.

Hija de Puta! Asome la cabeza por encima del sof, findome de la oscuridad para que me ocultara de la persona que estuviera en la sala. La reconoc inmediatamente, con el telfono pegado a la oreja derecha. Chica, no se donde se mete ese gato. Dijo Chandra estallando su chicle tres veces mas. La ultima vez que lo vi contoneaba esas bayas duras que tiene por bolas entre mis piernas, es asqueroso. No, no miento. Parecan almondigas suecas. Me hund detrs del sof y me tape la mano con la boca para aguantar la risa, Riley sacudi la cabeza ante la descripcin de Chandra. Se hizo el silencio, ya no pudimos seguir la conversacin porque quien hablaba estaba al otro lado de la lnea. Chandra ro entre sientes Por eso Marcus lo llamo as, es una reinona. Su voz bajo mientras dijo Marcus Oh s. Como no, chica. Ella me llamo el otro da, y me lo cont. Si, me dijo que haban roto. Tu sabes que yo, como Beverly, tu sabes que los hombres necesitan que les recuerden los aniversarios. Chandra bajo la voz, como si alguien la pudiera or. Entonces me dice que el no se olvidara. No, chica, l no, no me escuchas?. l viene a la casa, le da un regalo y se va a usar el bao... Se detuvo brevemente y respiro dramticamente. Chicaaa... ese tipo es una mala hierba. Chandra ro en voz alta No, no lo soy. Pero ese no es su problema. Que te dice que?... Y luego le pregunto que si estaba lista para eso. Rod mis ojos, deseando tener a mano un Oscar a la mejor actriz dramtica para golpearla en la cabeza. Dos veces.

Si ese tonto le dijo que haba ido a comprarlas pero que le haban entrado ganas de cagar. Riley y yo nos miramos horrorizadas. Oh pobre, pobre idiota, pense. Chica, no miento. Eso es lo que me dijo ella que el haba dicho. Espera un momento. o un pitido mientras ella pulsaba otra tecla del mvil Hola?. Si Terence, estar en casa en un minuto. Otro pitido de telfono me dijo que Chandra colg sin decir adis a Terence. Si chica, me tengo que ir. Voy a dejarle la cena a la reinona. Adis. Colg y se oyeron los tacones de Chandra recorrer el camino hacia la cocina. Muy bien, FB. Vendr otra vez despus del trabajo a darte de comer. Los pasos de Chandra se perdieron hasta la salida, seguido del sonido de la puerta y sus pasos hasta la calle. Riley y yo dimos un suspiro de agradecimiento cuando escuchamos la puerta de un coche cerrarse. Quin era? Pregunto Riley Su nombre es Chandra. Trabaja con... trabajaba con Marcus. Y como consigui ella la llave? Seguramente porque ella se encargaba de alimentar al gato durante las vacaciones de Marcus. Me detuve brevemente mientras comenzaba a formarse un plan en mi cabeza Tengo una idea, vamos. Tire de Riley hacia mi y me cercior de que no hubiera nadie fuera. Salimos de casa de Marcus. Note que el correo que antes estaba en el buzn haba desaparecido. Despus nos dirigimos al coche de Riley y de all hacia el antiguo cine. ***

Me sent en la mesa mirando otra vez las notas de Marcus mientras Riley daba vueltas detrs de mi. Me dio una botella de agua, que yo acepte agradecida, sin apartar la vista de los nombres. Podra no ser nada, pero no entenda porque Marcus haba escrito mi nombre junto al de Smitty y otros tres que no conoca. No los hubiera anotado si no tuviramos todos algo en comn. Foster? Mire hacia arriba rpidamente Si Conteste sacudiendo la cabeza para librarme del trance en el que estaba Lo siento, dijiste algo? Que crees que significan esos nombres? No lo se, podra no ser nada. Pero es algo en lo que trabajaba Marcus Si, solo con mirarlos se puede ver que estn escritos en limpio y luego subrayados varias veces. Para l parecan importantes. Dijo Riley Si, tambin me fije en eso. Pero yo solo reconozco mi nombre y el de Smitty. No dejo de pensar que estoy dejando pasar algo por alto. Riley bebi de su agua y frunci el ceo. Hace tiempo, ese ceo fruncido me pareca feroz pero ahora lo encuentro adorable. Podra ser una lista de equipo. Para un partido o algo. Podra ser pero... por lo que s Marcus apenas conoca a Smitty. Dudo que lo invitara a participar en algn partido. Podra preguntarle a Stacy, tal vez conozca estos nombres. Ella sabr con quien se relacionaba Marcus. Cual es el plan? Pregunto Humm? Mire hacia arriba confundida por un

instante. Dijiste que tenias una idea. Oh, si, humm. Chandra puede ayudarnos para saber en que andaba trabajando Marcus. Puedes confiar en ella? Lo pense un momento. Chandra y yo nunca habamos llegado a ser exactamente amigas, ella siempre me evitaba en el trabajo. Pero Marcus y ella eran amigos y esperaba que ella quisiera descubrir a sus asesinos. Si, lo creo. Crees? Puedo confiar en ella. cog la nota e intente evitar esos penetrantes ojos azules. Riley sigui mirndome fijamente como si no supiera si deca la verdad o no. Odie sentirme como si le mintiera. La verdad era, que yo no sabia si Chandra era o no, de confianza. Era una buena amiga de Marcus. Trabajamos juntos cuando el capitn me destino a esa seccin tras la muerte de Smitty. Nosotras... Chandra y yo no nos tratamos mucho y despus se abrieron las puertas del infierno. Los ojos de Riley siguieron clavndose en mi. Vas a preguntarle acerca de lo que estuvo trabajando Marcus? Si, pienso que tal vez ella pueda conocer a los dueos de estos nombres y si tienen algo que ver conmigo. El departamento de expedientes tiene acceso a las bases de datos, podra averiguar en que casos estuvo trabajando. Es posible que quien quiera que sea esta gente, aparezca en el sistema de archivos.

Y si aparecen? Entonces vamos a charlar con ellos. Foster, no creo que sea un buena idea que esta gente te vea. No conozco a ninguno de ellos, Riley. Como podrn entonces reconocerme. Dije exasperada y cansada pero intentando que no se reflejara en mi voz. Ok Dijo ella, se levanto tan repentinamente y me di cuenta que la haba enfadado. Camino hasta los armarios y miro dentro. Apenas hay nada que comer, tienes hambre? Puedo ir a conseguir algo Cerr los ojos durante un minuto. Acabas de volver de comprar, tu lo que quieres es evitarme. Que te molesta? Pregunte suavemente mientras me acercaba y la coga por la cintura. Dijiste que tendras cuidado. Su tono era pausado, como si estuviera asustada de dejar ver su enfado. Record como trataba a la gente del club. Fra e impersonal, lo odie. Lo se y lo har. Ella trabaja en la polica, Foster. Que pasa si ella... Presione mi cara contra su espalda. Para mi sorpresa Riley se giro y me abrazo. Chandra no me delatara, vale? Confa en mi, por favor. La conozco. Ella deseara atrapar a los bastardos que mataron a Marcus tanto como yo.

Senti un suave suspiro de Riley sobre mi cabeza y note los msculos relajados de su espalda bajo mis manos Es tarde, porque no dormimos un rato? Me permiti conducirla hacia la cama, ninguna de las dos tenia energa para nada aparte de una rpida ducha. Apenas un rato despus de acostarnos escuche la respiracin suave y profunda de Riley. Le haba dicho a Riley que Chandra no me iba a delatar, y esperaba que no. Tenia una pequea esperanza. Depositaba toda mi confianza en su amistad con Marcus. Esperaba tener razn porque si no... Tire un poco de Riley contra mi y sonre cuando ella me abrazo en sueos. ~ Capitulo 24 ~ La conversacin con Chandra no me resulto nada fcil. Podra decir que Riley todava no estaba de acuerdo con mi plan, pero lo haba reflexionado durante la noche y se dio cuenta que las ventajas superaban los riesgos de hablar con ella. Era la nica manera de conseguir la informacin que necesitamos. Chandra tenia acceso a los mismos archivos que utilizaba Marcus. El ruido metlico de la tapa del buzn y el tintineo de las llaves contra la cerradura de la puerta enviaron a Riley tras el sof a esconderse. Ya lo habamos hablado, era mejor que ella se ocultara hasta que tuviera ocasin de hablar con Chandra, para as calibrar su reaccin hacia mi. Tampoco quera que supiera de Riley si no iba a ayudarnos. Vamos FB, ven. Es la hora de comer, hum. Uh, Chandra?

Quien es? Dijo ella, dando la vuelta rpidamente, haciendo oscilar su bolso de cuero de imitacin. Alcance mi arma con una mano y levante la otra hacia arriba para calmarla. Chandra, esta bien. Soy yo, Foster. Ella se detuvo brevemente, me miro y volvi a hacer girar su bolso ante mi cara, intentando defenderse supongo ya que casi me alcanza en la cabeza. Que es lo que intentas hacer, matarme del susto, Lily? Uh, no, solo deseo hablar contigo, por favor? Note que todava le apuntaba con el arma as que la baje lentamente, mientras ella volva a respirar mas calmada. Clmate, por favor. Que me calme. A la mierda, con todo lo que a pasado ltimamente y tu quieres que me calme! Me miro fijamente y continuo Y sabes que? Apuesto a que tu eres la causante de la mayor parte de ello. Mira, no se de que me mierda me estas hablando. Mientras hablbamos ella haba caminado hacia la encimera de la cocina. Estoy aqu para averiguar que ocurri con Marcus. No se que le sucedi a Marcus, vale? Si lo supiera te lo dira. La polica dice que es un crimen de odio a homosexuales y quizs eso fue lo que paso. Chandra se dedico a abrir la nevera, sacando un envase antes de cerrndola de un fuerte golpe. Mire hacia la sala, donde Riley se encontraba escondida. Seria fcil llegar all dejarse llevar por el impulso de cogerla y traerla aqu conmigo. Pero eso no podra ser...

no hasta que supiera que era realmente seguro. La segu hasta la cocina. Joder Chandra, podras escucharme al menos, por favor? No deseo or la mierda que quieres decirme, Lily. Solo necesito tu ayuda, vale? Puedes decirme en que andaba trabajando Marcus. Chandra coloco el envase marcado de FB sobre la encimera. Mira, todo lo que se es que han pasado muchas cosas extraas desde que te fuiste. Marcus comenz a mirar algo en unos archivos de mierda y entonces unos tipos trajeados vinieron y se llevaron el ordenador. La cosa es que, todos saben que era algo relacionado contigo, pero nadie sabe que era. Lo han mantenido en secreto. Pregunte a Marcus si el sabia que pasaba y me respondi que no, pero que el lo iba a descubrir. Entonces el muere. Y sabes, yo pienso que todo esto es por tu culpa! Chandra me mira a los ojos y yo empiezo a sentir nauseas de culpabilidad. Pienso que el quera ayudarte, pero solo consigui que lo mataran. Perdona si quiero que te mantengas alejada de mi, pero no quiero vrmelas con el creador tan pronto, todava me queda cosas que hacer. Ayudarte seria firmar una nota de suicidio. Maldicin, le dije... Desee no haber venido nunca a casa de Marcus, no era necesario. Tenia el vello de la nuca de punta. Marcus estuvo metido en mi caso, y ahora esta muerto posiblemente por mi culpa. Estaba quieta abriendo y cerrando la boca pero un nudo asentado en mi garganta me impeda

pronunciar palabra. Era demasiado. No deseo saber en que andas metida, Lily, as que porque no haces algo bien y te vas. Has hecho ya bastante dao a los que te rodean. En su voz haba compasin, sabiendo que lo dicho me haba lastimado, pero que no poda hacer nada para ayudarme. Maldicin, que poda hacer ahora. Necesitaba tener a Riley a mi lado. Chandra, solo un favor. Pare y trague. No poda pensar con claridad. Haba mandado a Marcus a la muerte? Si le hubiera ordenado con mas firmeza que no andar averiguando... Foster? Mierda, ahhh.... por los infiernos Salto Chandra al ver aparecer a Riley de la oscuridad. A cuanta gente de metiste aqu, mierda? Te dije que te mantuvieras oculta Dije a Riley sin ninguna conviccin. Senta que las energas me haban abandonado. Riley no se molesto en contestarme; cogi mi mano y miro a Chandra con un ceo feroz y sus dos oscuras cejas casi unidas. Nunca haba visto a Riley as de enfadada y me alegre que no fuera conmigo. Vamonos, no necesitas su ayuda. Permit que tirara de mi hacia la puerta como si estuviera inmersa en una pesadilla. Primero Smitty y ahora Marcus. Lily, espera! - Riley dio repentinamente media vuelta y tengo que admitir que si mi mente hubiera estado en condiciones habra hecho lo que ella. Pues era obvio que Chandra se haba asustado. NO! Fue la nica palabra de Riley, pero la dijo

con tal conviccin que tuve que tirar de su mano con fuerza para hacer que me mirara. Esta bien Dije Espera un momento. Uhhh, Fo-Foster. Mira, hum, que quieres saber? - Chandra miraba nerviosa a Riley que estaba inmvil detrs de mi. No, esta bien, Chandra. No deseo meter a mas gente en esto. Bueno, pero dime que quieres, vale? Yo decido si ayudarte o no, ok. Un "meow" junto a mi pie derecho me hizo mirar hacia abajo. Un gato blanco y anaranjado, del tamao de un perro pequeo, estaba parado junto a mi. Mov mi pie para apartarlo y el camino con la elegancia de una reina hacia la cocina. La cosa le habra quedado mejor si no le colgaran dos pelotas peludas, del tamao de almondigas suecas, entre las patas traseras. Encontramos una lista con unos nombres. El de Smitty y el mo, y otros que no reconozco. Quera que averiguaras mas sobre ellos. Chandra miro a Riley y a mi durante un largo minuto, determinando si ramos de confianza. Entonces cabece. Djame ver esos nombres. Saque la lista que tenia guardada cuidadosamente en mi bolsillo y se la di. Ella la miro un momento y luego poso su mirada en mi. Vale, ver que puedo hacer. Comenc a alegrarme y ella continuo Dije que lo considerara, no es una promesa. Si no encuentro nada lo dejo y punto. Asent Todo bien, entonces.

Puedo hablar contigo un momento? Dijo Chandra mientras miraba a Riley con nerviosismo. Uhm si, Riley...? Riley caminaba ya hacia el fondo de la sala para cuando me di le vuelta. La mire y le vi frunciendo el ceo. Esta enfadada conmigo? Chandra y yo entramos en la cocina y ella le coloco una fuente de agua a FB en el suelo. Luego miro hacia la puerta y susurro Donde infiernos la encontraste? Ella es una amiga, y esta donde yo quiera. Dije en tono uniforme. Chandra era libre de insultarme. Que le iba a decir, tiene toda la razn, pero esa libertad no llega hasta Riley. La mire fijamente a los ojos para que se enterara. Pense que iba a matarme por haberte llamado Lily. Dijo ella Si, y que pasa con eso? Obviamente sabes mi nombre, verdad? - Chandra agito una mano delante de mi cara restando importancia. Da igual. No se que esta pasando, no entiendo nada. Una vez que consiga la informacin no quiero volver a verte el pelo, ok? Si, Chandra, lo entiendo. Muchas gracias por ayudarme. Ella me miro con cara sorprendida Que!? Maldicin esta mujer no se contenta con Nada, pense exasperada. Estas siendo demasiado agradable. De que hablas? Oh Dios!, no ser que tu??? Sealo la puerta que daba al saln y yo intente fingir que no

sabia de que me hablaba. No haba nada que hacer al notar el inicio de una sonrisa en mi cara. En ese momento cuando mire hacia fuera una mirada de orgullo y admiracin cruzo mi rostro. No sabia que tenias sentimientos. Estoy pensando que tal vez deba sentirme insultada, pero me acabo encogiendo de hombros. Entonces, cuando piensas informacin para mi? conseguir esa

Puedo intentar mirarlo maana. He tenido que trabajar los fines de semana y hacer horas extras porque todava no me han enviado ayuda all abajo. Intentare hacerlo mientras no tenga a nadie. De acuerdo, te dar el numero del mvil de Riley, puedes llamarnos cuando sepas cualquier cosa. Chandra anoto el numero y yo fui en busca de Riley. La encontr sentada en las escaleras que daban al segundo piso mirando la puerta de la calle. Estas lista para irnos? Si Dijo ella, pero no se movi. Le ofrec mi mano y me plante frente a ella. Intente mirarla a los ojos, pero ella evitaba mirarme. Por esa razn deje caer mi mano y me di la vuelta hacia la puerta. Una presin ligera en mis caderas me freno y Riley me dio la vuelta para encararla. Sonre cuando note su mirada de vergenza. Apret mis caderas y tiro de mi para pegarnos un poco mas. La envolv con mis brazos por la cintura y espere a que hablara. Siento haberme enfadado antes. Dijo Hice muecas. Sientes haberte enfadado, hum?

Ella asinti, y vi como su cara se ensombreca tapada por su oscuro pelo. Recurdame despus que tengo que contarte algunas historias. - Me puse de puntillas y le di un pequeo beso en los labios antes de abrir la puerta y mirar el exterior. Tire de ella para dirigirnos al coche. Abr su puerta y luego di la vuelta para entrar por mi lado. La mire antes de que poner en marcha el coche y conducir hacia la autopista. Sabes, cuando tenia trece o catorce aos apenas poda contenerme. Cualquier cosa me hacia saltar en clera. Que cambio? un vistazo por el rabillo de mi ojo y me di cuenta de que le interesaba saber. Realmente no he cambiado, pero cuando entre en la polica toda esa rabia y odio lo dirig a los malos. Me mord el labio inferior Cuando era adolescente no lo pensaba, sabes, pero ahora me he dado cuenta de cmo me comportaba. Eras mucho mas tranquila que cuando estaba en la polica?. Era, no lo soy? Puse una expresin falsa de enfado y note como una sonrisa se hacia cargo de su expresin sombra. Hey, Riley? Si? Porque te enojasteis tanto con Chandra? Porque ella te insultaba, Foster. Y tu estabas siendo amable con ella. Lo dices por que me llamaba Lily? La mire, tenia un profundo ceo en el rostro. Si Dijo dejando salir un suspiro dejando caer las manos a su regazo. Cuando estaba en la

escuela, haba una muchacha a la que llamaban as. Si? Gire mi cara y vi que Riley estaba mirando por la ventana. Sus padres eran... no se lo que eran. Testigos de Geova o algo de eso. Riley sacudi la cabeza. No dejaban que usara pantalones. Siempre llevaba calcetines blancos y largas faldas de pana con flores estampadas. Se metan con ella, hum? Si y como tambin era de piel plida todos los cabritos de la escuela la empezaron a llamar su lirio, su Lily. Oh. Frunc el ceo Te enfadaste porque Chandra me llamo as? Riley estaba triste Maldicin, bien no te gusta que se metan conmigo, no? Sonre a Riley y sacud la cabeza. Eso es. - Dijo seria. Yup suspire Lily, eh? Estaba desconcertada pero lo haba entendido. Si, un lirio blanco. Joder! Comenc a rer y pronto rea tanto que apenas poda respirar. Junte mis muslos para evitar mearme de la risa. Riley se pego a la ventanilla del conductor probablemente riendo, ya que apenas hacia ruido. Su cuerpo entero temblaba y pequeas lagrimas bajaban por sus mejillas. Intente parar de rer varias veces pero entonces una de las dos comenzaba y otra vez volvamos a estallar de risa. Tenia la sensacin de que ambas nos reamos por otra cosa que no era que Chandra me llamara Lily. Por alguna razn mi mente no permitir que me olvidara de

esta pequea revelacin. Descubr sentimientos que ni sabia que tenia. *** Riley preparo una estupenda cena, pero todava la notaba un poco seria y supe que estaba preocupada por algo. Tenia la cabeza gacha y con toda su atencin en la comida que tenia en el plato. Esta cena esta genial, gracias. - Ella levanto la vista y contesto Eres muy amable Quieres contarme que te molesta? Riley coloco despacio su tenedor en el plato. Porque piensas que me pasa algo? Baje mi tenedor para contestarle. Amor, porque se como eres. Dije tranquilamente. Consegu que me sonriera. Y sabia que me habra puesto una mano en la espalda si llega estar tras de mi. No. Tu piensas que demasiado en serio? me tomo las cosas

Huh? Maldicin ahora toca discusin. La manera en que reaccione? Estaba enfadada viendo como te trataba y se rea de ti cuando tu solo le pedas ayuda. No parecas enojada con ella y yo se que tienes bastante genio. Incline la cabeza. Wow, ella realmente quiere saber mas de mi. No se, Riley, ella es la clase de persona que se re de la gente, sabes. Como cuando ella me pona otro nombre o el mote de un animal o algo. Ella se rea de mi. Me hacia sentir estpida, pero no me molestaba. A mi no me molesta, pero no permito como por ejemplo cuando Sherm te llamo "grandota".

Bien, pero eso es diferente. Por que? El no fue agradable, puede ser que tambin te haya llamado mi Puta o algo as. Y tu no eres solo msculo. Eres dulce, eres elegante y... Y soy grande, Foster Dijo ella suavemente.Trabajo bastante mi cuerpo. No me preocupo si es lo nico que la gente llega a ver, no me conocen Asent. Bien, as es como me siento yo tambin, no me conocen. Pero, no lastimo tus sentimiento cuando te llamo as? Si, un poco, pero... ella es solamente una persona y me importa un mierda, la nica persona que me importa es... eres t. Chandra y el resto del mundo pueden rerse cuanto quieran Me encog de hombros y contine Mientras te tenga. Ella volvi a coger su tenedor y comenz a comer. Tome el mo, pero no poda comer nada. Me quede quieta mirando mi plato. No se como sentirme, tal ves me siento decepcionada. Se me haba quitado el hambre. Foster? Si? Estas lista para ir a la cama, en cuanto acabes de comer? Um - Mire el reloj Solo son las 7:30 Si? Me miro meneando las cejas varias veces, con una sonrisa realmente seductora curvando un lado de su boca. Oh, uh, si. La comida esta buena. La cama

tambin es buena. Bueno Dijo sin romper el contacto visual. Sonre y comenc a comer. Las relaciones de pareja no eran tan malas, pense. *** Esta intentando matarme. Pense momentos antes de elevar mis caderas, que volvieron a ser retenidas por dos fuertes manos. La lengua de Riley me atormentaba. Cada vez que intentaba acelerar el ritmo me frenaba o retrasaba. Deseaba decirle que dejara de jugar conmigo, pero no poda hablar porque de mi boca solo salan gemidos o quejidos. Su respiracin sobre mi carne mojada y caliente provocaba un millar de convulsiones en mi interior. Sus labios rozndome el cltoris y esa lengua que no dejaba de trabajar me tenan loca. Unas manos fuertes sujetaron mis nalgas para mantenerme firmemente en el lugar mientras los msculos de mi estomago se contraan y mis manos desgarraban las sabanas a las que me sujetaba. Susurre su nombre cuando ya estaba a punto de llegar, pero otra vez su lengua cambio el ritmo y me retardo el orgasmo que tanto ansiaba. Mire hacia el techo siguiendo el dbil contorno de las nubes que all haba dibujadas y preguntndome si no estaba demasiado vieja para un vida de sexo activo. Mi corazn galopaba tan veloz que llegue a temer que en cualquier momento pudiera estallar. Mi mano busco la cabeza morena que tenia entre las piernas. Otros quince minutos de dulce tortura y encontr fuerzas para volver a hablar. Vas a matarme, nena. Deje que mis dedos se fundieran en su pelo soltando un gran suspiro final. Ella miro hacia arriba, haciendo una mueca. No te iras, a menos que yo vaya contigo

Oh si? Eso quieres, hum? Bien veremos que podemos hacer. Tire de ella hacia arriba fcilmente, bueno vale, es probable que ella me dejara pero, y que. Riley y yo apenas habamos dormido durante una hora completa en toda la noche, y ahora a las diez de la maana todava seguamos en la cama. Si alguien me hubiera dicho que paso una noche completa haciendo el amor, yo habra pensado que era una locura. Nunca haba tenido ningunas ganas de pasarme una noche haciendo el amor con alguien, pero ahora, apenas me parece suficiente para poder saciar mis ganas de ella. Luchamos juguetonamente por un momento hasta que le sostuve las manos sobre la cabeza y comenc a derramar besos por su cuello, la lnea de su barbilla y finalmente alrededor de su oreja derecha. O su grito de asombro cuando presione una de mis piernas entre sus muslos y comenc a moverme, rozndome contra ella. Estas tan... mojada... Riley Su respuesta fue un gemido y un temblor. Luego giro la cabeza. La trenza que normalmente le adornaba la cabeza hacia tiempo que se haba desecho. Dejndome camino libre hacia la delicada curva de su odo derecha expuesto a mis labios mientras me mova contra ella. La bese en la oreja otra vez y la senti inhalar agudamente. Mire su cara para serciorarme que tenia su autorizacin y note que se estaba mordiendo el labio inferior. La volv a besar y note la misma reaccin. Frunciendo el ceo, retarde mis movimientos. Te gusta esto, nena? Susurre. Ella inhalo otra vez, respirando con tal rapidez que me asusto. Riley no hizo mucho ruido la primera vez que

hicimos el amor, eso fue algo que no poda dejar de notar. Amor, estas bien? Susurre otra vez, y las manos que me sujetaban suavemente la cintura y me ayudaban a moverme contra ella, me apretaron repentinamente y sus dedos se me clavaron en la piel. Ella estaba bien. Realmente le gusta esto. Volv a ahuecar con mis manos su cara y lleve mis labios a la curva de su odo. Riley, puedo sentir cuanto me deseas. Ella inhalo profundamente y yo contine susurrando Amo cuando estas tan mojada. Como hueles. Como cierras fuertemente tus dientes cuando estas llegando. Amo como me miras cuando tengo un orgasmo. Eso te gusta, nena? Saber cuanto te deseo? Un pequeo gemido escapo de su garganta, pero nada mas, sigui movindose al mismo ritmo que yo. Amo cuando te toco. Susurre y cerr los ojos cuando note que ella respiraba incluso mas rpido. Amo la sensacin de ese cuerpo fuerte y duro que esta bajo esa piel tan suave. Ella gimi y mi cuerpo quedo encantado con el sonido. Comenzaba a perder el control. Estaba tan emocionada que ya apenas me mova contra ella. Presione mi muslo fuertemente contra su centro, y susurre con mi caliente aliento en su odo derecho. Pero sabes lo que amo sobretodo? Pregunte y ella contesto tragando y sacudiendo la cabeza Amo como me miras cuando llegas. Deje que mis labios se posaran en su odo y casi inmediatamente me dio un apretn contra sus caderas unindonos aun mas. Me aferre a ella cuando sus caderas comenzaron a moverse violentamente, dejando escapar un profundo gemido por sus labios normalmente silenciosos. Retarde poco a poco mis movimientos,

dejando que ella dictara el ritmo y parara cuando lo necesitara. Finalmente sus caderas se hundieron en la cama. Riley? Voltee suavemente su cabeza para que me mirara. Tenia los ojos cerrados y tuvo que parpadear varias veces antes de mirarme. Todava estaba firmemente pegada a ella y sabia que estaba experimentando pequeas convulsiones. Estas bien? Si Dijo tmida. Le sonre. No sabia porque de repente me senta tan protectora con ella. Wow Dije suavemente hacindola ruborizar aun mas Tenias que habrmelo dicho. No lo sabia. Nunca nadie te lo haban...? No Oh Sonre y me guarde para mi la hermosa expresin de su cara. No pense que... eso podra... Que? Pregunte en un susurro junto a su oreja, abri los ojos como platos y yo le cog la cara con las manos y la bese suavemente. Dicindole sin palabras lo que senta. Sonro. Mov mi muslo contra ella y me toco sonrer a mi cuando la senti apretarse contra mi. Lentamente le gire la cabeza para tener acceso a su oreja y susurre. Podemos dejarnos ir juntas, recuerdas? Volv a sonrer cuando ella respiro hondo. Justo cuando iba a empezar a susurrarle mis mas profundos y oscuros secretos, son el telfono mvil y mi cuerpo clamando por conseguir lo que quera se

peleo con mi mente que sabia que tenia que coger el telfono. Debes... tienes que contestar Foster Dijo Riley Uhm, huh Gru mientras me apartaba y buscaba el mvil. Hola? Respond mirando a mi amante que intentaba apartarse el pelo hmedo de la cara con una mano cansada. Foster, esas son maneras de contestar al telfono? Tu mama nunca te enseo a... No, no lo hizo. Me levantaste de la cama, ahora que quieres, Chandra? Dije con bastante enfado en mi voz. Bien no pense... pense que queras... Interrumpo... son casi la una de la tarde, estabas follando. Cacare Chandra. Estas celosa. No maldita sea. Acaso conseguiste a alguna chica agradable... Hey, no voy a consentirte que insultes a mi novia Me di la vuelta para ver a Riley, que articulaba "novia" con una enorme sonrisa en la cara. Bueno entonces, encontraste algo? Si, bien. Solo tuve tiempo de buscar el de Nathan Stein Oh si? Que encontraste? Me sent en una de los taburetes de Riley y cog un bolgrafo de la mesa, haciendo una mueca de dolor cuando la frialdad del asiento me golpeo en mi piel todava ardiendo. No mucho por ahora La escuche mover

papeles. Vale, pues dime lo que sabes hasta ahora. Bien, lo arrestaron hace aproximadamente cuatro aos por abuso y violencia contra una chica. Sin embargo fue liberado. Tiene un gran expediente bajo el brazo... y probablemente tambin tenia un expediente juvenil. Cuatro aos, huh? Nada despues? Nop, nada. Hey, espera. Conseguiste la direccion que consta para ese to? Si Contesto. Chandra ley la direccion pasada de Stein , as como su numero de telfono. Te dejo. Te llamare si encuentro algo de los otros, pero es probable que no sea hoy. Estoy bastante ocupada por aqu. Oh, a propsito se te olvido firmar el informe de detencin. Espera, que? Aqu dice que Smitty era el oficial de arresto pero ni uno ni otro firmaron el papeleo. Nah, no era yo. Por aquel entonces no era la compaera de Smitty. Bien, Smitty comprob esta misma informacin pocos das antes de que el... muriera. Maldicin, se me derramo el caf esto... Foster, ya te llamo, ok. Chandra colg antes de poder decirle nada. Riley se haba levantado e ido al cuarto de bao durante la conversacin y yo ni lo haba notado. Va todo bien? Pregunto mientras se acercaba a la cama.

