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Palabra de honor Captulo 1

Jueves Voy a matar a quien sea que est golpeando el techo en la planta baja Blair Powell murmur, extendindose por el cuerpo desnudo de su amante para darle un vistazo al reloj de alarma Son las cinco y cuarto. No slo voy a matarlo, voy a desmembrarlo Bebe, espera un minuto Cameron Roberts atrajo a Blair hacia abajo contra su pecho y le acarici la espalda. Enredando sus dedos por el cabello rubio, rizado y despeinado de Blair, le dio un beso. Evit el juguetn primer beso de buenos das-te quiero y fue directo al beso profundo y posesivo de t me perteneces, que pudiera distraer a Blair de las actividades que tenan lugar en el centro de mando debajo de ellas. Mmm Blair se relaj encima de Cam y ajust sus caderas sobre el hueco de la pelvis de Cam No creas que no s lo que ests haciendo Cam se ri y desliz sus manos suavemente sobre la espalda de Blair hacia arriba y abajo, terminando en su firme trasero. Masaje el trasero de Blair y la bes nuevamente. Cuando Blair gimi y ech la cabeza hacia atrs, Cam arrastr la punta de su lengua por el cuello de Blair hasta la base de su garganta Si no lo sabes a estas alturas, entonces he estado haciendo algo mal durante casi un ao S que piensas que esto va a comprarle, a quien quiera que sea all abajo, unos minutos ms de seguridad Est funcionando? Qu crees? Blair apoy los brazos a ambos lados de los hombros de Cam y mir el rostro de Cam mientras lentamente se meca entre sus piernas. A mediados de noviembre, el amanecer todava estaba a una hora de distancia y solo contaba con el resplandor de las farolas que bordeaban Gramercy Park para poder ver, pero no importaba. Ella hubiese conocido el olor de Cam, su tacto, los ngulos tallados y planos de su rostro en la oscuridad total. Su corazn lata al ritmo del corazn de Cam y saba con tranquila e impenitente certeza que si el corazn de Cam dejara de latir, el de ella tambin lo hara. El latido del corazn de Cam ahora era rpido, fuerte y completo, mientras Cam levantaba sus caderas para encontrarse con las de Blair. La mandbula de Cam se apret y sus ojos se oscurecieron centrndose con fiera intensidad sobre el rostro de Blair. Creo que has comenzado algo que vas a tener que terminar dijo Cam.

Blair sonri, su respiracin se aceler mientras senta la juguetona anticipacin que haca girar la boca de su estmago En serio? Cam extendi su mano entre ellas y acun el pecho de Blair. Frot la yema del pulgar sobre el pezn de Blair hasta que Blair captur su labio inferior entre los dientes y gimi suavemente S, en serio Si sigues haciendo eso murmur Blair e inclinndose para lamer el labio inferior de Cam voy a terminar primero cerr sus ojos y presion con ms fuerza con cada empuje y balanceo, dejando que el placer que Cam estaba encendiendo en su pezn avivara la excitacin entre sus piernas. Era tan fcil, tan fcil dejar que todo siguiera, perderse a s misma por unos pocos minutos en Cam Dios, eso se siente tan bien Un fuerte estruendo llen la habitacin y la cama vibr, sus piernas se sacudieron contra los tablones de madera pulida. Los ojos de Blair se abrieron Pero que Ignralos Cam orden, cubriendo el otro pecho de Blair. Rpidamente, apret y relaj sus pezones No estabas a punto de S S qu? Voy a venirme susurr Blair, sus labios se abrieron por el placer. Eso es lo que pens Cam disfrut ante la visin de Blair temblando encima de ella, los msculos de su cuello destacndose al ponerse en relieve mientras llegaba al clmax. Oh, as Cam. Estoy Blair gimi suavemente y se estremeci ante su orgasmo. Cam la sostuvo cuando se desplom y acun su rostro contra la curva de su cuello. Bes la frente de Blair mientras Blair se acurrucaba con ella y suspiraba con satisfaccin La alarma no se dispara hasta las seis. Vuelve a dormir Qu hay de ti? dijo Blair adormilada. Puedes unirte a m en la ducha Blair murmur algo que son como yupi! y se qued dormida. Cam acarici el cabello de Blair entre sus dedos y observ los patrones de luz que parpadeaban en el techo, mientras la luz del sol penetraba desde el cielo de otoo. El sonido de los martillazos y el chillido ocasional de la traccin de los clavos liberndose de la madera, se filtraban desde el piso de abajo. Las renovaciones en el centro de mando

utilizado por los agentes del Servicio Secreto que custodiaban a Blair, deberan acabar en un da o dos. La misma maana de los atentados terroristas contra el World Trade Center, cuatro hombres fuertemente armados haban invadido el penthouse del edificio de Blair que bordeaba el Gramercy Park en Manhattan y casi tuvieron xito en matarla. El cdigo con el que nombraron el penthouse de Blair era el Aerie, este haba escapado en gran medida al dao durante el asalto, pero el centro de operaciones del servicio secreto, una planta ms abajo, haba sufrido un intenso ataque. Blair no haba sido capaz de volver a Manhattan hasta hace unos das, cuando su personal de proteccin pudo reanudar la vigilancia en el lugar, as como coordinar la seguridad de sus actividades del da a da. Adems de su proteccin personal, su equipo de seguridad de ocho personas, coordinaba un reconocimiento avanzado de sus muchas apariciones pblicas y evaluaba los innumerables informes cumpliendo diariamente con el Programa Nacional de Inteligencia de los diecisis o ms organismos de inteligencia. Por desgracia, aunque el centro de mando era funcional, quedaban algunas obras por terminar y la tolerancia de Blair para el ruido y la perturbacin se estaba agotando. La paciencia de todos, no slo la de Blair, estaba siendo perfeccionada hasta el hueso. Las vidas de los hombres y mujeres que proporcionaban la seguridad vital para la primera hija, as como aquellos que haban sido asignados al equipo especial antiterrorismo OHS de Cam, se haban alterado irrevocablemente la maana del 11 de septiembre. Para aquellos que haban dedicado su vida a la preservacin de la seguridad de la nacin y sus representantes ms importantes, la bsqueda desesperada de respuestas y la elevada presin para evitar una mayor tragedia, era una presin constante. Cam consider su nuevo equipo, lo mejor de lo mejor fue extrado de otras agencias de seguridad, cuando la Oficina de seguridad nacional fue organizada apresuradamente y ella fue nombrada subdirectora. Rene Savard, ex FBI, Felicia Davis, antiguo miembro del Servicio secreto, Ricky Snchez, su nuevo recluta de la ATF y otro ms, una hbil agente de la CIA que an poda ser el objetivo de una clula de terrorismo local y aquellos en el poder que les estaban ayudando. Todos altamente capacitados, todos agentes experimentados. Ninguno de ellos estaba durmiendo bien. Todos ellos luchaban con la culpa por su incapacidad para prever o prevenir los terribles sucesos de aquel fatdico martes de septiembre. Y ahora vivan con el temor tcito de que podra suceder nuevamente a menos que hicieran algo. Dos meses despus de los atentados, el pas se mantena en alerta roja y el estado de seguridad de Blair en prioridad nmero uno. Blair nunca estaba sin el equipo de seguridad, ni siquiera cuando estaba en casa. La nica razn por la que no haba un agente en su apartamento en este momento, era porque Cam haba sido el jefe de seguridad de Blair la mayor parte del ao anterior y poda volver a ser un agente cuando fuese necesario. Sin embargo, Blair se irritaba por las restricciones y por mucho que Cam entendiera y simpatizara con la renuencia de su amante a tener su libertad tan severamente restringido,

comprenda incondicionalmente la necesidad de salvaguardar a la hija del presidente. Blair no slo era la nica hija del presidente, sino que era una importante figura en la vida pblica por derecho propio. Ella representaba a menudo a la Casa Blanca en actos pblicos y actuaba como diplomtico internacional en lugar de su padre. Ella era un smbolo de los Estados Unidos y como tal, su seguridad era casi tan importante como la del presidente. Cam se movi con cuidado e intensific su agarre sobre la mujer que dorma entre sus brazos. Blair ya haba sido el objetivo de una bala de un francotirador y el objetivo de un asalto tctico magistralmente orquestado que casi haba logrado asesinarla en su propia casa. Cam haba estado a cargo del equipo de seguridad de Blair en ese entonces y nunca se perdonara as misma por permitir la infiltracin de un traidor a su equipo que casi logr dispararle a su amante. Haba sido absuelta de cualquier negligencia en el cumplimiento de su deber, pero ningn informe de absolucin de su responsabilidad en el asalto podra mitigar el conocimiento de que haba fracasado. No poda permitirse el lujo de fracasar de nuevo. Ninguno de ellos poda. No ests durmiendo dijo Blair, deslizando la palma de su mano sobre el pecho de Cam Y no ests relajada. Tu corazn est latiendo como si estuvieses corriendo en un maratn Eso es lo que las repeticiones instantneas de las buenas partes me hacen Cam respondi a la ligera. Cameron Cam suspir Lo siento. No s por qu no he entendido que puedes leer mi mente No puedo leer tu mente. Pero s lo que tu cuerpo me dice Que te preocupa? Nada Cam bes a Blair antes de que pudiera protestar Lo digo en serio. Slo estaba pensando Blair se apoy en un codo y pas un dedo por el borde de la mandbula de Cam No hagas que lo saque fuera de ti, Cam. Eso slo va a enojarme Estar de vuelta de aqu hace difcil no pensar en lo sucedido Blair acarici el rostro de Cam Supongo que sera una tontera de mi parte pensar que alguna vez podras perdonarte a ti misma No es sobre el perdn dijo Cam Necesito entender lo que sali mal, para que no vuelva a ocurrir Entiendo esa parte dijo Blair Pero tambin s que te culpas a t misma

Cam se ri fuertemente Tomando en cuenta que estaba a cargo, eso parece lo ms apropiado Ves? Ests empezando a molestarme Lo s. Lo siento Cam pas las manos por el cabello de Blair y acun su rostro entre sus manos. Traz sus pulgares sobre el arco de los pmulos de Blair Te amo. No me importa quin es tu padre o la demanda que tiene el mundo sobre ti. Eres la mujer que amo y eso significa que tengo que mantenerte a salvo Oh, Cam Blair le bes suavemente y luego sacudi la cabeza Te amo por exactamente las mismas cosas que me vuelven loca Cam sonri Creo que eso funciona a mi favor Creo que tienes razn Es hora de esa ducha? Blair mordi a Cam suavemente en la barbilla Crees que si nublas mi cerebro con sexo olvidar que ests castigndote por algo que no fue tu culpa? S que no dejars que me salga con la ma, manteniendo la sensacin de culpabilidad por mucho tiempo Cam abraz a Blair y la volte en la cama hasta que ella estuvo acostada sobre ella S que me amas y quieres protegerme Eso parece una tontera no es as? dijo Blair Yo protegindote No, en absoluto Cam apoy su frente contra la de Blair Me hace sentir segura. El nico lugar en el mundo en el que me siento segura es contigo No me hagas llorar, Cam la voz de Blair estaba ronca y su mano temblaba mientras pasaba sus dedos por el cabello grueso y oscuro de Cams Has sido herida, casi te han matado, ms de una vez. No puedo dejar de ver cada moretn y cicatriz, incluso cuando cierro los ojos Blair, beb dijo Cam con dulzura. No. No me hables acerca de los hechos y las cifras y cmo sera cosa de un milln en uno para que pudieses ser herida nuevamente Blair sonri suavizando la aspereza de sus palabras Entiendo los riesgos. Ahora es un mundo nuevo y s que no hay vuelta atrs. Entiendo que todos tenemos que hacer lo que podamos para que sea un mundo ms seguro Cam se mantuvo en silencio un largo rato Estaba pensando que una de las primeras cosas que tenemos que hacer es casarnos

Blair se ri, algo del peso en su corazn se aliger Bueno, estoy contenta de que est en tu agenda, porque tenemos una cita para hacer precisamente eso en tan slo diez das

***** Diane Bleeker se sent de golpe en el centro de la cama de matrimonio en su apartamento del Upper East Side con vista a Central Park. El espacio a su lado estaba vaco y con un suspiro, apart las sbanas y sac las piernas hacia el suelo. Estaba desnuda excepto por una camisola melocotn plido y tembl aunque el apartamento estaba clido. Agarr una bata de seda azul marina de la parte inferior de la cama y se la puso mientras se apresuraba por el pasillo oscuro. No se molest en encender las luces. La claridad griscea de la maana que se filtraba a travs de las puertas dobles de cristal del balcn, de la sala de estar, era suficiente para lo que necesitaba ver. Valerie. Con el corazn hundido, inspeccion la sala de estar vaca antes de abrir el armario junto a la puerta principal. El abrigo de Valerie estaba all, pero la ltima vez que Valerie haba desaparecido en medio de la noche, no se haba llevado nada con ella. "Diane, estoy aqu "Oh! Diane apret su bata cerrndola an ms y se dio la vuelta. Valerie entr desde el balcn y cerr la puerta tras ella. Usaba una camisa de algodn de gran tamao con unos pocos botones cerrados entre sus pechos. Sus piernas estaban desnudas "Dios, querida, debes estar helada "Estoy bien dijo Valerie. Cuando ella agarr los hombros de Diane con cuidado y le bes, sus manos estaban fras pero sus labios estaban deliciosamente clidos "Parece que no puede dejar de asustarte. Lo siento "No me asustas Diane frot los antebrazos de Valerie, deseando poder calentar el lugar fro en su interior. Nunca haba estado ms consciente de que el amor no siempre era suficiente y se alternaba entre sentirse enojada e impotente "No puedes dormir? "Slo estoy inquieta Valerie forz una sonrisa, a travs de la cual esperaba Diane pudiera ver. En las cuatro semanas desde que casi haba sido asesinada por el mismo fantico patriota que haba intentado asesinar a Blair, haba estado obsesionada no por la experiencia cercana a la muerte, sino por los quince aos de su vida que haba dedicado, a ciegas, a una organizacin en la cual ya no poda confiar. Reclutada por la compaa al salir de la escuela, haba asumido una identidad que haba sido creada laboriosamente para ella y con los aos haba sido muchas personas. As que muchas personas de las que no estaba segura,

haban sido dejadas por completo. Cuando despert en la noche, de su estado de nunca dormir tranquilamente, para encontrar a Diane dormida inocentemente a su lado, estaba atormentada con la certeza absoluta de que no mereca la confianza o el amor de esta mujer. Cameron Roberts pudo haber orquestado tanto su muerte en una explosin en el Atlntico, as como su posterior renacimiento como una agente OHS, pero eso no significaba que la compaa no la hubiese convertido en objetivo para su eliminacin. Incluso alguien tan poderoso como Cameron Roberts no poda protegerla de un tiro en la oscuridad en una calle desierta o un picahielo deslizndose entre sus costillas en un metro lleno de gente. En alguna parte de su mente, siempre haba esperado que la muerte viniera de esa manera, con rapidez y de forma inesperada. No tema a su propia muerte, pero estaba aterrorizada de que su sola presencia en la vida de Diane la colocara en un camino daino. "Si me dices cul es el problema, podra ayudarte dijo Diane en voz baja. Valerie acarici la mejilla de Diane y la bes de nuevo "No estoy segura de que debera estar aqu. Tal vez sera mejor si me quedara en un hotel durante un tiempo "Por qu? "Alguien podra estar buscndome Diane tom aire temblorosa "Alguien podra estar tratando de matarte "Diane Valerie dijo suavemente. "No hay ningn propsito en pretender lo contrario. S que todava podras estar en peligro Diane tom la mano de Valerie "Vuelve a la cama "No puedo. Tengo que prepararme para la reunin "Siempre olvido lo ridculamente temprano que tu gente comienza su da Diane forz una nota de ligereza en su voz "Entonces ven a la cocina conmigo mientras preparo caf Valerie le sigui y en un cmodo silencio molieron caf, llenaron la cafetera y buscaron dos tazas mientras esperaban que el caf se preparara. Nunca haba compartido esos momentos domsticos sencillos con nadie en su vida. Nunca haba vivido con nadie, nunca haba tenido una relacin a largo plazo, nunca se haba enamorado. Haba amado a otra mujer, una sola mujer y todava la amaba, pero no con esta necesidad arrolladora que senta por Diane. Valerie se apoy en el mostrador y Diane puso sus brazos alrededor de su cintura. "Me dijiste que Cam no haba podido encontrar ninguna prueba de que la Compaa o ninguna otra persona te est buscando dijo Diane "Dijiste que la cuartada de que habas

muerto en la explosin del barco sera suficiente. Especialmente con tu adiestrador eliminado "Todo eso es probablemente cierto. Henry era el nico vnculo entre a quien quiera que le estuviese informando en la compaa y yo y con l muerto y la cuartada que Cam elabor de mi muerte, yo podra ser solo un artculo de lnea en la hoja de registro de cualquiera Valerie saba que la falla en el argumento sera que su adiestrador podra haber revelado su identidad, pero no iba a asustar a Diane sobre cosas que no poda cambiar "As que con todos los miembros de la comunidad de inteligencia centrados en encontrar quin est detrs de 11/9, probablemente no estoy en la lista de nadie de tareas pendientes "Pero t no lo crees? Valerie mir hacia otro lado. "S que es difcil que puedas confiar en m "No dijo Valerie inmediatamente "Confo en ti. Es solo que escchate a ti misma. Ests de pie en tu cocina hablando acerca de adiestradores y objetivos y cuartadas Frustrada y enfadada, odiando la debilidad que la mantena en la vida de Diane cuando saba, saba que estaba mal, Valerie hundi una mano a travs de sus cortos y gruesos rizos rubios rojizos. Haba cortado su cabello, haba cambiado el color, llevaba lentes de contacto verdes para cubrir sus ojos azules, otra nueva identidad, otra nueva historia. Pero en su corazn, mantena un cdigo, incluso para s misma "Es esto lo que realmente quieres en tu vida? "Es eso una pregunta retrica? dijo Diane bruscamente "Porque estoy cansada de responder a ella le dio una pequea sacudida a Valerie y la oblig a mirarla a los ojos "Te amo dijo con lentitud enfatizando cada palabra "Qu parte de eso no entiendes? "Nada de esto Valerie cerr los ojos y atrajo a Diane cerca de ella. Eran casi de la misma altura y apoy la mejilla en la de Diane. El aroma del perfume de Diane siempre se mantena a lo largo de la lnea de su cabello. Haba dormido tantas noches soando con esa fragancia "No tengo idea de por qu me amas "Bueno, estoy cansada de decrtelo Diane bes a Valerie en la boca, luego se traslad a su cuello "As que voy a tener que trabajar ms duro para demostrrtelo. Vuelve a la cama. El caf se mantendr Valerie ri suavemente y abandon todo buen juicio, dejando que Diane jugueteara con ella hasta llevarla a la rendicin, por el momento.