Hum? Oh si. Cual es el problema? Era Chandra Lo supuse Riley se echo en la cama y me levante para mirarla. Consigui informacin sobre uno de los nombres de la lista. Le cont a Riley todo lo que sabia de Stein y que tambin tenamos su direccion y telfono. Por lo menos es donde estaba hace cuatro aos Ok, pero porque pareces tan confusa? Chandra me dijo que fue un caso de Smitty. Y eso es raro No, creo que no. Mi divisin no se abri hasta hace unos tres aos, es extrao que le asignaran ese caso a Smitty cuando podan habrselo dado a otro. Frunc el ceo. Yo no conoca a Smitty de antes de ser compaeros, no sabia que casos haba trabajado ni que compaeros haba tenido. De todos modos Chandra dijo que das antes de morir Smitty estuvo comprobando el mismo historial. Lo que quiere decir que ese hombre esta relacionado con todo esto. El nunca me lo menciono, y a mi ese nombre no me suena de nada. Acaso eres tan mala para los nombres? Si. Solamente recuerdo los de los cabrones que lastiman a nios. Tengo pesadillas... Mire a Riley y sacud la cabeza. De esos no me olvido. Chandra me dijo que Smitty era el oficial de arresto para ese individuo hace cuatro aos

y que me olvide de firmar los informes pero... Tu eras la compaera de Smitty desde hace tres. Acabo Riley por mi. Exactamente! Quien quiera que fuera su socio no firmo los informes, pero no era yo. Puse mi mano sobre el brazo de Riley y frunc el ceo. Su antiguo compaero sabra algo, pero no podemos llegar hasta el y simplemente preguntar. Entonces que hacemos? Podemos hacerle a el Sr Nathan Stein una visita. ~ Capitulo 25~ Riley y yo decidimos que al terminar el almuerzo, pasaramos a charlar con Stein. Entre nosotras volvi a reinar el silencio. Estaba empezando a sospechar que los silencios de Riley no eran una forma de castigarme, mas bien era su manera de manejar las situaciones en tensin. Me hubiera gustado tranquilizar sus miedos, pero yo tambin estaba un poco nerviosa. Gira hacia la derecha por la siguiente Riley asinti de manera casi imperceptible y pasamos a una nueva calle. Dimos varias vueltas por la pequea urbanizacin, los hogares eran la mayora antiguos y modestos pero entre ellos tambin haban de construccin mas moderna. Es aqu Dije y las dos nos quedamos mirando boquiabiertas la casa que tenamos enfrente. El exterior no tenia nada que ver, con el color verde fango de las otras casas que la rodeaban. Su fachada estaba impecable y un bello jardn rodeaba el camino de la entrada y otro a su derecha que segn veamos conduca a una

piscina. Probablemente con la forma del dlar, pense. Esta es la direccion correcta Pregunto Riley asomando la cabeza para ver mejor. Yup, es la ultima direccion en que lo tenemos fichado. Oh Dijo Riley. Tan alucinada como yo. Humm Mire las dos casas que franqueaban la de Stein, aunque eran igualmente impresionantes, eran mucho mas viejas. Mire a Riley que pareca estar pensando lo mismo. Apuesto que construyo la casa despus de su ultimo arresto. Dije yo. Quizs, no puede ser muy vieja. Dos o tres aos como mucho. Como puedes estar tan segura? Puedo decirlo porque no hacan tejas como esas hasta hace poco. Sealo con la barbilla la azotea Tambin, si te fijas, tiene mas clase que las casa que hemos visto hasta llegar hasta aqu. Si Tuve que admitir. Era mucho mas grande que las otras casas, pero segua teniendo muchas semejanzas. Seguramente al principio fue una casa modesta como las dems, pero con tantos aadidos y mejoras ahora parece de lujo. A que no es donde esperabas que viviese un pederasta, eh? Dije secamente. No, la verdad es que no. Abr la puerta del coche y sal. Los pederastas no son diferentes a las dems personas, son como la

mayora, puede ser cualquiera. Estas segura que quieres venir conmigo? Pregunte Ella cabeceo Voy contigo, Foster. Suspire Vale, pero djame hablar a mi. Riley rod los ojos y yo sonre, ja, yo soy la que siempre estoy hablando. Hey, no te importa que hable de mas, verdad? Le dije sonriendo. Las cejas de Riley se elevaron y sus ojos centellearon cuando contesto. No, hum, algunas veces me gustas cuando hablas. Borre mi sonrisa cuando llegamos a la puerta de la entrada. Quien coo era Nathan Stein? Y que tuvo que ver con las muertes de Smitty y Marcus? No hice caso del timbre, alcance la aldaba y golpee varias veces. Abrieron la puerta cuando todava no haba soltado el maldito chisme. Apareci ante mi una mujer de unos treinta aos, con el pelo y los ojos marrones, que se quedo parada all mirndome con cara de pker. Primera impresin?. Pues una maldita perra con el corazn de hielo, eso y mas cosas que no os voy a decir. Sus ojos ce convirtieron en dos pequeas rendijas mientras miro a Riley de arriba a bajo. Coloco una mano de alta manicura en su cadera vestida con unas mayas de deporte. Pareca una esas mujeres que siempre e odiado. Sabes esas personas que van al supermercado con el carrito y unas mayas y top deportivos? Esas que cuando las miras te das cuenta que no han hecho ejercicio ya que estn pulcramente peinadas y perfumadas, agsss me repatean. Eso forma parte de la decoracin Dijo ella firmemente. Huh? - Yup, solt el chisme como si me hubiera quemado. La aldaba... es para decorar. Es muy antigua, sali del monasterio de Monk en... No importa.

Dijo sacudiendo la cabeza, pensando seguramente que estaba explicando conceptos de arte a un par de campesinas. Las puedo ayudar en algo? Si, estoy segura. Dije con una sonrisa de cortesa y mostrando mi placa falsa de polica. Ella miro fijamente las credenciales y yo me apresure a cerrarlas, no eran lo que se dice de calidad. Podra decirme su nombre, por favor? Caroline Contesto mordindose el labio inferior. Tenia los labios tan finos que cuando pronuncio la "o" de su nombre, estos formaron una lnea. Lo siento, Carrrooooolinnne Dibuje su nombre perfectamente con mis labios, y luego sacud la cabeza como si su apellido se me hubiera olvidado. Estaba esperando a que ella me lo dijera voluntariamente sin tener que preguntrselo yo. Ella me miro con el ceo fruncido y espero unos segundos antes de decir un apretado "Stein". Bingo. Aja, seria posible que entremos y hablemos con usted? Encima se lo penso, pero como no encontraba ninguna razn para no dejarnos pasar, abri la puerta de par en par y nos invito a pasar. Nos condujo a una sala bellamente decorada. Sof de cuero y paredes en crudo y muebles de madera envejecida. Ella se sent en la silla mas grande, frente a nosotras. Observe la chimenea que tenamos junto a nosotras, tenia una repisa de madera de adobe cargada de fotos y adornos. Haba un par de fotos de

Caroline, pero mi mirada fue atrada hacia otras dos fotos. En una apareca un hombre de pelo dolorosamente corto, frente arrugada y mirada severa, con un par de hoyuelos para quitar hierro a su rostro. La otra era una foto de familia. El mismo hombre sostena un recin nacido en un ngulo para que se lo viera bien. Su expresin no haba cambiado desde la foto anterior. Caroline estaba a su lado, dando a entender, lo que yo ya sabia, que aunque era la esposa de Stein no pareca una madre feliz. Su expresin me record a la de tantas otras infelices que intentaban dejarme su numero cuando vesta de uniforme. Hasta ese momento las preguntas que haba formulado las haba hecho precipitadamente y casi lo haba arriesgado todo. Di un rpido vistazo a la salita, mis ojos reconocan que todo era muy caro y nuevo. A travs de la puerta del patio vi la piscina, no tenia la forma del signo del dlar pero era bastante grande. El sonido del gorgotear del agua me daban a entender que a su lado tambin un Jacuzzi. Aspire hondo y note que tenan una sauna por all detrs. No me atrev a mirar a Riley, pero estaba segura que notaba las mismas cosas. Que puedo hacer por usted, oficial...? Tenia que decirle mi nombre ya o empezara a sospechar, si no lo estaba ya. Jones Dije yo fcilmente, mientras sacaba la mano para estrecharla. Ella asinti y luego alcanzo la mano que Riley le ofreca. Me puse un poco nerviosa, no quera que preguntara el nombre de Riley. Un oficial falso nombrado Jones es mas fcil de ocultar que dos. Seora, nos gustara, si es posible hablar con el

Sr Nathan Stein. All estaba otra vez, con los labios apretados. Acaso piensa pedir una autorizacin, pense. Ustedes deberan estar al tanto de eso, no? Mierda, ya nos haba pillado. Me quede en silencio esperando que continuara. Mi... marido Dijo ella con los ojos llorosos Mi marido fue declarado muerto, por desaparicin, oficial Jones. Pensaba que todos ustedes deberan estar al tanto de l. Me miro suplicante. Poda ver como el engranaje del interior de su cabeza se pona en marcha. Estaba maquinando algo. Si llamaba a la comisaria y preguntaba, sabra que nuestras credenciales eran falsas. Si no es por la desaparicin de Nathan, entonces por que? Pregunto. Saque la mini grabadora de mi bolsillo y presione rec. Sra le importa que grabe esta conversacin? Para que? Pregunto ella, pasando su mirada de Riley a mi y vuelta otra vez. Solo es una formalidad. La utilizo para que no haya equivocaciones, as no se puede malinterpretar a nadie. Explique con tono fro y mecnico. Cada vez que saco la maldita grabadora tengo que explicar lo mismo. Parece que le tienen miedo, ni que con la grabadora pudiera saber si mienten o algo as. No se porque me senti incomoda. Ya no era poli. Haba roto tantas leyes que pareca ridculo. Que pueden conseguir con interrogarme otra vez? Francamente los otros policas ya tienen mi declaracin, no se que mas decirles. Uhm, Sr, tenemos razones para creer que su

marido pude tener informacin con respecto a otro caso. Bien, pero lo dudo! Dijo ella como si estuviera segura de que su marido no tendra nada que ayudar a la polica. Interesante, pense mientras me daba cuenta del porque la Sra Stein hablaba as. Una mujer con medios? Si pero... Sra Stein, cuanto tiempo hace que se casaron usted y el Sr Stein? Cinco aos. Y eso que tiene que ver? Esta enterada que al Sr Stein lo arrestaron por abuso de un nio? Ella aspiro hondo y cualquier muestra de tristeza desapareci como si tuviera dos personalidades. Sabe oficial Jones, mi marido era un ministro de la iglesia y ayudo a muchos. El tenia su propia manera de ensear a los nios a hacer las cosas bien. La Biblia dice que un azote dado a tiempo evita que se malogren. Ahora era yo la que apretaba la mandbula Sra, su marido fue arrestado por abusos a un menor, no por un azote... Ahora lo entiendo Dijo firmemente, dejando ver empastes de sus dientes al gruir. Esa muchacha minti, se le aplicaron unos azotes por no hacer sus tareas. Sabe como son esas cosas? Los nios siempre mienten para salir de un apuro para conseguir salir impune. Se encogi de hombros La chica admiti haber mentido y se retiraron los cargos. Hubo muchos que fueron lastimados por las mentiras de esa nia. Mire hacia Riley que tenia una expresin neutral. Me preguntaba si ella pensaba en su propio pasado.

Segn Rachel, su propia madre la haba acusado de hacer lo mismo. Su marido se ganaba la vida como Ministro? Tambin tiene inversiones en una pequea empresa. Mirando alrededor lentamente. Casi poda or como se clavaba clavos en sus propias manos. Ni que fuera un santo. Hum pequea? Entonces menuda renta tenia que recibir como Ministro. Levante mis cejas con expresin inocente. Tanto la congregacin como yo, no nos hemos recuperado de la perdida de mi marido Dijo Caroline amargamente. Volv a mirar alrededor Realmente? A mi me parece que usted esta muy bien. Ella volvi otra vez a su pose de viuda afligida. Por que esta removiendo todo esto? Mi marido ha desaparecido, por Dios. Y por lo que se, no hay ninguna prueba nueva para reabrir ese caso de abuso. Su voz empezaba a sonar histrica y senta como Riley cambiaba de posicin a mi lado. Por que no dejan las cosas como estn? Por que tienen que revolverlo todo de nuevo? Que pasa? Por que gritas, amor? Un hombre de unos veintids aos y medio desnudo se apresuro a entrar por la puerta de la salita. Entro y se paro en seco al vernos a Riley y a mi, sujetndose con fuerza la toalla. La toalla era tan corta que dejaba poco a la imaginacin. Su pelo rubio y encrespado se asemejaba al de un nio. Pero no quedaba nada bien en un hombre. Lo mire fijamente cuando finalmente se giro hacia mi.

Soy la oficial Jones, tu eres? Dije rpidamente. Uh, Terry... Terry Powell Las buenas maneras ganaron y nos estrecho las manos a mi y a Riley. Intente no hacer una mueca cuando me la estrecho. Su apretn fue suave, blando y fro; exactamente lo que se sentira al estrechar la mano de un cadver. Sus ojos pasaron de Riley a mi, calculando cual de las dos era la menos peligrosa, finalmente se coloco frente a mi. Mirndolo cuidadosamente dije Lo siento, interrumpimos algo? No Dijo ella rpidamente Terry solo es mi entrenador personal. Se estaba dando una ducha justo cuando llamaron a la puerta. Mire a Terry con las cejas elevadas, pareca excesivamente incomodo. Tenia bastantes dudas de que fuera su entrenador personal y me preguntaba que otros deberes entraban con el trabajo. Como no haba manera de descubrir eso, lo deje pasar. Adems me importaba bien poco a que dedicaba su tiempo la Sra Stein, el que me interesaba era el Sr Stein. Permit que ella nos condujera a la salida. Cuando finalmente record algo. Su hija debe haberse tomado bastante mal la desaparicin de su marido? No tengo hijos oficial Lo siento, lo di por sentado por la foto que hay sobre la chimenea... Ella habra la puerta y Riley sali por ella. Haba algo en el tono de Caroline que me dijo que finalmente se estaba cabreando. Oh, una cosa mas Pare casi saliendo por la puerta Recuerda los nombres que arrestaron

a su marido? No esperaba que lo supiera Por que coo tendra yo que recordar eso!? No lo puede mirar en los informes? Esto es el colmo, dejen ya de acosarme. Y con esas me saco de en medio y me cerro al puerta. Whew Sacud la cabeza mientras me coga la brazo de Riley Te pareci divertido, hum? Si Abr la puerta de Riley y entre por el otro lado. Ahora que? pregunto suavemente mientras arrancaba el coche. Ahora llamamos a Chandra para saber si tiene algo mas para nosotras. Tambin quiero que me consiga informacin sobre la desaparicin de este tipo. Ver si esta relacionado. Que pasa si no tiene nada de los otros nombres? Entonces trabajaremos con lo que tenemos. *** Frunc el ceo cuando nos paramos ante un semforo en rojo. Haba un hombre cruzando, con las ropas en desorden y sosteniendo un saco de naranjas grandes. Hey, te fijaste en las fotos de la chimenea? Si, los vi. Que pensaste de ellas? Se encogi de hombros. No se, me pregunte quien seria ese bebe. - Si, yo tambin. Y esa mirada de Nathan Stein... No lo note, hey, Foster, pero algo me llamo la atencin. El que, amor? Pregunte mientras me

incorporaba a la autopista. Ese individuo, Terry? No creo que sea su entrenador personal. Oh? Por que lo dices? A mi me pareci que tenia un buen cuerpo. Bien, pero no lo digo por eso. Eran sus manos. Sus manos. Tembl ante el recuerdo de ese fro apretn Si, su apretn fue mucho mas suave que el de ella, no pareca que tuviera mucha fuerza. No es eso Dijo seriamente, entonces cogi mi mano y me la estrecho durante un minuto antes de que cambiara de posicin de modo que mi pulgar quedaba por fuera. De manera ausente comenc a acarisiarla con el mientras intentaba entender lo que me deca. Amo la sensacin de las manos de Riley. Eran grandes y fuertes; esos callosidades producidas por hacer pesas, me volvan loca cuando me tocaba. El contraste de su fuerza y la suavidad en que me tocaba... Oh... ah, te refieres a que no tenia callos Correcto Ella hizo una mueca feliz. Pero hacen pesas todos los adiestradores? No necesariamente. Recuerdas las manos de ella. Frunc el ceo intentando recordar su firme apretn. Mierda, ella si tenia. Si. Justo como los mos. Nah, nadie tiene tu tacto Le di un apretn y ella me volvi a sonrer. Piensas que si ella hacia pesas, l como su adiestrador tambin las hara. La vi encoger de hombros por el rabillo del ojo. No lo se, podra se entrenador de aerbic o algo as. O podra usar guantes.

Ella dice que es su entrenador personal, pero yo creo que hay algo mas. Adems es muy sospechoso que apenas un mes despus de la desaparicin de su marido tenga a su "entrenador" andando por la casa y desnudo. Quizs podramos pedirle a Chandra que averige mas cosas de l. Piensas que lo har? No lo sabr hasta que no se lo pregunte. *** Cuando llegamos al cine, lo primero que hice fue llamar a Chandra. Cuando contesto, su sonaba cabreada. Rod mis ojos, parece ser que Chandra no tiene un buen da. Hey, Chandra Hola, como va todo? Nada nuevo, podemos hablar? Solo un poco, me enviaron a dos personas para ayudar, pero esos dos juntos no hacen ni la mitad de lo que hacas tu en un da. Me resulto extrao or un elogio por boca de Chandra. Encontraste algo sobre los otros nombres? No nada Mierda! Pero sin embargo encontr algo extrao El que? Pregunte, pasndome la mano por el pelo ante la frustracin Se me ocurri buscar referencias de los tres nombres juntos Se puede hacer eso? Pregunte mas animada Que encontraste?

Bien, no son de nadie en concreto. Riley me puso un baso de agua delante de mi, me lo beb sin pensarlo. Pero estn relacionados. Debiste encontrar algo, no? Claro, Einstein Alias? Esos nombres son alias? Si, tienen que serlo. Ninguno de ellos tiene numero de la seguridad social. Maldita sea, estamos cerca, lo se! Canturree feliz, hasta que me di cuenta que eso no me ayudaba en nada. Pero... si esos nombres no estaban en el sistema, de donde los saco Marcus. Sacud mi cabeza acordndome que segua con el telfono pegado a la oreja y con Chandra al otro lado de la lnea. Mierda, hey Chandra, puedes hacerme otro favor? Ella suspiro Cual? Nathan Stein, puedes comprobar los archivos de desaparecidos? Si, puedo hacerlo. Cuando lo necesitas? Cuanto antes mejor, hay alguna manera de conseguir una copia de su informe de detencin oficial. Medio espere que me mordiera a travs del telfono. Si, creo que tambin podr hacerlo. Genial, podemos quedar en casa de Marcus para as ponerte al da, esta noche? Nah, ya fui y le recog a FB para dejarlo en casa de una amiga, Beverly. La pobre acaba de romper con su novio y necesita compaa. Tampoco quiero que los vecinos empiecen a

sospechar. Por que no que damos en el Big, la hamburguesera de la quinta? Ok, esta noche? Sabia que la estaba agobiando, pero al infierno no tenamos nada con lo que seguir. Si, si esta noche. Debo colgar, tengo que estar encima de estos dos, no hacen nada bien. Un pitido en mi odo fue el adis de Chandra, pero no me importaba. Informe a Riley de mi conversacin con Chandra. Ahora que hacemos? Pregunto ella. Sentarnos y esperar. *** La hamburguesera el Big era un lugar conocido por... sus enormes hamburguesas. Aunque todos saban que eran las mejores hamburguesas de la ciudad los polis siempre se mantenan a distancia del local. No haba nada peor que comerte una hamburguesa rodeado de personas o familiares de personas que has enviado a la crcel. Riley y yo tuvimos que esperar, cerca de diez minutos en la barra, a que quedara libre una mesa. Haban pasado ya unas horas desde el almuerzo y ansiaba hacerme con una hamburguesa. Pude incluso convencer a Riley para que probara una. Ped dos hamburguesas, una racin de papas fritas y un refresco de cola grande. Mis ojos buscaban por el local pero segua sin ver a Chandra. Ya pasaban de las siete y me encontraba preocupada. Esperaba que no se olvidara de venir, o peor todava, que la hayan pillado sacando las copias del archivo. Las hamburguesas son grandes pero lo mejor es que puedes llenarlas con toda clase de condimentos. Era una de las cosas que mas me gustaban. Mire a una Riley entusiasmada que elega para su

hamburguesa lechuga y tomate, nada de mayonesa o mostaza. Nos sentamos en la mesa mas alejada de las otras y con una vista clara de la puerta, de modo que pudiramos ver cuando llegara Chandra. Mire mis papas y salte del asiento. Mierda, se me olvidaba. Detrs de los dems condimentos encontr lo que buscaba, la salsa picante, nunca podra dejar sin baar mis papitas con esa salsa. Era impensable. Justo cuando volva a la mesa con Riley vi entrar a Chandra. Llevaba unos baqueros y un suter azul marino. Siempre la haba visto con ropa de trabajo con lo que apenas la reconoc. Hey Dijo ella con la respiracin agitada Siento haberme cambiarme. retrasado. Pase por casa a

No hay problema seale mi salsa Estamos en aquella mesa Seale la mesa donde estaba Riley mordiendo su hamburguesa. Cuando llegamos Riley saludo con la cabeza sin dejar de masticar. Chandra ro nerviosa y tomo asiento para yo sentarme enfrente. Cog mi hamburguesa y eche una miradita a la carpeta que coloco sobre la mesa. Cerr los ojos cuando le pegu una mordida, olvidndome de todo y de la razn por la que estaba all. Uh, oye. Siento lo del otro da... Sabes, por lo de llamar Lily a tu chica. No sabia que poda molestar. Abr los ojos de par en par al escuchar como Chandra se disculpaba con Riley, estaba poseda?. Acaso ahora es tan tmida? No debera disculprseme a mi?. Mierda, fue a mi a la que molesto.

Riley termino de masticar y sonro suavemente. Haba notado eso de ella, era de las personas que perdonaban fcilmente. Si fuera por mi, yo me llevo el resentimiento hasta la tumba. Esta bien. Supongo que yo tampoco deb portarme as... se encogi de hombros un poco desconcertada. Para mi gran horror Chandra ro nerviosamente otra vez. Y Riley le correspondi con otra sonrisa. Rodee mis ojos y gru El informe? Oh Chandra salto un poco, porque se haba quedado mirando fijamente a Riley que continuaba comindose su hamburguesa Aqu lo tienes. Me limpie las manos en una servilleta y abr la carpeta. La oscura fotocopia confirmo que el hombre de las fotos de la chimenea era Nathan Stein. Lo haba arrestado cuatro aos antes por abuso de un menor y haba sido puesto en libertad porque la muchacha no testifico. As pues, como Chandra haba dicho, Smitty fue el oficial que lo arresto. En el informe no constaba la firma de su compaero. Tambin supe, mirando la foto del informe, que jamas haba visto a Nathan Stein. No hice caso de la mano que paso a robarme unas papas para luego mojarlas en mi salsa. La firma poda ser falsificada, pero se pareca mucho a la de Smitty. Sabes algo acerca de la desaparicin de Stein? Chandra alcanzo otra papa y la sumergi dos veces en la salsa antes de metrselo en la boca y contestar. Lo tienes todo hay dentro Dijo ella con la vista en mi fuente de papas. Mire a Riley que pareca despreocupada viendo como Chandra me robaba el alimento. Con lo protectora que ella es.

Record algo mas. Chandra, hay unos archivos sobre los que hable a Marcus, unos cinco o seis, Smitty los haba estado revisando y les faltaban unas paginas. Chandra cogi otra patata y frunci el ceo. Si puedo encontrarlos, es bastante fcil. Puedo comprobar cuales fueron pedidos por Smitty. Debe ser alguno de esos. Si, eso es. Mire hacia ella. Estara enferma? Nunca se haba mostrado tan amable, pense. El sonido de un mvil me saco de mis pensamientos. Chandra lo cogi, era uno parecido al de Riley. Miro la pantalla. Mierda, tengo que irme. Tu y Riley necesitan algo mas? Riley y yo? Mire a Riley que sacuda la cabeza y sonrea. Soy yo la que necesito ayuda, no Riley. Y Desde cuando se comportaba Chandra tan corts. Sacud la cabeza. Ok, maana me encargare de buscar esos informes. Me levante y Chandra se despidi, no sin antes cogerme otras papas. Volv a sentarme y tome la hamburguesa. Riley sealo los papeles. Puedo mirar esto? Mmm Dije con la boca llena Parece ser que Chandra esta un poco quedada por ti, no? Espere que Riley lo negara, pero no, sonro y se encogi de hombros. Que encontraste en el informe? Suspire y me dije que no deba estar celosa, mire sobre los papeles y dije Contiene lo que Caroline nos dijo sobre los cargos por abusos a un menor. Stein al parecer era el Ministro de un grupo religioso llamado "La estrella del Norte". Suponen que

mandaban a alguien a hacer una tarea o algo, si no la hacan los castigaban jugando con ellos. Cabron. Stein la golpeo y ella fue a la polica. Segn ella, forzaron a algunas de las mujeres y a varios nios del grupo, a realizar actos sexuales con los miembros masculinos. Luego la chica se retracto y como no encontraron ninguna otra prueba, se cerro el caso. Riley sigui leyendo el informe y yo contine comiendo mi hamburguesa. El informe de la desaparicin dice que nunca volvi a casa del trabajo el tres de junio de este ao. Caroline Stein notifico su desaparicin unos das despues y eso es todo. No han encontrado ninguna evidencia para sugerir otra cosa. Le quite la hoja de un tirn, mas por curiosidad que por otra cosa. Mire con incredulidad los nombres de los detectives asignados al caso. Otra vez, Alvin Wilson y Daniel McClowski Estas de broma Nop, mira Piensas que es una coincidencia? Me encog de hombros Lo primero que necesitamos es averiguar de donde coo saco Marcus esos nombres. Frunc el ceo, poniendo a mi mente a trabajar. En que piensas? Pregunto Riley tras limpiarse la boca con una servilleta. Estaba pensando que McClowski y Wilson estn saliendo demasiado a menudo para mi gusto. Tambin pienso que si encontramos esos tres nombres, encontraremos que ellos estn implicados. Mire mi plato y reprim un gruido

de rabia Estoy pensando que cuando vea a Chandra la voy a patear el culo por comerse mis papas. ~ Capitulo 26 ~ Tengo una idea, pero segura que a Riley no le va a entusiasmar. Sabia que anoche no pudo dormir bien, me levante la primera, cuando siempre es ella la que madruga. Riley sali de la ducha secndose el pelo, yo ya estaba desayunando...vale, cereales fros y tostadas... Se sent a la mesa justo enfrente de m, al parecer satisfecha ya que casi inmediatamente comenz a hablar. Que es todo esto? Que? Me llene la boca de cereales para no tener que hablar inmediatamente. El desayuno Encog los hombros Tu siempre eres la cocinera. Pense que estara bien que lo hiciera yo por una vez. Oh Tomo una tostada medio quemada y la mastico cuidadosamente Que estas tramando, Foster? Pregunto estrechando los ojos, no sabia si era debido al sabor de la tostada o a mi cara de fingida inocencia. Asent, me limpie la boca y deje la servilleta sobre la mesa. Creo que tengo una manera de descubrir que esta ocurriendo Ah, s? S, hay un denominador comn entre todas las pistas que hemos encontrado. Piensas en Smitty?

Levante la vista y frunc el ceo Si, Smitty tambin, pero el no esta por aqu para preguntarle. Y tampoco estoy dispuesta a interrogar a su esposa, la hija del jefe de la polica, para saber que esta pasando. Entonces? Wilson y McClowski Riley dejo de masticar Que es lo que piensas hacer? No s. Pense que tal vez podramos seguirlos... ver hasta que punto estn involucrados Y eso es inteligente? No Dije honestamente Pero, tenemos mas opciones? No lo s. Tal vez encontremos otra cosa que no sea seguir a los mismos polis que intentaron entregarte. No sabrn que les estamos siguiendo. Debes pensar en otra cosa. Pero, nena... Foster... Me detuve brevemente, con la tostada a medio camino de la boca y los ojos abiertos de par en par. Haba usado el mismo tono de voz que cuando la acuse de tomar dinero de Dan. Los ojos de Riley momentneamente fros se derritieron mientras bajo la voz Piensa en otra cosa. Se levanto, camino hacia el cuarto de las pesas y cerro la puerta. O como aumentaba la rapidez de su respiracin al subir y bajar las pesas o lo que estuviera haciendo all dentro. Quien es ella para decirme lo que tengo que hacer? Es mi vida y ella no se esta arriesgando

a que la metan en la crcel por estar aqu. Al poco pense en darme de patadas en el culo. Ella se arriesgaba a ir a la crcel. Mierda, Chandra arriesgaba su trabajo, incluso Sherm ayudaba a su manera. Chandra y Sherm lo hacan por Marcus pero Riley estaba metida en esto por m. Solo por m. Me levante, camine hacia la puerta y golpee ligeramente. Como no recib respuesta la abr y entre. Riley estaba en una esquina, cuando me miro sent que la perda y note como se me parta el corazn. No quiero luchar contra ti Dijo ella No me gusta que nos enfademos. Me sent a su lado y la mire. Anoche tuve una pesadilla. acercarme ms para poder orla Tuve que

? No me haba dicho nada, pero me acordaba de haberme despertado durante la noche y escucharla haciendo pesas. Tuve intencin de levantarme e irle a preguntar, pero me volv a dorm. Sobre que? Era sobre... estabas herida, inmvil. Abr la boca por el impacto - Oh, nena... No sabia que decir, como animarla. Quera decirle algo para que olvidara esa pesadilla. Riley pareca atormentada. Foster, creo que deberamos volver a casa. Ella quera volver a la costa de Mendocito, de nuevo al refugio. Aunque no era realmente nuestro, ambos pensbamos que lo era de alguna manera, ya que fue el primer lugar donde nos demostramos nuestros sentimientos. Por favor, quiero pasar ms tiempo contigo.

Riley, no puedo. Yo... necesito saber que ocurre. Es lo menos que puedo hacer. Ella asinti y yo me quede sentada esperando que continuara intentando convencerme, para marcharnos y dejar todo atrs. Sent como su miedo comenzaba a inundarme. Y si le ocurriese algo a ella? Nunca me lo podra perdonar. Riley, me gustara que vayas primero y me esperes. Estar contigo en cuanto pueda. NO! No te voy a dejar. Me mord el interior de la mejilla para evitar abrazarla. Podras darme algunos das ms? Si no encontramos nada de aqu al lunes prximo, nos volvemos. Me lo prometes, Foster? Te lo prometo, nena. No dejare que acabe con lo nuestro. Pero siento que al menos, le debo esto a Marcus, pero no a costa tuya. Tire de ella para abrasarla y mi mente comenz a trabajar. Le haba prometido que nos iramos en menos de una semana, si no encontrbamos algo nuevo. Eso no me deja mucho tiempo. Lo siento, Marcus pero acabo de encontrarla; quiero tenerla por mucho ms tiempo. Entonces Dije, despejndome la garganta Me ayudaras? Si, te ayudare. Que hacemos ahora? Tenia pensado ir a hablar con los vecinos de Stein antes de concentrarnos en Wilson y McClowski. Veremos si pueden dar algo de luz al caso.

Riley asinti y fuimos a vestimos en silencio. Todava me rondaba por la mente la pesadilla de Riley. No quera dejar esto, pero al mismo tiempo deseaba hacer a Riley feliz y podra decir que lo estaba consiguiendo. Ella tenia miedo de que fuera descuidada. En el pasado lo hubiera sido, pero ya no. Ahora tenia demasiado que perder. Joder, quera que todo terminara y poder llevarme a Riley de aqu. Pero no era fcil. Le haba dicho que nos iramos el lunes. Mientras tanto, tenia que intentarlo. *** Nos dirigimos hasta la primera casa de la calle de los Stein, una casa de estilo victoriano con una fuente de querubn justo en el frente. Riley pareca muy nerviosa, lo cual consegua atormentarme aun mas, siempre lo hacia. Puedo ayudarlas en algo, muchachas? Hice una mueca de dolor. En poco tiempo, dos veces, me haban llamado muchacha y a esa persona no la trate muy bien. Me di la vuelta, esperaba encontrar a alguien no mucho mayor que yo, para mi sorpresa me encontr con una mujer mayor. Uh, si, mm. Soy oficial de polica y esta es mi compaera. Deseamos hablar con usted de sus vecinos, los Stein. Exclu suavemente nuestros nombres, solo como precaucin. - mi nombre es Zelda. Humph, no se que puedo decirles, salvo que les puse una queja por robo en la asociacin de vecinos. Le robaron algo? La seora miro alrededor y gesticulo violentamente con las manos, y las tijeras de podar. Puse mi brazo por delante de Riley, como hice en el coche al parar. Esta vez

ella no me lanzo una mirada de exasperacin como hacia normalmente. Por aqu, vamos. Les mostrare. Ella nos llamo para que Riley y yo la siguiramos. cuando se mudaron aqu yo les regale algunas de mis galletas, es la manera de dar la bienvenida a la comunidad. Y sabis que? Esa mujer cogi el plato, me dio las gracias y me cerro la puerta en la cara. No tuvo ni la decencia de invitarme a entrar. Nunca volv a ver el plato, y era una herencia de familia. - La seguimos y nos condujo a una piscina de igual tamao que la de los Stein. Riley y yo tuvimos que detenernos de repente porque Zelda haba parado y nos estaba mirando fijamente. Se quito los guantes de jardinera y miro hacia Riley. Parece que te vendra bien tomar una bebida, estas de acuerdo? Si, gracias Dijo Riley sonriendo dulcemente. Oh, pero que linda Zelda se detuvo brevemente y sonro Y tan cortes. Da gusto que al menos algunos jvenes de hoy saben como comportarse. Esperad aqu, traer una jarra de t helado. Te gustara? Me dijo Emh, si claro Dije yo intentando mostrarme dulce, pero al parecer no me sali igual de bien que a Riley. Zelda sonro otra vez a Riley y fue a por las bebidas. Rod los ojos cuando Riley miro hacia mi. Esa mujer esta probablemente metida de boayer, sadomasoquismo o vete tu a saber que cosas. Seguro que quiere unirte al grupo. Asent la cabeza cuando Riley neg con la suya. Una sonrisa comenz a aparecer en su cara al notar que yo me enfadaba.

Probablemente, esa mujer, tiene un cuarto lleno de cuero, ltigos y potros de tortura. Seguro que usa lpiz labial negro y un consolador del tamao de uno de tus bceps. Me incline para decirle en secreto Y va a ser todo para ti... la muchachita linda. El cuerpo de Riley comenz a sacudirse, riendo en silencio, mientras meneaba la cabeza y me saco la lengua. Huh uh, Parece que esa acaba de salir a la venta, nena. Me apuesto cincuenta a que fue a por uno mayor. Comente para ocultar el hecho que llevaba rato aguantando la respiracin. Zelda tenia razn, ella realmente era muy linda con esa dulce sonrisita. Maldicin, puede que tenga que ir a comprar un juguetito de goma par mi, mierda. Encend la grabadora cuando vi entrar a Zelda con una bandeja de bebidas. Se sent y frunci el ceo. Oh, ahora recuerdo algo. Oh... esos dos si que eran una pareja extraa. No se mucho, actan cuando no desean hablar. Y despus la desaparicin, pero tal vez estaba metido en problemas con esos dos. Porque dice eso? Por sus ojos, sabes. Tiene unos ojos que te dicen que no trama nada bueno. El Sr Doddley, el vecino de al lado, piensa que envenenaron su rbol. Porque, el Sr Stein, hara algo as? Me cerciore de parecer ultrajada por tal fechora. El opinaba que el rbol molestaba. El Sr Doddley deca que ese rbol estaba all antes de su nacimiento y estara all mientras viviera. El Sr Stein dijo que podra arreglar eso, para

que muriera antes. Al final se libro del rbol. Entonces, amenazo al Sr Doddley? El tema se estaba volviendo un poco pesado para mi, pero como ella quera hablar, que menos que escucharla. Si, es la verdad. Hace alrededor de un mes clavo una vara de cobre al viejo rbol y lo mato. El Sr Stein se quejo a la comunidad y obligaron al Sr Doddley a echarlo abajo. Zelda frunci los labios con repugnancia Es una vergenza. Era viejo, pero muy bello. A los nietos del Sr Doddley les encantaba jugar en l. Puedes apostar, que si esos dos tuvieran nios no habran sido tan malvados. No tienen un hijo? Por supuesto que no Dijo Zelda como si la pregunta fuera una estupidez. Aunque recuerdo que alguien me dijo que tuvieron un bebe que muri al poco de nacer. Sin embargo yo nunca me lo cre. l seor Stein apenas estaba en su casa y esa mujer no tiene ni una dcima de instinto maternal. Solo Dios sabe porque los hombres buscan en las mujeres mas jvenes que no tienen ni idea de cmo levantar una familia. Por supuesto, a las mujeres tambin nos gustan los jvenes pero al menos solo los usamos cuando los necesitamos. Me guio un ojo y abr la boca para negar esa declaracin. Wow Dijo ella con los ojos soadores Tienen que conocer a ese muchacho suyo, Terry el que limpia la piscina. Terry es el encargado de la piscina? Si, bueno, eso es lo que ella dice. Entonces, no crees que el Sr Stein haya

desaparecido realmente? Baaaaahh Dijo agitando una mano Ese hombre es realmente malo. O es un engao o alguien se lo cargo. No me sorprendera ninguna de las dos. Bien, gracias por dedicarnos tu tiempo, Zelda. Lo aprecio. Riley y yo caminamos hacia la salida y me acorde que tenia otra pregunta por hacer Zelda, no sabrs de donde vinieron el Sr y la Sra Stein antes de mudarse aqu? Dijeron que eran de New York, pero no lo parecen, no tienen acento de all. Si me lo preguntas te dira que probablemente vinieran de California cuando ganaron algo de dinero o algo. Son del tipo "nuevos ricos". Pronuncio las ultimas palabras con desprecio. Bien, gracias por todo. Estabamos saliendo a la calle cuando omos a Zelda gritar Charlen con el Sr. Dooley. El probablemente pueda decirte algo ms. Puedo llamarlo y decirle que vas para all? Eso seria genial, Zelda. Gracias Conteste en voz alta. *** El Sr. Dooley resulto ser ms viejo incluso que Zelda y apenas achacoso. Comente a pensar que los ricos viven realmente mejor. Nos haba dado la bienvenida con tanta hospitalidad como nos la haba brindado Zelda. Era triste porque no creo que reciban muchas visitas. Tambin me hizo pensar en la seora Krychowski. El Sr. Dooley, como Zelda, nos haba sentado a Riley y a mi en los muebles del patio cerca de la piscina. Sus muebles eran casi idnticos, cualquiera

pensara que haban ido a comprarlos juntos. Por alguna razn eso me hizo sentir mejor. Toque a Riley en el hombro, para llamar su atencin. Cuando me miro, sus ojos centelleaban, pareca que iba a ponerse a arreglar alguna grieta de la pared. Por supuesto, no la deje. Si me vuelven a dar t con hielo, parecer un perro de carreras y acabare meando por todos estos muebles. Su cuerpo tembl y comenz a sacudir la cabeza Que voy a hacer contigo? Estreche los ojos, dicindole mentalmente lo que poda hacer conmigo. Verla mover las aletas de la nariz y or como tomaba aire, me dijo que pensaba en lo mismo. Met la mano en el bolsillo y encend la grabadora algunos segundos antes que el Sr Dooley volviera con el t helado, tome unos pocos sorbos antes de comenzar con las preguntas. Sr Doodley, que puede decirnos sobre sus vecinos, los Stein? Podra decirte muchas cosas. Pero no se si te gustara lo que oigas, ellos no son dignos de vivir en esa casa. El Sr Doddley echo hacia atrs un mechn gris de su pelo, sus arrugadas manos se movan con la seguridad de una mana adquirida hace ya tiempo, un movimiento que hacia sin pensar. Porque dices eso? Podra haberme dado una palmadita en la espalda a mi misma. El Sr Doddley cogi aire y comenz su historia. Bien, te dir porque. Dijo el Sr Doddley y comenz a relatar la historia del rbol, en cuanto acabo yo les di mis condolencias.

Eso es todo lo que ha ocurrido? Bien, tambin estaba ese tipo. Un grandulln negro que venia algunas tardes. El y Stein salan y a veces tardaban das en volver. Sabes, no puedo dormir y siempre me pongo a mirar desde la ventana. Algunas noches los vea salir en una furgoneta grande y blanca, como la de un almacn. Hizo algo con esa furgoneta? Hmmm si, pero no preste atencin. Entonces esta seguro de que era una furgoneta comercial? Exacto. Y el conductor de la furgoneta? Lo reconoceras si lo volvieras a ver. Quizs, mis pris... Mi vista ya no es lo que era. Asent. Como sospechaba el Sr Doddley era un vigilante del vecindario. Es del tipo de gente que cree que su deber como ciudadano es mirar lo que ocurre en su vecindad. En mi bloque de apartamentos haba alguno. Nunca me haba molestado, mas bien me siento mas segura si mantienen la vigilancia. Adems, tampoco es que tuviera vida en aquel entonces. Saque una tarjeta en blanco con el logotipo de la polica y anote el numero de mvil de Riley. Si ve algo o recuerda algo ms puede llamar a este numero es el numero de contacto de mi compaera y mo. Por supuesto ayudar. *** agente, cualquier cosa por

Tuvimos que esperar casi dos horas hasta que aparecieron McClowski y Wilson. Haba mandado a Riley aparcar en el otro lado de la calle, an as tenia una incomoda sensacin. Me sub el cuello de la chaqueta y me puse las gafas de sol. Creo que la capitana no ser tan capulla con esos dos como lo era conmigo. Lo mas probable es que estn en las calles haciendo su trabajo, en vez de sentados detrs de sus escritorios arreglando papeleo. Apenas segundos despus de que las ultimas palabras abandonaran mi boca los dos detectives ya estaban saliendo hacia la izquierda, en direccion a su coche. Ok, all vamos Le dije a Riley tranquilamente Los seguiremos, pero quiero que dejes al menos dos coches entre ellos y nosotras. Me sorprend bastante cuando el detective McClowski y Wilson se dirigieron hasta el aparcamiento junto a una tienda de donuts cerca de la novena. Malditos, sern perezosos. No puedo creer que ya estn parando a desayunar. Los mire airadamente mientras los dos hombres emergan de su coche, hablaban brevemente. Y caminaron en direcciones opuestas. McClowski se dirigi hacia la derecha, dejando en el interior del coche una libreta sobre el salpicadero. Espere cinco segundos Yo voy a coger eso Dije sobre mi hombro. Estaba ya con medio cuerpo por fuera del coche cuando note que Riley me tenia cogida de la parte de atrs de la camisa y tir de m. Tu no vas a ninguna parte. Ningn riesgo innecesario, recuerdas?. Lo prometisteis.

Si, lo olvide. Dije avergonzada. Djamelo a m. Riley sali el coche y saco la primera hoja de la libreta por la ventanilla abierta del coche. Ella me lo tendi y cerro la puerta una vez entro. Mire la hoja fijamente. Pero, que? Dije Hallaste algo? Me pregunt. Le tend la hoja mientras miraba en la direccin que haba ido McClowski. Conoces al "pistola" a este Pete Armstrong? Si, conozco a Pete el pistola. Es un sin techo que ha pasado varias veces por comisaria. Sabes para que lo buscan? No. No tengo ni idea. El ha ayudado a Smitty y a mi en alguna que otra ocasin. Es un tipo inofensivo, a excepcin de sus ganas de deslumbrar. Sin embargo, esos idiotas no se prepararon. Pete no esta en esta direccin hasta dentro de algunas horas. El viene por aqu solo para comer y para andar detrs de rebeldes ricachonas. Esto no abre hasta las 6:00 los fines de semanas por la noche. Frunc el ceo por algo que se me acababa de ocurrir. Que piensas? Pete era el que nos dio la pista de los videos que nos condujeron al almacn de Canniff. Piensas que puede estar relacionado? Lo pense durante un minuto. No veo como puede estarlo, pero lo tenemos que comprobar mas tarde. Peor una cosa si que s, debemos encontrar a Pete antes que lo hagan esos dos. ***

Entre hablar con dos testigos y seguir a McClowski y Wilson , Riley mostr bastante entusiasmo . Lo nica protesta que me dirigi fue cuando la mande quedarse en el coche por esta vez. Camine hacia el mostrador de recepcin del motel de Pete. EL mismo portero que nos atendi a Smitty y a m estaba trabajando. Maldec en silencio. Estaba convencida de que podra conseguir el numero de habitacin de Pete sin molestar. Eso claro, si consegua apartar a ese tipo del videojuego que meneaba entre sus manos, al menos durante unos minutos. Los pequeos sonidos de campanitas y exclamaciones me estaban poniendo de los nervios. Hola, soy polica. Me preguntaba si todava Pete Armstrong vive aqu. Como la primera vez que vine con Smitty, el portero no se molesto en mirarme y apartar as la vista de la pantalla. De hecho, pense que el tipo ni siquiera se iba a dignar en contestarme. Veinte pavos Dijo, todava sin mirarme. Veinte pavos? Repet. Si, veinte pavos. Se que es lo que normalmente piden los informadores o como sea que se llamen. Veinte pavos por la informacin. Estaba asombrada. El hecho de que ni siquiera mirar hacia arriba me molestaba extremamente. Deslice mi mano hacia el bolsillo, saque veinte, los estire un poco y los menee delante del cristal. El puso el juego en pause, coloco el mando sobre su estomago y cogi el dinero para guardarlo rpidamente en el bolsillo de su camisa. Debera haber pedido pasta a los otros Dijo l con una pequea mueca en el rostro. Hace mas de dos semanas que Pete se fue de aqu

Estas seguro? No tendras que mirar el libro de registros o algo. Si claro El gimi y comenz con el juego Como les dije a esos otros polis. l no esta aqu. Maldicin. Sabe para que lo buscaban esos otros polis? Qu? Cuantos polis han pasado por aqu? Unos segundos mas y agarraba el maldito chisme y lo lanzaba contra la pared del otro lado de la habitacin. Algunos. Primero un individuo solo, despus un tipo y una mujer, y el otro da otros dos individuos. Pero como dije, Pete se fue de aqu antes de que viniera el primer polica. Espera un minuto. Qu primer poli? - Smitty y yo debimos ser los primeros en venir a buscar las cintas de vdeo de Pete. Espere a que el portero me contestara pero l ni me miraba. Mi incline sobre el mostrador Hey! Golpe con mi puo sobre el tablero de madera intentando llamar su atencin. l no pareca intimidado para nada. De hecho, me miro y me despidi con la mano como si yo no fuera ninguna amenaza. Grave error. Mira, como ya te dije, no he visto a Pete en semanas. Como puedes ver, estoy bastante ocupado aqu. As que a menos que tengas una autorizacin... Senta como si el pensara que no era digna de malgastar su tiempo. Odio a la gente que su respuesta a todo era "consigue una autorizacin". No tenia ni idea de con quien estaba hablando. Lo siguiente que escuchara de sus labios seria...

Sabes, de mi sueldo se descuenta el dinero para los impuestos que pagan el tuyo. Dijo l con aire satisfecho. As pues, porque no sales de aqu y luchas contra el crimen o lo que sea, en vez de venir aqu a molestar. Eso si que me jodio. El aire satisfecho desapareci lentamente de la cara del portero y en un rato se olvido incluso de mi presencia. Me puse de cuclillas. Sabes qu? No soy una poli de mierda ms y estoy aqu intentando hacer las cosas bien. Lo nico que deseo es volver al coche con Riley y pedirle comenzar a pedirle disculpas por todo lo que le he hecho. Y este tipo va y pasa de m. De eso nada. Hey! Que coo haces hay abajo? O al portero levantarse de su silla. Una mueca diablica apareci en mi rostro. Esto iba a ser divertido. Escuche como el tipo abra la ventana blindada para poder asomarse, y me levante con mi 38 en la manos. Sabes que? Estoy empezando a pensar que tenemos un pequeo problemita aqu. Lo cog del cuello de la camisa desteida y tire de l de manera que pudiera meterle el can de mi arma por la aleta derecha de la nariz. Un malentendido.- asent a la espera, y al momento el cabeceo mostrando su acuerdo. Parece que me has confundido con alguien paciente, o que deseo pasar tiempo hablando contigo. Como si alguien tuviera ganas de quedarse tranquilamente a tu alrededor vindote estallar las espinillas que cubren tu cara, no entiendes que esa en particular no es una de mis virtudes. Sooo, djame explicarme en trminos que probablemente entenders mas. Eso es.... lo menos que puedo hacer ya que de tu sueldo de portero de motel sale mi

paga. Me escuchas? l asinti. O paras de darle al jueguecito o esta oficina va a ser una versin mas grande de tu espejo del cuarto de bao. Solo que esta vez tu cara ser la espinilla. Entiendes? l asirio con entusiasmo y yo sonre Ahora voy a preguntarte amablemente afloje un poco mi agarre Y vas a contestarme educadamente. Arrastre mi arma por su rostro hasta posarla suavemente bajo sus labios. Que... primer... poli? Ese individuo. l... l dijo que era poli y un amigo de Pete y que ensesitaba encontrarlo. Cuando paso eso? Lo recuerdas? No, uh, espera. Se como puedo averiguarlo. Ah, si. Deje de asir su camisa y l fue directo a su escritorio y comenz a revolver a travs de el. Tome ese momento para cerciorare de que Riley no poda verme desde la ventana. Mas tranquila, me di la vuelta en direccion al portero. Finalmente el saco una caja y la abri. Si, aqu esta. Fue el diecisis de abril. Porque ese da cerr la oficia para ir a conseguir el nuevo final fantasy 9 en un almacn cerca de aqu. Como a m, dejo tambin entrar a ese tipo en la habitacin de Pete. Sacud mi cabeza, si deca la verdad alguien haba entrado antes que Smitty y yo. Conseguiste su nombre? No, no. El chico se encogi, dndose cuenta de que haba dado la llave de la habitacin de Pete sin la identificacin adecuada. Si tenia la mala suerte de vivir en uno de estos moteles, antes me cerciorara de dejar una silla para atrancar la puerta.

Recuerdas como era? Qu? No se, era un tipo grande. De raza negra, de aspecto limpio. No se nada ms. Asent y extend mi mano hacia el interior del habitculo. l me miro fijamente durante un minuto, entonces levante mi ceja y el alcanzo su bolsillo y saco mis veinte. Gracias Dije cortsmente. l vacilo un momento y dijo Muy amable. Coloque mi 38 en la pistolera y sal sin decir ni una palabra ms. Entre en el coche y sonre a Riley. Como fue? Como dije, no fue bonito. Tenia razn al querer que permanecieras en el coche. Acarici la pierna de Riley y con su contacto me llene de un nuevo vigor. *** Mientras conduca, puse al corriente a Riley de todo lo que me haba informado el portero del motel. Alguien entro en la habitacin de Pete, antes de que Smitty y yo furamos a buscar los videos. Dije seriamente. Piensas que podra ser alguien que trabajaba para el tipo de los videos? No s, pienso que si fuera alguien que trabajara para Canniff habra recogido todas las cintas de vdeo que lo acusaban. Sin ellas no habramos conseguido la autorizacin del juez tan rpidamente para entrar al videoclub. Quizs Smitty y t, llegasteis al motel antes de que le diera tiempo de encontrarlas.

Frunc el ceo y sacud la cabeza El portero me dijo que la llave estaba en el casillero. No me imagino ver a alguien irse a toda prisa, parar para dejar la llave en portera. Intentaremos encontrar a Pete despus? Sip, tengo una idea de donde podra estar Pete. Espero que a esos dos no se les ocurra ir a ese lugar. Dije a Riley que no tenia sentido que Pete se gastara el dinero en un motel, pudiendo dormir al aire libre con bastante comodidad. Haba un viejo almacn de las salas Montgomery, que se haba cerrado hacia un ao y dejaba la posibilidad de entrar por la parte de atrs. Todava la alcalda de la ciudad no sabia que hacer con ese solar, y su espacio para aparcamientos. En el interior del parking, su estructura cubierta deba bastante comodidad para los sin techo. Veinte minutos mas tarde Riley y yo salamos del coche y entrbamos al parking. El espacio estaba cubierta de cajas de cartn que hacan de camas. Un olor insufrible a cerveza vieja, orina y a esperanzas perdidas inundaba el aire. Mira por donde miras, nena. Podra haber agujas usadas y mierda en el suelo. Dije yo mientras nos movamos cautelosamente a travs de la aglomeracin de individuos olvidados e indeseados. El asfalto estaba cubierto con una mezcla de basuras que consista en condones usados, agujas, ropa sucia, envolturas de caramelos y envases de comida. Por qu esta todo lleno caramelos? Pregunto Riley. Los drogadictos los comen de papeles de

cuando

estn

saliendo del subidon que les da la droga. Oh Encontr la cabeza de Pete asomar de una manta roja y sucia de plaid que probablemente el usara de abrigo. Tal abrigo seria de lujo para alguien como Pete. Hey, Pete Qu? Dijo l, dndose la vuelta y comenzando a roncar nuevamente. Mire a Riley que se encogi de hombros. Pete ola como si hiciera semanas que no se baar. Pete, necesito hacerte algunas preguntas.- Pete gimi. Finalmente grite enojada Pete pistola. Levanta tu culo sucio, ahora! El se incorpor rpidamente. La visin de su cara me hubiera hecho rer en circunstancias mas normales. Mierda. Oh. Me asustasteis, por un momento pense que eras mi esposa. Te casaste, Pete? l se levanto sobre sus pies tambaleantes, dando un paso hacia delante, para recuperar el equilibrio. Oh, si. El peor movimiento que hice nunca... eso y confiar en mi socio en los negocios. Socio de negocios? De que hablas, Pete? Yo era contable. Posea mi propio negocio junto con mi amigo Jerry. Solo que no sabia que Jerry se beneficiaba a mi esposa al mismo tiempo. Se quedaron... En ese momento poso su mirada en Riley y en m. Quienes son ustedes? Estoy seguro que deje las gafas por aqu. Esperad l comenz a revolver la ropa sucia que formaba su cama.

Eh, Pete, escucha. Necesito preguntarte... Un crujido hizo que Riley y yo hiciramos una mueca de dolor. Oh, mira! Aqu estn. Dijo el mientras recoga las gafas y se las colocaba torcidas sobre el puente de su nariz. Un cristal brillaba por su ausencia y el otro por una tremenda grieta que lo divida en dos. Te conozco? . Pregunt. Uh, no. No, no, pero soy polica. Le ensee en un movimiento rpido mi placa falsa. Hey, mira. Puedes preguntar a cualquiera de esos, yo he estado aqu durante todo el da. Comenz a justificarse a gritos, Ok, Pete, pero no estoy aqu por ti. As que baja la voz. De acuerdo, pero seguro que no te conozco? Tu voz me suena familiar. Nah, estoy segura. Escucha Pete, un amigo mo, Smitty, me dijo que le habas echado un cable con un caso en el que trabajaba. El dijo que habas encontrado unos videos sospechosos mientras trabajabas. Recuerdas? Videos...? Videos? No recuerdo... ah, uhm. El frunci el ceo Si, esos videos no son para buenas personas. No son nada agradables. No quieres ver nada de eso. Tienes razn, yo no quiero verlos. Pero algo le sucedi a Smitty y no pudo darme toda la informacin sobre los videos. Los vistes? Nah, lo intente. Pete sacudi la cabeza vigorosamente. En tres de ellos un tipo estaba hacindole cosas malas a los nios y el otro era demasiado pequeo para mi reproductor.

Haban cuatro cintas? Pregunte. Sip, cuatro. Cuando volv a casa para ver, el casero me dijo que la poli haba venido. Pense que lo ms seguro fuera que se las llevaron ellos. Cabece, su historia era plausible. Toda a excepcin de una cosa... Estas seguro de que haba cuatro videos? No tres? No, tenia cuatro. Pude ver solamente tres de ellos, pero definitivamente haba cuatro. Pete, recuadros haber hablado con Smitty sobre esos videos? Smitty? Smitty qu? Pete sacudi la cabeza despejndose la borrachera por un minuto. No conozco a ningn Smitty. Les dije a esos polis que no sabia nada. Yo no s nada. Dejadme en paz. Mmm eres muy guapa. Eh, quieres que te ensee una cosa... Comenz entonces a desabrocharse los pantalones con sus torpes dedos y rpidamente di por terminada la entrevista. Uh, no Pete, no gracias. No deseamos verlo. Estire mi mano y note como Riley la sostena entre la suya. No? l miro tristemente a Riley y a m Nadie quiere verlo, igual que mi esposa. Le di a Pete veinte dlares y le dije que deba mantenerse oculto porque haba gente que lo buscaba, y no era para nada bueno. En cuanto a eso, no se si lo entendi o no. Riley y yo caminamos juntas hacia el coche. As pues, quien se quedo con el otro vdeo?

Frunc el ceo y pase frustrada una mano por el pelo. No quera guardar ningn secreto, pero algo no encajaba como debiera, faltaba algo, y algo muy importante. Antes de que toda mi vida se fuera por el retrete, a Smitty y a mi nos haban asignado un caso muerto que trataba sobre esos videos del rap, que comenzaron a salir a la calle hace unos cinco aos. Riley frunci el ceo y suspiro tristemente e intente explicarme mejor. Una pelcula de ese estilo es generalmente un vdeo con pornografa y violencia. El sexo, la muerte y desmembracin son su tema principal. Quieres decir como esos videos extranjeros de autopsias, solo que con sexo? Bien, de esa clase, solo que con una diferencia. La gente generalmente esta viva cuando empiezan a torturarla... a diferencia de esos videos extranjeros, nosotros no podemos jurar que no sean reales. Tambin, esta el aspecto sexual. No te lo creers, pero este tipo de videos corre por nuestras calles desde hace algn tiempo. Conseguimos a algn padre que nos dijo que los haba comprado al amigo de un amigo. Era mucho mas serio que pelis para estudiantes con un apetito sexual extrao. De todas formas no estoy segura, si esto tiene algo que ver con Marcus, pero Pete encontr que penso que probablemente eran porno fuerte. Smitty vimos una de ellas durante unos segundos Me estremec Lo que vimos fue tan tremendo... haba un nio... Nunca he visto algo como eso, y espero no volver a verlo nunca ms. De todas formas esos videos nos condujeron al videoclub, donde Pete haba trabajado ayudando a descargar la mercanca y

donde se haba quedado con las cintas, y por consiguiente al vendedor. Ese tipo... Si, Harrison Canniff. Pero nosotros encontramos tres cintas, no cuatro. Estas segura? Si, muy segura. Quizs Pete no lo recuerda bien. Si, quizs El bello de mi brazo estaba de punta. Lo crees, verdad? Si. Pete dijo que haba sido contable. Los contables son normalmente buenos con los nmeros. E incluso borracho sabra la diferencia entre tres y cuatro. Pero, quin se lo llevo? Por qu solo llevarse una? La pregunta seria, porque dejaron las otras tres. En esas cintas haba bastante como para meter a alguien en la crcel por mucho tiempo. Piensas que l que cogi esa cinta, era porque era esa la que buscaba, y no otra? Si, eso es exactamente lo que estoy pensando. Tambin creo que lo que este grabado en esa cinta tiene que ser bastante malo. Qu podra ser peor que pornografa con nios? Buena pregunta, nena. Frote con fuerza mi nuca y cerr los ojos cansada. Una muy buena pregunta. ~ Capitulo 27~ solo

Suspirando de frustracin, tom el telfono de Riley y comenc a marcar. Riley puso su mano sobre mi muslo y lo apret suavemente antes de volver a colocarlo nuevamente en el volante. Como lo hace? Es como si supiera cuanto la necesito. Me incline dejando la mano en su pierna y me lloraron los ojos. Estas bien? Sip, creo que me a entrado algo en el ojo. Sin apartar mi mano de su muslo marque el numero de Chandra, con la cabeza girada para no mirar a Riley. Hey, Chandra, soy yo. Encontraste algo nuevo? Si, espera un segundo. O como tecleaba rpidamente el teclado de su ordenador y entonces el silencio. Mis ojos bajaron por las calles como hacia cuando estaba de patrulla. Mir a un chaval de unos trece o catorce aos que caminaba por la calle con los pantalones por debajo de las caderas. Los calzoncillos por fuera dejando colgar unos baqueros que probablemente costaban mas que mi sueldo entero. Algo sobre su manera de caminar me resultaba conocido, as que lo segu con los ojos. Podra decir que por su lenguaje corporal que estaba contento. De repente el chaval se levanto de un tirn la camisa para dejar a la vista un estomago con una lnea de bello y otra camisa debajo. Ver esto me hacia respetar an mas la mentalidad lesbiana. Torc mi boca con repugnancia cuando el levanto an mas su camisa y bajo la cintura del vaquero, dejando a la vista un conocido tatuaje en la parte baja del estomago. Maldito idiota. Ese tipo tiene unos veintitrs aos. Foster, estas all? Chandra dijo a mi odo

momentos antes de dejar caer el telfono y abrir la puerta del coche. Riley dio empujo con fuerza el pedal del freno del coche, obligando a los vehculos de detrs nuestro a hacer lo mismo. Una sonora pita son cuando estaba llegando a la altura de Popeye, haciendo que este mirara hacia donde yo estaba esquivando los coches aparcados. Foster! Segu a delante, intentando no hacer caso del miedo en la voz de Riley cuando grito llamndome. No tenia tiempo para explicaciones. Como esperaba, Popeye ya sala corriendo como alma que llega el diablo. Lo haba perseguido por lo menos tres veces antes, y todas lo haba cogido. En esta ocasin estaba dispuesta a volver a agarrarlo. Popeye salto un cubo de basura, escalando con facilidad el muro siguiente y bajando de un gran salto. Sus pies tocaron el suelo justo cuando yo estaba llegando al muro. Esforc mi cuerpo al mximo para poder subir con rapidez el difcil trecho. Justo cuando ya lo superaba, Popeye corra a travs del aparcamiento y suba unas escaleras. Popeye! Estaba cansada. Cuando era patrullera hacia esta clase de cosas a todas horas. Me estoy haciendo vieja, estoy cansada y enfadada porque Popeye me esta ganando. Haba comenzado a subir las escaleras cuando decid mejor empezar por la parte de abajo. En ese momento vi a Popeye intentar esconderse detrs de una pila de neumticos viejos. Hice muecas. Imbcil. Saque la linterna de mi bolsillo tan rpido y silenciosa como me fue posible me acerque rodendolo. Aunque solo poda ver la parte de arriba

de su cabeza, estaba segura de que el respiraba con mas dificultad que yo. Camine hasta encontrarme a su espalda y presione la linterna contra su costado,. Hacindolo saltar del susto. Yo no hara eso. Dije yo aguantando la risa cuando el se quedo mas rgido que un palo de escoba. No voy armado Dijo l levantando automticamente las manos sobre la cabeza. Hiciste que corriera, cara culo. Sabes que odio eso. Me queje. Detective Foster? sorpresa en la voz. Dijo l, con evidente

Hola, Popeye. Hace tiempo que no nos vemos. Mierda. Popeye bajo las manos y se dio la vuelta. Que pasa, ah, ah, yo no te he dado permiso para bajar las manos. Hice muecas apretando un poco mas la linterna contra su costado. Debo pegarte un tiro para que me obedezcas. Popeye hizo pucheros, dejando caer dos pequeas lagrimas por sus mejillas para acabar sonriendo, dejando sus ojos marrn oscuro brillantes. Si, dices eso cada vez que me persigues y todava no me has agujereado. Que te has hecho en el pelo? Me pase la mano por el pelo y me encog de hombros. Necesitaba una nueva imagen. Si, tienes razn. l cabeceo con aprobacin. Estas muy bien. Que has estado haciendo? Deje la pregunta colgar en el aire. Popeye haba sido de siempre un cabrito, en busca de problemas. Haba

compensado su estatura con un carcter audaz y salvaje, sacndolo en mas de una ocasin de verdaderos problemas. Siempre lo haba encontrado una persona inteligente, incluso encantador, cuando no estaba colocado por algo. Desafortunadamente los apuros verdaderos de Popeye no comenzaron hasta que cumpli la mayora de edad. Haba conseguido que lo metieran en prisin, para cuando lo devolvieron a las calles ya era otra persona diferente. Llevo limpio mas de seis meses. Si, claro Me re de tremenda mentira. No, estoy siendo legal. Comprubalo. El se remango las mangas de la camisa y me enseo sus brazos sin marcas. Dejando tambin a la vista una camisa como la de los rbitros de baloncesto. Este es mi uniforme. Estaba por comenzar a trabajar cuando me comenzaste a perseguir... hey, porque me perseguas... yo no he hecho nada. Entonces porque corras. No s, ser la costumbre. Frunci el ceo y se ro entre dientes Lo tengo por habito, digo yo. Foster? - Riley entro girando por la esquina. Su cara amenazaba tormenta, menuda desastre se avecinaba. Estoy aqu. Oh, mierda. Quin es esa? Popeye la miro con aspecto de echar a correr otra vez. Lo cog fuertemente por la mueca y me aferre a l. Casi me matas del susto. Dijo Riley mientras se acercaba a nosotros. Cuando nos alcanzo decid no decirle la verdad y decirle que Popeye

era un pariente lejano o algo as. Oh, Riley. Este es Popeye... Popeye, Riley. Hace tiempo que no nos vemos, nena. Mucho gusto, Sta Riley. Dijo Popeye en tono agradable con el cuello en ngulo para poder mira hacia arriba. Popeye. Dijo Riley haciendo una buena imitacin de Caroline Stein. Uh, tenia que hablar con el. Por eso tuve que ir detrs, pense que tal vez podra haberse enterado de algo sobre... nuestra situacin. Riley asinti y cruzo los brazos en su pecho. M... deberamos irnos quizs a un lugar... mas agradable. Tire de Popeye como si furamos hermanos de toda la vida. Seguramente el tenia unas ganas horribles de mandarme a la mierda. Mmmm... es que t? Popeye susurro a mi odio mirando a Riley. Ah, si. Por lo menos antes de que saltara del coche en marcha para irte detrs. Por que coo, tuviste que echar a correr? Gimote. Popeye se encogi de hombros Desde que deje la crcel se que en cualquier momento pueden venir detrs ma, por cualquier cosa. As que cuando veo alguna figura oficial... salgo por patas. Suspire Has estado viendo a un psiclogo? Joder, si. Sus hombros se desplomaron. Pero sonro. Entonces que pasa, Popeye? Estas limpio? Mierda, no estas limpio desde los catorce. Lo mire esperando que me dijera que haba encontrado a Jess en la crcel o alguna mierda de esas.