***** Un pelirrojo joven fornido beba caf en una taza grande de papel mientras permaneca en la ventana de su unidad alquilada vigilando el edificio de Blair Powell. Justo al otro lado del parque residencial que ocupaba toda una manzana, las luces se encendieron en el piso de Blair Powell. Las sombras parpadeaban detrs de las cortinas de lo que deba ser el dormitorio. Para un observador casual en la calle, las ventanas parecan ser como todas las dems en el edificio, pero l saba que estaban hechas con vidrio a prueba de balas. El portero que se quedaba en el interior de las puertas dobles, usando un abrigo y uniforme, era un agente de seguridad privado. Un agente del Servicio Secreto estaba ubicado detrs del escritorio. El agente del servicio secreto Cynthia Parker haba estado en ese puesto cuando sus hermanos armados irrumpieron a travs de esas puertas, haca un poco ms de dos meses, disparando armas automticas. De acuerdo con los informes de inteligencia, la agente del Servicio Secreto haba matado a uno de sus compatriotas antes de ser abatida. Ellos haban esperado bajas en la entrada y una muerte haba sido excelente. Lo que no haban previsto era que Cameron Roberts disparara a uno de sus propios agentes sin dudarlo por un momento. Ellos siempre haban planeado que el agente del Servicio Secreto Foster morira durante el asalto, pero no antes de que hubiese asesinado a Blair Powell. Haban subestimado a Cameron Roberts no una vez, sino dos veces. Eso no podra suceder de nuevo. Su telfono celular son y sin dejar de mirar a la habitacin de la primera hija, respondi. "S, seor? "Buenos das, coronel dijo el general Thomas Jefferson Matheson alegremente "Disfrutando de la vista? "S, seor, muchas gracias, seor "Estoy feliz de informarle que tendr la tarde libre El coronel Jonathan Perry frunci el ceo No debera ser relevado hasta las 1800 horas, seor "He sido informado de que nuestra ave volar esta tarde. La recogeremos cuando aterrice "Seor, yo preferira seguirla "Paciencia, Coronel dijo Matheson, su profunda voz de bartono extraamente tranquilizadora "nuestro tiempo est muy cerca. Tengo planeado algo especial para usted "S, seor, lo que usted diga, seor

"Podra utilizar el tiempo libre para comprar un poco de ropa nueva de invierno. Hace fro en Colorado esta poca del ao "S, seor dijo Perry con una sonrisa lenta "Lo har

Captulo Dos
Paula Stark se detuvo junto a la puerta de acero reforzado del centro de mando e inspeccion la larga sala rectangular. Frente a ella, las ventanas que iban del piso al techo daban hacia Gramercy Park. El vidrio estaba reforzado, inastillable e impregnado con filtros para bloquear la penetracin de los rayos UV y de infrarrojos, por lo que la vigilancia de vdeo desde fuentes externas era imposible. Los filtros tambin distorsionaban la visin a travs de una mira telescpica lser de alta potencia. Una estacin de monitoreo semicircular, cubierto con receptores de equipos satelitales, transmisores de radio, computadoras y cualquier otra forma de hardware electrnico necesaria para la comunicacin y la inteligencia, evaluaba por completo hasta el otro extremo de la habitacin. Adems, la computadora de alta velocidad y las lneas superficiales mantienen vnculos directos con las Autoridades policiales de New York as como las autoridades de trnsito, en caso de que otro evento como el 9/11 hiciera necesario la evacuacin de Blair Powell nombre cdigo Egret. Justo ahora, poco antes de las 07 a.m., los agentes del Servicio Secreto de los turnos nocturnos ocupaban sillas rodantes de los escritorios frente al banco de monitores que transmitan continuamente de las cmaras de vdeo montadas encima de la entrada del edificio, el vestbulo, a lo largo de la salida trasera y en el garaje subterrneo. "Parece que ellos han terminado Rene Savard hizo un gesto hacia dos trabajadores que estaban de pie en las escaleras de madera en lo alto de la habitacin, remachando escudos antibalas en el subsuelo del piso de arriba. En caso de que una bomba detonara en el centro de mando, el piso de Blair estara parcialmente amortiguado de los efectos directos de la explosin "Al fin "No pudo ser demasiado pronto para m Paula era muy consciente del hombro de Renee casi rozando el suyo y tuvo que recordarse a s misma el no tocarla. Una hora antes haban estado acostadas y desnudas en la cama, lo que haca la transicin de ser slo colegas un desafo. Pero lo que haca an ms difcil mantener su distancia profesional con Rene era que Rene haba estado a punto de morir cuando la Torre Sur cay y no mucho tiempo despus haba sido herida en el tiroteo para aprehender al hombre que crean era parcialmente responsable del ataque terrorista. A Paula se le haca muy difcil no tocar constantemente a Rene para asegurarse a s misma que estaba viva y bien. Aunque era un poco ms alta que Paula, Rene daba la impresin de tener mayor estatura porque haba

perdido peso y lo que una vez haba sido un cuerpo naturalmente esbelto, ahora su figura atltica se haba reducido a msculos tensos y hueso. Su tez caf cremosa, era tan impecable como siempre, pero sus ojos azules haban perdido su brillo. De hecho, Rene rara vez sonrea y Paula extraaba no slo su resplandor, sino su alegra. Forz una sonrisa y trat de mantener un tono ligero "Despus de una hora de escuchar este estruendo, me duele la cabeza "No deberas quejarte Rene le dio a su juvenilmente apuesta amante morena un golpe juguetn en el brazo "Tus chicos de seguridad consiguieron la habitacin con vista y nosotros quedamos atrapados en la parte trasera sin ventanas Paula baj la voz y se burl "Los fantasmas deben estar escondidos en los rincones oscuros "No diras eso si la comandante estuviera aqu "Tienes toda la jodida razn que no lo hara A pesar de que Paula era ahora el jefe del equipo de seguridad de Blair, ella y los otros miembros del equipo que haban trabajado bajo las rdenes de Cameron Roberts, antes de que Cam fuese asignada a la OHS, todava la consideraban su lder. Paula se estaba acostumbrando a or que su gente la llama jefe y aunque no dejaba que nadie lo supiera, estaba comenzando a creer que no tena que llenar los zapatos de Cam para hacer bien el trabajo. Le apret la mano a Renee por un milisegundo y luego la liber "Me pondr al da contigo ms tarde "Ten cuidado dijo Rene, como siempre haca cuando se separaban. "T tambin respondi Paula. No hablaban de ello, pero saba que Rene senta de la misma manera que lo haca ella. Amaban sus empleos, amaban su pas, se amaban. El peligro era una parte inherente de su trabajo y no era algo de lo que alguien en su posicin hablara al respecto. Pero los acontecimientos insondables del 11/9 les haban enseado a ellas y a todos los que trabajaban para garantizar la seguridad de la nacin, que la muerte esperaba a la vuelta de la esquina. Olvidarlo era una invitacin al desastre. Ninguno de ellos lo olvidara nunca.

***** Rene se detuvo en la pequea cocina a medio camino entre el centro de mando del Servicio Secreto y la nueva oficina regional de la OHS. No estaba segura de cmo la comandante haba conseguido sacar al equipo de DC y llevarlo al mismo piso del equipo de seguridad de Blair, pero se alegraba de no tener que preocuparse de que alguien estuviese

golpeando sus lneas o hackeando sus archivos. Aqu podan volar por debajo del radar, que era la forma que a todos les gustaba. Sac su taza de caf fuera de un montn precariamente apiladas en el gabinete de desage y la llen. Oy voces que venan de la sala de conferencias, mientras caminaba por el pasillo con cautela sorbiendo su caf. Era dulce y fuerte. Estaba dispuesta a apostar que la comandante lo haba hecho. No importaba a qu hora Rene llegaba a su trabajo, Cam siempre estaba all primero. As mismo, al parecer, estaba Valerie. Cam y Valerie se sentaron en un extremo de una larga mesa de conferencias, tazas de caf y archivos abiertos en frente de ellas. Cam golpeaba su bolgrafo sobre la mesa mientras hablaban. "Buenos das dijo Rene mientras se sentaba frente a Cam. Ambas mujeres regresaron su saludo y luego Cam le dijo "Esperaremos a que los dems para informarles oficialmente, pero estoy contenta de que ests aqu. Voy a estar fuera de circulacin la prxima semana o algo as y t estars a cargo aqu "S seora dijo Rene. Hace seis semanas haba pensado que su carrera haba terminado. Haba recibido una bala en la rodilla durante el ataque al campamento de montaa de Matheson y la lesin era del tipo que poda ponerla fuera de carrera, para cualquier tipo de trabajo de campo en el FBI a pesar de que casi haba logrado una recuperacin total. Entonces Cam le haba ofrecido algo mejor. No slo le haba dado un lugar en su recin formado equipo de OHS, sino que le haba dado la responsabilidad del brazo antiterrorista de sus operaciones. "T y el resto del equipo tienen que centrarse en la bsqueda de Matheson Cam continu mientras yo sonri con arrepentimiento y sacudi su cabeza "mientras estoy ocupada haciendo cosas de matrimonio "Planificacin de la boda dijo Valerie en voz baja y ronca "Se llama planificacin de la boda, Cameron. Lo s, ya que es todo de lo que Diane habla en estos das. Creo que ella est disfrutando de tu boda mucho ms que t en este momento "No podra ser peor momento para casarme dijo Cam. "Con todo respeto, Comandante dijo Rene " Creo que es un momento perfecto Cam levant una ceja. "En lo personal, por supuesto, creo que es genial. Pero es ms que eso. T y Blair estn enviando un mensaje. Estn dicindole al mundo que la vida sigue, que no tenemos miedo,

que no estamos vencidos. Que no volveremos a vivir nuestras vidas en el miedo. Estn haciendo una declaracin por todos nosotros "Ah demonios Cam murmur "Lo ltimo que quiero es ser un smbolo de nada "Blair siempre ha sido un smbolo y ahora ms que nunca dijo Valerie, sonando extraamente gentil "Permaneciendo de pie junto a ella es otra manera de decirle al mundo que ella es intocable Rene no estaba sorprendida de que Valerie sealara la nica cosa que significara todo para la comandante. La seguridad de Blair. Valerie y la comandante tenan una historia y aunque el resto de ellos admiraban a Cam y daran su vida por ella, ellos no eran sus amigos, no de la manera en que Valerie lo era. Nadie ms que Blair y Valerie realmente hablaban con la comandante sin un cierto grado de reserva y respeto. El lmite era necesario para que el equipo funcionara y aunque Valerie era oficialmente parte del equipo, siempre haba estado un poco apartada. Justo como haba estado un poco apartada de todos ellos. "Hacer de Blair un objetivo no parece una buena manera de mantenerla a salvo dijo Cam, casi para s misma. Valerie extendi su mano como si fuera a tocar el antebrazo de la comandante y luego la retir "Mientras ms visible est, ms estricta ser su seguridad. Ella estar ms segura en Colorado que lo que podra estar caminando por las calles de Nueva York. S que va a ser difcil, pero trata de disfrutar de la prxima semana o algo as "Estoy de acuerdo dijo Rene "Blair tiene una gran seguridad. Mac y Ellen estn haciendo los arreglos preliminares en las cabaas y sabes que son los mejores en eso Ellen Mark, una agente experimentada, haba estado de baja por enfermedad desde haca casi tres meses despus de una lesin que sufri con la explosin de una bomba. Ella y Mac Phillips ya se encontraban en la estacin de esqu de las Montaas Rocosas donde la boda se llevara a cabo. Parte de sus arreglos preliminares incluan la coordinacin de planes con las autoridades locales para anticipar la seguridad de la ruta de viaje de Blair, detallando los planes de evacuacin en caso de lesiones o amenaza inminente y el enlace con los representantes de la prensa local. Cam asinti "Es bueno tener a Ellen de nuevo en el equipo "Y estamos cerca de llegar hasta ese bastardo, Cam dijo Valerie con calmada vehemencia "Sabemos quin es, sabemos de dnde viene y sabemos dnde estaba su ltima base de operaciones. Felicia est cruzando las referencias de sus contactos familiares conocidos, ex-marinos asociados, graduacin de escuela militar, contra los nombres que Ricky est

sacando de las listas de vigilancia patriticas de la ATF y el FBI. Lo encontraremos a travs de sus amigos su mirada se volvi distante y su voz se convirti en un susurro. "Los amigos son siempre los eslabones dbiles Rene se pregunt si esa era la razn por la que Valerie pareca no tener amigos, ni familia, ni conexiones con nadie, excepto la comandante y ahora, Diane. La Compaa desalentaba a sus agentes de campo para formar relaciones ntimas, incluso de amistad, porque los amigos podran estar comprometidos. A menos que fuesen, por supuesto, las relaciones provistas en los perodos que estaban encubiertos. Valerie haba estado sola durante aos a excepcin de su adiestrador, a quien Cam haba ordenado que asesinaran pocas semanas antes. Rene intent imaginar como sera ser violentamente separado de la nica relacin real que jams hubieses tenido, aunque fuese una manipulada. La soledad tena que ser devastadora, pero Valerie no pareca nada ms que tranquila y fresca. Y ella tena a Diane ahora. A veces pareca que el amor era lo nico que haca que todos siguieran adelante. Rene se permiti una breve momento para pensar en Paula y estar agradecida por haberla encontrado, antes de volver a centrarse en la caza del hombre que haba ayudado a destruir tantas vidas. "Tenemos que cavar debajo de las piedras y examinar concienzudamente a travs de un pantano de trozos de informacin sin conexin para conseguir incluso una bocanada del rastro de Matheson dijo Cam con amargura "y todo lo que l tiene que hacer es escuchar las noticias o leer el diario o mejor an, verificar la maldita web de la Casa Blanca para saber exactamente donde est Blair Cam se levant bruscamente, sorprendiendo a Rene con la tensin que apenas limitaba su cuerpo y la rabia en su voz. La comandante nunca perda el control "Mientras la mantenemos atrapada, l camina libremente. Eso est mal Rene capt la mirada de preocupacin que cruz el rostro de Valerie por una fraccin de segundo antes que su habitual expresin impenetrable regresara. Todos tendan a olvidar que la comandante era un ser humano, porque todos la miraban como su fundamento. Su sentido del deber era absoluto, la claridad de su creencia nunca se nublaba y su certeza sobre el curso de la verdad nunca estaba en duda. Ella personificaba lo que cada agente joven soaba ser, valiente, honorable y justa. Y para aquellos que la haban visto en batalla, como Rene, su fuerza de voluntad les ayudaba a dejar de lado su propia desilusin y decepcin. Cam les ayudaba a creer que la justicia triunfara. Y en todo esto, ella estaba de pie sola, y eso, Rene se dio cuenta, era injusto. A veces todos necesitaban dejarla ser humano. "Voy a reunir los informes de la maana para la sesin informativa dijo Rene mientras se levantaba "Nos vemos en unos minutos Cerr la puerta suavemente al salir.

***** Cam se qued mirando la puerta cerrada por un momento y luego se dej caer en su asiento. Se frot el puente de la nariz e inclin su cabeza mirando al techo "Lo siento Valerie movi su silla ms cerca hasta que sus medias cubiertas rodillas tocaron los pantalones de seda oscuros de Cam. Dej descansar la yema de los dedos sobre el muslo de Cam "No necesitas pedirme disculpas "Cules son las posibilidades de que el renuncie? Valerie consider mentir ya que Cam, pareca cansada. Ms que cansada, su alma pareca agotada. En un momento, Cameron haba dejado escapar el dolor y la soledad refugindose en los brazos de Valerie. Ella haba consolado a Cam en ese entonces y hacindolo haba encontrado su propio consuelo. No tena nada tan simple que dar ahora, porque la puerta se haba cerrado para las dos. As que le dio lo que ella saba Cam necesita. La verdad. "l no va a rendirse. l poda haber tenido el plan bien razonado antes de Septiembre por alguna razn, al menos en su mente, por lo que estaba haciendo. No creo que se sea el caso ahora. l es un fantico y Blair es un smbolo de todo lo que busca destruir "Por qu ir tras ella y no su padre? pregunt Cam, como si hubiera alguna razn para la locura. "No lo s dijo Valerie "Tal vez porque ella es ms real que su padre. La presidencia es una institucin ms que una persona, pero Blair es un ser vivo, una mujer que respira. Su prdida sera atacar el corazn de la gente El dolor en el pecho de Cam ante el pensamiento de Blair lastimada era un dolor real, tan agudo como la bala que haba atravesado su carne y derramado su sangre en la acera frente a este mismo edificio. Cuando mir a Valerie, la agona inundaba sus ojos "Si lo encuentro, voy a matarlo. No har preguntas "S dijo Valerie con calma "Si lo haces y llegamos a eso, me asegurar de que parezca totalmente justificable "As de fcil? Tu total apoyo, incluso si estoy equivocada? "No ests equivocada. Las dos sabemos que l es culpable. Es un asesino y un traidor "Qu pasa con la ley? Qu hay de la justicia?

"Justicia dijo Valerie contemplativamente "La justicia es a menudo mucho ms simple que las leyes que creamos para definirla. No hay un miembro de este equipo o del equipo de seguridad de Blair que pondra en duda la rectitud de su eliminacin "Eso nos hace vigilantes "No, eso nos hace soldados y hace que no haya equivocaciones, Cameron, esto es la guerra Cam puso su mano sobre la de Valerie "No quiero que ni t o alguno de los otros, se comprometan por m "Eso es una orden que no puedes dar sonri mientras entrelazaba sus dedos con los de Cam "O mejor dicho, puedes darla, pero dudo que alguno de nosotros vaya a escucharla "Vaya lder que soy murmur Cam. "Eso es exactamente correcto La puerta se abri y Felicia Davis, una mujer afroamericana escultural que pareca como si fuese a adornar las pginas de una revista de moda, ms que ser una hacker de bases de datos dijo "Los equipos estn ensamblados y hay un mensaje para usted, comandante su mirada se pos como un parpade a sus manos unidas y luego la alej, su expresin inmutable. "Ustedes dos quieren ms caf? "No, gracias dijo Cam, manteniendo su agarre ligero en la mano de Valerie "Ya vamos para all "Bien Valerie esper hasta que estuvieron solas de nuevo y luego pregunt "Sabe Blair lo mucho que necesitas que se quede fuera del ojo pblico en este momento? "No. Y no voy a decirle "Por qu no? Si ella supiera lo que esto te est haciendo "No. Todos los que alguna vez la han amado, le han pedido que renuncie a algo y no voy a ser uno de ellos "Bien, entonces, slo tenemos que encontrarlo y asegurarnos que l no sea un problema Cam sonri tristemente "Tengo la sensacin que si no lo hacemos, el nos encontrar

Captulo Tres
Ricky por qu no nos traes rpidamente tus principales candidatos? dijo Cam dirigindose al nuevo miembro de su equipo. Ricky Snchez, de treinta aos de edad, con el cabello rizado, oscuro, tez aceitunada y ojos adormilados, haba sido asignado recientemente en el suroeste de la ATF. Haba ejecutado una serie de operaciones con la DEA cuando sus territorios coincidan. Las drogas y armas de fuego a menudo iban de la mano y ambos eran productos populares para los grupos paramilitares en su uso para la financiacin de sus operaciones. Las organizaciones patriotas servan de puente entre los narcotraficantes de Mxico y Amrica del Sur y los comerciantes de los Estados Unidos y el dinero que hacan los rufianes lo usaban para la mercanca de armas. Las armas eran activos valiosos en la negociacin con los terroristas extranjeros, que a menudo tenan dinero pero no realmente acceso a los arsenales. Snchez era lo ms cercano a un experto en las organizaciones patriotas que pudieron encontrar y cuando Cam le ofreci la oportunidad de venir a su equipo, salt sobre ella. Casado y con dos hijos, su esposa le haba insistido en salir del campo y cada agente saba que el antiterrorismo era el lugar ms caliente para estar ahora. "Los patriotas no tienen organizaciones centrales no manejan la jerarqua dijo Ricky descansando en su silla. Vesta pantalones vaquero de corte de bota, un cinturn ancho de cuero con una hebilla de plata repujada y desgastada labrado a mano por Tony Lamas. "Estos chicos tienen tanto ego como para realmente trabajar juntos. Todos quieren estar a cargo Se inclin hacia delante lo suficiente para empujar varias teclas en un ordenador porttil pequeo y proyectar una imagen en un monitor de pared. La imagen de tres hombres con disparos en la cabeza, de edades comprendidas entre finales de los veinte y principios de los cincuenta, apareci. Todos estaban bien afeitados, con cortes de cabello al estilo militar y miradas crueles. "De izquierda a derecha John Jamieson, Robert Douglas, y Randolph Hogan. The White Aryan Brother Hood, the Soldier SOF God y the Homeland Liberation Front. Estos tres son los lderes ms radicales de los patriotas, les gusta hacer ruido acerca de devolver Amrica a los americanos, designio de los hombres blancos, pero no hemos sido capaces de ponerlos cerca de los chicos que acabaron con las Torres "Qu hay de Matheson? pregunt Cam "Cualquier relacin con l? "Estamos buscando una Ricky se encogi de hombros "Estos chicos son tmidos y rara vez se comunican por otra medio que no sean telfonos desechables o reuniones cara a cara. Incluso entonces, por lo general envan a su segundo o tercero en el mando