La sonrisa muri de sus labios. Mi mama muri, detective Everett. Mierda! Respire pesadamente. La Sra Jenkins era una de las mujeres que siempre haba admirado. Criando sola a tres muchachos. Si recuerdo correctamente, uno de ellos muri en los aos 80 en una banda callejera. La otra estaba en la crcel por asesinato. Popeye era el mas joven y estaba tras la pista de seguir a sus hermanos. l era la esperanza para la Sra Jenkins. Puedo recordar perfectamente cada vez que ella venia a pedir ayuda para sacarlo de algn apuro. Incluso despus de tantos aos, despus de perder a dos hijos a manos del crimen, ella siempre pareca lastimada y confusa. Como si ella supiera que iba a ocurrir con Popeye. Los siento mucho, Popeye. Yo tambin. Dijo mientras se inclinaba para atarse los cordones de los tenis. Como dije, Popeye siempre a sido pequeo. Pero pienso que el nunca a sabido lo que era, porque no se comportaba como tal. Ahora pareca pequeo y desvalido. Sus ropas eran tres tallas mas grandes, aunque sabia que era un estilo de vestir, empezaba a preguntarme si no haba alguna otra razn para esa vestimenta. Era como un nio pequeo que intentaba encontrar comodidad en las ropas de su pap. Solamente que Popeye nunca a conocido a su padre. De todos modos, estoy intentando ser bueno, sabes. Permanecer fuera de los problemas. Mi oficial de la condicional me esta ayudando tanto como puede, pero es duro. Veo a la misma gente que vea cuando estaba hasta

arriba de mierda y a veces pienso que a ellos no les gusta ver que mejoras. Te miran mal por intentar salir de ese mundo. Pero... le promet a mama, sabes. Maldicin. Nunca pense que vera el da en que Popeye Jenkins se quedara a hablar de esa manera. Por los infiernos, es como lo de Sherm el grande. Repentinamente comenc a preguntarme si esta gente en realidad siempre haba sido buena en el fondo. Estaba tan oculto que simplemente los vi como buenos o malos, sin termino intermedio? Mire a Popeye, e incluso en ese momento lo record como un muchacho de catorce aos incapaz de sujetar sus propios pantalones. Popeye Jenkins, no importaba como lo miraras, era un criminal. Un drogata y un ladrn. Pero Popeye Jenkins nunca haba matado a nadie. Popeye miro repentinamente alrededor, como buscando una va de escape para salir corriendo. Popeye, no quiero ocuparte mucho tiempo. Solo necesito hacerte unas preguntas. Vale, lo que quieras. Pero ya no estoy metido en eso como antes. Conoces alguien Vansant? llamado Marcus? Marcus

Marcus Vansant? Pareca que el nombre daba vueltas en el interior de su cabeza, antes de sacudirla definitivamente. No, creo que no. Qu hizo? l no hizo nada, fue asesinado. Intente no estremecerme cuando mi propia voz libre de emociones deca que mi amigo haba sido asesinado. La muerte es una manera de la naturaleza de rotar nuestra existencia en el planeta. Pero el asesinato... eso no tenia nada

de natural y no deseo comenzar a pensar en ello de esa manera. La polica esta incubriendo el asesinato, decidiendo que fue perpetrado por un grupo de gamberros porque el era... gay. Nah, no haba odio nada sobre eso. Suspire y mire a Riley que permaneca caminando unos pasos detrs de nosotros, para darnos algo de intimidad. Si oyes algo, cualquier cosa puedes hacerme una llamada? Met la mano en mi bolsillo para buscar algo con lo que apuntar el numero y me di la vuelta para preguntarle a Riley si ella tenia algn boli a mano. Al momento ella me dio una tarjeta con su numero en ella. Oh, gracias Le dije con una sonrisa. Sonrisa que no fue devuelta y le pase la tarjeta a Popeye. Oye Everett, si necesitas algn lugar para quedarte cuando ella te mande a la mierda, puedes venirte conmigo. Estoy viviendo en la casa de mi madre. Recuerdas la direccion? Guardo la tarjeta en el bolsillo de atrs de sus vaqueros y rod mis ojos. Te lo agradezco Popeye, pero creo que no tendr ocasin. Si te enteras de algo hzmelo saber, cualquier cosa me ayudara. Ser mejor que me vaya a trabajar antes de que me echen a la calle. Mientras miraba como Popeye caminaba hacia su trabajo record algo. "Ese maldito de Popeye me robo mi pipa" Popeye, espera un momento! El inclino la cabeza levemente mientras yo me acercaba. Dime.

Dijiste que estabas limpio, verdad? Estaba intentando no dejar ver la clera que me empezaba a inundar al darme cuanta de que me haba mentido. Si, estoy limpio, por qu? Dijo mirando la hora en su reloj de mueca. Mi socio y yo fuimos a buscar informacin a una casa hace unos meses. La mujer que all viva nos dijo que le robaste su pipa. Buscando informacin? Me cago en la Puta, como esa perra all metido a mi hijo en algo de su mierda. Le dije... El tomo aire repetidas veces. Qu? l no necesito contestar. Poda sentir la presencia de Riley detrs de m. Seguramente me haba seguido cuando volv a ir corriendo hasta Popeye. Uh, debiste de hablar con Alicia, la mama de mi bebe. Le dije que tenia que usar su bao, as es como se si esta metida en mierda. Cuando vi aquello... Tenia unas pldoras anti-bebes... Lo tenia sobre el mueble de las medicinas. Que pasa, Popeye? Tal ves no quera mas cros, ya tiene dos y ella es de tu edad. Nah, yo le dije que no volvera a estar con ella si segua metindose mierda. No puedo estar alrededor de ella sabes. La tentacin... Ella dijo que estaba limpia, pero despus encontr la pipa sobre el mueble. As que se la robe. Y si estas limpio. Para que quieres una pipa? Y estoy limpio. Destroce esa cosa contra el suelo. No quiero esa porquera cerca de mi hijo. Entonces porque salisteis por la ventana. Lo

mire fijamente intentando creerlo. Algo en mi lo hizo. No puedo explicarlo, pero para mi era importante saber que ese chico no me haba mentido. Deseaba que estuviera limpio. Tal vez me engaaba. Espera, ella no tenia una nia? Si, Fee Fee. No es ma, yo todava no estaba con Alicia cuando eso. Record el gritero cansado del bebe que estaba en el cuarto trasero, y de cmo la pequea de cuatro aos lo haba calmado. Deseaba decirle a Popeye que esperaba dejando a su hijo criarse entre esa mierda. EL nombre de mi hijo es Paul. Como yo. PJ Record en voz alta y Popeye asinti orgulloso. El pap de Fee Fee es un tal Michael Albert. El aire de mis pulmones sali en una ruidosa exhalada. Dijiste Albert? Pense que era Stratford? Dije conmocionada. Nah, Michael Albert es el papa de Fee Fee. El nombre por el que lo conozco es Albert. El muy cabrn no le pasa manutencin por la pequea, se dice que ahora que tiene dinero no pasa por el barrio. Un temblor recorri mi espalda, al escuchar a Popeye, record las mismas palabras salir de boca de Alice Alexander. "A Michael no le veo el careto desde el cumpleaos de Fee Fee. He odo que se cree demasiado bueno para venir por aqu". Sabes donde puede estar? Pregunte, sintindome mareada por la riada de preguntas que invadan mi cabeza.

No, por qu sabra yo donde anda ese tipo? Alicia menciono algo de que no le esta pasando la manutencin de la pequea y que vive a lo grande. Pero no se por donde anda. Lo podras averiguar? Si, creo que si. Popeye frunci el ceo.- Que es lo que pasa? No deseo problemas alrededor de mi pequeo. No s, Popeye. Pero lo voy a descubrir. El me miro durante un momento y luego asinti. Te llamare si me entero de cualquier cosa, vale? Te lo agradezco. Sobre todo, lo que acababa de decirme. Michael Albert y Michael Stratford eran la misma persona? Y que demonios tuvo eso que ver con la muerte de Marcus? Foster, cual es el problema? Pregunto Riley con preocupacin. No s, necesito llamar a Chandra. Riley me llevo de nuevo al coche. En su apresuramiento por no perderme de vista haba aparcado en prohibido, por consiguiente tenia dos multas sobre el parabrisas. Las quito de all y las meti en la guantera. Puedes conducir tu, yo voy a llamar a Chandra. Dije pulsando rellamada. Chandra? Que coo a pasado, Foster? Lo siento. Vi a un tipo con el que necesitaba hablar. De acuerdo, bien consegu lo que me pediste y algo ms. Parece ser que uno de los nombres es un alias. Nunca lo supimos porque lo detuvieron en San Diego. Su caso era uno de

los que Smitty haba sacado. No se para que, porque no era de sus casos. Djame adivinar. Michael que Albert es realmente un alias para Michael Stratford, correcto? Mierda, si. Como lo sabias? sacud la cabeza impaciente no haciendo caso a su pregunta. Como lo averiguaste t? Porque lo que hiciste debi ser lo que hizo Marcus. Solo se me ocurri. Albert suena como un nombre, as que lo cambie. Comprob primero Albert Michael y entonces mire los archivos como Michael Albert como primero y segundo. Stranford fue el nico que no sala para nada. Dijo con autosuficiencia, como si hubiera resuelto un rompecabezas de los difciles. Buen trabajo, Chandra. Yo no lo haba pensado. Gracias. Dije sinceramente. Vale, eres muy amable. Dijo contenta entonces como lo supiste? Si no se te haba ocurrido, como lo averiguaste? Le cont todo lo que me haba dicho Popeye. Joder, el mundo es un pauelo. No crees? Si Chandra, tienes toda la razn. Me agarre el tabique de la nariz y cerr mis ojos cansados. Hey, puedes traerme los expedientes de Stratford? Necesito todo lo que tengas sobre l. Cualquier cosa. Si, esta bien. Sin embargo, no estaba. Senta que tenia mas preguntas que respuestas. Despus de despedirnos me incline hacia atrs sobre el asiento. Una mano

sobre mi muslo me dijo que ya estaba perdonada por mi precipitado vuelo del coche en marcha. Qu opina Chandra? Chandra me acaba de confirmar lo que me dijo Popeye hace un rato. Michael Albert y Michael Stratford son la misma persona. Michael Stratford?" El nombre surgi como posible informador en un caso de secuestro que Smitty y yo tuvimos hace meses. La cosa, es que nunca conseguimos encontrarlo. Piensas que pueda estar implicado? Si, probablemente. La pregunta es, manera? Inhale profundamente. Nada Como se meti Michael Albert en esto consigui Marcus su nombre? Casi como si Riley hubiera escuchado pensaba dijo. Investigaras esto? Tengo que hacerlo. La pesadilla de Riley comenzaba a corroerme. Trague la bilis que tenia al borde de la garganta, que amenazaba con salir. La ansiedad asomo silenciosa, a la espera. ~ Capitulo 28 ~ Al da siguiente decidimos que pasaramos por casa de Alicia Alexander, la ex novia de Popeye y de Michael. Estaba claro que ella saba ms de lo que me haba dicho en mi primera visita. Ahora que saba que Michael Stratford y Michael Albert eran la misma persona, tenia una carta a mi favor. de que ms. y como lo que

Alicia Alexander? Si? Ella dirigi una rpida mirada a mi placa y luego a mis espaldas. Como haba esperado no me reconoca. Estamos aqu por Michael Stratford. Ella suspiro y rod los ojos. Por ltima vez. No s donde est Michael. Estoy harta de que todo el mundo venga a preguntar por l, como ya les he dicho no lo he visto. Asent. Le importara si pasamos al interior? Ella abri la puerta a desgana y Riley y yo caminamos por el catico suelo de su casa. No encontr a Fee Fee por ninguna parte, pero tampoco poda preguntar por ella ahora. Que quieren? Estaba a punto de darle de comer a mi hijo. Alicia movi una mueca desvestida, un libro y una taza antes de desplomarse sobre el sof. Esperaba que quitara los ojos de la televisin y me prestara atencin, de otra manera no tenia esperanzas de conseguir cualquier nueva informacin por parte de ella. Hey, que paso el otro da en la lucha entre la rubia y la morena? Pregunte para romper el hielo. Realmente no segua la lucha salvo cuando Sherm tuvo algo del negocio. Oh chicaa... Dijo Alicia apartando la mirada de la tv. Resulto que Ana, la rubia, y Natalie, la morena, eran realmente compaeras de cuarto en la universidad, desde entonces se han separado un poco. Eso es lo que dicen. Por lo visto Ana tiene unos cuadros que Natalie quiere, porque se va a casar y su chico no entendera la relacin que haban tenido ellas dos...

Mire hacia Riley que ahora tenia su atencin puesta en la tv. Le di un leve codazo. Ella articularon los labios, "te molesto", y yo eleve una ceja en respuesta a esa pregunta tan absurda. Ella sacudi la cabeza y su mirada me deca que estaba irritada. Mov un par de veces la cabeza sealndole la parte de atrs de la casa, luego a Alice y otra vez a Riley. Su boca articulo un, "o", antes de que carraspear. - Sra, puedo usar su telfono? La cortesa en la voz de Riley hizo que Alice separar los ojos de la tv y la mirar. La miro durante un minuto como recordando quien coo era, y que cojones hacia en su casa. Uh, si claro. Pero solo si no haces llamadas a distancia. Solamente consegu el bsico. Si bien, gracias. Alicia asinti y sealo con el pulgar en direccin a la cocina. Una vez que Riley desapareci por la puerta de la cocina, prosegu con lo mo. Decid rodarme un poco e invadir as su espacio personal, para que as me tuviera que prestar atencin. Alicia, podras... me cachs la... Me levante rpidamente y me encontr mirando la mueca desnuda que Alicia haba rodado antes. Frote mi trasero y mire a Alicia como si ella la hubiera puesto adrede en ese lugar, para que yo me sentara sobre ella. Lo siento, Fee Fee deja todos sus juguetes botados en cualquier lado Dijo Alicia sin mirar hacia arriba ni al mueco que me haba incordiado. Ahhh, ya veo. Dije recogiendo la mueca para apartarla a un lado y sentarme. Un estrepitoso ruido de piezas desarmadas sali de la mueca. Seguramente acababa de perder el habla. Me sent y fing estar cautivada por el libro que

haba a mi lado. No poda esperar mucho ms. Alicia, estas enterada de que Michael Stratford tambin es conocido como Michael Albert? Pregunte como quien no quiere la cosa. Qu? Ahora si que tenia toda su atencin Michael tambin usa el apellido Albert. Nah, no tena ni idea. Hum es interesante, dado que en la partida de nacimiento de tu hija sale como Albert Ment Quieres decirme que es lo que pasa o es mejor que te lleve a comisaria para que colabores? Ella pareca tomar rpidamente una decisin y esperaba que Riley permaneciera un rato ms en la cocina. Tenia la sensacin de que si ella volva, Alicia no me dira nada. Mira, Michael es un buen tipo. Arquee mis cejas con incredulidad. En nuestra pasada reunin ella lo haba llamado de todo menos bonito. Ahora, repentinamente, era un buen tipo? De acuerdo, entonces porque el alias? l no poda encontrar trabajo como Michael Stratford. Como bien sabes, era un convicto. La gente no quiere a un expresidiaro trabajando para ellos. As que decidi cambiar su nombre por uno intermedio, para poder buscar trabajo. El quiso que pusiera el apellido Albert a Fee Fee, porque era el que le daba trabajo en abundancia. Mierda, pensamos que mientras el trabajaba yo podra ir a pedir al estado. Una persona ms agradable los errores de la loca de Alice. Pero si habis estado leyendo desde un principio sabris que no soy la persona buena del mundo. Lo deje pasar. Entonces esta claro que

mentiste, sobre cuando fue la ultima vez que lo viste. Alicia se revolvi incomoda. Uh, si. Nos hemos reunido un par de veces, sabes. No mucho tiempo, apenas el suficiente para... Popeye tenia razn. Estaba apenada por l. Ella debi ver eso en mi cara porque al momento se justifico. No hay nada malo en eso. Es el padre de mi hija, tenemos historia, sabes. Entiendo. Cuando fue la ultima vez que lo viste?En ese momento Alicia pareca a punto de redimirse. Mira, ment a los polis, pero a ti te dir la verdad. Yo estuve con Michael hace un mes. l le trajo a Fee Fee esta mueca nueva. Levanto del sof a la mueca, que en vez de parecer de hace un mes pareca que ya soportaba un par de aos. Nuestros informes dicen que Michael acababa de dejar un trabajo, y que comenzaba en otro. Sabes donde? No, sobre eso dije la verdad. No se donde trabajaba. l se asustaba si lo llamaba all. Me dijo que vendra de vez en cuando. Asent pensativamente. De todas maneras, fue un estpido. Se fue de un buen trabajo para meterse en ese sitio. Estaba trabajando en una tienda de electrodomsticos y vinieron a ofrecerle un trabajito donde podra conseguir mas dinero. Poco falto para que saltara de alegra, lo tenia. Ahora tema que Alicia dejara de hablar, as que pregunte suavemente. Que clase de trabajito?

No lo s, lo juro ante Dios. Nunca me lo dijo, deca que no quera implicarme en el asunto. Que hacia en anteriormente? la tienda donde trabajaba

Era el conductor. Sabes, entregando mercancas y eso. Pienso que lo dejo porque tenia miedo de que pudieran descubrir que es un exconvicto. Asent unos momentos, animndola a que continuara. Te dijo Michael lo que hacia en su nuevo trabajo? Nah, nunca me hablaba de esas cosas. Todo lo que me dijo fue que el tipo para el que trabajaba era un loco de mierda. Dijo que quera dejarlo, pero que le daba miedo. No poda irse hasta que no consiguiera algn trapo sucio de ellos, sabes, para protegerse. Lo mas divertido de todo es que incluso para hacer este maldito trabajo tenia que estar limpio. Si los polis que rondaban a su jefe se enteraban que empleaba a un exconvicto se la cargaba. Me miro con cara de haberse trabado algo bastante desagradable.- Desde entonces dejo de tener tratos con sus conocidos. Quera protegerlos. Michael es un buen hombre. Tan bueno como para no querer ponerle su apellido a su hija? Lo hizo porque no quera que Fee Fee supiera que su padre estuvo en la crcel. Pero si que esta bien que tenga a una yonky por madre, verdad? Me dije para mi. Alicia debi de notar la incredulidad en mi cara porque continuo defendiendo a Michael.

Incluso llamo por lo del nio blanco que desapareci? Deba decirle que ella tambin era blanca? Sacud la cabeza Que pequeo faltaba? El que sale en los peridicos. Ok, vas a tener que ayudarme un poco con eso. Hay muchos nios blancos desaparecidos. Cuando fue? Le pregunte. Pero ya sabia la respuesta. Todo estaba conectado con el caso de Smitty en el que trabajaba la primera vez que se puso en contacto con Alicia. Cuando qu? Cuando llamo? Ni me acuerdo. Como consigui el la informacin. No s. No deca mucho sobre eso, solo que lo haba visto en un vdeo. Un vdeo? Donde vio ese vdeo? Como ya te dije, no s. No me dijo mas sobre l. Y no te preocupa no haber recibido noticias de l ltimamente? Nah, Michael puede cuidarse muy bien el solo. Ya sabia que si haba algn problema tendra que desaparecer durante un tiempo. Seguramente estar escondido en algn lugar. Tienes idea de donde? Su abuelo viva en Barstow antes de morir. Como todava no han vendido la casa, supongo que se encontrara all. Pero no creo que este all. Porque no? Lo supongo dijo encogindose de hombrosHas estado ya en Barstow?

Si, he pasado por all. Entonces sabrs lo que digo. No hay persona joven que pase all un mes que a la que no le entre la depre. Tienes alguna foto de Michael? Deba dejar tranquila a Alicia que no tenamos nada en contra de Michael. Mira, para serte sincera, no vamos detrs de Michael. Tienes mi palabra, de que si lo encuentro, no lo voy a arrestar. Solo necesito hacerle algunas preguntas. Adems creo que tal vez se encuentre en problemas. Alicia pareci tomar en ese momento la decisin porque saco de debajo de la mesita de caf un lbum de fotos, paso algunas paginas hasta encontrar una donde estaba Michael y Fee Fee. Esta es la nica que te puedo dar. En las otras Fee Fee le tapa la cara a su padre. Acabe asintiendo, contenta por fin de poder poner rostro al nombre. Gracias, esto nos ayudara. Hablantes con otros dos polis? Te dejaron alguna tarjeta o sus nombres? Ya sabia quienes eran, solo necesitaba confirmar mis sospechas. Primero vinieron un hombre y una mujer. Mas adelante dos hombres. Me dieron sus tarjetas... pero creo que Fee Fee las utilizo para dibujar en ellas. Podras describirlos? Asent, pues los que describi no podan ser otros que Wilson y de McClowski. Despus, nos describi a Smitty y a mi. Sobre que preguntaron? Preguntaron si sabia donde estaba Michael. Yo les dije que no.

Eso es todo? Si, ni siquiera me preguntaron por su otro nombre. Bien. Tu no les dijiste nada, verdad? Porque iba a hacerlo. Ellos ni siquiera me dijeron para que deseaban encontrarlo. Y tampoco estaba bajo ningn juramento. Mira, si vuelven por aqu, te aconsejo que les digas lo mismo. Mi compaera y yo no vamos contra el, pero esos otros no se sabe. Yo que tu, les contaba lo mismo. Me abstuve de decirle que aada obstruccin a la justicia en mi lista de crmenes. Si, es lo que pensaba yo tambin. En esos momentos Riley sali de la cocina y cabeceo hacia m como si su llamada telefnica ficticia hubiera ido bien. Una sola cosa mas y te dejaremos sola. Sabes la direccion del abuelo de Michael? Nah, lo siento. Espera un momento, Michael tenia una vieja agenda por aqu. Espera un minuto. Se levanto, mirando el caos que la rodeaba para despus entrar en lo que supuse que era su habitacin. *** No dejaba de hacer muecas como una loca, porque por fin las cosas estaban cuadrando. Todava no sabia lo que suceda, pero tenia la sospecha de que esta nueva pista me llevara al final del juego. Su nombre era Michael Albert Stratford y sabia que el tenia algunas respuestas que necesito. Creo saber donde se puede encontrar Michael Albert le dije a Riley mientras nos alejbamos

de casa de Alicia. Donde? Justo aqu? le dije mostrando el trozo de papel que me haba dado Alicia. Esta es la direccion de la casa del abuelo de Michael en Barstow. Alicia dijo que todava no la han vendido. Barstow? Piensas que se encuentra en Barstow? Riley arrugo la frente, como si ella tambin pensara que ningn joven se metera en ese lugar. Si, estamos a unas dos horas de all. Todo depende del trafico que encontremos. El paseo hacia Barstow era bastante caluroso. Riley y yo hablamos un poco, sobre todo hablamos en las coas que pensbamos hacer una vez todo hubiera acabado. Segua teniendo la sensacin de que ella sufra en sueos, as que me dispuse a tranquilizarla un poco. Me encantara ir a Disneyland admit No has estado nunca en Disneyland? No, nunca. Y tu? Ella asinti rpidamente, pero en su cara haba una sonrisa tan triste que se me hizo pesado el corazn. Mi padre me llevo cuando era pequea. Te gustara ir conmigo algn da? Por supuesto. dijo Riley sin la menor vacilacin. Me gire para mirar por la ventana. Senta como si estuviramos casadas, y de alguna manera, quizs, as fuera. Sabia que pasara lo que pasase siempre bamos a estar juntas. Era un reconocimiento que no haba que fijar mas. No se porque pero encontr reconfortante ese pensamiento.

Preguntamos direccin?

alguien

para

encontrar

la

Nah, la encontraremos fcilmente, Barstow es un lugar pequeo, segura que las calles estn bien numeradas. Encontramos la casa del abuelo de Michael sin problemas. Sal del coche y pise un paquete vaco de Doritos, la intensidad del sonido me hizo saltar. La zona estaba tan seca y solitaria. Alicia tenia razn, yo no podra pasar aqu ni siquiera unos das sin llegar a volverme loca. Riley y yo golpeamos la puerta durante unos minutos y no recibimos ninguna respuesta. Mire a travs de una ventana, pero no poda ver nada. Un ruido constante proceda de la parte de atrs de la casa. El aire acondicionado? pregunto Riley. Aja Coincid con ella. Si no esta aqu, lo mas seguro sea que regrese pronto. No creo que lo deje encendido si tiene planeado largarse. Riley y yo rodeamos la casa. Un pesado, viejo y ruidoso acondicionador sobresala a la izquierda de la puerta trasera. Una sustancia oxidada sala de el cayendo sobre el suelo para luego secarse bajo la fuerza del sol. Dejando una mancha naranja dentro de una marca que debi dejar all un charco mayor. Saque mi 9 mm de la pistolera de mi costado. Riley pareca asustada. Riley susurre Si este tipo esta aqu dentro, es porque se esta escondiendo. Lo mas seguro es que este armado, no podemos entrar sin estar protegidas. Riley cabeceo, pero no pareca convencida con mi explicacin. Quite el seguro del arma y me acerque a la puerta trasera. Gire la perilla y para mi sorpresa, dio vueltas fcilmente. Contine girndola lentamente

esperando encontrar alguna obstruccin o algo. Pero la puerta se abri fcilmente, casi como si las bisagras estuvieran recin engrasadas. La carencia de sonido era mas misterioso que un dramtico crujido. Una rfaga de aire helada me golpeo el rostro. Me encog y articule sin voz - Esta abierto. Ella cabeceo, la preocupacin haba dibujado un ceo feroz en su rostro. Mire fijamente hacia el interior. Las persianas estaban bajadas, por lo que la estancia se encontraba en penumbra. Comenzaba a tener la cara entumecida y el cuerpo tembloroso por pasar del abrasador calor de fuera al aire helado del interior. Encend mi linterna y entre cuidadosamente, con Riley detrs de mi. La misteriosa sensasion que tenia al entrar no se disipo, mas bien fue a peor. Quien pondra tan baja la calefaccin en su casa? Pense. Nadie poda encontrar este fro confortable. Me di cuenta inmediatamente que la casa haba sido registrada. Los cojines del sof estaban colocados de cualquier manera, como si los hubieran sacado para mirar debajo. Un silln reclinable se encontraba pegado a la pared. Quien pone un silln reclinatorio as? No lo puedes inclinar si tiene como tope la pared. Alumbre el piso y encontr varias pistas en la alfombra donde los muebles haban sido rodados recientemente. A continuacin, con las cortinas cerradas, me encamine hacia la nevera y la abr, en su interior encontr cuatro paquetes de hot dogs, seis paquetes de salami seco, un pan, una botella grande de salsa de tomate y por lo menos una caja de cerveza. Cerr la nevera y me di la vuelta para mirar a Riley que se encontraba a unos pasos de mi Encontraste algo? Hum? Oh, si. Si quitamos la cerveza esta igualita que mi nevera. Parece que planea quedarse algn tiempo.

Crees que volver? No si cree que alguien lo esta buscando. Tembl un poco y cog la mano de Riley tirando de ella hacia el recibidor. Venga, vamos a mirar el resto de la casa y luego salgamos de este maldito igl. Me congelo. La primera puerta que vimos daba a un armario para la ropa con toallas mas viejas que yo. Mas abajo por el mismo se encontraba la puerta abierta del dormitorio. Las pesadas cortinas solo dejaban entrar un fino rayo de luz al interior. La cama, aunque hecha de mala manera, estaba vaca. Entonces vi otra puerta y con el arma levantada camine hacia el interior del cuarto. Alumbre el interior del bao pequeo. No viendo ningn peligro centre mi atencin en la puerta que daba del armario. Mire hacia fuera, al pasillo, para cerciorare de que Riley se haba quedado fuera como yo le haba pedido. Con el arma en alto, abr rpidamente la puerta del armario y espere. No haba sonido o movimiento alguno y comenc a sentir que el galope de mi corazn volva a la normalidad. Mierda grite cuando un objeto pesado callo detrs de mi. Apunte con mi arma hacia l y grite No te muevas. Foster... Riley, permanece detrs de mi. De repente el cuarto quedo iluminado de luz. Uh, se trabaja mejor con luz. Baje mi arma mientras miraba fijamente una enorme alfombra enrollada. Para que iba nadie a guardar este pedazo de alfombra en su armario? Fo... para las reparaciones.

Huh? Es difcil encontrar una alfombra igual que la tuya cuando se estropea, por eso hay gente que guarda para posibles reparaciones. Mire a Riley y ella cerro la boca con un chasquido para dejar asomar por su rostro una sonrisa nerviosa. Estas bien? pareca haber elegido momento interesante para ser habladora. Si, lo siento. Esta bien, dame un minuto. Comprob el interior del armario vaco antes de volver a colocar la alfombra en su lugar y cerrar la puerta. Solo queda comprobar el cuarto de bao, y luego nos vamos de aqu. Lo nico identificable en el bao era un cepillo de dientes amarillo con pinta de haber pasado una temporada en el bolsillo trasero de alguien y se hubieran sentado en el varias veces. El cepillo me daba una pequea pista que no me tome a la ligera. Michael se haba marchado por propia voluntad, o se lo haban llevado a la fuerza. Mas seguro lo segundo. Podra haberse olvidado el aire acondicionado encendido, pero no era probable que se dejara el cepillo de dientes si era lo bastante concienzudo para trarselo en primer lugar. Lo siguiente que note fue que la cortina de la ducha estaba cerrada quedando colgada por fuera. La gente que toma duchas la dejan por dentro y la que prefieren un bao la deja por fuera y un generalmente abierta. De cualquier manera no me gusto que la idea de esa cortina cerrada. En retrospectiva supongo que sabia lo que iba a encontrar sin ni siquiera abrirla, pero igualmente fue para mi un choque lo que vi. un

Oh, Dios mo dije suavemente. Los pasos de Riley fueron suficiente para sacarme de mi trance. Sal de aqu, Riley! mas tarde tendra que disculparme con ella por haberle gritado, pero ahora mismo estaba demasiado preocupada. Asum el hecho de que el cadver era Michael Albert Stratford, el nauseabundo olor a descomposicin que antes no haba olido gracias al fro del aire de la casa y a la cortina plstica, llego ahora a mi nariz. Foster, que esta pasando. Por favor? la preocupacin en su voz hizo que el "por favor" casi fuera un sollozo. Esta muerto, nena. No entres, vale? Suavice el tono de mi voz y me doble para aserrare al cuerpo. Vale. respondi. Mierda, mierda, mierda. susurre al alumbrar el cadver. Estaba vestido con unos vaqueros azules y una camiseta blanca. Sangre seca por fuera de su boca y un agujero pequeo de bala en el centro de la frente, tan limpio que pareca pintado. Calibre pequeo, pense, quizs un 22 mm. Mire el patrn de la salpicadura, nunca haba visto nada igual. En camisa tenia una mancha que pareca pintura que alguien hubiera extendido soplando por una pajita. Cuntame, Foster? hacindome saltar. pregunto Riley

Uh si, claro. le dije Lo han matado, no tiene muy buen aspecto as que prefiero que te quedes ah detrs. Cuanto crees que lleva muerto? en la voz de

Riley se notaba su preocupacin. Difcilmente saberlo con el aire acondicionado, pero hace tiempo. Necesitamos volver a hablar con Alicia, estoy tiene pinta de ser por venganza. Por qu? Cog el cepillo e dientes para abrirle la boca, pero me costo porque estaba en completo rigor. Quienquiera que lo mato lo haba golpeado tanto que varios de sus dientes caan hacia fuera, dndome una pista clara de lo que ya sospechaba. Alumbre con la linterna en la boca - Hijo de Puta. - murmure Le falta la lengua dijo Riley en alguna parte detrs de mi. Baje rpidamente el labio de Michael que tenia levantado. Tenia pensado regaarla por haberme desobedecido, pero pense que ya tenia bastante para encima yo machacarla. Si dije empujndola nuevamente al interior del dormitorio El que lo hizo deba estar muy cabreado con l. Donde esta? La voz de Riley son tan tranquila que me incomodo. Donde esta, el qu? pregunte frunciendo el ceo cuando mire la palidez del rostro de Riley. Su lengua dijo cuidadosamente como si temiera que no la entendera Una pregunta mejor seria donde esta todo el bl... Mire a Riley temblar ligeramente mientras esperaba que respondiera. Pero no de fro. La temperatura de

Riley era por lo normal caliente, pareca que estuviera entrando en shock. Mierda, te estas helando dije empujndola para salir del cuarto. Estoy bien medio mascullo. Pareca que tenia problemas para hablar mas de dos palabras. La sent en el sof y le coloque la cabeza sobre las piernas. Rpidamente me di la vuelta y apague el aire acondicionado. Quieres esperarme en el coche, Riley? pregunte cuando me arrodille a su lado. Ella sacudi la cabeza. No, me quedo contigo. el saln donde estabamos segua siendo muy fro, y el color del coche seguro que la ayudaba a salir del shock. Luego pense en la persona que le haba hecho eso a Michael, y no quera dejarla salir sola. Recog rpidamente una colcha del piso y la enrolle alrededor de ella. Ella protesto pero junte los bordes de la manta y tire de ella hacia mi. Riley escchame. Me estas asustando. Es posible que ests entrando en shock. Esprate aqu un par de minutos, de acuerdo? saque otro 9 mm de la pistolera, y lo deje a su lado en el sof. Ella comenz a sacudir la cabeza, que era prueba mas que suficiente. Si estuviera del todo coherente lo mas probable seria que discutiera conmigo. Shhhh, es solo por si acaso. Vale, mi amor? Por si alguien entra por cualquiera de las dos puertas. No tienes que tocarla, pero chilla ven seguro que no seguirn entrando. Riley tembl y me pregunte si debera dejar de

buscar y llevarla a casa. Estar bien pensamientos Seguro? Si Estar en el otro cuarto. Si ves cualquier cosa... Gritare Observe con aprobacin que el color volva a su cara y a sus labios, y que temblaba menos. Me asustaste. le dije suavemente y ella se inclino y me beso los labios. Los presione levemente antes de separarnos. Seguro que vas a estar bien? pregunte otra vez para tranquilizarme y ella asinti y me sonro. Volv rpidamente al cuarto de bao, dispuesta a terminar lo mas rpido posible para sacarla de all. Decid dejar el cadver de Michael para el final, y me concentre en registrar los cajones y estantes en busca de algo que me pudiera parecer importante. Encontr la respuesta a la pregunta de Riley casi inmediatamente. Egh mi boca se torci con repugnancia cuando mira bajo la tapa del retrete. La masa sanguinolenta me peda a gritos que la limpiara con un buen chorro de agua. Sacud la cabeza y baje la tapa con la punta de mi linterna. Tenia mucho cuidado de no tocar nada donde pudiera dejar impresas mis huellas, usando la linterna para abrir y cerrar cajones. Haba mirado dentro de la taza solo porque la tapa estaba bajada. No tenia ninguna esperanza de encontrar algo importante dijo como si oyera mis

La lengua me hizo enfermar por dos razones, la crueldad del acto y la desorbitada cantidad de sangre que me daba a entender que Michael probablemente estaba vivo cuando se la arrancaron. El disparo en la frente fue la causa de la muerte. Y dos, confirmo lo que ya sabia. Haban silenciado a Michael porque el sabia algo que no deba. Era su lengua una advertencia para que alguien mantuviera la boca cerrada... era para mi? Despus de quedar satisfecha con el registro el bao, me mov por la habitacin. La nica cosa que me motivaba a moverme era que sabia que tenia que sacar a Riley de all. Encontr la respuesta a medias formulada por mi anteriormente cuando retire la manta que cubra la cama. Pareca que haban sacrificado a una baca sobre las sabanas salpicando alrededor. Asqueada volv a tapar la sangre, aqu es donde le haban quitado la lengua a Michael. Me deje caer de rodillas y mire bajo la cama. No habamos visto ningn coche cuando llegamos, y tampoco encontraba sus cosas. Si el haba venido a ocultarse habra trado una bolsa con sus ropas, pero aparte del cepillo de dientes no haba nada. Michael no haba venido solo con un cepillo y sin nada mas, estaba empezando a sospechar que el que lo mato debi llevarse sus cosas para no dejar pistas. Quien fuera el responsable de esto era bueno... casi demasiado bueno. Estaba segura que la polica no podra encontrar huellas o alguna otra prueba forense que pudiera incriminar al asesino. Ya haba comprobado todo alrededor del cuerpo, as que me encamine hacia el. Necesitaba comprobarlo y para ello no poda usar la punta de la linterna. Grimada por completo alcance el bolsillo de la camiseta y los delanteros de los baqueros. Empuje como pude el cuerpo hacia un lado para poder

llegar hasta al bolsillo trasero. Intente pensar en cualquier cosa a excepcin del hecho que ahora andaba a tientas con la mejilla literalmente pegada a un fiambre, buscando pistas que seguramente no haba ya que lo mas probable sea que ya haya sido registrado. Repet el proceso por el otro lado y con un suspiro agradecido deje caer el cuerpo a su anterior posicin y cerr con cuidado la cortina por fuera de la baera. Entr en la cocine y cog un trapo que haba colocado cuidadosamente en la puerta del horno. Limpi las zonas donde Riley haba estado esperando no quitar ninguna del asesino de Michael. Mire hacia fuera, hacia la sala de estar, y observe preocupada que Riley se haba dejado caer en el silln y pareca estar durmiendo. Mierda dije mientras camine hacia Riley y vi tres cintas de vdeo negras que se haban cado o haban lanzado detrs del televisor. No se seguro que es lo que me hizo mirar las etiquetas, solo se que las le y mi pulso comenz a latir disparado. Reel Family Videos? Me cago en la l...? no ser que ese almacn era una cadena de ellos? Pense. Casi tan rpido como me hice esta pregunta, ya sabia la respuesta. Tenia sentido, el almacn deba de estar relacionado con todo esto. Alguien estaba impartiendo venganza por la muerte de Canniff? Realmente soy yo la causante de todo esto... el verdadero blanco? Y que pasa con Stein y los otros de la lista? La nica conexin era que Smitty haba arrestado a Stein hace aos, antes de pasar a ser su compaera. Y Michael tuvo informacin sobre el caso de secuestro en el que Smitty y yo habamos estado trabajando. Ahora Michael estaba muerto, Stein desaparecido y Smitty se

haba suicidado. Que lo conectaba todo? Todos estos pensamientos pasaron por mi mente en unos segundos y tome la decisin de sacar a Riley de all lo mas rpido posible. Tenia que pensar, tenia que recuperar la compostura para no ponernos en peligro a las dos. Riley, amor? vi aletear sus pestaas, como si intentara de despertar de un profundo sueo. Riley no era del tipo de persona que dorma con un cadver en la habitacin contigua, sin importar lo poco que haya dormido la noche anterior. Definitivamente haba entrado en shock. Cario, puedes levantarte? ella cabeceo levantndose y al momento envolv su cintura con mis brazos. - Vmonos a casa. Sostenindola firmemente por la cadera limpie la puerta para quitar cualquier posible huella que podamos haber dejado, y cerr al salir. Preguntas alarmantes se agitaban en mi cabeza. Como haba tropezado Marcus con este caso, a travs del suicidio de Smitty? La persona que mato a Marcus, mato tambin a Michael? Y la desaparicin de Stein? Era de alguna manera responsable de todo esto, o simplemente estaba muerto en cualquier parte? No haba vuelto a encender el aire acondicionado, contaba con que el olor alarmara a los vecinos y estos llamaran a la polica. No quera arriesgarme con una llamada telefnica annima, todo lo que quera era salir de all. Medio arrastre a Riley hacia el coche y la met por la puerta del copiloto. Abroche su cinturn y entre por mi lado. Quera decir que deje Barstow a una velocidad decente, pero para que mentir. Conduje como si la muerte me pisara los talones, y tal vez, lo estar. ***

Me sent en la mesa de la cocina y mire fijamente los tres trozos de papel que tenia ante m. En ellos haba dibujado un esquema ligado por elementos comunes. Ahora estaba segura de que la muerte de Marcus tenia relacin con el hecho de que mat a Canniff en los almacenes Reel Family Videos. Lo que no tenia manera de saber era el porque. Cual era el denominador comn de los dos? Obviamente Marcus haba encontrado lo que a mi me falta, algo que no sabia sobre Smitty? Me di la vuelta por cuarta vez en la noche para observar a Riley, incluso la subida y bajada de su pecho y el color que haba vuelto a su cara. Apenas se haba podido mantener despierta despus de que la forze a tomar unas cucharadas de sopa caliente y de dejar que la acostara. Mire el reloj, y me di cuenta que llevaba horas sentada en la misma posicin. Ya haba pasado la maana y todava no haba encontrado respuestas. Cerr los ojos y deje caer mi cabeza entre los brazos que tenia sobre la mesa un momento. Me sobresalto el sonido del telfono de Riley y lo cog, mirando en su direccion rpidamente para seriorarme de que no haba despertado. Hola? Oficial Everett? Detective... quien eres? Soy Popeye Oh hola, Popeye. Que pasa? Mira, tengo cierta informacin que te puede interesar. -tapo con mi mano el celular preguntndome si debo decirle el fatal final de Michael para que le de noticias a Alicia sobre el padre de Fee Fee.

Si, dime? Mira eh, no estoy solo. Acaba de llegar otra persona para usar para pagar sus zapatos. Puedes venir a mi trabajo? No ser sino unos minutos, pero no puedo decrtelo por telfono. Mire hacia Riley y suspire. Si, estar all, tan pronto como pueda. Gracias. Camine hacia la cama y me puse de cuclillas al lado de Riley. Me senta como en piloto automtico, no haba manera de estarme quieta, senta que si paraba iba a condenarme de inmediato. Riley? cuando ella abri los ojos no pude evitar sonrer. Como estas, nena? Estoy bien, es comprendiendo. que todo... asent

Se, siento mucho que hayas visto todo aquello. Popeye acaba de llamar, tiene cierta informacin que me tiene que dar. Tengo que ir a su curro. Riley comenz a levantarse y yo la empuje otra vez para que siguiera acostada. Cario, no pasa nada. Solo voy a hablar con l. Necesitas acostarte. Tendr cuidado. Espero que te encuentres mejor para cuando vuelva, vale? Riley asinti, sus prpados caan pesados. Retire el pelo de su frente y, despus de coger la chaqueta y el telfono mvil, sal del teatro. ~ Captulo 29 ~ Tuve que esperar unos minutos antes de que Popeye pudiera dedicarme su tiempo. Tan pronto como apareca otro cliente me deca con el dedo levantado En un momento estar con usted, seora. mientras iba a la parte trasera a buscar otra caja de zapatos mientras luchaba con sus pantalones para que no se le bajaran hasta las

rodillas. Por ultimo, se sent en una silla a mi lado con sus piernas por delante. Me quede mirando sus deportivas, mira que eran feas, un momento antes de recordar porque estaba all. Que pasa Popeye? Dijiste que tenias algo que decirme? Creo que si, pero no es sobre su amigo. No, entonces sobre que? le pregunte tragando de no cogerlo por el cuello para acabar rpido y poder volver con Riley. Esta bien, pero primero quiero que prometa que no va a nombrarme, ya sabes. No soy ningn sopln. Popeye. Que sabes? Riley o se encuentra bien y estoy preocupado por ella. Si, si. Escucha. Me encontr con una amiga que vive cerca de Englewood. Me dijo que su primo haba estado fanfarroneando sobre como el y un amigo salieron de la crcel por hacerles un favor a un par de polis. Que tipo de favor? Supuestamente queran que le dieran una golpiza a una chica pelirroja. Dijeron haberla dejado votada en un callejn. Popeye me miro un minuto. Fue a ti, verdad?. No parece que te hayan golpeado. Estas viva. No, gracias a ellos. Sabes sus nombres? le pregunte con los labios apretados, aunque yo sabia sin lugar a dudas que haba que ponerlos en su lugar. Nah, pero dijo que uno tenia el vicio de Miami de buscar Motherfuckers y que el otro tenia quemaduras.

Sospechas confirmadas, senti la imperiosa necesidad de golpear algo. Me puse en pie. - Gracias, Popeye. dije a travs de los dientes apretados. - No hay de que. Oficial Everett, no hagas ninguna locura. No vale la pena. lo mire de nuevo, disminuyendo mi ira. - Si, ya lo se. dijo apartndose un poco. Porque me dices todo esto, Popeye? Popeye elevo una ceja y se encogi de hombros. Le gustabas a mi mama, Oficial Everett. Incluso cuando fue arrastro mi culo por la ciudad, me dijo que no deba darle ningn problema. Que eras buena persona, que solo hacas "tu trabajo". Popeye sonro y volvi detrs del mostrador. ella siempre tenia la razn, sabes?. Si, lo se. me aleje de Popeye recordando la ultima vez que lo haba tirado dentro de una celda. La madre tenia lagrimas en los ojos cuando me agarro del brazo, casi justificando, que su hijo era una buena persona que se haba metido en una mala situacin. Me senti triste al pensar que tuvo que morir sin llegar a ver a Popeye en el buen camino. Pero quizs tenia razn sobre ambos. Tal vez todo acabara finalmente bien. Para ambos. *** Para mi era evidente que tanto Wilson y McClowski. De un modo u otro eran los responsables de todo lo que haba estado pasando hasta el momento. Ahora todo lo que tenia que averiguar era el como. Senta que deba avisar a Pete del peligro que corra. As que, en vez de volver con Riley que era lo que quera, me dirig al parking cubierto en busca

de Pete. Lo encontr donde mismo estaba el da anterior, salvo que rodeado de tres botellas de vino que tenia junto a si. Esperaba que tambin hubiera comprado algo para comer y no solo la bebida. Oye, Pete. le di un par de patadas y se despert al instante. Que? Que? Acaso un hombre no puede dormir tranquilo, sin que las mujeres requieran de el a todas horas. le patee de nuevo y saque la identificacin de polica falsa. Pete, no te estoy arrestando. Se quedo mirando un momento la placa que usaba por escudo para evitar mirar lo que apenas unos segundos antes intentaba sacarse de los pantalones. Oh, es usted gracias por el consejo. dijo rebuscando entre las botellas y llevandose una a los labios, un momento antes de caer en el desaliento. Mira Pete, tienes algn lugar a donde ir?. Me refiero a un lugar para ocultarte. mire alrededor y dije No creo que este sea un lugar seguro. abri la boca y la cerro otra vez. Por qu no? Dado que hay dos polis que te buscan, y creo que traen malas noticias me encog de hombros. No tienes ningn lugar a donde ir, hasta que todo pase. Si, tengo alguno. Para que me quieren? Pero yo no he hecho nada . se quejo mientras trataba de coger una botella que haba junto a sus pies. Iba a ayudarlo pero me lo pense mejor y lo deje. Ya se que no has hecho nada, Pete. Creo que quieren saber algo mas sobre los videos.

Pero ya les he dicho todo lo que se. Que un to me contrato para trasladar unas cajas. Solo cog cuatro videos, espero que ustedes se los devuelvan. Ya se, Pete. Se que ya nos dijisteis todo lo que recuerdas... comenc a decir y vi como Pete asenta con la cabeza. Pero la vez que vine con Smitty no haba recordado mucho, pero... me lleve la mano a mi bolsillo trasero y saque la fotografa y se la di a Pete. Te resulta familiar este chico? Pete se quedo estudiando el rostro del chico, su rostro estaba completamente blanco y su labio superior empez a temblar. Cuando volvi a mirar la foto se la pego casi hasta la nariz. Heeeey, es l... este es el tipo que me contrato para cargar las cajas. Estas seguro, Pete? pregunte mirndole a la cara. Si respondi asintiendo vigorosamente. Me habas dicho que el dueo del local te pago por el trabajo. Si, lo hizo Yo le ensee la imagen Pete, pero este no es el propietario. No? Pues estaba conduciendo una furgoneta grande que tenia el nombre de la tienda en un lado. Una furgoneta blanca, no? Lentamente una sonrisa se propago por mi cara cuando todo encajo con un pequeo clic, como dos piezas de un gigantesco rompecabezas ***

Golpee la puerta con una satisfaccin impresionante. Me estaba regodeando en el placer de saber que la estancia de la Sr Stein en la casa era lo mas conveniente. Un pequeo rodeo para ver al Sr Dooley confirmo mis sospechas. Michael Albert Stratford haba sido el conductor de la furgoneta de la noche de la entrega de los dems camiones, pero todava tenia que averiguar quien lo mato y porque. O la cerradura de la puerta y la puerta se abri apareciendo por ella Terri, el nio entrenador y encargado de la piscina. Hola. En que puedo ayudarte? Oh, que amable. Mejor. Eso espero. met el pie por la abertura de la puerta esperando que no golpeara muy fuerte al cerrar. necesito hablar con la Sr Stein. Hay una cuantas preguntas a las que podra responder por m. Uh, ella no esta aqu... No esta? Entonces tal vez tu y yo podra... Uh no, yo estaba a punto de salir. Ya veo. As que, si no es demasiado malo preguntar. Pasa mucho tiempo en casa cuando ella no esta? la mirada de pnico de su rostro me hizo parar. Vives aqu? Yo pensaba que solo venia a trabajar para la Sr Stein. Uh si, ahora me quedo aqu. Caroline, la Sr Stein, tenia miedo de estar sola desde la desaparicin de su marido Interesante. No tenia ni idea. Como deca antes, solo quera hablar con usted, solo nos llevara unos minutos. la cara de Terry cambio totalmente, porque pregunto triunfalmente Tiene una orden judicial?

Ahora yo tenia dos opciones, sacar la 9 mm y golpearlo o usar todo mi encanto para hablar. Estaba a punto de coger la pistola cuando una voz en el interior de la casa salvo al capullo. Abre la puerta. Calorine Stein camino por detrs de Terry y me miro un instante antes de decir. Que te dije. esta vez Terry se comporto como si ella lo hubiera golpeado y se aparto rpidamente. Yo entre en la casa. Todo pareca tal como recordaba. Caroline Stein se encontraba junto a la chimenea con un brazo apoyado en ella vestida con unos pantalones y camiseta de naylon empapadas en sudor. Caroline, no creo... Terry comenz a hablar tan pronto como se cerro la puerta a mis espaldas. No crees, Terry? No crees que deba dejar entrar a la oficial... perdona como era tu nombre? Caroline sacudi la cabeza hacia delante y hacia atrs en una magnifica imitacin de mi. Me asuste porque durante un segundo no recordaba que nombre falso haba utilizado antes. Jones dije con una sonrisa, que para mi sonrisa fue devuelta. Todo esta bien Oficial Jones. Que puedo hacer por usted? Bueno, tengo unas cuantas preguntas acerca de su esposo. Ya veo y que quiere preguntar exactamente. Normalmente, mis interrogatorios marchaban rpidamente, pero ahora vea a Caroline Stein demasiado divertida para mi gusto. Yo esperaba cinismo, incluso ira, pero no esperaba esa diversin.

Tenia ganas de verterle una jarra de agua fra por la cabeza. Vigilando cuidadosamente lo que iba a decir comente. Usted ha dicho que su marido estaba metido en asuntos comerciales. Hemos recibido informacin de que uno de esos asuntos es una tienda de videos. Reel Family Vdeo para ser exactos. Y si es as, que pasa? Su nombre no figura en los documentos de propiedad. era un farol. Yo no sabia si estaba o no. Tal vez fue un socio silencioso. Muchos de los feligreses de mi marido quieren ver pelculas e incluso alquilar. Ellos sienten que se trata de dar dinero al diablo, por decirlo de alguna manera. Pero incluso con un socio silencioso su nombre tiene que aparecer en el papeleo. Si el estaba haciendo dinero con esa tienda, o perdindolo, es lgico que hacienda deba saber sobre ella. esta vez Caroline me sonro y yo me senti realmente nerviosa. Me temo que vamos a tener que preguntarle sobre eso. Pero para ello habr que encontrarlo primero. Eso es exactamente lo que trato de hacer. Eso hace? Bueno, eso es extrao. Porque la nica cosa que a hecho usted hasta ahora a sido perder el tiempo, Oficial Jones. Esta mujer estaba llegando realmente a percibir mis nervios, era hora de jugar un poco duro. Sus vecinos afirman, que una furgoneta blanca de Reel Family llego a su cara durante la noche,

varias veces, cargaron algunas cajas y luego se marchaba. Ahora trata de decirme que no sabia nada de la mercanca que transportaban. la sonrisa condescendiente de Caroline se congelo en su boca. Terry bajo los ojos lastimosamente suplicndome que parara. Por qu no me responde a una pregunta, Oficial Jones? - dijo a travs de los labios apretados que yo siempre haba asociado a su nombre Detective me corrige, y a continuacin poda haberme pateado el culo. El triunfo en sus ojos fue suficiente para decirme que podra. Hice algunas llamadas de telfono, una de las cuales fue para los dos policas en los que pareca tan interesada la ultima vez que estuvo aqu. Me informaron que no haba ningn Oficial Jones trabajando en el caso de la desaparicin de mi marido. As que, o esta fuera de su jurisdiccin o simplemente no es usted polica? Les dijo que estuve aqu? Porque debera? Si yo creo saber que una persona vino a mi puerta suplantando la identidad de un polica, lo dira. Bueno, quizs lo haga. Si vuelven otra vez por aqu. Terry, la Oficial Jones ya se va. Me relaje al instante. Ella estaba ocultando algo, y por una vez, era lo mejor. Por qu no lo hace ya? Yo estuve golpeando la puerta lo menos dos minutos y vi como se movan las cortinas. Saban que era yo. Por que no llamar a los polis ahora, esta en su derecho? Terry se acerco a mi com si quisiera agarrarme del brazo para sacarme por la puerta.

Dgame, Terry, ayer eras el entrenador personal, antes el nio que limpiaba las piscinas. Y ahora que eres, el mayordomo. el abri la boca como para decir algo. Los dos miramos a Caroline, que opto por ignorarnos a ambos. No llame a la polica, porque senta curiosidad. Curiosidad sobre que? Quiero saber lo que busca Yo siento mucha mas curiosidad en saber las respuestas a mis preguntas. Terry dio otro paso hacia delante, y Caroline lo paro con una mano, como si fuera un perro amaestrado. Terry se cruzo de brazos como un nio caprichoso al que castigan sentado a terminar la cena. Primero quiero saber quien es usted, y porque busca a mi marido para hablar con el. Quien soy no es importante. Estoy tratando de investigar el asesinato de un amigo intimo. Creo que su marido tiene informacin til para mi. Caroline se relajo De eso es lo que se trata? Cree que mi marido tiene algo que ver con la muerte de su amigo? no se me escapo a mi entendimiento que acababa de tergiversar lo que yo haba dicho. Obviamente hay una gran diferencia entre ser buscado para informacin sobre un asesinato y otra muy distinta ser acusado de asesinato. Se quedo asintiendo como si estuviera decidiendo creerme. Como sabes, hasta hace poco me hubiera redo en tu cara. Que ha cambiado? Eso queda entre mi marido y yo

Mira, no me interesan los problemas que hayan entre usted y su esposo. Realmente solo quiero informacin, una vez la consiga me ir. Alguien asesino a mi amigo. El nombre de su marido estaba en una lista entre sus pertenencias, y yo quiero saber porque Me temo que no puedo ayudarla No puedes o no quieres? No puedo, yo no participo en los negocios de mi marido. Estoy demasiado ocupada en hacer frente a las necesidades de nuestra congregacin. Yo pense que haba dicho que la iglesia haba sido destruida despus de varias denuncias de uso indebido y allanamiento. Siempre que una persona busque la paz en el ministerio, habr una iglesia No perd tiempo en el sentimiento de esas palabras. No despus de ver su pelo y su estilo de vestir A dicho que ayuda en la iglesia? Eso que significa. Soy su esposa. ella me miro como si eso lo explicara todo. Me quede all mirndola a la espera de una explicacin. Debo entender que no eres religiosa? podra decir que por la mirada de su cara me haba tachado de su lista y me haba puesta de "los dems" Hace mucho tiempo que no piso la iglesia. Fui criada bajo el catolicismo. Caroline me miro de arriba abajo, como si mi aspecto pudiera decir que no haba pisado un confesionario en aos. Yo nac y crec en la iglesia Southern Baptist

un pequeo acento se le escapo al pronunciar estas ultimas palabras. Y estuve a punto de soltar una risita. Mis padres eran pobres, pero todo empeoro cuando mi madre enfermo. Por qu me dice eso? Pense Pero sabes qu? La mujer del predicador siempre se encargaba de que tuviramos algo de comer, y una muda de ropa limpio para cambiarnos. Ella se encargo de organizar turnos entre las dems mujeres el pueblo para que mi hermano y yo pudisemos ir a la escuela, y no tuviramos que preocuparnos de mama. Y que tiene que ver eso con sus funciones en la iglesia? Caroline me sonro. Decid que era eso lo que quera ser de mayor. La esposa de un predicador. El predicador tenia dos hijos. Y entre cada joven de la iglesia se escoga a su esposa. Yo sabia que con mi apariencia no podra llegar a serlo, y tenia razn. Ambos acabaron casndose con unas nias ricas de dientes blancos. Yo me sabia la Biblia al derecho y al revs, y nunca falte a misa. Pero lo que importaba era que yo no era lo suficiente bonita o de la clase alta de la sociedad. Por lo tanto. Como acabaste casada con Stein? Mi papa siempre se la pasaba bebiendo, pero empeoro al mejorar mama. Dejo de asistir a la iglesia, ella dijo que al dejar de ir a la iglesia estaba posedo por el diablo. Un da no apareci por casa. Un da llegamos a casa y ella nos esperaba para llevarnos con unos parientes sus en Mississippi. Tambin eran miembros de la iglesia. As conoc a Nathan, era tan carismtico, fue amor a primera vista. Incluso llego a sufrir migraas por tanta

pasin que le pona al predicar. Caroline frunci el ceo, como si estuviera considerando algo por primera vez. Sacudi la cabeza. De todas formas me sorprend cuando le pidi mi mano a mi mama. Luego el me dijo que quera ir hacia el oeste a iniciar su propia iglesia, la idea me encanto. Era una oportunidad que muy pocos tenan. Iba al servir al Seor junto a mi esposo. Pero las cosas cambiaron cuando llegaron a California, verdad? Su esposo fue acusado de acoso de una menor de edad? Caroline ro y miro a Terry que tambin sonri, no se porque pero empec a sentir algo de lastima por el. Eso no fue lo que hizo que cambiara nuestro matrimonio. Mi marido es un hombre religioso. Es el lder de nuestra congregacin se ro burlonamente sin que ni una pizca de alegra le llegara a los ojos. El nunca hara algo como pegar o maltratar a un nio. Al menos era lo que yo pensaba de el entonces. Sabes, llegue a odiar a esa cra por haber ido a la polica. Se que no apret el gatillo, pero eso no impidi que por su culpa todo saliera como ocurri. Caroline hizo una mueca de tristeza Mi hijo muri en una redada, en la granja donde dbamos nuestros servicios religiosos. Ni siquiera lo supimos hasta que termino la redada. dijo tranquilamente. La habitacin donde se encontraban los nios estaba abierta. No culpo a Nathan, se que el no fue el responsable de la muerte de mi pequeo. La culpo a ella, por acudir a la polica. Nunca a Nathan. dijo suavemente a nadie en particular. Odio tener que decirte esto, pero creo que la chica deca la verdad.