Savard interrumpi "Por otro lado, los secuestradores no fueron particularmente cuidadosos en cubrir sus movimientos despus que entraron en este pas. El FBI tiene una imagen bastante completa de donde vivan, dnde y cundo tomaron su entrenamiento de vuelo y las rutas que tomaron para llegar a los aeropuertos. En algn lugar en el camino, se cruzaron con el equipo que atac el Aerie. No hay manera de que pudieran estar tan coordinados como estaba sin que alguien los organizara desde aqu. Slo tenemos que encontrar el punto de interseccin Cam asinti "Estoy de acuerdo. Sabemos que Matheson envi ese equipo a Manhattan para atacar a Blair. Eran muchachos escogidos de su mano. Lo que significa que l saba el calendario para el secuestro. No puedo creer que l tuviese a alguien ms orquestando esta cosa. Tenemos que dar marcha atrs a sus movimientos mir a Felicia "En algn lugar, l dej un pedazo de papel. Utiliz una tarjeta de crdito para el gas, para pagar la cena, pas la noche en un Motel 6 (tipo de motel en EEUU). Una multa de estacionamiento. Puede que sea difcil de alcanzar, pero no es invisible. Averigen donde ha estado en los ltimos cuatro meses y ubquenlo con uno de los chicos de Ricky. O uno de los secuestradores "Estoy en eso comandante dijo Felicia Si l tom dinero de un cajero automtico, averiguare cundo y dnde Cam barri su mano hacia la pantalla "Todos estos sujetos. Tenemos que saber todo lo que hay que saber acerca de ellos. Ayer Un golpe en la puerta llam la atencin de todos y Cam se acerc para abrirla. Stark estaba de pie en el pasillo. "Perdn por la interrupcin, Comandante, pero acabo de recibir una llamada de Egret. Ella nos inform que va ir a DC Cam frunci el ceo "No haba escuchado sobre eso "Lucinda Washburn fue mencionada "Ah, eso lo explica todo dijo Cam con un suspiro. Lucinda Washburn era la jefe de personal de Andrew Powell y tambin la ms cercana y antigua amiga de la familia de Blair. Cuando Lucinda llamaba, todos saltaban "Cundo? "Tenemos un vuelo programado en dos horas, as que pensamos que ud querra saberlo. Supuse que ud la acompaara y nos vamos para el aeropuerto en cuarenta y cinco minutos "Gracias, jefe. Djame terminar aqu y estar contigo "S seora

Cam cerr la puerta, pensando que el espectculo del perro y el caballo, estaba a punto de comenzar. Le habra importado la exposicin pblica mucho ms si no tuviese ganas de casarse. El amor tena una curiosa manera de cambiar las perspectivas sobre las cosas. Se volvi de nuevo a su equipo "As es que, vamos a repasar de nuevo Qu sabemos y qu necesitamos saber?Y cmo vamos a averiguarlo?

***** Cam encontr a Blair en el estudio, la seccin del piso donde Blair pintaba. El lienzo de 4x5 metros en el caballete frente a ella era un derroche de color rojo brillante, deslumbrantes morados y amarillos chillones. Blair haba aplicado la pintura espesa, en franjas anchas arremolinadas y Cam se sinti casi mareada por el movimiento mientras su mirada haca seguimiento sobre la superficie. Blair no sola pintar abstractos, pero lo haba estado haciendo las ltimas semanas. Cuando Cam se fij en ste, se dio cuenta de que no era tan abstracto como haba pensado al principio. Ella reconoci lo que estaba viendo. Una bola de fuego. Haba visto algo como esto una y otra vez en las repeticiones de los aviones que se estrellan contra las Torres Norte y Sur. Se pregunt si Blair haba representado conscientemente el infierno que haba dado lugar y no saba si deba preguntar. Despus de haber crecido con una madre que era una renombrada pintora y estar rodeada de los amigos de su madre, Cam haba aprendido que los artistas se inspiraban de emociones muy personales, profundas y dolorosas, infundiendo su arte con poder y pasin. Tal vez esta era la manera en que Blair exorcizaba el horror y Cam no se arriesgara en hacerle dao al preguntarle. En su habitual vestimenta de trabajo, vaqueros deshilachados y camiseta, con el cabello recogido en un pauelo rojo, Blair pareca joven y vulnerable. El corazn de Cam se hinch y dese con todo su ser que la vida de Blair pudiese ser tan simple como la de otras personas pareca ser, que sus das pudiesen estar llenos de amistad, con el trabajo que ella anhelaba y con el amor que compartan. Jazz sonaba en el equipo de msica en la esquina, y Blair no se volvi cuando Cam se acerc. "Bebe le llam Cam en voz baja. Blair mir hacia atrs una pregunta se form en sus ojos "Qu pasa? Cam sonri "Nada "No. Suspiraste Qu te est molestando? "Asustas lo sabas? suavemente Cam bes a Blair y puso sus brazos alrededor de su cintura.

"Cam, estoy cubierta de pintura dijo Blair tratando de soltarse "Tu traje "Olvdate de m traje murmur Cam "Te amo Blair se qued inmvil y sus ojos se suavizaron. Enlaz sus brazos alrededor del cuello de Cam y la bes de nuevo "Estoy bien "Lo s Cam la abraz, pasando sus manos ligeramente hacia arriba y abajo de su espalda "Stark me dijo que Lucinda solicit nuestra presencia "Ella llam despus de que saliste para la reunin. Le dije que las dos estbamos muy ocupadas, pero ella insisti en que quera hablar cara a cara Blair volte los ojos "Al menos esta vez no jug la tarjeta de seguridad nacional Cam sonri "Probablemente la est manteniendo en la reserva "Lucinda no tiene nada en reserva. No lo necesita. Siempre tiene un montn de municiones "Es cierto Cam se alej de Blair y mir su reloj "Tengo que empacar? Vamos a quedarnos una noche? "Creo que es una cosa de entrada y salida. Adems, no voy a quedarme en DC. Acabamos de llegar a casa Cam mir alrededor del piso. Este lugar era el hogar. Al menos uno de ellos, pens con satisfaccin. Acababan de completar la compra de la casa en Whitley Point donde haban estado viviendo intermitentemente durante los ltimos dos meses. Esa casa sobre las dunas barrida por el viento era su refugio y al menos una docena de veces al da, deseaba solo poder enviar a Blair all con un destacamento de seguridad hasta que algn tipo de cordura restaurara al mundo. Slo que no era probable que sucediera pronto, o nunca y Blair no se sometera a ser secuestrada. Incluso por su propia seguridad. "Entonces djame hacer algo de trabajo para el vuelo dijo Cam. "Tengo que ducharme y cambiarme Blair roz los dedos sobre la mejilla de Cam "Estoy esperando que esto sea acerca de la boda y s lo mucho que tienes en tu mente ahora mismo. Gracias por hacer esto Cam cogi la mueca de Blair y roz los labios sobre los dedos de Blair "Estoy haciendo esto por m tambin. Estoy bien "Dilo en una semana Blair bes la mejillas de Cam y se alej. Cam la vio marcharse, pensando que muchas cosas podan pasar en una semana.

***** El ala oeste de la Casa Blanca nunca fue tranquila, pero desde el 9/11, el nivel de actividad se haba intensificado hasta el punto de que haba muy poca diferencia entre el medioda y la medianoche. Los asistentes trabajaban dieciocho horas seguidas y los empleados dorman en los sofs. Incluso el jefe de personal de la Casa Blanca tomaba siestas en el sof, que fue donde Blair y Cam descubrieron a Lucinda Washburn cuando su ayudante Emilio les invit a entrar en sus aposentos sagrados. "Lo siento dijo Blair cuando Lucinda levant el brazo que haba estado cubriendo sus ojos y mir hacia la puerta. "Bien, ests aqu instantneamente estuvo alerta y luciendo completamente fresca, Lucinda movi sus pies medio cubiertos hasta el suelo y los desliz en sus zapatos sin mirar. Se acerc al armario y sirvi caf. Mirando por encima de su hombro pregunt "Un poco para ustedes? "No, gracias dijo Blair. Ella y Cam tomaron su habitual asiento una al lado de la otra en el sof "Cmo van las cosas? Lucinda levant las cejas mientras se acomodaba en el silln frente a ellas y tomaba un sorbo de caf "Estamos haciendo progresos. Ser capaz de identificar a los secuestradores ha ayudado enormemente con las cosas Ella cambi su mirada hacia Cam "Cmo vamos con la identificacin de la clula local? "Tenemos una gran cantidad de hilos, pero no hay puntos de conexin todava "Es frustrante que podemos identificar a un lder terrorista a miles de kilmetros de distancia, pero no podamos usar nuestra vigilancia para encontrar un traidor en nuestro propio patio trasero "Creo que a eso le llamamos preservacin de los derechos civiles dijo Cam con sequedad. "Por supuesto Lucinda estuvo de acuerdo "Sin embargo, es un maldito inconveniente cuando somos atacados por nuestra propia gente "Los atraparemos dijo Cam. "No hay duda Lucinda dej la taza a un lado "Estn aqu por otra razn "No puedo imaginar que dijo Blair. Lucinda sonri a medias "Hemos tratado de deslizar tranquilamente el anuncio de tu prxima boda en la rueda de prensa de esta maana Blair resopl.

"S. De repente, el terrorismo global ya no es la mxima prioridad de todo el mundo Fij una mirada penetrante en Blair "T lo eres Blair se puso rgido y Cam le tom la mano. "Hasta ahora, hemos tenido llamadas de la Coalicin Cristiana de la moralidad, Primera Familia, el presidente de la campaa de reeleccin, varios de nuestros principales donantes, y la Organizacin Nacional para los Derechos Gay Lucinda sacudi la cabeza "Felicitaciones, Blair. Eres una celebridad "Esa no era mi intencin Blair expres con dureza. Se levant bruscamente y dio un paso hacia las ventanas de piso a techo que daba a la Explanada antes de darse cuenta que haba hecho ese viaje a travs de la oficina de Lucinda en ira o frustracin una docena de veces anteriormente. Ni una sola vez el hacer ese viaje le haba ayudado a entender por qu su vida privada era de tal inters para tantos y nunca haba cambiado el resultado de lo que Lucinda haba decidido hacer. Mir a Lucinda. "Cmo lo ha tomado mi padre? "Todava no hemos elaborado su declaracin oficial "No me importa la lnea del partido Blair esperaba que Cam no pudiera ver su temblor. Odiaba que su vida fuese algo que requiriera que su padre consultara con sus asesores antes de comentar. "Lo siento dijo Lucinda suavemente "Tu padre siente de la misma manera hoy en da, as como sinti la primera vez que se lo dijiste. l te apoya y planea asistir "Esa es una muy mala idea dijo Cam inmediatamente. "Como suele ser el caso, comandante Lucinda dijo con irona "estoy de acuerdo con usted. Sin embargo, se habr dado cuenta de que es un rasgo de la familia Powell hacer exactamente lo que les plazca, independientemente de lo que sus asesores recomienden Blair se dej caer junto a Cam "Le pedir que no venga "Por supuesto que puedes dijo Lucinda "pero no creo que vaya a cambiar de opinin "Todava no hemos considerado una presencia presidencial en nuestra planificacin anticipada dijo Cam "El equipo de Stark no tiene "Tom Turner envi a su gente a Colorado hace varios das. Sospecho que harn un enlace con Mac Phillips y Ellen Marks hoy en da "Y Stark no ha sido informada? dijo Cam con incredulidad "Eso es una violacin completa del protocolo

"Estos son tiempos inusuales dijo Lucinda "El asesor de seguridad del presidente quera hacerlo de esta manera. Mientras que en Colorado, el Jefe de seguridad del presidente Powell comandar la operacin total "No me gusta dijo Cam rotundamente. "No, no pens que lo hara y me imagino que la Agente Stark estar de acuerdo con usted Lucinda levant las manos "Por otro lado, no es negociable "Tom es un buen hombre Cam continu como si Lucinda no hubiera hablado "pero no est acostumbrado al tipo de seguridad personal que Blair requiere. Nadie llega tan cerca al presidente como lo hacen con Blair "La agente Stark permanecer a cargo de los detalles personales de Blair, a menos que exista una situacin emergente "Qu es exactamente cundo Blair necesitara la mejor cobertura Cam se movi en el sof y tom las manos de Blair "Blair, s lo que significa esto para t. Significa mucho para m tambin. Pero creo que deberamos posponerlo Blair estudi sus manos unidas entonces se encontr con la mirada de Cam "Muy bien Lucinda cruz las piernas y cruz las manos sobre su regazo "Hace un mes eso me habra hecho muy feliz. Desafortunadamente, ahora no podemos echarnos atrs porque muchos ojos estn viendo. Adems, no podemos hacer que parezca como si tu padre est capitulando al derecho vocal "No puedes obligarnos a casarnos Blair se opuso. Se pas una mano por el cabello "Esto es irreal. De repente, quieres que me case "No lo quieres t? "S! "Bien Lucinda se levant, se acerc a su escritorio y llam a su ayudante "Emilio? Est Dana Barnett aqu todava? Envela aqu adentro podras? "Dana Barnett dijo Blair "No es ella? "Una reportera del Washington Chronicle. S Lucinda respondi mientras Emilio mantena la puerta abierta para que entrara una mujer de estatura media, usando pantalones arrugados, camiseta blanca y un suter con cuello en V negro sin forma. Llevaba barro incrustado en las botas de combate y necesitaba un corte de cabello. Su cabello castao que le llegaba hasta el cuello estaba enredado y sus ojos marrones profundos estaban ensombrecidos por la fatiga. A pesar de su atuendo casual, se mova

rpidamente y recorri la habitacin con ojos penetrantes que parecan disfrutar de todo con una sola mirada. "Sra. Barnett dijo Lucinda "Muchas gracias por venir Las cejas de Dana se levantaron casi imperceptiblemente "De nada dijo en un alto resonante "Acabo de llegar en un avin, as que perdone mi atuendo informal Ella asinti hacia la direccin de Blair y Cam "Buenos das, Sra. Powell. Subdirectora Roberts "Encantada de conocerla dijo Blair. Ella y Cam se levantaron y Blair le tendi la mano. "De dnde viene? "El Medio Oriente dijo Dana algo evasivamente. Ella mir a Lucinda "No se mucho sobre esta reunin, slo que quera verme "Le dije a la gente del peridico que yo la pondra al tanto dijo Lucinda. Hizo un gesto a la zona de estar "Debe de estar cansada "No, de hecho me pas las ltimas seis horas durmiendo en el suelo de la bodega de un avin de transporte militar. Preferira estar de pie, si no le importa Blair pens que lo que Dana Barnett no haba dicho era que hubiese preferido estar en cualquier otro sitio menos aqu. Casi poda sentir su temblor. Por lo que ella saba de la reputacin de Dana, era una periodista de investigacin contundente que cubra temas polmicos en todos los rincones del globo. No dudaba que la asignacin de Dana en el Medio Oriente tuviese que ver con el terrorismo. "Ya que usted ha estado fuera del pas dijo Lucinda sin problemas, aparentemente ajena a la manera tensa de Dana Barnett "no ha podido or que la seora Powell y la directora adjunta se van a casar la semana que viene "Felicitaciones dijo Dana con ojos cautelosos. "Como se puede imaginar dijo Lucinda "hay un gran inters de los medios en todo el evento. Para facilitar el flujo de informacin y ahorrarnos la atencin indebida hacia la Sra. Powell y la directora adjunta, hemos decidi permitir el acceso total a un reportero a la primera hija mientras dure el evento. Cobertura exclusiva que comenzara con las etapas de pre-planificacin Dana desliz las manos en los bolsillos de sus pantalones y mir de Lucinda a Blair "Puedo recomendar excelentes periodistas de estilo de vida que lo haran "Eso no ser necesario. Ud ha conseguido el trabajo Lucinda sonri.

"Luce dijo Blair "Podemos hablar un minuto, por favor? lo ltimo que Blair quera era un reportero en su cara las veinticuatro horas al da. Ya era bastante malo tener dos veces al da conferencias de prensa. "Creo que es una excelente idea dijo Cam. Blair se qued mirndola "Qu? "Va a limitar tu exposicin si los miembros de la prensa se dan cuenta de que no estars disponible para hacer comentarios improvisados y nos permitir determinar cundo y cmo sers entrevistada asinti con la cabeza "Es una buena idea "Es una psima idea respondi Blair. Dana Barnett se cruz de brazos, con una expresin divertida en su rostro. "Me doy cuenta de que acaba de llegar de una misin ardua, Dana dijo Lucinda "Organizaremos su transporte hacia Manhattan maana. Podr comenzar entonces La sonrisa en el rostro de Dana desapareci "Me temo que realmente no puedo "No he acordado interrumpi Blair. Lucinda mir su reloj "Y voy tarde para una reunin con el comit de presupuesto. Gracias a todos por venir se inclin sobre su escritorio, cogi una pila de carpetas y se march. Blair y Dana se quedaron mirndola. "Hija de puta! Dana y Blair exclamaron simultneamente. Cam, sabiamente, no dijo nada.