Lo se. Terry encontr los videos. dijo ella dejando apagar la pequea sonrisa que haba en su rostro y senti una fuete pesadez en el estomago. Aqu pasaba algo, algo a lo que no poda poner encima ni un solo dedo de mis manos. La mujer que siempre se mostraba tranquila, ahora empezaba a desaserce por las costuras. Mire a Terry. Encontraste unos videos? Donde? Terry miro a Caroline y esta asinti dndole permiso para contarme su historia. Hago algunos trabajos para poder pagarme la escuela. Perd a mi padre cuando solo tenia tres aos, y a mi madre con dieciocho aos. Una tarde mientras buscaba la red para limpiar de hojas el agua de la piscina, las encontr. El reverendo no estaba, y Caroline me dio permiso para forzar la puerta y poder as entrar en la casa de la piscina a buscar las cosas. Fue entonces cuando vi todo aquello, la casa estaba llena de material de grabacin y videos. Nunca habas visto ese material antes? No, cuando llegaba a trabajar encontraba las cosas que necesitaba junto a la puerta. Nunca haba entrado. Por casualidad con vistes algunas cintas mas pequeas que el resto? Mas pequeas? No, no lo creo. Pero no revise todas ellas, la mayora estaban en cajas. Por lo tanto, viste lo que estaba grabado? Terry asinti luchando seguramente su estomago. Que fue de ellas?

Usted sabe lo que haba dentro Afirmo Caroline destilando veneno y disgusto en su voz. Esa chica deca la verdad. Y si no era verdad, su mentira al menos estuvo basada en la verdad. Debido a eso, por culpa de mi marido, la polica entro en nuestras tierras. Entraron, se efectuaron disparos y mi hijo resulto asesinado. Me entiendes? Fue el responsable de la muerte de mi hijo, y aun as sigui durmiendo conmigo por las noches. Conviva conmigo y nunca me dijo una palabra. Clmate, Caroline. Vi como Terry trataba de consolar a Caroline. Esto era real, no un show realizado para mi beneficio. La mujer seria con la que haba hablado antes se haba ido, haba muerto, ahora reemplazada por una madre desconsolada por la muerte sin sentido de su hijo. Cuando me entere de lo que estaba haciendo, de lo que guardaba en nuestra casa, le dije se fuera de aqu con todo o llamara a la polica. Esa es la razn de la furgoneta que vino durante esas noches. Estaban sacando toda esa basura de mi casa. Donde esta su marido ahora? En el infierno, al que pertenece. Tranquila susurro Terry sujetando a Caroline para trasladarla al sof. Su cara era una mascara de ira y dolor por la muerte de su hijo. Terry se acerco a mi, su cara me deca que no me iba a dejar seguir con el interrogatorio. Creo que debera marcharse ahora. - dijo No estoy... Usted no es polica, e incluso si lo fuera, no va a

seguir hablando sin la presencia de un abogado. me puso una mano sobre el hombro, y pense en ponerme a la defensiva, pero un vistazo a la figura de Caroline en el sof fue suficiente para pararme los pies. No iba a poder nada mas de ella. Por lo que permit que Terry me escoltara hasta la puesta. Responde a una pregunta para mi. Todo esto sucedi hace aos, entre Caroline y su marido. Entonces, por que?. Si se tratara de mi no querra ser parte de ella. Siempre ha sido parte de mi. Yo perd a mi madre en esa redada. lo mire a los ojos. Terry, sabes donde se encuentra ahora Nathan Stein. Si contesto sin vacilar. Y donde esta? Esta en el infierno, justo donde dijo Caroline que se encontraba. y me quede all, parpadeando mientras me cerraba la puerta suavemente en la cara. *** No poda esperar a ver a Riley, para contarle todo lo que haba descubierto. Cuando llegue al cine, detuve el coche protestando sobre los cristales rotos del suelo. Camine hacia la puerta y intente abrir a tirones. Nada. El fuerte sol me cascaba en la cabeza. Mierda. rodee el edificio buscando otra entrada. No la haba. Me poda pasar el da golpeando que Riley no podra orme. Me di de patadas en el culo por no haber aprendido el truco de Riley. Vaya manera de bloquearse refunfue mirando la puerta fijamente. Tire de ella varias, veces y despus de un duro trabajo ya estaba

dentro del teatro. El interior estaba mucho mas fresco. Me saque la camiseta y suspire. Necesitaba una ducha. Baje rpidamente las pequeas escaleras, no poda esperar ni un minuto mas para contarle a Riley las nuevas noticias. Empuje la puerta de la entrada restregndome la camiseta por la cara para quitarme el sudor. Hola nena, ya estoy aqu. Que tal estas? No te lo vas a creer pero Caro... un escalofro me recorri la estela de sudor que me bajaba por la espalda y el estomago se me contrajo por la sensacin. La cama estaba vaca, y la silla de la cocina estaba tirada de cualquier manera. Me quede congelada de la impresin, con la camiseta apretando fuertemente mi mueca. Dejando que mi agitada respiracin resonara por el apartamento vaco. Nena? llame al rato, aunque tenia claro que no me iba a contestar. Riley no saldra dejando una silla tirada. No esta en su naturaleza ser descuidada. Como tampoco dejaba jamas un grifo goteando. Camine lentamente, ponindome la camisa por la cabeza. Mis ojos no se alejaban de la cama. Riley? la llame otra vez con la voz ronca por la emocin. Riley? Cario, por favor. Si estas aqu, por favor, contstame. Contine gritando mientras llegaba a la habitacin donde Riley hacia sus pesas. Estaba vaca. Corr por el resto del cine gritando su nombre y con cada paso que daba perda mas la esperanza de encontrarla. Quizs este en la calle. Tal vez estuviera cansada de estar en casa y haya decidido salir a pasear. Pense. Atraves corriendo la puerta trasera, casi chocndome contra la pared. Registre por completo el aparcamiento y busque con la vista en las calles

que pude ver desde all. Mi corazn comenz a latir mas despacio, hacindome dao con cada latido. No esta. Ella no esta. Como es posible que no la pueda encontrar aqu? Me acerque al coche de Riley, aparcado justo donde lo dejamos la ultima vez. Debe estar estirada en el asiento trasero, me digo a mi misma. Me acerco al cristal y uso mis manos para poder ver a travs de los cristales tintados. La botella que ella haba estado bebiendo se encontraba en el respaldo. La puerta esta cerrada. Mire alrededor del aparcamiento frenticamente. Lo movimiento que vi fue el de los pequeos cristales que llenaban el asfalto. Tel ves solo quera un poco de aire. Tal vez solo caminar un poco y viera algo. Di la espalda al coche y eche a correr. Abr la boca para gritar su nombre, pero no tenia ni voz. Corr asta el final del estacionamiento y de vuelta. Mi primer impulso fue golpear las puertas. Pero no haba ninguna a la vista. No a vecinos a los que preguntar, nadie que me pudiera ayudar a encontraba. Riley haba dicho que esta era una zona tranquila y tenia razn. No haba nada, solo el teatro, en media milla alrededor en cualquier direccion. Alguien podra haberla raptado en pleno da y nadie lo habra visto. Me detuve y golpee el cap del coche de Riley. Si hubiera algo, cualquier cosa, que me diera una pista de por donde poda comenzar a buscar. Algo. Riley segu gritando caminando en crculos Riley nada. Ningn movimiento. Solo una rfaga de aire. Nada que calmara mis nervios. Regrese al Cruiser de Riley con el sol golpeando con fuerza mi cabeza y con mi corazn llorando de dolor. Apoye mi cuerpo contra la puerta del copiloto. El calor del metal penetrado a travs de mi camisa, quemndome la espalda. Me puse la manos en la cabeza, y comenc a

temblar violentamente. De repente me encontraba de cuclillas con nueve aos, en un rincn de mi bao, cuando mi padre trataba de decirme a travs de la puerta que no fue mi culpa. Que yo no tenia la culpa de que mi madre se hubiera ido. Lo mismo paso contigo, verdad nena? Cada vez que las cosas se ponan difciles me esconda en el cuarto de bao. Han pasado veinte aos y sigo dentro de el, haciendo promesas a Dios de que si me ayudaba iba a ser buena. Quiero ser una buena chica. Empece a romper en sollozos y escalofros mientras el sol desgarrador me quemaba el cuero cabelludo. Alguna vez os habis preguntado si, antes de morir, recibiras un aviso? ~ Captulo 30 ~ Estoy sentada en el Cruiser, con las manos llenas de ampollas aferradas al volante, como si de alguna manera, estar aqu pudiera ayudarme a encontrar a Riley. De repente senti rabia. Una rabia tan caliente y peligrosa que me quemaba el corazn y cuyas llamas salan de mi boca, en un fuerte sollozo que probablemente sonaba mas como un grito. Senta el odio con una pasin que nunca antes haba experimentado. Los odiaba por haberla raptado y a ni misma por haber dejado que ocurriese. Por ltimo, lagrimas saladas rodaron por mi cara y me las seque, ol su aroma, mezclado con el cuero caliente del volante, en mi mano. Por favor Dios, por favor me dije intentando calmarme. No tenia ni idea de por donde empezar, no sabia que hacer. Estaba asustada y siempre soy la ultima en admitir eso. En alguna parte, en algn lugar, alguien poda

estar dandola. Camine de regreso al cine y entre en el apartamento, una parte de mi todava esperaba encontrarla sentada a la mesa, bebiendo un baso de agua o simplemente comiendo un asqueroso palito de apio. Otro sollozo sali de mi garganta cuando me encontr el lugar tal y como estaba antes. Recog la silla y cerr el grifo del agua. Llamo a Rachel? Debo llamar a la polica? No, no van a buscarla hasta pasadas veinticuatro horas y para entonces puede ser demasiado tarde. Tambin estaba la posibilidad de ser arrestada. Tal vez ni si quiera me escuchen. Bien. Vamos, tienes que hacerlo sola. ahora sus palabras sonaron mas fuertes. Le deba tanto a Riley. Pensar que nunca seria capaz de decirle como se senta, lo mucho que la quera, solo de pensarlo le dificultaba la respiracin. Vale, solo sintate y piensa clmate, Foster. Puedes hacerlo. Es lo que sabes hacer. Recuerdas? Solo un caso mas. Saque las 9 mm de las fundas y las coloque sobre la mesa, entonces comenc con el esquema. Michael Stratford era en realidad Michael Albert y estaba muerto. Le haban sacado la lengua, seguramente como advertencia. Eso era algo realmente dramtico, como si el que lo hizo sabia lo que estaba haciendo o haba ledo demasiadas novelas sobre la mafia o no lo penso. La pregunta es, que trataban de advertir? Michael Albert, trabajo para el desaparecido Stein. No lo poda probar, pero estaba segura de que su esposa y el novio tenan algo que ver con su desaparicin. Tuvieron algo que ver con la muerte de Michael? Mi instinto me deca que no. El que asesino a Michael lo hizo a sangre fra y calculada. No como un crimen pasional.

Que me falta? Me salte las notas sobre el caso de Harrison Canniff. Evite mirar por razones obvias. No creo que tengan nada que ver con este caso y me resultaba doloroso recordar la manera en que haba arruinado mi vida, y posiblemente, la razn por la cual se suicido Smitty. El nico otro vinculo era Michael. Smitty. Se lo habra figurado? Lo sabia Marcus? Lo estaba planteando mal. Rebusque a trabes de los informes hasta encontrar la documentacin de Smitty. Esto tambin lo haba evitado. Localice su foto. Haba sido tomada aos antes de cuando Smitty haba sido ascendido a detective. Estaba delgado, la barriguita cervecera que tenia cuando se convirti en su compaero no estaba como tampoco su sonrisa. Aparentaba mas edad de la que tenia al morir. Volv la pagina y contine leyendo. Smitty y su socio haban recibido muchos elogios cuando trabajaban en San Diego, algo que yo sabia, pero que rara vez hable con Smitty. Su socio tomo la jubilacin anticipada cuando Smitty se traslado a Los Angeles. Las fechas coinciden tambin con la poca en la que me convert en su compaera. Cog el telfono, el telfono mvil de Riley, pense mientras marcaba un numero de la agenda. No recordaba habrselo dicho, o simplemente lo guardo ella. Hola? Quien quiera que sea mas vale que hable o cuelgo el maldito telfono. la o mover el telfono, como si fuera a colgar de verdad y me asuste. Chandra. Chandra soy yo, Foster Dios, no grites. Puedo orte. Que pasa? No te lo puedo explicar ahora. Pero te necesito para que me busques algo. Necesito que entres

en internet y busques algo sobre Joseph Smith en los documentos de San Diego. Referencia cruzada con Mnica, vale. Busco algo ocurrido hace cinco aos. Maldicin, busca tambin con el jefe James. Foster, tendr que ser para despus. Tengo trabajo en su voz se notaba la amarga nitidez de estar ocupada. Joder, deja de ser una maldita perra y aydame durante dos minutos. Se la llevaron. No esta. Puedes ayudarme, por favor? Necesito tu ayuda, coo! Se llevaron quien? A Riley? Por favor, Chandra. Bien. Ya estoy en ello, vale? . escuche el sonido de sus dedos pulsando las teclas con rapidez y cerr los ojos. Bueno, en la primera referencia aparece un articulo sobre un caso que llevo Smitty, algo de unos feligreses. No creo sea lo que buscas. No, lee lo que dice. No hay mucho mas, solo que el caso sigue abierto. Espera, djame ver que puedo encontrar. Se llama Iglesia de la Estrella del Norte. Dice aqu que la polica pensaba que en la iglesia era una tapadera. Incitaban a las mujeres a unirse a sus reuniones a orar, para ello usar a los nios en la pornografa. Ellos mismos hacan de guardera. Permteme ver quien la fund. Oh, mierda. Santa madre de Dios, es ese hombre, Nathan Stein. Nunca fue acusado, porque la redada fue ilegal. Esta bien, clmate. Dije, mas para mi que para ella. Que mas dice?

Dice aqu que la polica haba estado detrs de la acusacin de abuso, pero que no tenan nada. se detuvo y pude notar su confusin a travs del telfono. Por alguna razn, una maana dispararon contra el lugar. Algunas mujeres y nios fueron asesinados. Algo mas? No, nada Puedes buscar algo sobre Harrison Canniff? Senti arder la mejilla en la que tenia apoyado el mvil. Bueno, parece que Canniff fue asesinado hace unos tres meses. El informe de la autopsia no fue concluyente debido a que su cuerpo fue quemado y todos sus dientes arrancados. Su esposa lo reconoci. Bien. Puedes encontrar alguna otra cosa sobre l? la escuche escribir furiosamente su teclado, luego se detuvo. Mierda, Canniff tambin fue detenido en aquel lugar, pero como fue ilegal no pudieron presentar los cargos. Mi mente comenz a trabajar. Senta como si ya tuviera la respuesta, pero necesitaba poder llevarlo a una conclusin lgica. No tenia sentido, pero poda ser verdad. Puedes averiguar algo sobre los agentes encargados del caso? Tenan que haber sido sancionados o algo. Smitty y su compaero. Ello estaban all. si no me hubiera encontrado en la condicin en que me encontraba me habra conmovido ms. Pero como estaba, me senta realmente agotada. Vaca, sin ninguna emocin, sin ira. Nada. Estaba totalmente agotada.

Tienes algn nombre, una direccin o algo sobre el antiguo compaero de Smitty? Mierda, no creo que pueda conseguir nada de eso, Foster, pero djame ver. Esto es algo a lo que no tengo acceso. Trabajaban juntos en San Diego. La nica razn por la que pude recuperar estos datos es porque alguien entro en la base de datos. Tal vez podra pedir algunos favores, pero tu sabes tan bien como yo lo difcil que va a resultar encontrar esta informacin sin que se enteren. Muy bien, Foster. Piensa. Smitty estaba conectado de alguna manera con todo esto. Smitty y su compaero estuvieron involucrados. Pero no puedo hablar con Smitty y tampoco puedo encontrar a su ex-compaero. Podra intentar hablar con Mnica, pero no estaba segura si ella hablara luego con su padre. Hay algn resultado con la referencia de bsqueda de Mnica o de el Jefe James escuche el sonido de sus dedos desplazndose velozmente sobre el teclado. Hay cerca de quinientos resultados para el Jefe James. No tenemos tiempo. Que pasa con Mnica? Unos cuarenta. Puedes sacar los que aparecen el jefe James y su hija, juntos. espere a que hablara con los dientes apretados en una dolorosa mueca. Parece que hay siete. Todos ellos sobre la obra de beneficencia que fundo, enterrar a los nios no identificados. De acuerdo. me frote la frente y los ojos con fuerza. Vuelve a la mas antigua y lemela.

Escuche atentamente sus palabras mientras lea el articulo. Poda asegurar que era el mismo que habamos ledo Riley y yo aquel da en la biblioteca de Albion. Abr la boca para decirle que pasara a la siguiente cuando dijo algo que me hizo detenerme en seco. Despues de un accidente casi fatal para su hijo, ella se refugio en su trabajo. Rebobina, lelo otra vez. ella hizo lo que le ped y presione con fuerza el telfono contra mi odo, como si de esa manera lograra entender mejor. Para! respire hondo cuando se detuvo Que accidente? Smitty nunca haba mencionado un accidente con Eric Marcus hablo alguna vez contigo de Smitty? No, ya te dije que no. Yo no creo que supiera nada. pero algo en su voz me dijo que no pareca correcto. Escchame, necesito pensar mucho sobre esto. Menciono alguna vez algo sobre Smitty a cualquier persona? Necesito saber todo lo que el sabia pero yo no. Chandra estaba en silencio y cuando por fin hablo su voz era vacilante. Haba algo, algo que no quera decirme. Algo como qu? Por qu te resulta tan difcil entenderme? la desesperacin domino mi voz Marcus nunca hablo de l? Nombro a Smitty, a Mnica o cualquier maldita cosa relacionada con ellos? Uh si, ahora recuerdo que hablamos un poco sobre el articulo cuando lo lemos por primera vez

Que articulo? El que acabo de leer. El de Smitty y su esposa benefactora. Bueno, que es lo que dijo Marcus? Uh, Foster mira... Maldicin, no me queda tiempo. Marcus no dijo nada, vale. dijo con urgencia Solo dijo... me dijo que le pareca del tipo creepy-crawlies (traductora; sentimiento aversin o antipata; o insecto, araa o gusano. Yo que se...) Mi estomago dio un vuelco. Qu! Crees que es un creepy-crawlies? Quiero decir, que yo entiendo todo eso de los deberes cvicos, y creo que lo que hace es algo importante. Pero con su propia furgoneta? Y, despus, los entierra y, no se, ponerles nombres. Marcus visitaba el cementerio. Dijo que todos ellos tenan su mismo apellido, Foster. Se que con Smitty es normal, pero me refiero a que utilizaba la misma furgoneta para llevar a su propio hijo y a los bebes muertos. Puedes imprimirme esos artculos? Tengo que verlos. No estoy segura de que pueda llegar tan lejos. Por favor, Chandra, ellos podran... Tengo que encontrarla. Me senta como si fuera a implosionar. Nada pareca encajar, pero en una parte de mi mente sabia que haba algo relacionado. Me senta enferma, y sucia, y tenia que atravesar una marea de suciedad para poder llegar hasta Riley. Para llegar a su espalda. Esta bien, Foster. su voz sonaba tranquila,

casi como si estuviera hablando a una repisa. Esto me va a llevar bastante, vale? Voy a ayudarte. *** Chandra acord reunirse conmigo en el aparcamiento de un caf a unas dos millas del cine. Ella se abri la chaqueta y me entrego los papeles. Estas bien? pregunto como si tal cosa. No conteste, intentando no darme cuenta de que mi propia sonaba muerta, mientras revisaba los artculos. No haba mucho ms en ellos de lo que ya saba, pero algo me deca que estos artculos podran haber sido metidos en la base por Marcus. Escucha, voy a seguir unas cuantas pistas. Si no sabe nada de mi en unas cuatro horas, necesito que vaya a la detective Pierce, dile todo lo que sabes y que piensen que estoy en problemas . Lo entiendes? Tal vez deberas ir t. No, no puedo. No puedo correr el riesgo de que puedan alejarla de m, antes de encontrarla. Qu vas a hacer? Voy a encontrar a Riley. Mire a Chandra marcharse y luego me dirig hacia la autopista en direccin a la casa de Mnica. Saque una pequea tarjeta del bolsillo trasero de mi pantaln, cog el mvil de Riley y marque el numero con una sola mano. Hola? Sherm?

Quien coo es? Foster Everett. Yo pensaba que me ibas a llamar antes. Sherm, no. Necesito ayuda, vale? Por favor, ellos se llevaron a Riley. Quin se la llevo? Donde ests? No se quien se la llev. Estoy de camino a la casa de la viuda de mi compaero. Creo que ella puede saber algo, pero no estoy segura. para mi horror un sollozo se escap de mi garganta. Sherm, puedes ayudarme. Que necesitas? Necesito que me cubras, Sherm lo necesito sin importar el porque. Vale dijo. Marcus estaba muerto. Yo sabia que la misma gente era la responsable de la desaparicin de Riley. Le di a Sherm instrucciones de cmo llegar al cine. Voy a hablar primero con Mnica. Me reunir contigo all dentro de dos horas. Esta bien dijo y colg el telfono. Yo no sabia lo que esperaba que hiciera Sherm, solo necesitaba saber que no estaba sola en esto. Sal del coche delante del la vieja casa de mi compaero y tome nota consternada de que la furgoneta de Mnica no estaba all y que haba un cartel que deca; "en venta", colocado en el patio. Deje el coche corriendo hasta que me sorprend justo al lado de la casa y mire a travs de una ventana. La habitacin de Eric estaba vaca, incluso la estantera de colores haba sido derribada. Corr a la otra ventana que iluminaba la sala de la casa. Las fotografas de la madre de Mnica no estaban y, en

su lugar haba una pared de un blanco prstino. No haba ni siquiera la mas mnima seal de que alguna vez estuvieran colocadas all. *** Me tomo un tiempo inusualmente largo entrar en la casa. Me pareca que no podra mantener tranquila mi respiracin o mis manos para poder trabajar bien con las ganzas. Una vez dentro, el olor a pintura fresca asalto mi nariz cuando camine de habitacin a habitacin y de vuelta. Cuando llegu a la familiar habitacin, mis rodillas salieron al encuentro de la alfombra. Donde antes estaba la mesa de billar donde Smitty y yo jugbamos desde hacia aos, ahora haba un vaco. No haba nada. Era como si alguien hubiera entrado y limpiado cada prueba de que aqu vivi hace poco una familia. Me puse en pie y camine hacia la habitacin de Eric, donde estaba segura podra encontrar impresas marcas de la estancia del nio en ella. Nada, ni siquiera mi sombra cambiaba sus paredes inmaculadas. Esto estaba mal, era como mirar un vaso de agua que volc en un borde, pero que nunca cay. Quizs fue esa misma sensacin la que me hizo ponerme en alerta, porque al instante senti a alguien caminar por la casa. Seguro que conocen ese sentimiento. Se puede saber que alguien esta ah, porque el aire se mueve, aunque no se oiga nada. Mi primer pensamiento fue el de sacar mi arma, abrir la ventana y echar a correr. Lo segundo que pense fue que cualquiera que estuviera all podra saber donde se encontraba Riley. Saque el 38 de mi tobillo y lo pase al bolsillo de mis pantalones. Nada de fuerza bruta, y nada de amenazas. Tenia dejar que me cogieran. Bueno, buenos das. Yo no esperaba encontrarte tan cerca. me dio la vuelta, para llegar a las armas de mi espalda. Vaya, vaya y

saque el arma. Quiero una oportunidad para tener que matarte. Yo y mis dientes apretados ante el asco que senta por tener las manos de Wilson recorriendo mis costados y con un 45 apuntando a mi cabeza. Donde esta Riley? cerr con fuerza los puos luchando con la ira suicida que me impulsaba a saltar sobre l. Ah, te refieres a tu gran amiga? Dime la verdad. La que te ayudo en el apartamento, no fue otra que ella verdad? Si, es lo que pense. Sin responder a Mark Wilson, lo miro y pienso, que en cuanto encuentre a Riley a este le separo la cabeza del resto del cuerpo. Ven dice haciendo gestos con la pistola se aparto de la puerta para que yo pudiera salir delante de l. Sigue de frente Me detuve, l tenia pensado eliminarnos a ambas con un par de 9 mm, tal y como yo haba pensado, me di de palmaditas mentalmente. Donde esta. exig saber. Wilson me empujo por la espalda con su pistola para que siguiera caminando. Bueno, vamos a ver. Seguramente ahora estar cagandose del miedo, pero no te lo puedo asegurar. se detuvo cuando llegamos a la sala de estar y me dio un ultimo empujn que casi me hace caer. Gru, y luego sent como mi cuerpo se tensaba, cuando un dolor punzante comenzaba en la parte trasera de mi cabeza, bajaba por mi cuello, y me enviaba de rodillas a encontrarme con el suelo. - Maldito seas hombre, no puedes matarla. El jefe dijo que la quera viva. l necesita la cinta.

No voy a matarla, solo me estaba cobrando. La ultima vez esta perra casi me mata. Si, lo que sea. Tiene que llegar bien, McClowski. Escuche como McClowski guardaba el arma en la funda, maldiciendo sin aliento mientras me intentaba levantar. Cuando consegu ponerme de rodillas, mi mano bajo a mi bolsillo, pero en algn momento el 38 haba cado de el. Me pareca que no poda mantener levantada la cabeza, que colgaba mientras intentaba calmar mi respiracin. Senti de la caliente sensacin de la sangre, bajando por mi mejilla y luego filtrndose en mi boca, sabor cobrizo y de alguna manera reconfortante. Donde esta ella? dije dndome tiempo a recuperarme. No te preocupes, vamos a llevarte con ella. Pero primero queremos la cinta. Yo no tengo ninguna maldita cinta. Mira, sabemos que la robaron. Smitty dijo que usted y l fueron los nicos en tener acceso a ellas. Yo no se nada. No tengo nada. Sabemos que Michael Albert no la tenia. Hablamos con l. La curva del labio de Wilson pretenda ser una sonrisa, que por el contrario solo pareca una mueca cruel, casi tan cruel como el dao causado al cuerpo de Michael. Juro que no la tenia. Estamos comenzando a creer que tal vez te la dio a ti. Estas loco, yo no lo conoca. Entonces. Como sabes de la casa Barstow? Como? volvi a golpearme. McClowski suspiro. Nos lo dijo su mujer. Dioses, Alicia. Que les hace pensar tal cosa?

La camioneta apartamento.

estaba

enfrente

de

su

Todo esto es por una furgoneta y por lo que dijo la novia de Michael? Estoy segura de que mi cara no mostraba nada, pero el dolor me estaba matando. McClowski no saba nada de Alicia. La novia a la que se referan no era otra que la mujer con la que viva Michael en el momento de su desaparicin. Smitty y yo habamos puesto en duda su testimonio cuando fuimos a hablar con Michael acerca del secuestro. Su miedo y preocupacin eran genuinos y de verdad me haba convencido de que deca la verdad cuando dijo que no sabia donde estaba l. Smitty y yo podramos haber caminado perfectamente junto a la furgoneta y nunca pensar nada de ella. McClowski se ro en ese momento. No creas que vamos a decirte todo lo que hacemos. Saben lo que pienso? Creo que estn haciendo conjeturas. No creo que te encuentres ni el agujero del culo. El siguiente golpe apenas me molesto, pero de todos modos me lance hacia delante para evitar daos mayores. Estaba comenzando entender algo, pero el dolor en la parte trasera de mi cabeza estaba hacindome difcil encontrar una conexin. Sent una mano apretando mi brazo. Bueno, yo digo que tengo la cinta. Pero primero quiero saber donde esta Riley. dije dbilmente. Pero hombre, no ves que no esta bien. la nota de preocupacin de McClowski me dio una pequea sensacin de placer. No importaba el hecho de que la vida se me estuviera filtrando a travs de la herida que tenia en la parte trasera de la cabeza.

Si, pero parece que al fin y al cabo no ha afectado el resultado. Dime donde esta Riley. Y te conseguir la cinta. le dije a Wilson cuando se aproximo para ayudarme a ponerme en pie. La tiene el jefe, eso es todo lo que necesitas saber. Quien es el jefe? pregunte. Pero ya saba la respuesta. Haba solo una persona lo suficientemente poderosa como para tener a dos polis en su nomina. La cuestin es, por qu? Qu poda ser tan malo para... Pronto sabr donde esta. Ahora dinos donde esta la cinta. Mis dedos atacaron los ojos de color gris claro dejndolos intiles. El grito desgarrador que surgi habra sido realmente satisfactorio si no hubiera estado tan preocupada por evitar que me dispararan. Utilice la zozobra de McClowski para arremeter contra Wilson golpendolo contra la pared, con el fin de que soltara la pistola. No lo hizo. Logro disparar y sent la bala pasar junto a mi odo antes de que mi puo hiciera contacto con su mentn. Puse ambas manos sobre la caliente pistola y la empuje hacia arriba, lejos de m. Escuche a McClowski maldecir detrs de nosotros y sabia que si no me hacia inmediatamente con el control de la situacin, serian dos contra uno. Nunca me gustaron esas probabilidades. Por lo que alze el arma lo suficiente para con rapidez pegarle un derechazo a la garganta de Wilson. Senti una quemazn en mi mano izquierda, ya sea por reflejo, o para intentar dispararme, apret el gatillo. Mis tmpanos protestaron por el sonido

del segundo disparo que lleno la casa vaca de un eco rompiendo el silencio salvo por el zumbido de la nevera. Quite la pistola de la mano de Wilson y segu mirando mientras su cuerpo se deslizaba por la pared dejando un rastro de vivo carmes. Se detuvo en el piso y mire hasta que la vida abandono su cuerpo, de rodillas como una recatada escolar. Volte y apunte con la pistola a McClowski. Oh Dios, oh Dios grito desesperado Lo mataste. No, se mato el slito. dije Levntate. Cuatro grandes lagrimas cayeron por ambas mejillas rojas, dejando un rastro como los rayos de sol dibujados por el lpiz de un nio. Una mucosidad sali de su nariz cuando sollozo mirando fijamente a su compaero, como si nunca antes hubiera visto un cadver. Cog el telfono del bolsillo trasero de mi pantaln y sin apartar los ojos de McClowski, le exig. Dame el numero de telfono de tu jefe. McClowski marco el telfono y me lo paso, pero antes de llegar a cogerlo me encontr con sus ojos. Su reaccin me molestaba. No pareca el tipo de persona que poda arrancarle a alguien la lengua, por no hablar de lo que hicieron con Marcus. Quin mato a Marcus Vansant? Wilson lo hizo dijo sin vacilar. Y a Michael Albert? l los mato a los dos. Por qu? El jefe dijo que tenan que desaparecer Y tu, que hiciste mientras mataba? pregunte

Qu? Nada! No hiciste nada? No, yo no. Yo no quera tener nada que ver. Intente tranquilizarlo. Fue, fue una locura. Pareca que disfrutaba. McClowski dejo de hablar. Tal vez vio algo en mis ojos que reconoci. Porque en ese momento, senta que habra disfrutado matndolo. Creo que habra disfrutado mucho. Pulse el botn de llamada y dije antes de darle el telfono Dile a tu jefe que me tienes. dije a travs de mis apretados labios. Dgale que se reunir con el en el antiguo cine con Riley. Si intentas algo, te mato. McClowski tomo cuidadosamente el mvil de entre mis dedos , como si tuviera miedo de tocarme. Lo mire con calme, buscando cualquier signo, cualquier motivo como excusa para matarlo. No me dio ninguno. ~ Captulo 31 ~ Sal de la casa, con Wilson y McClowski en el coche sin registrar. Apunte con el arma las costillas de McClowski y mantuve la mirada puesta en el espejo retrovisor para asegurarme de que nadie nos segua. McClowski estuvo tranquilo durante todo el trayecto. Yo quera que protestara en medio del camino, para permitirme darle lo suyo. En la academia de polica les dicen a los novatos que nunca resulta fcil matar, sin importar la frecuencia con la que tienes que apretar el gatillo. Mentan. Quiero que pares, aparca entre ese parque y el supermercado. Vale, vale. dijo l como si le hablara a una loca.

No. apret con mas fuerza el can del arma cuando el giro para pasar al aparcamiento. Vuelve hacia atrs. McClowski me miro y yo me tense, esperaba que protestase. No tuve suerte. Dio marcha atrs lentamente y condujo hacia la parte trasera de la tienda, y aparco. Bien, ahora sal. Que! Que me vas a hacer? gimi. Te dejo salir segu apuntndole con el arma mientras sala del coche y daba la vuelta a su alrededor, hasta la puerta trasera. Por favor, tengo una mujer y un nio. Por eso hice todo esto. Sabes tan bien como yo lo difcil que es vivir con un sueldo como el nuestro. Hice caso omiso de sus intentos de negociacin. Dame tus puos los saco de los bolsillos y me los mostr. Date la vuelta. Lo hizo y comenz a llorar. No me iras a disparar sin encontrarla, verdad? Abr la puerta y por un momento le apunte con el arma en la nuca. No dije al tiempo que le daba un fuerte golpe con la culata del arma, despus lo agarre del cuello de su camisa blanca y trate de orientar sus pies para acostarlo sobre el silln trasero. Comprob su pulso antes de empujar sus piernas al interior y cerr la puerta con llave. No soy una maldita asesina, no como tu jefe.- Pase al asiento del conductor, cog la radio, que ahora me resultaba tan ajena y dije - Psame con el Capitana Gail Simmons. Por favor, repita su numero de unidad. Que te jodan maldita sea, solo quiero que me pases con la capitana Simmons. Esto es una emergencia. Dgale que soy Foster Everett.

Espere una respuesta, pero no recib ninguna, cerr los ojos y apoye me apoye contra el reposacabezas. El dolor agudo que sent en el cuero cabelludo me record que no era una buena idea. Tantee un poco con los dedos la superficie de la herida para evaluar los daos. Everett hablo la capitana y yo conteste como siempre hacia cuando ella capitana deca mi nombre por radio. Capitana, soy yo. Everett, ests en graves problemas. Lo s. No tengo tiempo. Donde estas? No voy a decirte nada hasta que me escuche. Tienen a mi amiga y van a matarla por unas cintas que no tengo. Quienes son? No te entiendo. Cerr los ojos. Ella tenia razn no me estaba explicando. Esto me supera, es mas grande que yo y necesitaba mas ayuda que un pequeo arsenal de armas y unos datos. Capitana, recuerde. Recuerde que usted me dijo que la iba a necesitar algn da? senti como se me confunda la visin. Se que no soy otra cosa que problemas. No merece la pena que nadie arriesgue el culo por mi, pero capitana, es Riley. Ahora mismo la estn lastimando, y no se que hacer. Por favor, estoy mendigando ayuda. Dime donde te encuentras. Despus de darle la direccin del antiguo cine hubo un silencio al otro lado de la lnea, finalmente tomo aliento profundamente. Bueno, no se que diablos

esta pasando, pero si se que hay mas en el para tomarse tantas molestias por la muerte de un nio. Tienes que quedarte donde estas hasta que me escuches, entiendes? Everett, donde... Apague la radio, y arranque el coche para sacarlo a la calle. Ya haba desperdiciado demasiado tiempo. La noche siempre era mi parte favorita del da. Pero en el momento que aparcaba en el aparcamiento del cine, senta toda la oscuridad cerrarse sobre m. Un Expedition negro y un Cadilac dorado fueron los nicos otros coches que all haba. El Expedition se encontraba estacionado en una oscura esquina con las luces y el motor apagados. El Cadilac en cambio, estaba justo enfrente de la puerta, como si tuviera todo el derecho de estar all. Me incline hacia delante intentando ver quien estaba al otro lado de los cristales tintados. Pasaron unos dos minutos hasta que una de las ventanas se abri. Dejndome ver a un hombre, mas bien un nio, con un pauelo negro en la cabeza y la piel de color marrn mirndome a mi. Sal inmediatamente del coche y camine hacia el Expedition. Abr la puerta trasera y me deslice dentro al ver que Sherm estaba solo. Una uzi y dos subs descansaban sobre el suelo junto con tres semiautomticas. Dioses nia, la tienen cogida contigo? justo en ese momento la herida quiso llamar la atencin y comenz a sangrar. Hice una mueca y tire de mi camiseta para quitarme algunas manchas de sangre. Toma. Sherm me entrego un pauelo y me limpie la sangre del cuello y de la cabeza. Sherm, tienes finalmente. que salir de aqu dije

Que? Me dijiste que me necesitabas.

Lo s, me entro el pnico. No te quiero meter en todo esto. Ellos tienes dentro a tu nia y no quieres mi ayuda? No, quiero tu ayuda. Pero no quiero hacer dao a mas personas inocentes. Me temo que van a tratar de meterme en la mierda y no quiero involucrarte. Vas a ir sola? Si, es lo que debo hacer. Me temo que podran matar a Riley si no aparezco pronto. Pero quiero que hagas algo por m. Sabes quin es Pete el pistola? Si, quien no? Quiero que enves a alguien a por l. Es mas, estar en el aparcamiento del edificio abandonado de Montgomery Wards. Quiero que lo mantengas oculto hasta que yo te diga que es seguro. Mire alrededor Tienes lpiz y papel? Si. Sherm me alcanzo una pluma y un taco de stick. Escrib una direccion y se le pase. Mi coche esta justo enfrente de esta casa. Quiero que vayas y lo registres antes de que se lo lleven. Hay unos documentos bajo el asiento del pasajero. Haz copias y enva los originales a la capitana Simmons es todo lo que se de este caso me incline hacia delante y le entregu el papel. Estas segura de que puedes confiar en ella? No, estoy bastante segura de que ella fuera la responsable de mi orden de arresto, pero no tengo eleccin. Necesito a alguien que pasee

por las alturas, para que, si salgo de esta, la gente me escuche. Ella es mi nica opcin. Pero si ella no me escucha, quiero que te encargues de enviarle todo a todos los periodistas de esta ciudad. Si, pero no estoy de acuerdo. Sherm, eres el nico en quien puedo confiar. Tengo que saber que estar personas van a ser encerradas, sin importar lo que me pase. Por favor. Esta bien, pero ahora, toma esto. Me entrego otros dos cartuchos de municin. Ahora si que estoy preparada para una mini guerra, aunque estaba segura de que no iba a tener oportunidad de disparar mucho que digamos, al menos me senta mas cmoda. Sal del Expedition y cerr la puerta sin mirar atrs. O el arranque del motor y las ruedas deslizarse sobre el pavimento, poda imaginarme a Sherm saludando a mi espalda. Con ambas armas en sus fundas me encontraba segura caminando hacia la puerta del cine, con la cabeza embotada como si hubiera bebido una buena cantidad de alcohol. *** Abr la puerta y camine hacia el interior del edificio. Me deslice por el pasillo, mi corazn sintonizado con el doloroso golpeteo que siento en la parte trasera de mi cabeza. Pude escuchar las voces justo cuando llegaba a la sala de butacas, prepare mi arma. Por Dios. Donde est? - la voz de un hombre hizo eco por la acstica de la sala de cine. Deje de respirar, el aire pareci esperar por la tensin. Dinos donde esta y te dejo sola.

Me arrastre pegada a la gran pantalla, buscando con la mano la entrada al apartamento. Por qu no podemos simplemente irnos? pregunto una voz entre sollozos, casi indistinguibles. La familiar voz me robo la ira y el miedo, una vez ms, la duea de la voz comenz a sollozar. No es Riley, Riley no llora as. Tienes que calmarte. No volvers a ver el nuevo da si te matan antes. Tome aire profundamente y abr la puerta. La luz de una solitaria bombilla iluminaba la solitaria figura de un hombre vestido con una camisa de un blanco prstino. Las mangas enrolladas hasta los codos, que oscilaba de espaldas a m frente a una silla. De repente el hombre comenz a gritar. Cllate maldita. Todo esto es culpa tuya. As que ms vale que te calles. Hubo un silencio y luego el comienzo de los sollozos. Mnica, pens y tuve que parpadear rpidamente por el dolor que me inundaba el pecho. Mis ojos volvieron al Jefe James, con mi mente tratando de comprender todo lo que estaba viendo. Haba reconocido la cabeza plateada del jefe James antes que nada. Con shock, me di cuenta que la parte delantera de su camisa tenia pequeas manchas de sangre. Dios mo. Qu diablos esta pasando? Para, por favor. - grito Mnica - Ella no sabe nada. Maldicin pap! No te das cuenta de que si lo hubiera sabido ya nos lo habra dicho? Eso fue todo lo que necesitaba escuchar. Apunte con mi arma al jefe James justo cuando el levantaba su brazo para golpear de nuevo. No necesito una buena razn, lo sabes - dije con calma. Calma que para nada senta.

Me miro, con los ojos estrechados bajo sus tupidas y blancas cejas. Bajo lentamente la mano cuando me acerque a l. Espero en rgido silencio, con las esquinas de la boca levantadas. Estoy muy contento por verte. Gracias por venir. Estoy muy seguro de que tu amiga tambin se alegra. - mi cerebro se congelo en el momento, algo me deca que no deba mirarla, pero no poda evitarlo. Mis ojos se aferraron a su cuerpo vctima de un ahogamiento. Y luego, cuando mi corazn peleo con mi cuerpo y gan, poco a poco romp el contacto buscando los ojos de Riley. La parte delantera de su camiseta estaba cubierta de sangre. Sentada en una silla, una de las mismas sillas que usaban cuando coman juntas. Por un segundo, que me pareci eterno, pense que estaba muerta, luego me fije en la subida y la cada de su pecho. Riley - dije con voz ahogada. Ella abre los ojos, pero no me mira. Sus labios estn partidos en dos lugares, sangre saliendo de su boca, un ojo hinchado y un fuerte golpe en la frente. Riley - la llame de nuevo - Riley, soy yo, Foster. Voy a... voy a sacarte de aqu, nena. Vamos a irnos a casa - Ella no responde. Un movimiento en la esquina de mi ojo me obliga a devolver toda mi atencin al jefe James. Por favor, ahora dgame, porque quiere mi muerte?. - dije a travs de mis apretados dientes. Un desganado sollozo de Mnica llamo mi atencin, y la apunte con la pistola - Qu has hecho? - ella sacudi la cabeza y sigui llorando.

Volv mi pistola de regreso al jefe James. - Colcate cerca de ella. Ahora. - sin una palabra se coloco casi delante de Mnica. Sus sollozos comenzaron ahora ms fuertes. Oh Dios, Foster. Oh Dios, estoy tan triste. No lo saba. No lo saba. El jefe James miro a su hija - Como que no sabias? Tu eras su madre - puso sus ojos en m. Ahora mas aliviada mov mi arma a la mano izquierda, con Riley a mi derecha. Su cuerpo lejos de m parpadeando sin reaccin. Deje de mirarla, de ese momento en adelante, no pude. Saba que deba acabar con todo, separarme de ella. En lugar de eso me acerque a su silla y apoye su cabeza contra mi cadera derecha, mientras segua apuntando con el arma al jefe James y a la pattica Mnica. Cuando sent a Riley suspirar note como me pesaba la cabeza y tuve que hacer un gran esfuerzo para no gritar. Por qu? - sacud el arma cuando la ira inundo mi cuerpo.- Por qu, maldito? Por mi familia, por supuesto. - y lo dijo as, como si estuviera dando un discurso frente a un gran grupo de gente importante. En ese momento quise que alguien, cualquiera, me hiciera entender el por que. Por qu alguien tan dulce y maravillosa como Riley tena que ser herida. Por qu Marcus asesinado, la razn del suicidio de mi compaero y porque ahora su viuda estaba aqu con su padre bajo el can de mi arma. Por qu? l miro hacia atrs, a su llorosa hija - Quieres contar tu la historia, o debo hacerlo yo? - la nica respuesta de Mnica fue un sollozo. - No, no pensaba que lo haras. - Reforc mi puo sobre el

arma, buscando calmarme. - Como ya sabes, lo tena todo planeado para convertirme en Jefe, de modo que cuando Mnica vino a informarme que iba dejar a Joseph porque se haba enamorado de un predicador y que iban a vivir juntos en una granja de su congregacin, tienes que entender que me molestara. Me refiero a que no poda permitir que mi nieto se criara en un lugar como ese - El Jefe James hizo una pausa para mirarme como si esperar que yo estuviera de acuerdo con l. Lo segu mirando, preguntndome donde diablos estaba la capitana y cuanto mas tendra que esperar hasta que llegar sin recibir un tiro. - Use todo mi poder para traerla de vuelta de all, pero ella me escucho? No. Por supuesto, cuando finalmente descubri lo que pasaba y quiso volver, l no lo permiti. Estas segura de que no quieres contar t esta parte, Mnica? No quieres contar como descubriste que el amor de tu vida no era otro que un maldito pedfilo, no? - Senti el pequeo respingo que dio el cuerpo de Riley y note como los sollozos de Mnica parecan ir disminuyendo. Ellos la utilizaron para mantenerme fuera de sus asuntos, y funciono, al menos hasta que Joseph decidi que quera recuperar a su mujer y a su hijo. Por cierto, l nunca tuvo ni idea del romance que hubo entre Mnica y Stein. Mi hija siempre supo mantenerse inocente para l. No, Mnica? - Giro su cuerpo para mirar a su hija, pero sigui hablando, no esperaba respuesta y no la recibi. No lo ves, Everett? Todo lo que hice fue por Mnica y Joseph. Yo trataba de protegerlos. Usted no hizo nada por Smitty - dije, con tanto veneno en la voz que esta estuvo a punto de envenenarme. - Todo lo que le importaba era su

carrera. No quera que nadie supiera lo de su hija con Stein, por eso lo oculto. Mi compaero no necesitaba su ayuda. Oh, necesitaba mi ayuda. Rogaba por ella. En... Call! Guarde saliva. No quiero or nada ms. La polica estar aqu en cualquier momento y usted podr contarles a ellos su maldita historia. Muy bien, muy bien. Pero, a quin piensas que van a creer? Destruiste tu credibilidad cuando mataste a Harrison Canniff. Para ellos no eres mas que una asesina, Everett. Que en lugar de asumir tus responsabilidades, quieres culparme a m, el Jefe de polica. Nos secuestraste, a Mnica y a m, cuando nosotros, como amigos tuyos, intentamos hacerte entrar en razn para que te entregaras. Nadie creer eso. No? Yo estoy seguro de que lo harn. Mnica y yo somos hroes. Ella es la esposa de un oficial muerto. Ah, por cierto, que antes de morir lanzndose por aquel acantilado admiti haber dejado que te culparan por algo que no hiciste. Deje de respirar dejando que mi brazo bajara ligeramente. - Usted... usted mato a Smitty? Por supuesto que no. Oh, veo que no estas al corriente de todos los detalles. Tenia deseos de que lo mataran, pero no, fue l slito quien lo hizo. Su error fue el causante de todo esto. l tenia que haber esperado a que Mnica saliera de all con el bebe, pero no lo hizo. Entraron y se efectuaron muchos disparos. - Por primera vez la voz del Jefe James se quebr. - Mi nieto fue asesinado, al igual que otros dos nios y

algunas mujeres. Smitty fue liberado de los cargos. - dije firmemente. Por supuesto que lo fue, demasiado. Oh, espera, qu fue lo que te dijo, que haba un grupo de policas retirados que ayudaban a otros cuando tenan problemas, verdad? De donde te crees que se le ocurri eso? Lo sabia todo gracias a m. Fue lo mismo que le dije para sacarlo de aquel lo. Aqu no hay conspiraciones, Everett, solo un montn de gente vida de poder que espera que les unte de grasa las manos, tal vez esperan un nombramiento o un ascenso. Joseph era demasiado mudo y ciego para prestar atencin. Smitty... El Jefe James me interrumpi con vehemencia. Smitty debera haberse librado de ti, como le dije, pero no lo hizo. En vez de eso, comenz a actuar como si todo fuera por mi culpa, como si yo fuera el causante de la muerte de Eric. - La voz del Jefe James quedo suspendida en el aire como una slida entidad. De nuevo me sent vigilada por un predador, esperaba que ese final fuera un error. No pienses, Everett. No lo creas. Que esta diciendo? A Eric lo vi hace unos meses. El Jefe James sonro - Oh, maravilloso entonces no has visto la cinta? Que cinta? Yo solo vi una, y fue mas que suficiente. Si, y no fue la mas horrible.

Los suaves sollozos de Mnica haba parado y mi atencin centro exclusivamente en el Jefe James. Que pasa en esa cinta? Bueno, parece que Stein no confiaba en nadie. Tenia cmaras instaladas, grabando constantemente a los miembros de su iglesia, para ver lo que hacan. Usaba el granero como guardera, los nios pasaban all el da y la noche, con las cmaras grabando lo que suceda en todo momento. La redada fue grabada? Grabada y vendida en la calle igual que el tabaco en la calle. Que...? Harrison Canniff reconoci a Joseph de una de las copias, le dijo que si no lo soltaba lo iba a delatar. Joseph tuvo que matarlo. Smitty tuvo que matarlo. El choque que causo esa simple frase reverbero a travs de todo mi sistema nervioso. - Smitty? Oh si, tu preciado Smitty no era tan inocente como te hizo creer. l no fue ningn hroe, simplemente fue un hombre que trataba de proteger a su familia, al igual que yo. No fue as - Me revolv ante la horrible sensacin de nauseas que me obligaron a detenerme justo cuando me daba cuenta de lo que estaba diciendo. Ah, no? l estaba dispuesto a dejar que tu cargaras con las culpas, dejo que creyeras que realmente habas matado a Canniff. Pe... pero por qu? Si se trataba de un accidente, lo grabado en la cinta deba

respaldarlo. Las balas que mataron a esa gente no eran del arma de Joseph. No, fue un fusil de alta potencia el que los mato. Joseph solo tena un 38" Yo estaba volviendo a sentir nauseas debido al golpe que lata con fuerza en la parte trasera de mi cabeza y por el peso que esas palabras tenan sobre m. Demasiado tarde me di cuenta de que el Jefe James haba cambiado de posicin de tal manera que ahora no vea a Mnica y que esta tambin haba dejado de llorar. Podemos dejarlo, por ahora. Dame la pistola.me dijo como si estuviera pidindome que soltara una simple bolsa de comestibles. Por segunda vez en el da, me encontraba mirando el can de una pistola. No - dije - Tiene que decrmelo - Cunto de todo lo contado era mentira? Lo dijo solo para hacerme bajar la guardia? As funcion, y por mi propia estupidez, Riley y yo estamos a punto de morir. Lo siento, Foster, tenia que estar de parte de l. No lo entiendes? Si esto sale a la luz, se llevaran a mi nio de mi lado. - dijo Mnica. Qu coo estas hablando? - grite con lagrimas calientes rodando por mis mejillas. Joseph confes lo de Canniff poco despues de ocurrir. Le di dinero para que la gente implicada cerrara la boca y a los que no pudo hacer callar, los mande matar. Wilson y McClowski. Usted les mando asesinar a Marcus. Por qu? Mnica hablo con l en el cementerio, despues

de una ceremonia, sospechamos de l. Pusimos un seguimiento a su ordenador. No nos tomo mucho tiempo darnos cuenta de que estaba demasiado cerca, por lo que deba ser eliminado. Y ahora tambin tendr que hacer lo mismo con su compaera, tu cmplice, de la sala de archivos. Cual es su nombre? Seora Kennedy, no? - Sent como las facciones de mi cara se crisparon al darme cuenta de que tambin se encargara de matar a Chandra.Supongo que con ella tengo una deuda de gratitud. Nunca me hubiera enterado de que estabas de vuelta a la ciudad si no es por ella. Ella utilizo el ordenador de Marcus. Nunca quitaron el seguimiento. Estas empezando a ponerte al da. Ahora suelta la pistola. Por qu debera? Va a matarnos de todos modos - me detuve y eleve una oracin al cielo con la esperanza de que la capitana apareciera pronto. Porque si no lo haces, estoy bastante seguro de que puedo disparar sobre su amiga antes de morir. Tambin se donde vive toda su familia y puedo asegurarte de que si no haces lo que te pido no vivirn mas de una semana. - El arma temblaba en mi mano y en ese momento, no estaba segura de que incluso llegara a tener la fuerza suficiente para apretar el gatillo. No poda bar el arma, el jefe no poda permitirse dejarnos con vida y era imposible escapar. Porque tiene que hacer esto? Por qu no la ha encontrado? No. Se debe a que necesitaba la cinta, y tambin sabia que tu no podas dejar las cosas

como estaban. Yo estaba bastante seguro de que no eras lo suficientemente estpida como para llevarla siempre contigo y no sabia si me la daras. Me imagine que lo haras por salvarla a ella. Esos dos idiotas tenan que ser un poco duros contigo, y as les diras a ellos donde estaba la cinta. As que todo esto es por una simple cinta? Porque no dejar que Smitty admitiera su error? Que dijera que all dentro se encontraban su esposa e hijo, que quiso recuperarlos? Lo mas que poda haberle pasado es que habra perdido su empleo, especialmente si el no haba sido el que apret el gatillo. No es por la redada. Es por lo que hizo despues. Una vez mas el vello de mis brazos se puso de punta y la parte trasera de mi cuello sigui su ejemplo. Un sutil cambio en la atmsfera por lo general significaba que haba alguien detrs mo. Quera mirar a Riley, pero no poda. El Jefe debi de notar lo mismo porque con sus ojos busco detrs de m. Un espasmo transformo sus facciones cuando apunto con el arma a Riley. Suelta el arma! Suelta el arma!! - A camara lenta escuche un fuerte estruendo y vi como la cara del Jefe James pasaba de una mirada de rabia a un gesto de dolor antes de adoptar un semblante rgido. En ese momento senti lo que iba a pasar antes incluso de que l lo hiciera. Su arma de fuego disparo, y sus balas iban destinadas a Riley y a m. Un segundo despues saque mi 9" y empuje con fuerza a Riley, al sonido de la silla golpear contra el suelo, comenc a disparar. Podra haber sido una alucinacin, pudo ser real, porque vi como mis balas atravesaban su pecho y, por alguna

razn, pense haber visto demasiado porque l sonro y disparo su arma. La bala me alcanzo, hacindome girar y obligndome a soltar el arma de mi mano izquierda. El 9" aterrizo sobre el suelo de madera y se deslizo hasta el borde de la cortina. Aterrice sobre Riley. El cuerpo del Jefe James pareca detenido en el aire, y luego cayo hacia delante. Su cabeza se estrello contra la mesa antes de que tuviera tiempo a decir nada. Alguien gritaba. Pense que poda ser yo, pero senta la garganta demasiado apretada para poder gritar. Mire hacia abajo, a Riley, sus ojos estaban abiertos, pero apuntando a la nada. Poda sentir su temblor debajo de m. Esta viva, pense dbilmente cuando mis manos trataban de alcanzar su cara. Su pelo era la figura desecha que quedaba de su trenza, y por alguna razn senti la necesidad de ayudar a que su trenza volviera a estar como a ella le gustaba. Una lagrima se deslizo por mi mejilla y cay sobre la suya. Escuche gritos y gente corriendo a nuestro alrededor, pero no importaba. La haba encontrado. Al fin la tenia. Tenia a Riley. Ella estaba tan herida, tan magullada. Mi cuerpo empez a temblar cuando intente centrar su mirada en mi, pero su mirada segua en blanco. Ella no me reconoce. No reconoce nada. No - dije cuando senti a alguien tocarme. Esta usted herida de gravedad - segu mirando a Riley. El debera haberme cogido a m. Yo le habra dicho cuanto quera saber siempre y cuando no te lastimara. l estaba equivocado. Tu eres la fuerte, no? No le dijiste nada. Incluso si lo supieras, nunca habras hecho ningn sonido -

estaba hablando y ella no me miraba. Mis lagrimas se mezclaron con la sangre y se arrastraron hacia su mejilla. De repente, todo tuvo sentido. Haba pasado algo tan malo para que ella quisiera gritar. Aparte mi cuerpo de Riley y fije mi vista en el rasgn de mi camisa, sent el fuerte dolor que me causo tomar aire. Inspire otra vez, pero no entraba suficiente y de repente escuche llorar y yo intente respirar pero no entraba nada. Todo se mova tan rpido, tan rpido y alguien alumbraba mi cara. Aparten esa jodida luz. Voy a patear algunos culos como no la ayuden. Tengo que decirle algo. Tiene que saber... Se detiene. perdemos. Foster Dios mo, Foster, respira, respira! No! Foster!! No!!! Se ha ido. ~ Captulo 32 ~ Quieres saber lo que se siente? De verdad lo quieres saber? Esta bien, te dir. Es como vivir cerca y protegida todo el tiempo, por la mas hermosa luz del mundo. Es la sensacin de saber que nunca sers golpeada, herida, nunca estar cansada o hambrienta de nuevo. Es saber que no importa nada, porque siempre estars atendida. Eso es lo que se siente al principio en el cielo. Pero entonces recuerdas, recuerdas que hay personas a las que te gustara volver a ver all, en ese infierno llamado Tierra. Las personas que estn mal porque te echan La estamos perdiendo. La

de menos, y si tienes suerte, como yo, habr alguien que te ame tanto que su corazn se rompa cada vez que el tuyo deja de latir. Y todos aqu, sabiendo que tipo de dolor dejamos atrs qu clase de cielo es este? As que simplemente decid no quedarme. Y cuando abr los ojos, Riley se hallaba dormida sobre una silla frente a m. Por un momento me sent en paz. Lo nico que importaba es que ambas estabamos vivas. El sol se filtra a travs de las persianas parcialmente abiertas derramando luz y oscuridad sobre la cara dormida de Riley. Su labio estaba casi curado, me pregunto cuando tiempo habr pasado fuera. Mechones de cabello oscuro escapaban de la regia trenza; pareca tan desaliada que me rompi el corazn. Un yeso blanco rodeaba su brazo desde los nudillos hasta el codo. Otra ves? Lo siento, nena. Incluso durmiendo tenia mala cara, su puo apretado sobre su regazo, como preparado para entrar en combate. Hice una mueca, incomoda, porque saba que si no estuviera en esa silla se encontrara enroscada en posicin fetal. Durante horas mire y escuche su respiracin, esperando a que se abrieran sus lindos ojos. Y cuando lo hicieron, fue como beber limonada en un da caluroso, la mejor sensacin del mundo. Se sent en la silla, su mano buena agarraba con fuerza el reposabrazos, tan fuerte que estaba segura de que se desmoronara bajo la presin. Ninguna de nosotras dijo nada, solo me miraba hasta que el calor de sus ojos la obligaban a parpadear. Y de repente sonro ampliamente, tanto que si no la conociera como la conozco hubiera pensado que estaba a punto de estallar en carcajadas.