Captulo Cuatro
Dana respir profundamente y sonri con tristeza a la primera hija. La haba visto anteriormente en fotografas y en televisin, por supuesto, pero nunca la haba conocido en persona. Vestida casualmente, con el cabello suelto y mostrando su temperamento, Blair Powell era incluso ms hermosa que la imagen que proyectada a los medios. Dana siempre haba admirado su sutil desprecio por los juegos polticos y su tendencia a ser abierta independientemente de la lnea del partido. Y el hecho de que ella se haya vuelto ms franca sobre su orientacin sexual en el ltimo ao, haba ganado el respeto de Dana. Como periodista, Dana senta una saludable admiracin hacia el poder de la prensa para hacer o deshacer carreras, as como influir en la opinin pblica. Era refrescante conocer a alguien

tan cerca de los puestos de poder que no pareca importarle, aunque el manejo de las relaciones entre ella y la prensa deba ser una pesadilla para la Casa Blanca. "No es nada personal, Sra. Powell dijo Dana "pero no soy la reportera adecuada para esta tarea "No es nada personal, Sra. Barnett dijo Blair "pero esta asignacin no funciona para m tampoco Dana se ech a rer y luego capt la expresin inflexible en el rostro de la Directora Adjunta Roberts. Dana no era ingenua, e incluso si no hubiese acabado de regresar de Oriente Medio, habra tenido una muy buena idea de lo precaria que era la situacin de seguridad nacional en ese momento. Cualquiera que prestara atencin a la escena poltica y Dana lo haca, saba que Blair Powell haba reducido sus apariciones inmediatamente despus del 9/11 y la Casa Blanca haba estado muy vaga con respecto al por qu. Ahora ella estaba emergiendo en medio de la controversia. Demasiado como para mantener un perfil bajo, Dana estaba dispuesta a apostar que era ms de lo que la Casa Blanca y la directora adjunta hubiesen preferido. No envidiaba la posicin de Roberts en todo esto y definitivamente no quera hacerla enojar. "Estoy de acuerdo con su punto de vista sobre el control de la prensa mediante la creacin de una cobertura exclusiva, Directora Adjunta dijo Dana "es una buena idea. Mi nico punto es "Creo que usted ha dejado su posicin muy clara dijo Cam rotundamente "Evidentemente, usted encuentra que contribuir a la seguridad de la Sra. Powell, est por debajo de ud Dana se sonroj. Ella saba, al igual que cualquier otro periodista de los Estados Unidos y del mundo, en su mayora, como Cameron Roberts casi haba muerto por la bala de un francotirador destinada a la primera hija. Roberts pudo haber tomado la bala porque estaba protegiendo a su amante, pero nadie dudaba que lo hubiese hecho por cualquier persona bajo su proteccin. Era una autntica hroe y no haba aprovechado su notoriedad en modo alguno. Por un segundo, Dana se sinti insignificante en su deseo de no ser proyectada como reportera de celebridades y la incomodidad aviv su temperamento "Hay media docena de reporteros del Chronicle a los que podran asignar y que encajaran mejor que yo y que tienen ms experiencia en este tipo de cosas. Soy reportera de campo, por el amor de Dios "No importa Blair intervino "porque no va a suceder enlaz su brazo izquierdo al de Cam y extendi su mano derecha a Dana "Como he dicho, no es nada personal. Fue un placer conocerte "Lo mismo digo dijo Dana.

Cuando la primera hija y la directora adjunta comenzaron a salir de la oficina, Dana se apresur tras ellas. Hubiese sido agradable pensar que el asunto estaba cerrado, pero saba que las cosas no eran tan simples cuando se trataba de la poltica.

***** "Fuiste un poco dura con ella no crees? pregunt Blair suavemente mientras ella y Cam abandonaban el ala oeste. "Ella es arrogante dijo Cam. "Y? "Y nada Cam sac su telfono celular fuera de su cinturn y marc el nmero de Paula Stark que estaba en el marcado rpido "Estamos saliendo, Jefe mir a Blair "Lista para ir a casa? "Ms que lista Blair desaceler su paso en el vestbulo justo en la entrada del Ala Oeste y volte a Cam para que le mirara "No sueles darte por vencida tan fcilmente Cam sonri "Quin dijo que me estaba dando por vencida? Blair volte los ojos "Eso es exactamente lo que me tema mir a su alrededor para asegurarse de que nadie estuviese escuchando, pero todo el mundo pareca tener prisa para llegar a su destino y no les prestaba atencin. Sin embargo, baj la voz por costumbre "No voy a tener a una extraa siguindome por todas partes, registrando cada uno de mis pensamientos y sentimientos durante uno de los momentos ms importantes de mi vida. Dios, Cam, ni siquiera hago eso en una aparicin pblica de rutina Cam coloc sus manos sobre los hombros de Blair "Ya nada es rutina, bebe "Esto es nuestro dijo Blair con vehemencia presionando su mano sobre el pecho de Cam "Nuestro. No voy a dejar que nadie nos lo quite, ni siquiera Lucinda o mi padre "No lo harn. Te lo prometo Cam la bes suavemente mientras que un infante de marina uniformado que estaba haciendo guardia miraba hacia delante, aparentemente ajeno a ellas "Sin embargo, la prensa va a estar sobre nosotras y eso hace el trabajo de Stark diez veces ms difcil. Lucinda tiene razn en esto, Blair. Es la mejor manera de controlar el flujo de la informatizacin y mantener cierta distancia entre t y los periodistas "No dijo Blair "En lo que a m respecta, el asunto est cerrado Cam no dijo nada, pero sus ojos tomaron la apariencia cerrada como siempre ocurra cuando estaba conteniendo su temperamento.

"Y ni siquiera pienses en sacar el rango conmigo Blair expres con dureza, el esfuerzo por mantener la voz baja le hizo temblar. Cuando se llegaba a esto, Blair saba que lo que ella quera no tena tanto peso como lo que otros decidan que era mejor para ella. Y una de las personas que tena esa clase de poder sobre ella era su propia amante. Resenta que la hicieran una espectadora de su propia vida y su solucin para eso en el pasado haba sido la de afirmar su independencia de cualquier manera que poda. A veces, de maneras que no eran particularmente inteligentes o seguras. Pero ahora tena algo que le importaba an ms que su propia libertad personal y era su relacin con Cam. Cuando las dos cosas que ms le importaban estaban en desacuerdo, como ahora, el buen juicio de Blair a veces sufra como consecuencia de la furia impotente "No quiero pelear por esto "Yo tampoco Cam se tens cuando salieron al aire libre bajo el prtico. Blair advirti como Cam revisaba automticamente el terreno. A pesar del hecho de que estaban en uno de los lugares ms seguros del mundo, Cam no bajaba la guardia. Ella nunca bajaba la guardia. Blair no estaba segura de reconocerla si alguna vez, realmente se relajaba. Incluso si lo pensaba, Blair saba que no haba momento en el que Cam no estuviese pensando en el peligro, o en protegerla, o pensando en nada en absoluto. Cuando hacan el amor, cuando Cam se entregaba por completo a Blair, la nica cosa en su mente, lo nico que importaba, era lo que exista entre ellas. Blair estaba segura de ello, porque esa era la manera en la que ella se senta tambin y quera desesperadamente tener esa sensacin por ms tiempo que esos en los que hacan el amor. No slo por ella, sino por Cam. Y si tena que enfrentar a Lucinda y a su padre y todo el maldito mundo para conseguirlo, lo hara.

***** "Dana! Ests de vuelta! "Hola, preciosa Dana se acerc por detrs de un viejo escritorio de color gris plomo con archivadores integrados a cada uno de los extremos y bes la suave piel como seda de la mujer de pelo blanco que guardaba la puerta de la oficina del editor en jefe Clive Russell, con la ferocidad de una Gorgona. Se rumoreaba que Amanda Smith tena ms acciones en el peridico que la mitad de los miembros de la junta, pero prefera su papel de secretaria a sentarse en las reuniones. Dana tena la sensacin de que Amanda tena ms poder justo donde estaba "Gracias por organizar mi viaje de vuelta Amanda se limit a sonrer mientras su mirada pasaba por el cuerpo de Dana "Mal por all?

"Mal y empeorando dijo Dana con seriedad. Tena la sensacin de que no haba visto lo ltimo de Afganistn y tomando en cuenta lo que haba estado reconstruyendo de sus fuentes del ejrcito y el Capitolio, Iraq estaba a punto de ser aadida a la mezcla desagradable. "Esas piezas que enviaste eran horribles Amanda le toc el brazo a Dana fugazmente "Y brillante. Como siempre Dana se sonroj ante el cumplido. Amanda haba sido conocida por hojear el trabajo de los reporteros y hacerles reescribir el mismo, declarando que sera una prdida del tiempo de Clive. Slo un novato discutira con ella. Dana mir la puerta cerrada del despacho de Clive. Las luces estaban encendidas, pero las persianas de los dos grandes ventanales frente a la sala de redaccin estaban corridas, lo que significa que no estaba disponible "Tengo que ver al hombre Sin dejar de sonrer, Amanda neg con la cabeza "Ahora no, no lo hars. Es perder el tiempo. Prueba maana alrededor de las nueve y veinte. Tendr unos minutos entonces "Es importante Amanda le mir fijamente y Dana contuvo el aliento. Dana nunca sacaba su rango, a pesar de que era uno de los periodistas de investigacin de alto nivel y podra casi sacar sus propios tiros en cuanto a lo que ella quera trabajar y cundo. Era una jugadora de equipo tanto como poda serlo, dado que su naturaleza era ser solitaria. Se haba acostumbrado a estar sola desde que era una nia. No tena hermanos y no encajaba con los otros nios de su barrio de la clase trabajadora. Despus de cierta edad, los chicos no jugaban con ella y no tena idea de cmo jugar con las nias, cuyos juegos no le interesaban. Ella no poda desentraar la diversin de jugar a las casitas y fingir que quera llegar a ser algo de lo que se senta totalmente ajena. No quera ser la esposa o madre de alguien. Quera aventuras como las de los libros que amaba a leer. Quera explorar el mundo como los personajes que pretenda ser. Y sobre todo, quera saber por qu el mundo funcionaba de la manera que lo haca. Y cuanto ms aprenda, ms se cuestiona. Su amor por las palabras y su curiosidad sin fin la condujo al periodismo y all estaba ella. Viajando por el mundo y preguntando por qu. "Sabes que no puedo hacer esto dijo Dana, escuchando la splica en su propia voz. "Cinco minutos dijo Amanda con suavidad "No me hagas ir a buscarte Dana le bes la mejilla "Gracias. Te lo debo

Amanda ri "Por supuesto que s. Vete ahora Cuando Dana se acerc a la puerta, oy a Amanda coger el telfono y murmurar algo. Llam a la puerta y un profundo gruido que ella tom como un pase sali desde el otro lado. "Hola, Clive dijo Dana mientras entraba en la oficina desordenada. La edicin de la tarde del Chronicle estaba en el centro del enorme escritorio de roble. Las pilas de papeles cubran casi todas las superficies que no estaban ya ocupadas con la computadora, mquina de fax, la televisin, los telfonos y otros equipos que mantenan a Clive conectado con el mundo de la informacin "Perdona que te moleste "Entonces por qu ests aqu? el gran hombre detrs del mostrador le pregunt con impaciencia. A pesar de las cientos de veces que lo haba visto, Dana segua desconcertada por no slo su tamao, sino su presencia. Clive llenaba la habitacin, incluso cuando estaba sentado detrs de su escritorio. Su pelo rojo muy corto estaba rociado con el gris, pero pareca una dcada ms joven que sus cincuenta y tantos aos. Como ex-jugador de ftbol americano universitario, su cuello era casi tan ancho como su cabeza y los hombros ms grandes que su refrigerador. Lo conoca lo suficiente como para no dejarse intimidar por su aspecto, pero nunca le haba gustado estar en el extremo receptor de su formidable temperamento. Por suerte, ya que nunca perda plazos y siempre le daba ms de lo que peda, su ira era raramente dirigida a ella. "Necesito un favor dijo Dana, con la esperanza de que el hecho de que nunca haba pedido uno, le permitiera salirse de la asignacin "Un idiota saco mi nombre de un sombrero y me ha asignado a una celebridad por las prximas dos semanas. Necesito que me saques de ella. Las cosas se estn realmente calentando en "Yo soy el idiota Clive gru. Dana le mir "T? Por qu? Por qu me haces esto a m? Sabes que yo no "La Casa Blanca llam, Barnett. Ya sabes, el lugar en Pennsylvania Avenue, dnde vive el presidente de los Estados Unidos? Ella apret los dientes "Ya lo he visto "Entonces probablemente tambin sabes que tratamos de ser complacientes cuando el jefe de personal de all nos pide un favor dijo Clive sarcsticamente. "Entiendo esa parte dijo Dana "Entiendo la poltica, a pesar de que no es mi juego favorito Se pas la mano por el cabello "Pero Jesucristo, Clive Y?

l la mir impasible. Dana entrecerr los ojos, buscando en su mente de lo que se estaba perdiendo. Luego sacudi la cabeza con disgusto. "Es evidente que dormir en el suelo de un avin de transporte sacudi algo aflojndolo entre mis orejas. Es acerca de que soy lesbiana verdad? "Eso no fue mencionado "No tena por qu serlo Se meti las manos en los bolsillos y se volvi en un crculo cerrado, deseando que hubiera espacio para caminar. Deba estar ms molesta por haber sido elegida para una misin, por ninguna otra razn que el hecho de que se acostaba con mujeres. Entonces pens en los periodistas, la sociedad y no pudo dejar de rer a pesar de su irritacin. "No le encantara este trabajo a Priscilla Reynolds? La esquina de la boca de Clive se torci, como si estuviese en realidad a punto de sonrer. Priscilla se enorgulleca de ser la primera en saber todo lo que era de inters periodstico sobre cada uno en la colina. Corra el rumor de que una gran parte de su informacin provena de conversaciones de almohada y ella era descaradamente abierta sobre su aversin a los homosexuales y lesbianas. En las raras ocasiones en que Dana y Priscila se encontraban, Priscilla actuaba como si Dana tuviese una enfermedad contagiosa. "Un peridico no rechaza una oferta para una cobertura exclusiva, sobre todo cuando es algo tan grande Clive pas una hoja de papel sobre la mesa "Esta es una lista de invitados preliminares Dana la examin. Era ms pequea de lo que ella podra haber esperado, pero a pesar de las declaraciones pblicas sobre el caso, se sospechaba que la hija del presidente quera la mayor privacidad posible. Reconoci alguno de los nombres. Uno se destac y ella levant una ceja "Emory Constantino? La investigadora de clulas madre? Clive asinti "La elusiva Dra. Constantino. La que no concede entrevistas y tiene casi tantos guardias de seguridad como Blair Powell. Desde el ataque contra ella en Boston el mes pasado, la Fundacin Johnson ha sido bloqueada tanto como Fort Knox. Hay una historia ah y quiero que la consigas. Hay comentarios de que la fundacin est haciendo algo ms que slo la investigacin biolgica bsica Dana entreg la lista de nuevo a Clive "Como la guerra biolgica "Si lo estn, no han hablado de ello. Tal vez puedas cambiar eso Rod sus enormes hombros "A la Dra. Constantino parecer que le gustan las damas

Dana resopl "Bueno, entonces, te aseguro que no califico se cruz de brazos "No consigo mis historias en el dormitorio "No me importa cmo obtengas la historia. Slo consguela seal hacia la puerta "Ahora vete. Estoy ocupado tratando de encontrar la manera de pagar tu salario el prximo ao "Has facturado un aumento de sueldo? cuando la mano de Clive cay sobre el escritorio como si estuviera a punto de levantarse, Dana retrocedi hacia la puerta "Me voy "Asegrate de poner tu culo en un avin a Manhattan "S, jefe Dana murmur mientras dejaba que la puerta se cerrara con su ltima esperanza de indulto "Mierda "Aqu tienes, querida dijo Amanda, tendindole un sobre "Tu itinerario y los boletos. Te esperan donde la Sra. Powell en la maana "Bastante segura de que ira no es as? Amanda sonri beatficamente "Por supuesto. Fuiste mi primera eleccin Mierda.

***** Matheson camin con cuidado a lo largo de los surcos estrechos entre las lpidas blancas, dejando la tumba de su hijo atrs. Cuando lleg a las orillas del Potomac, el suelo sagrado del cementerio de Arlington se extenda a su espalda, mir a travs del agua. El Monumento a Lincoln y la Casa Blanca estaban frente a l un poco ms all del ro. Smbolos de la libertad y el orgullo nacional, ahora empaado por aquellos que haban olvidado lo que haba hecho al pas grande. La nacin ms poderosa de la Tierra se haca impotente por las leyes promulgadas para proteger a los indignos, quebrndose financieramente y moralmente por apoyar a los dbiles, a los ignorantes y al libertino. Era el momento de devolver al poder a los que por derecho se lo merecan, premiar a los hijos de los que haban construido este gran pas. Cuando mostrara al pueblo la burla que sus lderes haban hecho de su patrimonio, cuando los que pretendan, se dieran a conocer, como nada ms que marionetas de los pervertidos y los ladrones, los verdaderos patriotas se levantaran otra vez. Y l tendra justicia.

Captulo Cinco
Cuando el avin aterriz en el aeropuerto de Teterboro al lado del ro de Manhattan, en Nueva Jersey, Cam not las dos descomunales figuras negras con brillantes ojos halgenos en la pista. Ella no poda ver ms all de los vidrios polarizados de las Suburbans y consider lo fcil que sera que alguien interceptara los vehculos asignados en su camino al aeropuerto y reemplazarlos con vehculos idnticos llenos de hostiles. Eso, por supuesto, supona una ruptura en la comunicacin, que hubiese pasado desapercibida en alguna parte a lo largo de la ruta de aproximacin Cunto tiempo tardaran en hacer el cambio? Treinta segundos? Un estallido de esttica y menos de un minuto de seal irregular en la comunicacin de radio de vuelta al centro de mando indicara que algo haba salido mal? Blair podra caminar sin sospechar nada por la escalera del avin y directamente hacia una lluvia de balas? "Slo sintate tranquila por un segundo Cam murmur a Blair y se desabroch el cinturn de seguridad. "Cam? Blair la llam, pero Cam ya haba enfilado su camino por el pasillo. "A quin tienes en tierra? Cam pregunt mientras se dej caer en el asiento junto a Paula Stark. Stark dobl el itinerario de la semana que haba estado estudiando y la meti en el bolsillo interior de su chaqueta azul marino. Sin la menor vacilacin respondi "Phelp, Edward, Ramsey y Wozinski Algn problema, comandante? "No quiero que Blair desembarque hasta que hayas verificado las identidades de todos los miembros en ambos vehculos Stark consider a Cam firmemente "se es el procedimiento estndar "Lo s Cam suspir y mir ms all de Stark por la ventana. Las luces de la pista creaban crculos planos de blanco intercalados con oscuridad, como perlas en una cadena de bano. "Y s que lo sabes. Slo levant su hombro "Lo siento Cuando Cam empez a levantarse, Stark, en un movimiento totalmente inusual, la detuvo con una mano en el brazo. Cam poda contar con los dedos de una mano las veces que Stark le haba tocado, as que se sent y esper a que Stark hablara. "No creo que le haya dicho esto a ud, pero siempre he credo dijo Stark, sosteniendo la mirada de Cam "que es la mejor Agente del Servicio Secreto que he visto. Ninguno de nuestros entrenamientos nos prepar para lo que ocurri en septiembre, pero ud hizo las llamadas correctas y probablemente salv a todos. Si alguna vez tiene un presentimiento de que algo no est bien, quiero saberlo

"Incluso si son slo nervios? dijo Cam con autocrtica. "No son nervios, Comandante. Es instinto Cam sonri dbilmente "No creo que le haya dicho esto, pero lo creo. Eres la persona adecuada para dirigir el equipo de Blair Stark se sonroj y por primera vez mir hacia abajo "Gracias "Hay algunas cosas que necesita saber sobre Colorado. Vamos a hablar cuando volvamos a la base "S seora

***** "Qu fue todo eso all en el avin? pregunt Blair una vez que ella y Cam se instalaron en la parte posterior del Suburban. Greg Wozinski, con seis-cinco y doscientas cincuenta libras de peso con cabello rubio, ojos azules, logr parecer invisible mientras ocupaba el asiento de enfrente en la parte trasera de la camioneta blindada. Su expresin era impasible y podra haber sido sordo por toda la reaccin que estaba mostrando ante su conversacin. Sin embargo, mantuvo la voz baja. Se inclin hacia el cuerpo de Cam y mantiene una mano en el muslo Cam "Qu pas? "Nada importante dijo Cam. "Stark por lo general no me mantienen atada tanto tiempo despus de aterrizar Le dijiste que hiciera eso? "Yo no le digo a Stark que hacer "Estas siendo evasiva Cam tom la mano de Blair y la sostuvo contra su medio "No le hubiese pedido que lo hiciera, si ya no hubiese estado planeado. Tu seguridad va a ser duplicada hasta despus de la boda "No podra ser ms pesado dijo Blair con fuerza "Ya tengo personas conmigo todo el tiempo. Y no nos olvidemos, que pronto tendr mi propio reportero personal "Eso no se ha confirmado "Oh, por favor. Lucinda lo ha decretado Blair apoy la mejilla contra el hombro de Cam "Yo la amo. De verdad. Pero no puedo creer que dej que me use como lo hace No hay nada sagrado?