Luego, casi tan rpido como apareci, desapareci. Su sonrisa se derrumbo como las bases de un edificio en demolicin y me abrazo, su cuerpo temblaba tanto contra el mo que me intimido. Pense que te haba perdido. - Dijo ella junto a mi odo No - le dije, aunque soltar esa slaba fue como restregar una lija por mi garganta. Gracias. No respond. Como contestar a algo as? No se puede. *** Siento haberte dejado anoche sola. La entrevista con los de Asuntos Internos acaba de terminar y me vine directamente. Sonre a Riley y sacud la cabeza, todava me duele al hablar. Riley me dijo que haba recibido un disparo en el pecho. La bala haba pasado limpiamente a travs de los pulmones y sin mellar el corazn. Fueron capaces de reparar el dao, pero no tenan muchas esperanzas de que me recuperara ya que no despertaba. Estuve en coma durante tres semanas. La observe mientras revoloteaba a mi alrededor, sus ojos fueron inconscientemente a comprobar el monitor, ese mantra tan familiar que la a acompaado durante todo este tiempo. Al principio estaba aliviada de que ella se encontrara bien que no me di cuenta de los crculos oscuros que descansaban debajo de sus ojos, su rostro plido o como su mano descansaba sobre mi corazn mientras me ajusta las sabanas mas de la cuenta. Durante tres da a permanecido a mi lado sin apartar la vista de mi respiracin y durante esos

tres das ni una queja, porque saba como se senta. Estoy bastante satisfecha de estar viva. Everett, puedo hablar con usted un momento? Busque con la mirada de la capitana en el umbral. Estoy segura de que mi expresin se endureci, pero no contra ella. Iba dirigida a la gente responsable de mi estancia en esta cama; los que haban matado a Marcus y los culpables de la fragilidad que oscila bajo la superficie de Riley. Eso era lo que ms odiaba, porque era un recordatorio constante de que no pude protegerla. Asent y Riley se puso en pie. No, qudate - dije con voz afnica y Riley se detuvo a mirar a la capitana. No me importa si te quedas, Riley. - la voz de la capitana pareci suavizar al dirigirse a ella, me pregunto si conmigo tambin lo har. - Tienes tanto derecho a escuchar esto como ella. No, si esta bien me ir y as aprovecho a darme una ducha. - miro hacia abajo, a si misma, y me miro avergonzada. Esta bien cario, vete. Vuelvo enseguida, vale? Si - susurre cuando ella llegaba a la puerta. Ella se detuvo y miro hacia atrs, abri la boca como para decir algo. Pero en lugar de ello, traspaso la puerta abierta y nos dejo a la capitana y a m a solas. Como estas? - pregunto la capitana sin mirarme a los ojos. Estaba nerviosa. Me pregunto porque. Me encog de hombros y eleve una ceja al mirarla. Mira Everett, eres una buena polica. Nunca

pense que tuvieras algo que ver con todo este lo. Yo solo ped la orden de arresto para poder hablar contigo, y cuando mande a los detectives a tu piso no sabia que estaban con el jefe, vinieron muy recomendados - hizo una mueca - por el jefe, claro. Entiendo Hubo una incomoda pausa, tanto que probablemente desearamos poder recuperar toda la mierda que nos habamos dicho y pensado en el pasado. Ahora todo parece tan trivial, por lo menos a mi me lo parece. Eso me dijo Riley - me detuve frustrada por el dolor que me produjo el tubo de ventilacin en mi garganta y que me impide expresar mis ideas. Mire la silla de Riley, aparte de sus visitas al bao y a la cafetera, siempre estaba all desde que haba despertado. Tambin me haba enterado de que prcticamente haba vivido aqu durante las ultimas tres semanas. La capitana haba hecho lo posible por que as fuera, y yo estaba agradecida por ello. No por mi propio bien, sino por el de Riley. Gracias Por qu? Por estar aqu, donde la necesitaba - farfulle. Se lo debes agradecer a Chandra y a Sherm el grande. Sin ellos, que me informaron de todo lo que estaba sucediendo, el resultado podra haber sido diferente. Deseara que hubieras acudido a m en primer lugar. No saba si poda contarle la verdad, no quera meter a Riley. Ella se preocupa mucho por t. Pense que iba

darnos una patada si aquel da si no te atendamos rpido.- sonri. Yo, uh, quera decirte... Siento ser, ya sabes, nosotras nunca... - sacud la cabeza - Yo era un desastre. Ella sonri - As era. Eleve una ceja - Eh? Aguarde en silencio un momento y me sonri para suavizar el comentario. La animosidad que sola tener hacia esta mujer pareca pertenecer a otra persona. Al igual que algunos rumores e insinuaciones que se han demostrado incorrectas, independientemente de lo que me haba hecho, de los malentendidos que habamos padecido, todo haba desaparecido. Bueno, ahora que hemos dejado atrs nuestras diferencias, podemos empezar a comunicarnos - hice una mueca al verla sacar su libreta.- He pensado que podras contarme todo lo ocurrido. Ya he hablado con Riley y ella me cont lo poco que sabe. Tambin encontr tus notas, pero no es suficiente, no puedo acudir a los jefes con eso, y por si fuera poco Mnica no quiere hablar por consejo de su abogado. El jefe James esta muerto, y no hemos podido encontrar la mtica cinta, de modo que depende de nosotras el juntar todas las piezas de este rompecabezas. Le explique lo de mi garganta y gem de dolor al terminar de hablar. Oh mierda. Lo siento. - dijo ella. Espere un minuto a que con lagrimas en los ojos y seale el boli y el papel que descansaba en su mano. Ella miro hacia abajo, entonces a m, asent y estire la mano. Por ultimo se le ocurri acercarse para dejar sobre mi mano el papel y

el boli. Joder - dijo ella avergonzada, y si no me encontrara tan mal me habra redo. Que estas haciendo aqu? Por qu no le encargas esto a otro? - escrib con letras grandes e interrogantes sobre la libreta. Has estado fuera de servicio durante tres semanas y estoy segura de que Riley no te lo habr dicho, pero todo esto se ha convertido en un autentico circo para los medios de comunicacin. - cerr los ojos. No haba pensado en lo que esto podra suponer para el departamento. Lo siento. No es culpa tuya. Lo s, pero igual lo siento. Ella asinti y empece a escribir lo que sabia y algo que haba averiguado en los ltimos minutos. Despus de escribir durante quince minutos, haba degenerado hasta el punto de encontrarme parpadeando de cansancio. Por ultimo sacud la cabeza y entregue la libreta a la capitana. Ella comenz a leer frunciendo el ceo. As que piensas que tiene que ver con Michael Stratford y con las cintas robadas que se encontraron en la habitacin de Pete? Me encog de hombros - Tiene sentido Pero, por qu? Canniff la puso all? Me entrego de vuelta la libreta y se apoyo junto a mi lado para poder leer mientras yo escriba. Michael pago a Pete para mover algunas cajas. La oportunidad se le presento cuando noto que faltaban algunas cintas.

Pero, para que quera la cinta? - pregunto la capitana despus de leer mis garabatos Por seguridad - dije As que la cogi para chantajearlo? No Alicia dijo que l trataba de alejarse de su jefe. Cuando se descubri la falta de la cinta probablemente le entro el pnico y decidi hacer algo. La cinta podra sacarle de debajo de las garras de Stein. Si ellos lo dejaban ir sin condiciones, l les devolvera la cinta. Si iban tras l, acudira a la polica y pactara un acuerdo. Y en lugar de eso, lo matan? No tiene sentido. Por qu? Ellos todava no tienen la cinta, de lo contraro, por qu habran ido detrs tuya y de Riley? Sacud la cabeza Y que pasa con Stein, Wilson y McClowski. La capitana cerro los ojos y sacudi la cabeza - Yo ni siquiera estaba tras su pista si no fuera por la bolsa. Arrugue la frente y ella se explico. Comprob el informe y en l pareca que haba aparecido una bolsa con tus huellas dactilares. As que todo cuadraba, tenamos pruebas. El da anterior a que te dispararn me enter de que la bolsa perteneca al mismo lote de las que usamos en la oficina. Me apostara un mes de sueldo de que cogieron la bolsa de tu papelera. Tu no habras sido tan estpida. Hice una mueca al recordar como cog esa papelera para lanzarla al otro lado de la sala cuando sala cabreada del despacho de la capitana. Enfadada por algo tan trivial que ahora ni recordaba. Otra

muestra de mi temperamento y falta de control, que sin pensar casi me costo lo ms importante. No puedo creer que dos de mis hombres cometieran un asesinato. Tambin mataron a Marcus. - dije quebrando mi voz en su nombre. Lo siento, Everett. Haciendo caso omiso de su disculpa comenc a escribir. - No se donde esta la cinta. Todo lo que se es que lo que queran esconder no son las muertes de los nios, el jefe James dijo que Smitty no haba disparado, pero que si haba hecho algo despus. Si estoy equivocada acerca de mi sospecha de la muerte de Stein, si esta vivo, es probable que l pueda rellenar algunos de estos espacios en blanco. La capitana sacudi la cabeza - El cuerpo de Stein apareci en la morgue hace unos das. Ayer mismo se identifico. Muri de un golpe en la cabeza, pero su cuerpo fue mutilado post mortem. A partir de tus notas encontramos sospechosos a al Sr Stein y a su novio. Estn tratando de reunir las pruebas suficientes para llevar a cabo la detencin, hasta el momento no tenemos nada. Yo asenta con la cabeza, sin importarme realmente como va esa investigacin. Desve mis ojos hacia la puerta notando como la pesadez sobre mis prpados aumentaba. Me pregunto donde estar Riley. Quera verla antes de dormirme. Oh Everett, hay una cosa ms que nos ha hecho saber Mnica. Ella afirma que Smitty admiti haber matado a Canniff en su nota de suicidio. Dijo que estaba triste por dejar que todos estuvieran engaados durante tanto tiempo. Afirma que su padre la obligo a escribir una nueva emitiendo ese hecho. Ella parece creer

que su marido hizo que su suicidio pareciera sospechoso con la esperanza de que lo investigaran. Parpadee rpidamente. Yo ni siquiera haba pensado en Smitty. No haba pensado en nadie mas que en Riley. Pero ahora un torrente de dolor me atraves el pecho al darme cuenta de que mi compaero, el hombre que cre mi mejor amigo, me haba traicionado. Y lo haba hecho para sus propios fines. Deb retirarme en mi interior durante un momento porque cuando volv la capitana se encontraba junto a m sujetndome la mano. Me conmovi, porque estaba realmente cansada de esta seccin de preguntas y respuestas. Todo lo que quera era estar sola para poder estar de luto. Retire mi mano y cog el boli - Gracias, estoy segura de que hubo un momento en el que saber de la existencia de esa nota podra haberme ayudado. Pero en este momento no. - me detuve un instante porque no quera pensar en las vidas de las personas a las que Smitty y Mnica haban arruinado. La capita suspiro - Bueno, debo irme. - dijo acercndose a la silla para meter el boli y la libreta en su maletn. - Es el cumpleaos de mi sobrina y promet comprarle una mueca nueva. Volver en unos das por si tengo mas preguntas. Tiene familia? - pregunte antes de darme cuenta de que poda haber sido grosero. Hizo una mueca - Mi pareja tiene dos hermanas, dos hermanos, tres sobrinas, un sobrino y otro mas en camino. Supongo que no lo podas saber. - se escuchaba casi arrepentida. - Bueno, mejor me voy en busca de esa maldita mueca antes de que cierren las tiendas. Dios sabe que necesita una nueva. La otra, por como esta, parece haber

atravesado el infierno. Everett, llmame si necesitas algo. - dijo sobre su hombro cuando iba saliendo. En ese momento, intente hacerme escuchar con un gesto de dolor mi cara - Capitana - dije al fin cuando mi lastimada garganta dejo salir la palabra completa. Sacud la cabeza y forme con la boca Mueca? Si, y? - dijo mirndome como si me encontrara delirante. Seale su maletn. Con el ceo fruncido y una mirada al reloj de la pared me dio el boli y la libreta. Lo que has dicho sobre la mueca me ha hecho recordar algo. Michael Stratford le compr a su hija una mueca nueva justo antes de pasar a la clandestinidad, lo recuerdo porque a pesar de tener solo un mes de comprada, estaba muy estropeada. Cuando la cog recuerdo que sent que algo se mova en su interior. Piensas que podra ser la cinta? Podra ser, probablemente, la mueca esa lo suficientemente grande para contener en su interior una pequea cinta. Se que debe ser duro para ti quedarte sentada y dejar que nos ocupemos de todo. Pero debes hacerlo, quiero que te concentres en salir de aqu - dijo mientras volva a recoger. Yo asent notando el peso del cansancio sobre mis prpados. Te llamare si necesito algo ms - escuche justo antes de ceder al sueo. *** Como alguien no se lleve pronto este maldito plato de almondigas suecas, voy acabar vomitando, joder - grite pulsando el timbre que

avisaba a las enfermeras. Mire el plato y recog una de las monstruosidades que nadaban en el repugnante liquido, a la espera de ver aparecer por la puerta a alguna bata blanca con algo mas apetitoso. La cosa es, que se me dijo, que ya que maana me daban el alta, hoy poda pedir algo del men de la cafetera, lgico verdad? Entonces, que es lo que tengo que hacer para que me manden una gran hamburguesa con papas fritas? Porque me estoy mareando con el bailote de estas "almondigas" deformes. Observe relamindome como la puerta se abra poco a poco y se detena. Ah s, ven conmigo baby. Pense. Si! Me frote las manos y me prepare para lazarme al ataque en cuanto reconoc la coronilla que asomaba desde el otro lado de la puerta y la mire a los ojos divertida. Foster, ni lo pienses! - dijo Riley acercndose, la mire como el que acaba de pasar una semana de descanso en un spa, la volv a mirar y me sent como la mierda. Han pasado dos semanas desde que despert de un coma de tres semanas en el que mi corazn haba dejado de latir dos veces. Dijeron que sobreviv de puro milagro, yo solo pienso que por esta vez gane. Hola nena. - dije refunfuada porque no la haba visto en horas. Foster, cuando me fui me prometiste que ibas a portarte bien. Me estoy portando bien. No, no lo haces. Se te poda escuchar desde la recepcin. Bueno, es que tengo hambre.

Pensaba que quisieras? Por qu no?

ahora

podas

comer

lo

que

Si, pero esto no me lo pienso comer. Porque son almondigas suecas Uh huh. Bueno, por la manera en que te estas comportando no s si ensearte tu sorpresa. Que sorpresa? Tienes visita. No ser Sherm el grande? - pregunte abriendo mucho los ojos. Mire a mi alrededor para averiguar si en algn momento haba entrado rodeado de perversas plumas. Sherm el grande no me haba visitado una vez, sino dos, y cada vez me avergonzaba con un enorme ramo de flores y un caluroso abrazo. Riley sacudi la cabeza. La capitana? No, no es ella La capitana se haba negado a volver desde su primera visita. Creo que ella saba que yo quera enterarme y seguir de cerca todo lo que estaba pasando. Se niega a decirme como va la investigacin, afirmando que me lo dir todo cuando realmente me encuentre recuperada. Yo creo que mas bien es un retorcido castigo por todas las cosas que hacia dicho y hecho en el trabajo. Trabajo... mi curiosidad me esta volviendo loca. Pues bien, quin es? Estas segura de que podemos entrar? - la cara sonriente de Rachel asomo tras la puerta. Si, esta despierta y gruona. Vamos, entra.

Parpade emocionada al ver entrar en la habitacin a Rachel y Brad. Despus de saludarlos un poco cohibida acepte el peluche que me ofreca Rachel y la bolsa de papel marrn que Brad me tenda. Brad se inclino hacia delante en su silla. - Hola - dije como una idiota para luego observarlos a los dos a travs de mis pestaas. - Vinieron a visitar a Riley? Si, y a ti tambin, aunque la ultima vez ni si quiera te despediste. - dijo Rachel con una suave reprimenda en sus palabras. Se apodero de la bolsa marrn y la mire sorprendida. Sacud la cabeza y de nuevo parpade patticamente. Lo siento Lo s - Se acerco a m y me dio un beso en la frente.- me alegro de que ests bien. Nos diste a todos un buen susto. Me salve de responder gracias a los ruiditos que salan de la bolsa de papel. La abr rpidamente para encontrarme con dos ojitos rojos mirndome. Bud! - exclame sacndolo de la bolsa Shh, nos podemos meter en un lo si se enteran! - dijo Brad asustado pero al momento empez a rerse y yo con l. Estaba avergonzadamente feliz de ver a Bud, tanto que prcticamente lo tenia estrujado entre mis manos y mi cara. No s Brad. Parece que nuestra bienvenida no fue tan efusiva. - observo Rachel. Estaba pensando justo en eso - dijo Brad con seriedad.- Si no lo supiera, creera que esta intentando abrazar al ratn. - Brad pareca tan decepcionado y triste que me llevo un minuto averiguar el motivo de la burla. La seriedad de

su voz me sorprendi hasta que se iniciaron las risas. Re con todos, feliz de que los cuatro estuvieramos juntos. Tienes que descansar, Foster. Tan solo queramos decirte hola y dejarte ver a Bud. Gracias - dije y mire a Bud tristemente mientras lo devolva a la bolsa marrn. Uh, Rachel, puedo hablar un minuto contigo? Riley me miro un instante justo antes desaparecer por la puerta detrs de Brad. de

Qu pasa por t mente, Foster? - pregunto Rachel sentndose en la silla que haba ocupado Riley durante mas de un mes. Escucha, tan solo quiero... quiero pedirte disculpas, ya sabes, por lo que hice. Tenia que irme... y no estaba tratando de lastimar a Riley. Lo s, Riley me lo explico todo Suspire - Oh Y ahora, qu? Ahora? Si. Que piensas hacer ahora? Estas completamente libre de cargos, de salud estas casi recuperada y dentro de poco podrs volver al trabajo. De repente me di cuenta de lo que preguntaba. Tengo la segunda oportunidad de la que siempre hablaba con Riley. La oportunidad de empezar de nuevo. Ahora la pregunta era; qu quiero? Realmente no he tenido mucho tiempo para pensar en ello. - dije sinceramente. Rachel me paso la mano por el pelo y me aparto el fleco de los ojos - Solo quiero que sepas que ahora

tienes un hogar, y una familia con nosotros. Riley te ama, y Brad y a m nos encantara tener la oportunidad de conocerte mejor. Si quieres, puedes volver a casa con nosotros para mientras lo piensas, estaramos contentos de tenerte. Parpade de nuevo intentando no dejar caer las lagrimas que asomaban de mis ojos. Veis lo que quiero decir? A veces la vida es as. Como la limonada en un da caluroso. *** Riley y yo estabamos sentadas en la oficina de la capitana Simmons, despues de haber recorrido en coche varias millas sobre el deteriorado asfalto. Sea cual sea el brillo que haba conseguido ver en Riley durante nuestras semanas en el refugio, haba desaparecido, y ahora en su lugar solo veo una palidez de hospital y unos nervios que afloran en los momentos mas inoportunos. Realmente ahora mismo no confo en mis fuerzas a la hora de caminar, as que me aseguro de tener a Riley a mano por si mi cuerpo decide desplomarse contra el suelo. Todava estoy preocupada por ella. No me parece que este bien. Haba perdido la paz y me senta culpable de ello. Segua durmiendo con los puos apretados y los ojos hermticamente cerrados. Me gustara poder llevarla a algn lugar donde poder hacer de su enfermera, para as conseguir devolverle su antigua forma de ser. Solo que esta vez no tenamos motivos para irnos, aunque esperaba encontrarlos. Estas segura de que estas bien? - mi incline a susurrarle al odo - No es necesario que ests aqu, Riley. Ya has pasado por mucho. - mis ojos vagaron hacia sus dedos, que ya estaban recorriendo su brazo enyesado. Haba visto las dedicatorias de los mdicos. Incluso las firmas de todas las enfermeras. La tristeza y los celos

me inundaron hasta que me explico que me haba dejado un espacio en blanco para m. Me quedo - dijo firmemente. Rod mis ojos hacia la capitana que me miraba con las cejas en alto. Apret la mano de Riley. Ella suspiro de mala gana y nos dispusimos a prestar atencin a la cinta responsable de tantas muertes. La cinta comenz a rodar y de inmediato una imagen de blanco y negro entro en movimiento. El granero realmente estaba convertido en guardera. Un gran espacio abierto con camas alineadas de una pared a otra y con una zona de cunas medio cubiertas. Para la gente del pueblo, y a simple vista, pareca un campamento para gente adulta con una iglesia-guardera. Hay sonido? - pregunte sin quitar los ojos de la pantalla. No, no lo hay. Pero mas tarde podemos pedir que algn especialista lo vea. Ahora mismo no necesitamos el sonido para saber lo que pasa. De repente el caos aparece en las imgenes que estamos viendo. En el interior de la sala hubo una marea de gente que comenz a moverse hacia todas las direcciones delante de la camara. Si hubiera habido sonido, estoy segura de que estaramos escuchando aterradores gritos, que dejaran enfermo el estomago mas fuerte. Presta especial atencin aqu. - dijo la capitana en voz baja. Despus de un par de minutos nada pas, entonces lo que poda pasar por una versin mas joven de Smitty apareci en la pantalla. Puedo ver ahora como todo este asunto lo haba envejecido. A pesar de que la cinta se gravo hace solo cinco aos, Smitty aparentaba en ella mucho menos de los

treinta y cinco. Lo vi mas claro al girarse; su rostro contorsionado, evidentemente, de rabia y dolor. Sorprendentemente mi corazn se estremeci al verlo. No saba si algn da me convertira en madre, nunca pense serlo, seria un infierno pasar por el dolor que Smitty debi sentir en ese momento. Haba llegado junto a las cestas, recogi un pequeo paquete sangriento y lo acerco. Vi que sus labios se movan - Qu, qu dijo? Habla con alguien? La capitana rebobino la cinta y pulso de nuevo el play. Tanto Riley como yo nos inclinamos hacia delante cuando Smitty comenz a hablar, probablemente con el bebe muerto que sostena en brazos, para luego devolverlo a la cuna. l dijo, "Siento no haber llegado a tiempo, Eric" - la voz de Riley son triste al leer los labios de Smitty. La capitana me miro interrogante - Despus - le dije sin voz. Me volv de nuevo a la pantalla y observe a Smitty dar una lenta vuelta para a continuacin, detenerse, la funda de su 38" colgando a un costado, su rostro blanco y desencajado buscando. Sali del ngulo de la camara. Qu esta haciendo? pregunte a la capitana. Ella sacudi la cabeza - Solo mira Smitty regreso a la imagen con el bebe en brazos. Sostuvo el pequeo paquete durante un minuto y luego meti el cuerpo de su hijo en una de las cestas. Recogi una manta y lo envolvi con ella para despus volver a desaparecer de la imagen. Qu a pasado? - mire a Riley y luego a la capitana - Dejo el cuerpo de Eric? - en ese mismo instante me vino a la mente un recuerdo

de justo antes de recibir el disparo. Una visin tan clara de lo ocurrido, que era como si hubiera estado presente, hace aos, en ese granero. - Su hijo muri. Por eso se llevo a otro bebe? La capitana apago el vdeo. - Eso parece. Pero como... como puede alguien no reclamar a su bebe? - pregunto Riley. No se si pensaron que haba muerto, o si la madre fue una de las mujeres que murieron en el ataque. - explico la capitana - La mayora de las personas escaparon, ya sean antiguos miembros o simples trasuntes que se unieron a la iglesia. Stein tambin se aseguro de cortar los vnculos entre las familias. Era una, de varias maneras, de mantener el control sobre sus feligreses. Varios de los cadveres nunca fueron reclamados. De hecho, la mayora de ellos tuvieron que ser enterrados por una institucin de caridad. Creo que Eric podra ser el hijo muerto de Stein. - no me di cuenta de lo que haba dicho hasta que vi la mirada conmocionada de Riley. Qu? Como es posible? Caroline no sabia como era su propio hijo? - pregunt. La capitana sacudi la cabeza, se doblo sobre su escritorio y comenz a escribir frenticamente - El bebe que Caroline Stein enterr, muri a causa de mltiples heridas de bala. No haba mucho que identificar. As que ya habas considerado esa posibilidad? no me debera haber sorprendido que la capitana llegara a la misma conclusin que yo, pero lo hizo

Sin embargo, no podemos probar nada, las huellas del hospital donde naci el bebe de Mnica y Smitty, son demasiado inexactas, estaban parcialmente borradas por lo que no puede haber una concordancia exacta reconoc la mueca que la capitana utilizaba en muchas coacciones al dirigirse a mi - En cualquier caso, tendremos que esperar a la prueba de ADN. Lo que no comprendo es porque no escondi la cinta, porque la saco a la calle. Creo que me tropec con la respuesta a esa pregunta en una de las charlas que mantuve con Caroline Stein - la capitana dejo el lpiz sobre la mesa para prestarme plena atencin Cuando Terry encontr los videos, a Stein probablemente le entrara miedo y por eso se vio obligado a trasladar todo su material al videoclub. No quera que Caroline encontrara la cinta, eso seria lo ultimo que quera que ella viera. Lamentablemente, cuando su conductor, Michael Stratford, contrat a Pete y este robo el vdeo, el infierno se desato. Cuando Michael se entero del robo sabia que Stein lo culpara a l, por eso decidi huir. Seguramente despus localizo a Pete, robo la cinta y la escondi en un lugar donde nadie la encontrara. En la mueca de su hija? - dijo disgustada la capitana. Pero como consigui Marcus el nombre de Michael Albert? - pregunto Riley Ahora sabemos la respuesta - la capitana deslizo una carpeta travs de la mesa de su escritorio, la abr por la primera pagina. Michael Albert dio testimonio como testigo?

Donde? En San Diego, al parecer llamaron a Marcus para quejarse de que alguno de los detectives haba estropeado parte de la documentacin de un caso. l les pidi unas copias, pero como sabes, estamos desbordados de trabajo, por lo que no llegaron hasta hace un par de semanas. Dios, fui yo quien llamo la atencin sobre l. Eso sigue sin explicar como le llego a Marcus el nombre. Llame a San Diego y habl con el director. l me dijo que haba mantenido una conversacin bastante larga con Marcus, sobre los documentos que faltaban del caso. No lo puede jurar, pero existe una clara posibilidad de que le mencionara a Michael Albert. Mientras la capitana hablaba con Riley, as que decid revisar los documentos y escuchar por encima lo que estaban diciendo. - Michael fue miembro de la iglesia de Stein, de hecho estuvo all durante la incursin. Estoy casi segura de que Smitty quiso eliminar las paginas de los testigos para evitar la mencin de Mnica. Pero Marcus no poda saber todo eso - dije cerrando la carpeta. No. El no poda saberlo todo, pero sabia lo suficiente para tener una ligera sospecha. Ya se como consigui los nombres de Nathan Stein y Michael Albert, pero quien coo es Eric Ann? La capitana saco varias fotografas y las deslizo sobre la mesa. Recog una cuando Riley hacia lo mismo. - Everett, nunca fuiste a los funerales'

No Bien - admiti - Me pregunto si todo esto habra sido diferente. Rebusque entre filas y filas de lapidas en las fotos, la mayora de ellas eran de nios menores de dos aos de edad y todos se apellidaban Smith. Foster? Mire hacia Riley, su voz son extraa. Me entrego una foto con una lapida que deca "Aqu yace Eric Smith" Esto era? Lo enterraron? - un vistazo a la capitana me lo confirmo. Riley me paso otra foto. Solo una lapida estaba junto a la de Eric Smith. Mierda, lemos un articulo sobre esto, en el deca que Mnica llamo Ann a uno de los bebes, por su madre. Eso fue lo que hizo sospechar a Marcus. El si asisti a los funerales, y lo vio. Probablemente nunca supo lo que haba, Foster. Solo saba que algo no era correcto. Creo que todos lo pensbamos - la capitana hizo una pausa y miro sus notas - Siempre pense que haba algo extrao, pero no me preocupo, me senta feliz al ver que alguien se ocupaba de ellos. Solo pense en darles un entierro, sin pensar en preguntar porque. El meollo del asunto es que Mnica quiso enterrar a su bebe, por eso inicio la obra de caridad para enterrar a bebes sin reclamar. Pero si l fue el primero, no creo que a nadie le extraara - deslice una foto, boca abajo, hacia la capitana. No comenz a ponerles nombre hasta que tuvo unos quince enterrados a parte de Eric.

Supongo que tiene sentido que les pusiera nombres. No se pueden tener cuarenta Jonh Doe - a pesar de que haba tenido mas tiempo para asumirlo todo, la capitana pareci momentneamente abrumada, pero rpidamente recupero su compostura. - Su pongo que te ver de vuelta en el trabajo en unas semanas para seguir con la investigacin. Asegrate de descansar bastante, tengo el presentimiento de que despus de todo esto, van a haber muchos pidiendo descanso. - Riley asinti dispuesta a encargarse de que as fuera. - Que hars cuando te recuperes? - una pequea sonrisa ilumino la cara de la capitana al lanzarme la pregunta que tanto me atormentaba - Tienes pensado volver a trabajar, verdad? Pude sentir el cuerpo tenso de Riley a mi lado, luego su mano sobre la ma con un ligero apretn - Si quieres yo puedo encontrar algo por aqu o volver a trabajar en la universidad - dijo ella. Aunque me lo haba preguntado la capitana, me dirig a ella al responder - En este momento todo esto me tiene confundida. Pero lo que si se, es que quiero pasar mucho mas tiempo junto a t. Creo que en ese momento la capitana se estaba poniendo verde, porque segn termine de hablar la escuchamos carraspear. Por experiencia ya sabia que esa era una manera de echarnos del despacho. Riley se puso en pie y me levanto tirando de mi mano. Uh, gracias por todo capitana, ya sabes, por todo Everett? Por favor, sal de mi oficina. Uh, si. Esta bien, capitana - sonre divertida y me dirig con Riley hacia la puerta.

Si necesitas algo, hzmelo saber, vale. Me detuve y la mire de nuevo con una sonrisa en la cara - Um, en realidad hay una cosa. La capitana me miro con suspicacia cuando saque dos multas de aparcamiento de cuando Riley dejo el coche para seguirme en mi improvisada persecucin de Popeye. - Puede encargarse de esto por m? deslice las multas sobre su escritorio, vi como parpadeaba, pareca que nunca en su vida haba visto unas simples multas de aparcamiento. Todo es posible. Gracias, capitana - me encanta tener siempre la ultima palabra. Me detuve por segunda ves tras salir de la oficina. Considero limpio mi nombre, pero an as no poda dejar de mirar en la direccin donde estaban los escritorios que Smitty y yo hemos ocupado durante tres aos. Imagino que todava no he hecho frente a todo ese dolor, realmente ni lo haba pensado. Sabia que algn da todo caera sobre mi y me lastimara. Cog la mano de Riley, recib un ligero apretn y al momento la senti caminar mas cerca de m. En ese momento solo me senta bien por estar viva. Bajamos en el ascensor y escuchamos el estallido de un chicle y una risa. Camine hasta la mampara de cristal para ver a Chandra sentada en su escritorio. Sonre y ella me sonri de vuelta levantando su dedo para volver a prestar atencin a la conversacin que mantena por telfono. Luego grito a dos de sus jefes, que se encontraban escondidos detrs de una pila de expedientes, que volva en un momento. Abri la puerta y sali con el pop, pop del maldito chicle. Entonces, ya te vas de aqu? - pregunto. Si, eso me temo. - me quede pasmada y con la

boca abierta al ver deslizarse una lagrima por la mejilla de Chandra. - Maldicin, Chandra. No se que decir. - brome con la esperanza de escuchar alguno comentario mordaz de su parte. Eres una buena persona, Foster Everett - mire a Riley suplicando ayuda, pero solo recib una sonrisa y un encogimiento de hombros. Gracias, Chandra, tu tambin - dije dbilmente. Ya. Ser mejor que os pongis en marcha, a esta hora el trafico es insufrible. Llmame cuando llegues. - La vi coger aire y un segundo despues me encontraba atrapada en un abrazo del que casi salgo con varios huesos rotos. - Te voy a echar de menos - me solt y me empujo contra Riley. Salimos del departamento de archivos - Que diablos fue eso? - busque a Riley con la mirada y la encontr de espalda a la puerta - Y como es eso de "te echare de menos"? Creo que has hecho una nueva amiga - Riley sonri, su cuerpo comenz a sacudirse de risa. Golpe suavemente su hombro antes de agarra su mano sana y tirar de ella hacia el ascensor. Una amiga nueva, no? Perfecto - sonre divertida y bastante orgullosa de mi misma. Tengo una nueva amiga, una familia y lo ms importante, tengo a una mujer a la que amo y que me ama mas de lo que merezco. Me siento realmente bien. Como cuando algo que haba desaparecido de tu vida vuelve a aparecer. Ahora me siento entera. No s, completa y querida. Y pensar que he estado huyendo de esto durante aos. Pero mierda, como lo iba yo a saber?

O que alguien le deca a Chandra que soltase el maldito telfono y que se pusiera a trabajar, en seguida escuchamos el repetitivo estallido de su chicle, algo que ahora encuentro tan reconfortante y triste. Lo echara de menos. Riley apret mi mano y pulso el botn que nos enviara la primer piso y a nuestro mal aparcado Land Cruiser. Sus ojos me preguntaron en silencio. Sonre y sacud la cabeza antes de besar suavemente su mano. Solo me preguntaba si... crees que me podra ensear a hacer eso con el chicle? Riley comenz a temblar de risa y re con ella. El constante pop, pop, pop del chicle de Chandra se silencio tras las puertas cerradas que dejaban atrs mi antigua vida. FIN.