"Para Lucinda? S. La presidencia Cam bes la sien de Blair "Pero ella tambin te ama "Eso no le impidi la manipulacin de mi vida privada "Ella no ve ninguna diferencia entre lo personal y lo profesional Sola pensar eso de ti dijo Blair. "Durante la mayor parte de mi vida eso era verdad Cam se encogi de hombros "Es as para la mayora de los agentes "Si tuvieras que elegir entre tu deber y y Blair neg con la cabeza "No importa "T. Te elegira a ti "Lo siento. No debera haberte preguntado. Estoy cansada Cam liber la mano de Blair y desliz su brazo alrededor de sus hombros, acercndola ms "Todos estamos cansados. Pero puedes preguntarme todo lo que necesites saber, en cualquier momento "No quiero a Dana Barnett dentro de mi vida "Estars ms segura as Blair se apart "Ya tengo toda la seguridad que necesito. Tu misma lo dijiste "Eso no es lo que "Olvdalo. Vamos a olvidarlo. Ya s cmo te sientes. Ests de acuerdo con Lucinda "S dijo Cam, sintiendo una barrera levantarse entre ellas. En este tema, la seguridad de Blair, ella nunca hara concesiones por mucho que Blair necesitara que lo hiciera. Ni siquiera cuando se abra una brecha entre ellas.

***** Diane mantuvo abierta la puerta de su apartamento y mir a Blair, quien haba llegado sin previo aviso. Ver a Blair en jeans ajustados y un apretado suter negro, con el cabello suelto y una mirada salvaje en sus ojos, le hizo recordar a Diane los viejos tiempos. Viejos tiempos cuando Blair era infeliz y buscaba problemas para alejar su mente de sus angustias. Lo diferente era que Patrice Hara, una de los agentes del servicio secreto de Blair, se puso justo a la izquierda de la puerta, de espaldas a la pared en una posicin que le daba total visin del pasillo hasta el ascensor y las escaleras. En los das pre-Cam, Blair le habra cado encima conquistndola "Hola, cario Sabes que es ms de la medianoche?

"La noche es joven Blair se quit la chaqueta de cuero arrojndola en la silla mientras pasaba junto a Diane hacia la sala de estar y el minibar escondido en una esquina. Sac una botella de vino y un sacacorchos y se dispuso a abrirla. El cabello rubio de Diane caa suelto sobre sus hombros y estaba descalza usando un pijama de seda azul plido, pareca lista para la cama "Te mantengo despierta? "Por supuesto que no. Estaba leyendo. Todava sigo con la hora de Nueva York Diane se sent en el brazo del sof, viendo con curiosidad a Blair "Desde que te has vuelto domstica con Cam, eres la que est en el horario de DC. No ms horas intempestivas y no ms juergas hasta la madrugada Blair hizo una pausa, con la botella de vino suspendida en una mano mientras miraba alrededor del apartamento "Ni siquiera pens en preguntar si Valerie estaba aqu. No puedo acostumbrarme a que vives con alguien "Ella no est aqu. Y no estoy viviendo con ella "Uh-huh "An est en el trabajo difcilmente cubrira eso Diane se acerc a la barra, cogi una copa de vino vaca y se la tendi "E incluso si estuviramos viviendo juntas, puedes pasar en cualquier momento Qu est pasando? "Cam tambin est trabajando hasta tarde "Eso no es nada nuevo Blair llena sus vasos y bebi "Tenemos un nuevo miembro en la fiesta de bodas "En serio? Estaba a punto de decirte lo mismo "Tu primero. Creo que tu noticia es probablemente mejor que la ma Blair se dej caer en el sof y apoy las botas marrones desgastadas en la mesa de caf de madera brillante. Diane se acurruc a su lado en el sof de color rojo oscuro, colocando sus piernas debajo de ella y dando un giro para enfrentar a Blair. "Recib un correo electrnico de Emory. Estar en la ciudad maana por algn tipo en una reunin subvencin y mencion que iba a pasar unos das aqu antes de ir a Colorado. La invit a reunirse con nosotras, mientras terminamos los toques finales de los planes de la boda Te importa? "No, eso es genial. Me gusta Emory Blair mir melanclicamente a su vino Le invitara a quedarse en mi casa pero quin querra quedarse all? Yo ni siquiera quiero estar all

"Ya le dije que poda quedarse conmigo, pero dijo que estaba muy bien en el hotel Diane golpe una ua arreglada en la rodilla de Blair "Qu ha hecho Cam, cario? "Qu te hace pensar que es ella? "Ests inquieta. Lucinda te molesta. Los periodistas odiosos te hacen maldecir. Incluso yo te irrito de vez en cuando. Pero slo Cam te aflige y te hace suspirar "No estoy suspirando. Estoy cabreada "Est bien Diane acarici la pierna de Blair y luego la palme "As que. Cuenta "Lucinda tuvo la brillante idea de asignar a un reportero para cubrir la boda y Cam est de acuerdo Diane frunci el ceo "Sabas que ibas a crear una bomba. Tras el anuncio de prensa esta maana, estoy sorprendida de que no tengas ya una camioneta de noticias estacionada frente a tu edificio "La tengo. Tres de ellas Blair hizo una mueca "Afortunadamente, no pueden estar cerca de unos diez metros de la entrada, as que todo lo que pueden hacer es gritar preguntas. Esta situacin es diferente "Qu, Lucinda prometi algn periodista cara a cara? Has hecho un montn de entrevistas de este tipo anteriormente "No estamos hablando de una entrevista dijo Blair con tristeza "Estamos hablando de un miembro de la boda. Ella vendr en la maana. Y va a estar con nosotros todo el da, todos los das, hasta que esto termine "Ests bromeando "No lo estoy "Y estuviste de acuerdo? Diane se levant para volver a llenar los vasos "Por qu? "No estuve de acuerdo. Lucinda lo orden y Cam la apoy Blair le hizo seas a Diane hacia el vino. An no haba terminado medio vaso. Odiaba estar en desacuerdo con Cam. Durante muchos aos, la ira haba alimentado su vida. Su resistencia a las restricciones impuestas por la carrera de sus padres la haban vigorizado. Ciertamente, su rabia haba inspirado algunos de sus mejores cuadros. Desde Cam, haba aprendido a comprometerse y el nuevo equilibrio en su vida la haba conducido hacia nuevas direcciones sorprendentes en su arte. No resenta los cambios, pero haba veces, como ahora, cuando necesitaba que Cam estuviese de su lado. Y dola cuando no lo haca "Sabes como es decirle no a Lucinda "Pero eso no es lo que te tiene bebiendo vino en mi sof en medio de la noche

"Es tonto, pero quiero que a Cam le preocupe la boda tanto como a m Diane pas el brazo por los hombros de Blair y la abraz "Felicitaciones. No creo que te hubiese escuchado anteriormente, querer algo de una amante. Aparte de sexo caliente, claro est Blair se ech a rer "Eso es algo que nunca tendr que solicitarle a Cam "No te regodees "Deberas hablar brome Blair "Si querer algo de ella es una cosa tan buena por qu se siente tan mal? "El hecho de que queremos algo, no significa que vamos a conseguirlo o incluso que deberamos. Pero rara vez queremos cosas de gente que no nos importan y nunca permitiste que alguien te importara "Sabes que estoy loca por ella "Lo s dijo Diane "pero eso no es lo mismo Diane frot los hombros de Blair "Y ella probablemente no puede leer tu mente, as que tendrs que decirle lo que necesitas "Suena tonto cuando lo digo en voz alta "No, no lo es Blair suspir "Adems, ella no va a cambiar de opinin sobre la periodista "Cam no me parece que sea del tipo que le gusta la publicidad ms que a t Por qu est de acuerdo con eso? Blair no dijo nada. "Aj Que no me ests diciendo? "Cam cree que va a hacer ms fcil con la seguridad porque as seran capaces de limitar mi exposicin. Menos ruedas de prensa, un menor nmero de entrevistas. Lo de siempre Diane se ech a rer "Realmente no esperas que Cam diga que no a algo que va a mantenerte a salvo? "Estoy a salvo dijo Blair con vehemencia "Has mirado fuera de tu puerta? Hara estar all hasta que yo salga. Y hay ms abajo, fuera del edificio y en el coche

"Bueno, resulta que soy feliz por eso. Ojal Valerie tuviera gente que la siguiera a todas partes donde vamos bruscamente Diane se levant y se dirigi hacia las puertas del balcn. Ella envolvi sus brazos alrededor de su cuerpo como si tuviera fro "S que la falta de privacidad es horrible para ti se dio la vuelta, sus ojos feroces "Pero hay un equipo de expertos para mantenerte a salvo. Nadie est protegiendo "Lo siento dijo Blair en voz baja "Debera estar agradecida y no lo estoy. Y debes estar enferma de preocupacin por ella Diane pas los dedos por su cabello y dej escapar un profundo suspiro "Quiero creer que a nadie le importa dnde est o que podra saber, pero es difcil. S que los agentes como ella tienen muy poca conexin entre s y casi nadie, excepto sus adiestradores, siquiera saben quines son. Pero cada vez que sale por la puerta "Tienes miedo de que ella no vuelve dijo Blair expresando su pesadilla compartida. "No puedo decrselo porque ya piensa que estara mejor sin ella "Dios, ellas no lo entienden verdad? Blair dijo con exasperacin. Diane se ech a rer "Qu parte? La que si estuvisemos mejor sin ellas, no estaramos tan aterrorizados de perderlas? "Para empezar Blair le tendi la mano y Diane la tom sentndose nuevamente a su lado en el sof. "As que dijo Diane "Hblame de esta reportera "La nica cosa buena de esto dijo Blair "es que ella no est ms feliz al respecto de lo que estoy yo. Dana Barnett. Ella es "La periodista de investigacin? La he visto en televisin. Dios, ella es hermosa Blair se inclin hacia atrs y mir a Diane con los prpados entornados "Pens que estabas fuera del mercado? "Fuera del mercado, s. Muerta y enterrada, no Blair se ech a rer "Tiene muy buena pinta. Tambin parece fuerte e inteligente y no quiere esta asignacin. As que tal vez no nos moleste mucho "Ella puede molestarme todo lo que quiera murmur Diane. "Bueno, no esperes que yo sea una interferencia. Estoy fuera de prctica Blair le dio un codazo "Y no olvides que Valerie est armada

Diane sonri "Nunca pens que dira esto, pero realmente no puedo imaginar estar con alguien ms, excepto con ella. Dios, es aterrador Blair inclin la cabeza hacia atrs y cerr los ojos "Cuntamelo a m

***** Paula Stark se frot los ojos y cogi la ltima pila de informes de inteligencia en una mano y una taza de caf fro en la otra. Bebi distradamente mientras escaneaba los memos de los resmenes del da, centrndose en los sectores que haban sido destacados por Iggie Jackson, coordinadora de comunicaciones, mientras que Mac estuviese en Colorado. Prest especial atencin a todo lo que mencionaba a Andrew Powell, Ciudad de Nueva York, Medio Oeste, organizaciones patriticas, o Blair. Cinco de las veinte pginas estaban dedicadas a extractos de artculos de prensa, publicaciones web, discursos u otras respuestas a las notas de prensa oficial de la Casa Blanca sobre la prxima boda. Todos los sospechosos habituales estn representados por los cristianos fundamentalistas, la Asamblea catlica de los arzobispos, los anglicanos y cualquier nmero de otras instituciones religiosas que se oponan al matrimonio gay, pero lo que ms le interesaba eran las declaraciones de varios lderes de las organizaciones patriticas. Hizo un crculo a uno de Randolph Hogan. "Algo interesante? pregunt Cam mientras se dejaba caer en una silla giratoria junto a Paula. "Uno de los chicos paramilitares ha publicado un blog culpando a Blair por el declive de todo. La familia, la iglesia y el estado de la nacin Cam frunci el ceo y le tendi la mano. Ley el pasaje y se lo devolvi "l est en nuestra lista de posibles contactos con Matheson "Lo s. Obtuve la actualizacin de Rene mientras estbamos en Washington Stark puso la pila de papeles a un lado "Coincidencia? "Qu piensa usted? "Creo que todos estos sujetos estn en la cama juntos. Por otro lado, si l tiene vnculos con Matheson, sera bastante estpido al hacer una declaracin pblica de esta manera "El ego a menudo triunfa sobre el juicio seal Cam. "Sera bueno tener a alguien dentro de su campamento

"Tal vez lo hagamos, pero el FBI no ha estado comunicativo sobre sus fuentes Un msculo se tens a lo largo del borde de la mandbula de Cam "Y al parecer no han llevado a la Directiva sobre la cooperacin interinstitucional "Va a tomar un tiempo para todo el mundo adaptarse a esta nueva jerarqua dijo Paula "Ni siquiera yo estoy segura para quin trabajo Cam la mir fijamente. Stark sonri "Bueno, s a quin le reporto, Comandante "Buena salida Cam ri brevemente y luego sus ojos se pusieron serios "Vamos a tener serios problemas con la cadena de mando en Colorado Sabes lo de Tom Turner? Paula frunci el ceo "Lo s ahora. l llam esta tarde para decirme que su gente estara en tierra all .Coordinando con Mac y Ellen. Fue muy amable y lo hizo sonar como si seramos una gran familia feliz "La prioridad de Tom es POTUS y as debe ser dijo Cam "Mi preocupacin es Blair "La ma tambin Paula sinti que Cam esperaba y no tuvo ningn problema en responder a la pregunta no formulada "Mi trabajo es asegurar el bienestar de la primera hija. Nada tiene prioridad sobre eso "Gracias, jefe "No hay problema Comandante "Supongo que ha sido informada sobre el nuevo miembro del equipo que se unir a nosotros maana? Cam mir el reloj de pared. Una a.m. "Hoy da, dira yo Paula seal una carpeta "Dana Barnett Ella vacil, juzgando sus siguientes palabras. No quera caminar en territorio personal con la comandante, pero necesitaba saber qu tipo de problemas estara enfrentando "Imagino que Egret no est complacida Cam sonri irnicamente "No saba que se le daba los eufemismo, Jefe "Lo manejaremos dijo Paula con confianza. "Me imagino que lo har Cam se levant, sus ojos cansados "Probablemente mejor que yo. Buenas noches, jefe Paula la vio marcharse, deseando saber cmo aliviar su carga. Entonces cogi el ltimo boletn de seguridad, ya que todos tenan sus piezas para jugar, incluso si no entendan esta nueva etapa que se les haba impuesto.

Captulo Seis
Viernes Un poco despus de las seis, Cam se levant del sof donde haba dormido unas horas antes y se dirigi a la cocina. Haba dormido en una camiseta y un par de calzoncillos de franela, y el apartamento se senta fro. Fro y vaco. Contempl preparar caf, pero en vez de eso se sent en el bar de desayuno y ley la nota que haba ledo tres veces cuando haba regresado del centro de mando la noche anterior. Cam, Voy a casa de Diane. Probablemente pase la noche. Te amo, Blair. Cam toc la esquina inferior derecha de la hoja de papel con la punta de su dedo ndice y poco a poco hizo girar la nota hacia la derecha hasta que las palabras se volvieron borrosas, sin embargo el mensaje era crudamente claro. Blair estaba enojada. Molesta y enojada. Haba ido a un lugar seguro, no a las calles o a un club o a la cama con una extraa. Como haba hecho ms de una vez, refugindose en el sexo cuando las barras invisibles de su jaula se volvan muy reales y se volvan demasiado opresivas y finalmente consegua la libertad. Incluso antes de que Cam se hubiese enamorado de ella, odiaba ver a Blair perderse a s misma en mujeres que no podan apreciar lo que significaba tocarla. Ahora, la idea de que alguien ms provocara esa mirada turbia de deseo en los ojos de Blair, provocara ese temblor en sus labios, produciendo que su aliento de detuviera por la excitacin, era suficiente para que Cam perdiera toda apariencia de razonamiento civilizado. Se converta en un animal, primitivo, impulsado por el instinto de proteger lo que era suyo. Fren la revolucin del papel de carta y la ley de nuevo. Te amo, Blair. Cam sonri secamente. Haban llegado a un acuerdo, no haca mucho tiempo, que ninguna de las dos se ira si se enojaban. Blair haba cumplido al pie de la letra. A pesar de que se haba ido, le dijo a Cam dnde iba a estar. Yo tambin te amo, pens Cam. Dej la nota en el mostrador y se dirigi al cuarto de bao, desvistindose y se duch. Despus se coloc unos vaqueros y una camiseta de entrenamiento y llam a Rene Savard. "Buenos das, comandante dijo Rene, sonando como si hubiese estado despierta durante horas.

"Voy a llegar un poco tarde esta maana. Necesito que se encargue de la reunin y averige donde fueron transferidos los detenidos del campamento de Matheson. Quiero interrogarlos "Hemos conseguido algunas de sus declaraciones de los informes del FBI, justo como ellos quieren "Quieres decir que tenemos lo que otra persona piensa que deberamos saber? Cam corrigi "Es hora de reunir a nuestra propia inteligencia "S seora. Debo hacer arreglos de vuelo "S Cam se detuvo "Para las dos. Hoy "S seora dijo Rene, su entusiasmo evidente incluso por telfono. "Gracias Cam desconect y contempl su prxima llamada. No era difcil encontrar a Blair. Su paradero era conocido por al menos media docena de personas en un momento dado. Lo nico que tena que hacer era llamar al jefe de turno en el centro de mando y preguntar. Marc un nmero y esper. "Hola? "Diane, soy Cam. Blair est all? "Buenos das, Cam. No, me temo que la has perdido. Se fue hace un tiempo El estmago de Cam se anud Por qu no haba venido a casa? El equipo de Stark la tendra o se haba escapado de ellos? Por un instante estuvo a punto de desconectar la llamada para activar a Stark y exigir una comprobacin de su estado. En cambio, cerr los ojos y record la nota. Te amo "Dijo a dnde iba? "Perdname Diane respondi con una nota de incredulidad en su voz "pero tienes medios para averiguar dnde est "Los tengo. Pero a ella no le gustara Diane se ri, el sonido de las campanas repicando en una maana increblemente clara, abraz la enrgica primavera "Oh, eres muy buena "Aparentemente no "Bueno, voy a tener que jugar mi parte tambin. Como su mejor amiga, por supuesto, mi nica preocupacin es lo mejor para ella. As que no estoy inclinada a ayudarte "Lo s dijo Cam completamente seria.

"Est adecuadamente arrepentida por molestarla? "Totalmente "Tienes alguna idea del porque vas a disculparte? pregunt Diane con suavidad. "No del todo, pero no importa. Ella est molesta, eso es todo lo que importa "Dijo que iba al gimnasio "Gracias dijo Cam "Podras habrmelo negado por ms tiempo lo sabes? "Lo s, pero no hay ningn placer en ello cuando s que ella necesita que la encuentras tanto como t lo necesitas "No creo haberlo mencionado dijo Cam "pero te agradezco todo lo que ests haciendo para la boda "Lo estoy haciendo porque amo Blair y t la haces feliz. Y tambin estoy realmente muy encariada contigo Diane tom aire sonando temblorosa "Y guardaste la vida de Valerie "No se necesitan las gracias por eso "Pero te doy las gracias, sin embargo Diane susurr "Ahora ve a ver a Blair "Lo har Cam desconect, recogi las llaves, la cartera y el bolso de gimnasio del armario y se dirigi hacia la puerta.

***** Lo primero que vio Cam cuando se volvi hacia el callejn estrecho de Houston fue el Suburban en medio de la cuadra estacionado a media altura en la acera, para permitir que los camiones de reparto y taxis pasaran. Estaba segura que los agentes en el vehculo haban tomado nota de ella, pero no haba ninguna indicacin externa de que la haban visto. Ella tampoco los reconoci mientras empujaba la puerta doble de vidrio que estaba entre una tienda de reparacin de calzados que haba estado cerrada por dos dcadas, algunos zapatos abandonados estaban sobre un mostrador cubierto por una gruesa capa de polvo, detrs de la ventana manchada, una bodega con Rejillas de hierro daba hacia la acera. En el instante en que ella entr al pasillo poco iluminado y comenz a subir las estrechas escaleras empinadas, oli a moho, sudor y testosterona. La tercera planta retumbaba con el estruendo de voces masculinas y cuerpos que caan y el ruido sordo de equipo pesado que caa en el suelo. El espacio de almacenamiento estaba iluminado a intervalos con luces fluorescentes colgando de manera desigual en cadenas ligeras y se filtraba a travs de las ventanas sucias en lo alto de la pared a lo largo de la lnea del techo. Dos rines de boxeo acordonados con

alfombras de lona manchados ocupaban el centro del escenario, rodeado por una matriz irregular de equipos de pesas, sacos de velocidad y bolsas pesadas. Como era siempre el caso, Blair era la nica mujer en un mar de hombres musculosos cubiertos de tatuajes y cicatrices. Uno de los nuevos miembros del equipo de Blair, Cliff Vaughn, un afroamericano musculoso luca fuera de lugar en sus pantalones a medida y chaqueta de doble botonadura, estaba de pie con los brazos cruzados sobre el pecho, al otro lado del ring de boxeo, donde Blair estaba entrenando con un hombre blanco joven con la cabeza rapada y tatuajes de prisin en el cuello. Patrice Hara, flanqueaba el ring en el lado ms cercano a Cam, salud con la cabeza, sin apartar los ojos de Blair cuando Cam se desliz a su lado. "Buenos das comandante dijo Hara. "Hara Cmo lo est haciendo? "Esta jugando con l "Ah. Eso no es una buena noticia Cuando Blair estaba buscando pelea real, nunca la instigaba. Al ser ms pequea y ms gil que todos sus oponentes, los frustraba al negarse a participar en deslizamientos o bloqueando sus golpes y luego furtivamente dando un golpe rpido. Los hombres que no estaban acostumbrados a su rapidez olvidaban que iban a golpear a una mujer y despus de cada golpe impotente que lanzaban, regresaban con ms fuerza. Blair no poda evitar cada golpe por tiempo indefinido y en ltima instancia, uno aterrizaba lo suficiente fuerte para derribarla. Entonces ella regresaba con giros y ellos giraban en respuesta. Por lo general se las arreglaba para sacar su furia contenida, pero por desgracia, terminaba recibiendo una paliza tambin. Esta maana, Cam no estaba de humor de ver como Blair consegua ser golpeada por este joven con mano derecha dura. Rpidamente, borde el ring hacia el pequeo vestuario de mujeres. Un banco estaba delante de tres armarios de acero sin cerradura. Abri un armario, despojndose de su sujetador deportivo y lo arroj en su ropa. Luego se coloc su mono rojo tailands de lucha y se puso sus mocasines para regresar al ring. Algunas cabezas se volvieron, pero ella mir hacia delante, envolviendo sus manos en una cinta de lucha, en su camino. Cuando lleg al ring desliz un brazo por debajo de la cuerda inferior y golpe con fuerza la alfombra para conseguir la atencin de los combatientes. Tan pronto como Blair y su oponente se volvieron hacia ella, Cam salt las cuerdas entrando al ring, descalza. "Gracias por la calentarla dijo Cam en un tono amable mientras golpeaba con su puo ligeramente el hombro del joven "Te importa si me meto en un par de rondas? El tono de su voz indicaba que no era una peticin. El hombre se encogi de hombros "Por supuesto. Ella es resbaladiza

"Me di cuenta "No tienes una reunin? dijo Blair mientras bailaba en un pie. Se haba atado el cabello con un pauelo negro enrollado y llevaba su habitual traje de entrenamiento, una camiseta corta que dejaba su vientre desnudo y pantalones cortos de algodn grises. Una cinta cubra su anillo en el ombligo para evitar que fuese arrancado sin querer. "Savard va a manejarlo Cam se inclin ligeramente "Estilo libre? Blair sonri e inclin la cabeza "Me parece bien El estilo de lucha de Cam era una mezcla de kickboxing tailands y las tcnicas de combate cuerpo a cuerpo empleadas por los agentes federales. Blair haba adaptado sus artes marciales de entrenamiento formal para la lucha callejera. Ellas estaban muy igualadas. Cam se llev las manos a la altura de la cara, con los puos apretados sin fuerza y haca crculos. Blair, energizada por haber estado peleando por un buen rato, no dud. Ella amag un golpe y barri las piernas de Cam debajo de ella. Cam golpe el lienzo y rod hacia atrs, ponindose de pie, justo a tiempo para bloquear el jab que saba se avecinaba. Cambiaron patadas y golpes durante diez minutos hasta que ambas estuvieron empapadas en sudor y Cam esquiv una patada dirigida a la barbilla que podra haber roto su mandbula si le hubiera golpeado. Ella se dio la vuelta por detrs de Blair, sujetando su antebrazo en la garganta de Blair y plant una rodilla en el centro de Blair nuevamente. Luego se levant en un movimiento diseado para romper el cuello de sus opositores o romper su columna vertebral. Ella modul la fuerza tanto de la estrangulacin y el salto mortal hacia atrs para que no pudiera herir a Blair, pero fue una espera dolorosa, no obstante. Blair se resisti durante unos segundos y luego golpe rpidamente el brazo de Cam dos veces para indicar la sumisin. Inmediatamente, Cam la solt y dio un paso atrs. "Ests bien? pregunt Cam, jadeando ligeramente. Blair asinti con la cabeza, tambin respirando rpidamente "Buen movimiento. Siempre olvido que cuando luchas, luchas para matar "Estos chicos de Ernie no son parejas adecuadas para ti. Debemos cuadrar con Stark o Hara para que puedas aprender a luchar de la manera que necesitas luchar en las calles "Por qu no Wozinski? Blair sonri. "Podras hacerle dao "No te hice dao Blair se apoder de las cuerdas, gir hacia el suelo en un movimiento fluido y dirigi el camino.

Cam rpidamente la sigui hasta el vestuario. "As que dijo Blair mientras se quitaba la camiseta y la dej caer en el banco. Se quit sus pantalones cortos y se enfrent a Cam desnuda, la anchura del estrecho banco era todo lo que les separaba " Crees que tengo que aprender a luchar para matar? Cam desliz su dedo por el centro del pecho de Blair, recogiendo una gota de sudor con la punta del dedo. Sosteniendo la mirada de Blair, toc la punta de su lengua con la pequea gota "Lo creo Los ojos de Blair se oscurecieron y su piel de enrojeci "Nos las arreglamos para coger aqu una vez, sin que nadie se diera cuenta Quieres tratar dos veces? "Quiero dijo Cam con una sonrisa "pero creo que no "Nos estamos volviendo viejas "Contamos con una cmoda cama a veinte minutos Blair se inclin sobre el banco y apoy ambas manos en los hombros de Cam. Luego la bes, un largo y penetrante beso, creado para hacerlas a los dos necesitadas. Funcion. Ella se apart, respirando con dificultad "Extra dormir contigo anoche Cam se desnud consciente de los ojos de Blair recorriendo su cuerpo "Yo tambin te extra "Ests molesta? Cam se acerc al banco y puso a Blair entre sus brazos. Recorri con las manos la espalda de Blair hacia arriba y abajo, acariciando los msculos duros debajo de su piel suave. Blair separ los muslos en un movimiento tan innato como respirar y tan natural como era Cam desliz su pierna entre ellos. Cam bes a Blair en la boca, el cuello, la base de su garganta. Susurr contra su piel "Lo siento Blair llev sus dedos al cabello grueso y oscuro de Cam y tir su cabeza hacia atrs para cubrir su boca con otro beso rudo. Sus cuerpos, manchados de sudor por el entrenamiento y el calor de la creciente pasin, se fusionaron. Blair roz sus labios sobre el borde de la oreja de Cam "Te amo tanto que duele "No quiero hacerte dao murmur Cam con los ojos negros por la necesidad. Llev su mano entre ellas y tom el pecho de Blair. "Suficiente Blair gru, cubriendo la mano de Cam con la suya "Te apuesto cualquier cantidad de dinero que Cliff est justo fuera de esa cortina

"No me importara excepto que no comparto Cam se oblig a dar un paso atrs "Gracias por hacerme saber que fuiste donde Diane anoche "Slo necesitaba desahogarme dijo Blair buscando una camiseta limpia, con las manos temblorosas. Se ech a rer vacilante "Dios, soy un desastre mir a Cam, su boca curvndose en una media sonrisa "Lo que realmente necesito es que me folles "Tomar nota de eso Cam se puso los calzoncillos y luego sus vaqueros, sin apartar los ojos de Blair "Es mutuo, por cierto Blair levant una ceja "Qu parte? "Todo eso. Te necesito dentro de m en este momento. Quiero casarme contigo. Quiero que nuestra boda sea tan especial como lo que compartimos "Maldita seas, Cameron Blair susurr con lgrimas cubriendo sus pestaas "An no estoy preparada para no estar cabreada Cam pas el dedo pulgar debajo del ojo de Blair, cogiendo sus lgrimas "Est bien "Termina de vestirte. No confo en m misma Blair tom la mueca de Cam y mordi suavemente su pulgar "Y t nota? Apunta que quiero ms de una vez Cam se ri "Lo tengo Unos minutos ms tarde, estaban listas para salir. Cam agarr la bolsa y pas un brazo alrededor de la cintura de Blair, detenindola justo antes de salir de los vestuarios "Podra estar volando hoy en la noche "Hasta cundo? "Esperemos que slo esta noche. Posiblemente hasta maana Blair busc el rostro de Cam "Es algo de lo que necesito estar preocupada? "Absolutamente no. Slo un poco de recopilacin de informacin de rutina "Eso requiere que la directora adjunta lo haga personalmente dijo Blair sarcsticamente. "Hay algunas cosas que tengo que hacer yo misma respondi Cam. "Estoy siendo un culo Blair le dio a Cam un rpido beso "S que deberas estar en una reunin en este momento en lugar de perseguirme "Estoy exactamente donde quiero estar Cam tom la mano de Blair "Necesitaba golpear un pequeo trasero para lograr que mi da tuviese un buen comienzo

Blair resopl "En sueos Cam mostr su sonrisa "Estar muy ocupada haciendo esas notas

Captulo Siete
Djame salir al otro lado del parque Dana dio instrucciones al taxista mientras extraa dinero de su billetera. El conductor taciturno se desvi hacia la acera y ella entreg un puado de billetes "Tienes el recibo? Sin decir palabra, arranc un cuadrado blanco de una almohadilla manchada de caf y se lo entreg a travs de la brecha entre los asientos delanteros y traseros. Ella lo meti en el bolsillo, cogi su bolso de marinero y sali hacia una llovizna fra un poco antes de 08 a.m. Cubriendo sus hombros con su ligera cazadora de nylon, camin hacia la esquina, esquivando los peatones de la madrugada y se detuvo en la esquina para estudiar el edificio de Blair Powell que estaba enfrente. Haba pasado la mayor parte de la noche anterior revisando las fuentes en lnea para obtener informacin sobre su nuevo sujeto. Nunca llevaba a cabo una asignacin sin hacer una investigacin a fondo ella misma. Una gran cantidad de reporteros utilizaban asistentes para preparar los perfiles y recopilar datos o no se molestaban en absoluto, pero ella haca el trabajo de campo. Nunca sabas que pequea pepita de informacin podra desatar una historia y ella confiaba en sus instintos ms que nada en el mundo. Si iba a pasar los prximos diez das con la primera hija de los Estados Unidos, no iba a escribir sobre el sentido de la moda de Blair Powell. Iba a escribir sobre lo que haba descubierto, lo que sorprendentemente faltaba en los medios de comunicacin. Una mirada profunda a la mujer detrs de la fachada glamorosa. Pequeos esbozos abundaban sobre la nica hija, la glamorosa y sofisticada primera hija y la clebre chica mala. Todo muy sencillo y todo basado solamente en destellos superficiales, tan fugaces como un reflejo en la superficie de un arroyo de corriente rpida. Quin era Blair Powell? Eso era lo que Dana planeaba averiguar. El edificio tena la fachada tpica de cualquier edificio sencillo de Nueva York con cubierta de piedra, un corto toldo verde estaba encima de las puertas dobles de cristal con la sombra de un portero justo en el interior. La ubicacin exacta del apartamento de la primera hija no era de conocimiento pblico, pero una bsqueda rpida de los directorios telefnicos antiguos indicaban que la mayora de los pisos en el edificio eran mantenidos como alquileres corporativos y estaba dispuesta a apostar que estaban vacos o eran usados intermitentemente por funcionarios gubernamentales investigados y dignatarios visitantes que necesitan alojamiento temporal en la ciudad. Tambin estaba dispuesta a apostar que

nunca lo averiguara. Cruz la verja de hierro forjado que cercaba el Parque Gramercy y mir a travs de la neblina gris dentro del impecable y cuidado parque. Como era de esperar, estaba vaco. Con ojo experto, inspeccion las calles en busca de algo sospechoso. Podra estar de vuelta en suelo estadounidense, pero los hbitos que haba desarrollado en las zonas de combate de todo el mundo, estaban profundamente arraigados en ella. Nunca tomar nada por sentado y siempre cuestionarse lo inusual. Dana no haba visto nada que no hubiese esperado ver. Una furgoneta de noticias estaba estacionada en diagonal al otro lado de la calle de la entrada del edificio de Blair Powell y otra en la siguiente manzana. Las cmaras de seguridad giraban lentamente por encima de la puerta principal y en lo alto de las esquinas del edificio. Una Suburban negra con vidrios polarizados oscuros y una pequea antena de satlite completaba la camioneta que estaba en el lado opuesto de la entrada. Dos fuerzas opuestas, los medios y los que se dedican a guardar secretos. "Va a ser una semana ms o menos divertida murmur Dana mientras colgaba la correa de su bolso de lona sobre su hombro y meta las manos en los bolsillos de sus pantalones negros, dirigindose a iniciar su nueva asignacin. Dana no haba llegado a la puerta principal de Blair Powell cuando esta se abri. No pudo distinguir las caractersticas de la persona justo en el interior, pero tuvo la impresin de que era grande. Cuando entr en el vestbulo, vio que tena razn. Tanque habra sido un buen apodo para el hombre afeitado, de mandbula cuadrada e inescrutables ojos oscuros. Un cable, del color de su piel, iba desde su oreja derecha hasta el cuello y desapareca en el cuello bajo su bonita camisa de vestir blanca que gritaba Federal. "Buenos das, Sra. Barnett dijo con una voz agradable de bartono "Soy el agente Ramsey. De un paso hacia la mesa por un momento, por favor Una batera de ascensores componan la pared a su izquierda y el ltimo estaba bloqueado. A su derecha, un mostrador independiente que llegaba hasta la cintura sala la pared. Dana levant su bolso de lona colocndolo sobre el mostrador y camin hacia el final del escritorio. Prefera no ser cacheada a la vista de todos en la puerta principal. El agente Ramsey se reuni con ella, su expresin an era agradable y de forma rpida y eficiente la cache. Luego pas la vara sobre ella y el bolso de lona "Podra abrir el bolso, por favor? "Por supuesto Dana desabroch y abri el bolso para revelar su ropa cuidadosamente enrollada y apilada en el interior. Ramsey metdicamente revis su contenido, luego se alej "Gracias Mientras Dana aseguraba su ropa, l murmur en una unidad de pulsera.

"Si espera aqu por un momento dijo l. "Seguro Dana lo mir fijamente mientras l divida su atencin entre el pasillo y ella. Cinco minutos ms tarde, uno de los dos ascensores sin codificar se abri y una mujer atltica, unos aos ms joven que Dana sali. Su oscuro cabello, que le llegaba hasta el cuello, estaba cortado con estilo y sus ojos marrones estaban ntidos a pesar de las dbiles sombras debajo de ellos. Se acerc rpidamente con su mano extendida "Buenos das. Soy la Agente Stark Dana le estrech la mano "Dana Barnett. Supongo que sabe por qu estoy aqu "S Por un breve instante, una sonrisa se dibuj en el rostro de los agentes "Le informar a la Sra. Powell que ha llegado. Antes de reunirse con ella, hay algunas cosas que debemos revisar "Bien dijo Dana molesta por la burocracia, aunque la haba esperado. Los del tipo de seguridad eran notoriamente anales, an ms que sus contrapartes militares, en su opinin. De alguna manera, encontraba que la jerarqua militar era ms fcil de tolerar que los del servicio secreto y la paranoia que a menudo pareca impregnar los organismos civiles de seguridad. Cuando entr en el ascensor, se pregunt como deba ser estar inmerso en ese ambiente da tras da, durante meses y aos, por mucho tiempo. Las puertas se cerraron y estuvieron solos. Hora de hacer un sondeo de prueba "Cameron Roberts todava encabeza el equipo de seguridad de la Sra. Powell? "No respondi Stark. Dana no tomo la respuesta como alguna indicacin concreta de cooperacin, ya que era del conocimiento pblico que la famosa agente haba sido reemplazada. Se anim, sin embargo, ya que la mayora de los federales que conoca, no admitiran que estaba lloviendo aunque estuvieran de pie en un aguacero "Entonces quin tiene el trabajo ahora? "Llegamos dijo Stark cuando la puerta del ascensor se abri. Demasiado para dos vas de comunicacin. Dana la sigui hacia un hall de entrada sin adornos con pasillos que se extienden a cada lado. Giraron a la derecha e inmediatamente entraron en una pequea sala de conferencias. Cuatro sillas flanqueaban una mesa de madera. A parte de eso la habitacin estaba vaca. Obviamente, no venan muchos visitantes. Dana esper hasta que la agente seal una silla, luego sac una, dej caer su bolso de lona y se sent. La agente Stark se sent frente a ella.

"Voy a facilitarle el programa social cotidiano de la Sra. Powell para que pueda decidir qu eventos le gustara cubrir dijo Stark "Junto con eso, organizaremos su transporte "Gracias Dana contempl la mejor manera de aproximarse y decidi que no haba manera de manejar las cosas diplomticamente "Imagino que ud no est ms feliz que yo de que est aqu Stark no dijo nada, pero una vez ms, apareci el asomo de una sonrisa. Dana sonri "Bueno, tal vez usted est menos contenta que yo "Disfrutamos el desafo Dana se ech a rer "Yo tambin se inclin hacia delante y su risa se apag "Soy muy seria con mi trabajo. Respeto lo que la primera hija est haciendo y considero un privilegio poder contar su historia. Voy a querer acceso, sin restricciones, en sus veinte y cuatro horas del da. Ese era el trato "Eso ser decisin de ella "Entonces debera hablar con ella Stark tambin se inclin hacia adelante, con las manos entrelazadas libremente sobre el tablero de la mesa, con los ojos clavados en Dana "Mientras est en la presencia de la primera hija, estar sujeta a la jurisdiccin del Servicio Secreto. Le diremos dnde moverse, cundo moverse y con qu rapidez. Si en algn momento se ve amenazada la seguridad de la primera hija, su seguridad no va a ser una prioridad "Entiendo Dana en realidad se senta aliviada. Le gustaba esta mujer. Entenda que a pesar de que la asignacin pudiese ser suave, las circunstancias no lo eran. Cualquier persona que creyera que el mundo iba a volver a ser de la misma manera que haba sido antes de septiembre, se estaba engaando a s mismo. Conseguir una visin dentro de la seguridad de la primera hija, era una historia por s misma "Soy bastante estable bajo el fuego, Agente Stark "Estoy al tanto de eso Stark saba mucho sobre Dana Barnett, adems del hecho de que tena treinta aos, era hija de un trabajador del acero y graduada de la Ivy League con una beca completa por mrito propio. Saba dnde Barnett haba estado las ltimas seis semanas y hasta qu punto haba soportado intensos bombardeos y disparos de armas pequeas. Stark tambin era consciente de que un ao antes, la periodista haba sido aislada con un grupo de voluntarios de la Cruz Roja durante un levantamiento en frica y haba cargado a una enfermera herida en una camilla improvisada durante veinte millas a travs de la selva. Considerando todas las cosas, si tenan que lidiar con una periodista dentro de su permetro, Dana Barnett era una excelente eleccin. Stark dudaba que Egret estuviese de acuerdo, pero eso tena poco que ver con la personalidad de Barnett.

"No creo que encuentre esta asignacin tan emocionante como la ltima "Crame, no me importar Dana no tena ninguna duda de que Stark o alguien en su equipo, y ahora era evidente que Stark estaba a cargo, la hubiesen investigado ms a fondo, de lo ella hubiese sido capaz de investigar a cualquiera de ellos. Tena que haber un archivo sobre ella en algn lugar, pero si alguien quera saber sobre ella, todo lo que tenan que hacer era leer sus artculos. Si bien la noticia se basaba en hechos, la verdad que un periodista optaba por llevar al pblico siempre estaba coloreada por sus propias percepciones, prejuicios y creencias. Se enorgulleca por excavar en la historia real, a pesar de su popularidad, o la falta de ella. Stark se levant "Si espera aqu, le informar a la Sra. Powell que ud se unir a ella ms tarde. No tiene nada programado hasta esta tarde. Cuando creo ella y una amiga estarn consultando con los servicios de catering Dana hizo una mueca y rpidamente la retir "Me gustara mucho reunirme con ella antes de que comience su da formal. Si usted pudiese transmitirle mi peticin "Le dir dijo Stark sintindose muy, muy complacida de no tener el trabajo de Dana Barnett.

***** Blair yaca boca abajo, con los ojos cerrados y la cabeza apoyada sobre sus brazos cruzados. Estaba enfocando hasta la ltima gota de su concentracin para no tener un orgasmo. El viaje de regreso desde el gimnasio, en el asiento trasero de la Suburban, haba sido intolerable. Segua viendo a Cam en el ring, los msculos de su abdomen contrayndose y relajndose mientras Cam bloqueaba sus patadas y repela sus golpes. Todo lo que haba podido sentir era la sexy caricia del dedo de Cam entre sus pechos y la juguetona lengua hmeda de Cam dentro de su boca. La haba querido all mismo en el vestuario y no le hubiese importado si Cliff o Hara o cada hombre en el gimnasio las hubiese odo cogiendo. La nica razn por la que permiti que Cam la desanimara era porque saba que sera an mejor cuando por fin consiguiera tener a Cam dentro de ella. Dnde estaba ahora? Cam roz su boca sobre la oreja de Blair y penetr un poco ms profundo "Te ests conteniendo "No, no lo estoy Blair temblaba abriendo las piernas un poco ms. Los nudillos de Cam rozaron la parte inferior de su cltoris y mordi su labio mientras susurros de placer se arremolinaban a travs de su vientre "Pero puedes seguir adelante y venirte si quieres

"Vaya, gracias Cam murmur, medio riendo, medio gimiendo. Se acost parcialmente sobre la espalda de Blair apoyando su peso sobre un brazo y mecindose lentamente contra su culo mientras hunda an ms la mano entre las piernas de Blair. Bes la parte posterior del cuello de Blair y el borde de su mandbula y se inclin an ms sobre ella, encontrando su boca. Blair arque la espalda y chup la lengua de Cam. Cuando sinti el pulgar de Cam presionar y hacer crculos entre sus nalgas, gimi. Rompiendo el beso, jade y apret los muslos, tratando de contener la marea "Oh Dios

"Ests tan apretada en mis dedos en este momento Cam gru apoyando su rostro en la curva del cuello de Blair. Su aliento caliente flotaba en el rostro de Blair "Vas a venirte "S Blair susurr "T. Espera Cam contuvo el aliento cuando Blair pas por debajo y alrededor de ella "Oh, s Antes de que los ltimos hilos de su orgasmo se hubiesen hilado a s mismos, Blair levant las caderas y a pesar de las protestas de Cam, se liber. Luego empuj a Cam sobre su espalda y se desliz entre sus piernas. Cam, estaba tan caliente y dura como Blair saba iba a estar y Blair gimi de placer cuando la tom dentro de su boca. "Qu ha pasado con eso de ms de una vez? Cam gimi "Oh, Dios, bebe "Estar de vuelta en unos segundos dijo Blair, rpidamente metindola dentro de su boca nuevamente. Mientras Cam lata entre sus labios, extendi las manos para acariciar su abdomen y pechos, juzgando lo cerca que estaba de venirse por la agitacin de su pecho y el temblor de sus msculos. "Blair advirti Cam, medio sentada mientras se agarraba de la cabeza de Blair. Se sacudi una vez, luego se enrosc hacia adelante, temblando violentamente "Me estoy viniendo, beb Este era el momento que Blair amaba, cuando su fuerte y valiente amante era completa y totalmente suya. Cuando Cam cay sobre su lado, sus piernas temblaban impotentes, Blair se tendi junto a ella y la bes "Te amo "Lo mismo Cam gimi. "Recupera el aliento y estar lista para la siguiente ronda Blair se puso rgida cuando son el telfono. Lo ignor y lo dej de sonar "Voy a tener que hacer que lo desconecten "Buena idea

Blair acun la cabeza de Cam contra su pecho y le acarici el cabello "Vas a necesitar otra ducha Cam abri los ojos. Estaban nebuloso y satisfechos "Tomas una conmigo? "A qu hora te vas? "Nueve Blair trat de mantener su voz constante "No tenemos mucho tiempo "Claro que lo tenemos Cam acost a Blair sobre su espalda y acarici entre sus piernas. Blair se qued sin aliento "Est bien. Tenemos tiempo suficiente Sonriendo, Cam succion un pezn dentro de su boca y masaje el cltoris de Blair con el pulgar. "Tiempo fuera Blair grit dejando que lo inevitable la reclamara. Cuando no pudo soportar otro segundo de placer, sujet la mano de Cam con la de ella "Para "Ni por casualidad Cam ri. "Est bien. Revisa esto. Desiste momentneamente Cam cay sobre su espalda y atrajo a Blair entre sus brazos. La bes y suspir "Pensndolo bien, tal vez t entrenando con Stark o Hara no sea una buena idea "No lo dices en serio "Van a estar lo suficientemente frustradas cuando las destroces. Sumando a eso el tormento sexual que Blair golpe el estmago de Cam "No todo el mundo me encuentra irresistible Cam elev la cabeza de Blair con un dedo debajo de la barbilla "Ests equivocada en eso "No ests preocupada verdad? pregunt Blair, formando algunas arrugas entre las cejas. "No Cam la bes suavemente "No crees que deberas comprobar quin llam? "No. No me importa quin llam "Est bien "As de fcil? murmur Blair. Cuando Cam no respondi, Blair lanz un suspiro y se extendi sobre ella hacia el telfono.

Comprob el identificador de llamadas, luego realiz la llamada "Era Stark "Mmm "Paula? Es Blair Quin? Blair se sent, sin dejar de acariciar a Cam, quien la mir intensamente. Ella cubri la boquilla "Barnett "Quiero hablar con ella antes de irme hoy dijo Cam. Blair rod los ojos "Est bien. Media hora tir el telfono a un lado y mir a Cam "Todo esto es culpa tuya sabes? "Lo s "Es una buena cosa que eres tan buena en la cama "Ah hay alguna respuesta segura a eso? pregunt Cam. Blair neg con la cabeza, su mirada cayendo hacia la boca de Cam "Pero hay una muy buena respuesta de otra manera "Cunto tiempo tenemos? Cam se movi hundindose ms en la cama. Blair extendi sus dedos por el cabello de Cams "Suficiente

Captulo Ocho
Seor?" "Buenos das, coronel Matheson sostena el telfono con una mano mientras que con la otra equilibraba su taza de caf sobre la rodilla de sus pantalones arrugados, estaba sentado en un cmodo silln frente a una gran chimenea de piedra. Haba jugado en este hogar con su mejor amigo de la infancia. Charlie ahora estaba muerto, mrtir en la batalla para asegurar el estilo de vida en amrica. Pero su memoria permaneca y su hijo, a diferencia de Matheson, tambin viva para luchar por la causa. "Recib una inteligencia que pens deba llamar su atencin "Adelante, coronel "Una periodista ha sido asignada para cubrir los objetivos del prximouhevento. Acceso completo "Alguien que podamos usar? Matheson observ el movimiento de las leas, enviando lluvias de chispas en las piedras.

"Dudoso, seor, pero ahora estamos realizando verificacin de antecedentes "Qu tan confiable es su fuente? "Mucho, seor. Ella es una asistente en la oficina del director de prensa de la Casa Blanca "Eso servir Matheson no confiaba ni siquiera en la lnea ms segura. Sonri ante la idea de una patriota en el ala oeste. Una mujer, alguien de quien nadie sospechara. No era cierto que slo los hombres podan servir, se trataba simplemente de reconocer las habilidades nicas de una mujer. Aunque no tenan la fortaleza mental o la constitucin fsica para el combate, las mujeres eran naturales en el trabajo de comunicaciones "Me gusta el ngulo de prensa. Consgueme la lista de nombres. Queremos a alguien all afuera para establecer conexiones antes de que llegue el objetivo "S, seor Est cmodo, seor? Tiene todo lo que necesita all? "Perfectamente, coronel. Gracias y contine "Seor Matheson desconect y se acomod en la silla, cruzando sus largas piernas por los tobillos. La informacin era fcil de conseguir. Hasta hace poco, el acceso a objetivos potenciales y lugares, haba sido relativamente simple. Ahora, acercarse a Blair Powell podra ser ms difcil, pero estaba lejos de ser imposible. Sonri. Un desafo simplemente haca la caza ms satisfactoria. El resultado no estaba en discusin. Despus de todo, tena a Dios de su lado.

***** Dana sali del ascensor hacia un hall de entrada, que podra haber sido el de cualquier edificio de lujo en la ciudad. El espacio de ocho por diez pies estaba dbilmente iluminado por candelabros de pared, el suelo de mrmol estaba casi oculto bajo una gruesa alfombra oriental y las paredes empapeladas en un patrn clsico por encima de los revestimientos de madera oscura. El entorno hablaba de dinero, gusto y elegancia. Incluso las cmaras estaban discretamente escondidas en varios rincones, lo que no era inusual en una ciudad consciente de la seguridad, ni tampoco lo era el hecho de que el ascensor requera de un cdigo especial, que la Agente Stark haba activado cuando estuvieron dispuestos a subir. Sin embargo, el hombre de pie, con la espalda contra la pared al lado de la nica puerta en el vestbulo haca la diferencia. Un rubio, de ojos azules, que pareca el clon del que la haba saludado abajo en el vestbulo y que le haba escudriado con intensidad y sin complejos a ella y a Stark. La agente Stark le dio el ID de Dana, el cual Dana haba entregado a solicitud de Stark cuando sta le haba informado que la primera hija la vera.

"Se trata de Dana Barnett dijo la agente Stark, entregndole el ID al agente que vigilaba la puerta. El hombre observ el rostro de Dana, el ID, entonces a Dana una vez ms. l le tendi el ID y ella la tom. "Por qu comprobar el ID? Es que no le cree? Dana pregunt a la Agente Stark. No obtuvo respuesta y no estuvo completamente sorprendida. Hasta ahora le haban dicho tres veces, en diferentes maneras, que el Servicio Secreto no discuta sobre el protocolo "Si no lo s, no tendr que arreglar las cosas "Y no tendr que informar sobre temas que no han sido clarificados respondi Stark suavemente. "Algo ser clarificado alguna vez? "Estoy segura que ni el guardarropa de la Sra. Powell, en realidad, no estoy segura de eso tampoco Dana sonri con tristeza. Tena la sensacin de que la Agente Stark no estaba haciendo una broma "Est bien, dgame si estoy caliente o fra. l no confiar en su palabra, porque yo podra haberla forzado a traerme aqu. Sin embargo, ya que yo no saba que al darte mi ID se lo daras l, eso es una seal de que me trajiste aqu intencionalmente. Es un cdigo "Dudo que la seora Powell tenga mucho tiempo asignado para ud dijo Stark "Probablemente no deberamos desperdiciarlo "Tiene razn Dana esper mientras Stark llamaba a la puerta "Pero estaba caliente no es cierto? Mientras hablaba, la puerta se abri y Blair Powell las mir con inters "Algo nuevo y emocionante que deba saber? Stark se sonroj "No seora. Dana Barnett quera verla Blair mir a Barnett por completo. Pareca un poco ms descansada que el da anterior, pero obviamente no estaba preocupada por la imagen que proyectaba. Sus pantalones y camisa blanca abotonada hasta el cuello estaban limpias, el cinturn de cuero negro ceido por encima de las caderas estrechas y que caa libremente era antiguo y sus botas igualmente gastadas. Su apariencia casual e indiferente y su falta de deseo por causar una buena impresin eran refrescantes. "Lo tomar como que no pudo convencer a alguien all, de que se haba cometido un terrible error? pregunt Blair.

Dana no pudo dejar de sonrer "Al parecer, Lucinda Washburn no comete errores Ella levant una ceja esperanzadora "Qu hay de ud? Ha habido suerte? "Aparentemente no dijo Blair secamente, apreciando la indiferencia de Barnett por su posicin. Por lo general, la prensa tenda a ser sumisa o desagradable, pero rara vez no impresionable Ud est aqu Cam se par junto a Blair "Slo tengo pocos minutos "Lo s Blair pas un brazo alrededor de la cintura de Cams "Pase, seora Barnett "Por favor, llmeme Dana Dana sigui a la primera hija y a la directora adjunta mientras cruzaban hacia la sala de estar en el centro del piso. Haba captado la ligera incomodidad que cubri el rostro de Blair Powell un instante antes de que lo escondiera detrs de la hermosa fachada que el mundo estaba acostumbrado a ver. La primera hija era infeliz sobre algo. La directora adjunto pareca tan impasible como una estatua de piedra. Excepto. Excepto cuando sus ojos se movieron muy brevemente por el rostro de Blair Powell. Entonces sus ojos carbn reflejaban ternura y calidez. Una ola de crudo deseo que emanaba de Cameron Roberts, se apoder de Dana de forma tan inesperada que no tuvo tiempo de prepararse. Comenz a sudar y su ritmo cardaco se aceler. Jess. Estas dos deberan venir con una seal de advertencia. Roberts se volvi hacia Dana y Dana se puso rgida bajo la mirada firme. "Sintese, seora Barnett dijo Roberts sosteniendo la mano de Blair Powell mientras las dos se sentaban en un sof de cuero en el rea de estar con una chimenea de pared, enormes ventanas en la otra y espacio abierto. Los techos de estao tallados tenan que tener seis metros de altura. Dana oblig a sus tensos msculos que se relajaran mientras se acomodaba en un sof a juego con una mesa de caf oscuro, del mismo color que el suelo entre ellas "Agradezco que me vea esta maana, Sra. Powell Blair sonri "Tengo la sensacin de que le habra hecho desagradable la maana a Stark si no lo haca "Hago un punto al no dar una falsa impresin de m misma, as que no voy a estar en desacuerdo Dana se fij en la directora adjunta "Quera hablar conmigo? "Apoy la posicin de Lucinda Washburn para que usted tuviese acceso exclusivo sobre la Sra. Powell las prximas semanas dijo Roberts "porque siento que beneficia a la primera hija. Si eso no llegara a ser el caso, romperemos su contacto con ella "Ests tratando de ofrecerme un resquicio para salirme de esta asignacin, Directora Adjunta?

"Es eso lo que quiere? replic Roberts. Dana pens en las dos mujeres que estaban sentadas frente a ella. Blair Powell era pblicamente una de las mujeres ms importantes de los Estados Unidos en virtud de su cargo, as como su popularidad. Cameron Roberts mantena una posicin crtica vital para la seguridad de los Estados Unidos y sin embargo se mantena como una cifra, casi irreconocible como cualquier hombre de la calle. Estaban a punto de convertirse en el foco del escrutinio intenso de los medios de comunicacin y mucho debate. Ellas eran noticia, sin duda. Pero eran ms que celebridades, eran los rostros pblicos y no tan pblicos del poder y ella tena la oportunidad de estar tan cerca de ellas como nadie en su posicin lo haba estado "No. No estoy buscando salirme "Por qu no? pregunt Cam "Hace veinticuatro horas no pensaba que este trabajo fuese muy importante Dana respir profundamente "Me disculpo por eso mir a Blair "Sra. Powell, espero que perdone mi arrogancia. Estoy honrada de poder participar en lo que s debe ser un evento muy importante en su vida Blair se ech a rer "Qu parte es la que ms te interesa? Mi ajuar? El men? Los arreglos florales? "Uh Dana sinti que la sangre le suba al rostro y luch por una respuesta. Ella frunci el ceo "Cmo ud decide qu ropa ponerse? Quiero decir, para la mayora de las parejas es un esmoquin y un vestido. As es que qu ser para ustedes? Vestidos? mientras miraba de una a otra, tuvo la satisfaccin de ver como el rostro de Cameron Roberts palideca. "Ignrala, cario murmur Blair, lo suficientemente alto para que Dana escuchara "Te est atormentando "Est funcionando murmur Roberts. Se qued mirando Dana "Cualquier historia que crea vaya a obtener, no se le permitir poner en peligro la seguridad de la primera hija "La agente Stark me lo dej muy claro dijo Dana sin rencor. "No anticipamos ningn problema Roberts estrech la mano de la primera hija mientras hablaba "pero en caso de una emergencia, se espera que cumpla rdenes. Sino "Soy una periodista, Directora Adjunta y he estado en el frente. Entiendo la cadena de mando y entiendo que en el fragor de la batalla no todo el mundo es igual no esperaba que alguien cuidara de ella si pasaba algo malo "No tengo ningn problema con eso "Bueno, yo s dijo Blair ponindose de pie bruscamente y alejndose.

Sorprendida, Dana la sigui con la mirada y luego dijo a Roberts "Lo siento Roberts asinti, como si quisiera ir detrs la hija del presidente, pero no lo hizo "Cualquier cosa que vea o escuche con respecto a su seguridad es estrictamente confidencial. Si hay una palabra sobre el procedimiento que aparezca en su artculo, Yo personalmente "No ocurrir dijo Dana bruscamente "Conozco mi trabajo y mi responsabilidad "Bien. Tenerla a ud a su alrededor no va a ser fcil para ella. No lo haga ms difcil "Qu hay de ud? Ud est en esto tambin "No soy digna de atencin Roberts realmente pareca sorprendida, como si nunca le hubiese pasado por la mente que su propio papel en las prximas nupcias sera de inters para alguien. Dana recibi la imagen entonces, clara y precisa. Cameron Roberts tena un solo inters y era la mujer que estaba al otro lado de la habitacin, mirando la lluvia por la ventana de espaldas a ellas. A Roberts no le gustaba la idea de que Dana cubriera los acontecimientos mucho ms de lo que a Blair Powell le gustaba, pero haba apoyado la idea de Washburn como el menor de muchos males. Un reportero contra veinte, control versus caos. Sin embargo, Roberts estaba obviamente preocupada por el costo sobre la tranquilidad mental de Blair Powell. "No voy a hacer que se sienta incmoda dijo Dana en silencio, sin querer que la primera hija escuchara "Creo que ella es increblemente valiente y creo que est haciendo algo importante para el pas, no slo el reconocimiento de su relacin con usted, pero mantenindose de pie pblicamente ahora, cuando casi todo el mundo se pregunta si debera encontrar un lugar donde esconderse Roberts se relaj infinitamente y parte de la tensin desapareci de su rostro. Dana no se haba dado cuenta de lo tensa que estaba hasta justo en este momento. "Estoy de acuerdo con usted Roberts se levant "Tengo que tomar un avin. Si nos da un momento, por favor "Por supuesto. Esperar afuera Dana le tendi la mano "Soy buena en mi trabajo, Directora Adjunta. Estar en buenas manos Roberts sonri cuando le devolvi el apretn de manos "Llmeme Cam "Gracias. Cam

***** "Hey Cam murmur, pasando sus manos sobre los hombros de Blair. Ella bes la parte de atrs de su cuello "Ests bien? Blair se apart de la ventana, estudiando la habitacin "Te has librado de ella? Cam le dio un beso "No te alegres an. Todava quiere hablar contigo. Creo que est esperndote en el pasillo "Por supuesto que lo est Blair suspir y cubri con sus brazos el cuello de Cam "Tienes que irte no? "S. "A quin llevas contigo? "Rene Blair frunci el ceo "Es todo? "No necesito un guardaespaldas, beb dijo Cam suavemente "Y realmente es slo un interrogatorio de rutina "Necesitabas un guardaespaldas hace un mes cuando alguien trat de atropellarte. Ah y tampoco olvides ese pequeo intento de volarte Blair trat de poner a un lado el recuerdo de lo cerca que haba estado Cam de morir esa noche en el ocano fro y negro. Quera encadenarla a un escritorio, aunque saba que Cam lo odiara. Casi no le importaba lo infeliz que estara Cam atrapada en una oficina, siempre y cuando estuviese a salvo. Y si pensaba acerca de eso por mucho tiempo, se vea obligada a entender por qu Cam quera mantenerla escondida en alguna parte, fuera de peligro. Y no quera ir all. Oh, esta calle de doble sentido definitivamente tomaba un poco de tiempo para acostumbrarse "Qu hay de Valerie? No puedes llevarte a Valerie? "Rene es una excelente agente "Ya lo s. Slo pienso que dos sera mejor "No puedo llevar a Valerie a donde voy Cam acarici con el dorso de sus dedos la mejilla de Blair "No hay ningn peligro. Te lo juro "Llmame de acuerdo? A la hora que sea "Lo har Cam la beso y luego la dej ir "Ests lista para Dana Barnett? Blair suspir "Por qu no?

Cam se ri "Te amo. Nos vemos pronto "Hasta pronto Blair murmur mirando como Cam tomaba su abrigo y maletn. Podra haber sido cualquier ejecutiva en su camino a una reunin de medio da, a excepcin de la pistola .357 enfundada contra su costado izquierdo "Hey Cam? Cam se volvi con la puerta entreabierta. "Te amo Cam sonri y se hizo a un lado para dejar entrar a Dana Barnett. Entonces la puerta se cerr y ella se haba ido. Blair se qued dnde estaba, esperando la familiar oleada de ansiedad pasara. Cam estara bien y volvera pronto. Nadie llegara a la puerta con el mensaje de que haba una bomba en un avin, o que un fugitivo armado haba escapado, o el ataque de un arma biolgica. Cam volvera a casa. Blair sinti que Dana la observaba desde el otro lado de la habitacin y se sacudi la melancola. "Caf? "S, gracias respondi Dana. "Pngase cmoda, me tomar slo un segundo Blair llena tazas de la cafetera en la cocina y cort un par de panecillos mientras estaba en eso. Puso todo en una bandeja junto con la crema y la mantequilla y los llev a la sala de estar "Srvase usted misma "Gracias Dana se inclin hacia delante y cogi un panecillo y verti crema en una taza de caf "A dnde va la directora adjunta? "No lo s Dana alz la vista "Eso es normal? Blair hizo una mueca "Algo lo es? "Consigui un punto Dana prob el caf. Estaba bueno "Le molesta? El secreto entre ustedes? Blair dej su caf a un lado "Creo que es hora de las reglas bsicas "Por qu no. Todo el mundo me las ha dado "Las mas son bastante simples, en realidad. Puedes preguntarme lo que quieras, pero hay ciertas cosas que no voy a contestar. No hablar de mi relacin con Cam. La amo y nos vamos a casar. Eso es todo lo que necesitas saber sobre eso "No soy muy buena fingiendo

"Qu quieres decir? pregunt Blair. "Tal vez usted crea que su propia noticia no es ms que el hecho de que son dos mujeres, que su relacin con Cameron Roberts es igual que cualquier otra relacin pero estoy segura que ud no cree eso Dana se ech hacia atrs y apoy un tobillo en la rodilla "Sabe que eso es una completa y total mentira "De verdad que no quieres esta asignacin no? "No, decid que si la quiero "Y crees que enfadarme sea una buena idea? "Tal vez Dana ofreci "si eso hace que hable conmigo "No hablo con la gente sobre mi vida personal "Y con la directora adjunta? Habla con ella acerca de lo mucho que su trabajo le asusta? Blair se puso de pie "Est bien. Hemos terminado Dana se levant. "Lo siento. No tengo ningn talento para la entrevista. Generalmente trato de obtener informacin en medio de un tiroteo o un tifn y las sutilezas sociales son muy inconvenientes. Gracias por su tiempo Cuando Dana se dirigi hacia la puerta Blair la llam "Por qu me preguntas eso? Dana se detuvo pero no se dio la vuelta "Lo vi en su rostro hace unos minutos "Suponiendo que sea cierto por qu querra a alguien tan intuitivo a mi alrededor? "La historia aqu no es que van a casarse dos mujeres, Sra. Powell Dana se volte para hacer frente a Blair "Es quienes son esas dos mujeres y cada periodista dara valor a su columna en este pas, demonios, si en el mundo lo supiera. Estaran detrs de ustedes como piraas El temperamento de Blair estall "Y cmo crees que me siento al respecto? "Me imagino que lo odias. Pero si no escribo la historia, alguien ms lo har, sepan realmente algo o no Dana desliz sus manos en los bolsillos y se encogi de hombros "Yo dira la verdad. Respetara la naturaleza especial del trabajo de ella y del suyo "Mejor el diablo que conoces? Dana sonri "Eso es todo

"Har que Stark le de las llaves de uno de los apartamentos en el edificio. Ser ms conveniente "Se lo agradezco "Voy de compras esta tarde. Alrededor de dos "Eso suena divertido dijo Dana, sonando como si cada palabra fuera dolorosa. Blair sonri "Oh, lo ser

Captulo Nueve
A quin tenemos? Cam se acomod en el asiento trasero de la camioneta frente a Savard. La oficina regional de Virginia haba enviado a dos agentes del FBI para transportarlas al centro de detencin de la Oficina Federal de Prisiones donde estaban recluidos los detenidos del campamento de montaa de Matheson. "Martin Early respondi Savard pasndole una archivo a travs del espacio entre ellas. "Detenido en el complejo de Matheson. Adems de disparar contra los agentes federales, tena documentos de reclutamiento en una caja de cartn detrs del asiento de su camioneta. Parece que estaba tratando de limpiar algunos de los papeles de Matheson antes de que apareciramos Cam revis para asegurarse de que los micrfonos en el compartimiento delantero estaban apagados. No conoca a los agentes que las haban recogido en el aeropuerto, pero eso no era inusual. Los novatos del OHS an estaban siendo reclutados en una gama completa de agentes y por el momento se vea obligada a comandar cuerpos de otras divisiones de seguridad. Sospechaba que los rumores de que la OHS se convertira pronto en un consejo departamental eran ciertos y una vez que pasara, tendran ms fondos y agentes de carcter ms permanente. Pero por ahora, las molestias ocasionales de estar cortos de personal era mucho mejor que los enredos burocrticos que estaban seguros resultaran cuando los polticos y directores de los diversos organismos lucharan por la supremaca en la nueva estructura de seguridad "Early es el tercero o cuarto al mando de Matheson? "Por lo que hemos sido capaces de reunir de las listas de guardias y memos confiscadas durante el allanamiento, podemos ubicarlo en las altas esferas. l se gradu en la academia militar de Matheson, a pesar de que no era un gran erudito Savard habl en voz baja, pero su tono sugera que estaba frustrada. O enojada "Todava no hemos tenido exactamente libre acceso a la informacin. Hemos estado buscando a este tipo durante un mes y finalmente lo localizamos en el BOP, en Virginia. De alguna manera, nadie estaba muy seguro de dnde lo haban puesto

"Eso parece suceder mucho con las personas de inters en estos das dijo Cam con seriedad. Sospechaba que el Departamento de Defensa o la CIA, o ambos, estaban secuestrando a los terroristas potenciales alejndolos de los otros organismos de seguridad. El fracaso de predecir el 11/9 an no se haba fijado en la puerta de nadie y era dudoso que hubiese sido la culpa de un solo organismo. Sin embargo, nadie quera renunciar a la informacin de los detenidos, que pudiese sealar a sus propias agencias como culpables. Era la poltica y la poltica siempre descarrilaba la justicia "Sabe el director de la prisin por qu venimos? Savard dio una sonrisa depredadora "No. Solo le informamos que esperara a la directora adjunta esta tarde "No tenemos por qu compartir si nadie ms lo hace Cam estudi la fotografa a color 4x4 reproducida en la primera pgina del archivo. El hombre era ms joven de lo que haba anticipado, tal vez en sus veinte y no estaba segura de por qu estaba sorprendida. La mayora de los miembros de su equipo no eran mayores que eso. Pareca un tpico joven americano rubio, ojos azules, tez blanca. Pero su boca era delgada y dura y sus ojos contenan furia y desprecio "Qu hace cuando no est jugando a los soldados? "Es un camionero "Interestatal? "Arriba y abajo de la costa este "Eso es conveniente dijo Cam "Hay alguna evidencia que lo ponga en contacto con los secuestradores? Savard pareca afligida "Me gustara poder contestar a eso, Comandante. Pero nadie nos da nada y todas nuestras peticiones de los archivos han sido ignoradas. Nos ha llevado semanas localizar la ubicacin de los chicos. Es como el Shell game (juego que consiste en adivinar en cul de los tres cubos se esconde un objeto) pero encontrando detenidos. "Felicia no puede desenterrar algo? si haba alguna informacin en cualquier ordenador, en cualquier lugar, Cam estaba convencida de que Felicia podra encontrarla, con el tiempo suficiente. "Ella dice que no Cam frunci el ceo "Entonces, alguien ha decidido excluirnos "Eso nos parece. De todos modos, estamos trabajando con todos los asociados conocidos de Early y las rutas de camiones que l ejecutaba el ao pasado. Podramos ser capaces de ubicarlo con uno de los secuestradores y si lo hacemos, eso pondr a Matheson en nuestro nmero l

"Bien dijo Cam neutral. Construir un caso contra Matheson que pudiera mantenerse de pie en un tribunal de justicia iba a ser difcil dada la falta de acceso a la inteligencia, a pesar de que su equipo seguira trabajando para hacer precisamente eso. Ella saba lo que Matheson haba hecho y saba que iba a seguir viniendo hasta que lo detuvieran. Los hombres como Matheson no se consideran obligados por la ley, lo que les daban el tipo de libertad que sus vctimas no disfrutaban. Cam valoraba y respetaba la necesidad de orden y dominio del bien comn, pero en el caso de Matheson los puntos ms finos de la ley iban mucho ms all. Su objetivo era simple, encontrar a Matheson y detenerlo. Aprehender a un fugitivo solitario, especialmente uno con una extensa red de apoyo y fondos considerables, sin duda, era una tarea difcil. Matheson poda moverse fcilmente por todo el pas con muy poco riesgo de deteccin a menos que tratara de acceder a las cuentas bancarias o regresar a sus lugares previos conocidos. Hasta el momento, no haba hecho eso. l no tena motivos para que sus amigos y colegas del movimiento patriota le refugiaran. Ella ya haba hablado con sus homlogos del FBI y la vigilancia de las organizaciones patriticas conocidas se haba intensificado. Podran tener suerte y atrapar a Matheson reuniendose con uno de los cabecillas. Los fugitivos eran detenidos ms de una vez, por un golpe de suerte, por alguna infraccin de trfico, al ser reconocidos por alguien quien haba visto su foto en los ms buscados de Amrica, por un accidente que les obligaba a buscar atencin mdica. De cualquier manera, ella no crea que Matheson iba a ser descuidado. A pesar de que dudaba que lo iban a encontrar antes que hiciera otro movimiento, continuaran la caza. Mientras tanto, ella no iba a dar nada por sentado, ni siquiera su propia intuicin.

***** Una vez que Dana estuvo sola en el apartamento, dos pisos ms abajo del de Blair Powell, donde iba a alojarse los prximos das, desempac, lo que le llev cinco minutos y luego vag por la habitacin impersonalmente amueblada, pensando en la mujer secuestrada arriba. Fuera de los reflectores, cuando Blair no estaba desempeando ninguna funcin oficial y Dana tena la sensacin de que ese desempeo era exactamente lo que Blair haca de acuerdo a las circunstancias, era una mujer fascinante. Las reseas de varios crticos de arte bien conocidos, de las pinturas de la primera hija, indicaban que el arte no era un hobby para ella. Blair tena verdadero talento. La mayora de los artistas rechazaban ser el centro de atencin, prefiriendo verter sus energas en sus creaciones. Deba ser una carga para Blair ser constantemente empujada hacia el ojo pblico. A esto se aada el hecho de que era lesbiana y estaba envuelta en una polmica

relacin con una mujer que una vez fue responsable de su proteccin y el tapiz se volva an ms intrigante. Y ella es hermosa, Dana admiti para s misma mientras estaba de pie frente a las ventanas mirando hacia abajo hacia el Gramercy Park. En realidad, ms que hermosa. Blair tena esa chispa sensual que envolva a todos a su alrededor en una pizca de fuego. Dana sonri con tristeza. Haba sentido esa fuerza de atraccin la primera vez que se reunieron y Cameron Roberts lo haba reconocido inmediatamente. Grandioso, ser atrapada deseando a la primera hija en frente de su amante. Gran manera de comenzar una asignacin. Dana no estaba realmente preocupada. Tena mucha prctica manteniendo su bragueta cerrada. Pasar la mitad del ao en la carretera, o an ms en lugares donde no haba carreteras, no era precisamente favorable para tener una vida amorosa. Haba descubierto muy pronto que la tensin y la incertidumbre del peligro tendan a hacer que las personas hicieran cosas que normalmente no haran. Cuando no estabas seguro de que despertaras por la maana, odiabas perder una noche, sobre todo si se poda pasar con alguien que estaba tan ansioso como t se sentirse viva. Lo bueno era que la mayora de las veces despertabas al da siguiente. Por desgracia, la noche anterior a menudo se volva en tu contra. Despus de algunas experiencias embarazosas y una dolorosa, haba decidido que amar en la carretera no era nada recomendable. Se haba acostumbrado a seguir sin eso, pero a veces se cegaba. Felizmente, estaba clara. Slo tena que ver a Blair Powell y a Cameron Roberts juntas durante unos minutos para darse cuenta de que nada ni nadie se interpondran entre ellas, no era que quisiera. Pero solo ser testigo del poder de lo que compartan, era suficiente para desterrar cualquier fantasa persistente. Se apart de la ventana y contempl el apartamento bien equipado, pero totalmente estril y contempl encender su computadora para investigar an ms a las protagonistas. Pero ahora que haba conocido a Blair Powell y Cameron Roberts, se daba cuenta de que nada de lo que estuviese escrito sobre ellas o que se hubiese especulado acerca de ellas, iba a decirle nada de verdadero valor. Tomando en cuenta que tena por lo menos cuarenta y seis horas de sueo atrasado, se tendi sobre la cama de uno de los dormitorios y cerr los ojos.

Cuando llamaron a la puerta, Dana se despert al instante y mir su reloj. Hora del espectculo "Ya voy Rpidamente, se frot el rostro, hizo una breve parada en el bao para empapar su rostro con agua fra y quitar las telaraas de su cabeza y cogi la chaqueta de cuero de vuelo en su camino a la puerta. Una mujer pequea y delgada con el cabello negro como el azabache y almendrados ojos de color marrn oscuro, que llevaba un traje azul marino de buen corte, la salud cuando ella sali al pasillo. "Soy la agente especial Hara dijo la mujer.

"Dana Barnett dijo Dana sintindose ridcula ya que saba que la agente saba su nombre. Y probablemente todo lo que haba que saber sobre ella. "Si viene conmigo, por favor Subieron en el ascensor en silencio y salieron al vestbulo, donde una camioneta esperaba en la acera. Stark estaba junto a la puerta trasera abierta, su cuerpo ocultando parcialmente el interior mientras escudriaba la calle en ambas direcciones. Una media docena de periodistas y un par de cmaras se empujaban para conseguir una mirada dentro del coche alrededor del enorme rubio a quien Dana haba visto de pie por ltima vez afuera del apartamento de Blair. l estaba bloqueando efectivamente la acera entre la multitud y la Suburban. "Dana! Una voz de mujer se levant por encima de la embestida general de gritos "Qu ests haciendo con el equipo de la primera hija? Ests saliendo con ella o se trata de negocios? Tomada por sorpresa, Dana dio media vuelta hacia el grupo de reporteros y cmaras dirigidas en su direccin. Otras personas gritaban preguntas las cuales no entenda en su mayora por el tumulto general de ruido, pero pudo escuchar frases apagadas como nueva amante, dnde est Roberts? Tambin vio a una reportera del equipo del Baltimore Herald con quien haba tenido una vez una breve relacin. Haban sido muy buenas en la cama, pero sus ideologas profesionales eran tan diferentes que no podan mantener una conversacin durante ms de cinco minutos. Apartando rpidamente la mirada, Dana se meti en el asiento trasero detrs de Hara. "Jess murmur Dana murmur "Gran recepcin "Bienvenida a mi mundo Blair Powell, vestida con pantalones negros, botas negras y una blusa de color burdeos bajo un largo abrigo de cuero negro, ocupaba el asiento de enfrente. Haba atado su cabello de alguna manera, domando los gruesos rizos y Dana se dio cuenta de lo diferente que se vea cuando los usaba de esa manera. El aspecto salvaje haba sido sustituido por un aspecto fresco y sofisticado. Ambos aspectos eran sexy. Dana se encontr con los ojos de Blair "Eso es normal? "No acostumbra serlo pero Blair mir por la ventana a los periodistas rezagados regresando a las camionetas de noticias "durante los ltimos meses lo ha sido "Qu pasa con la gente en la calle? Le molestan las personas que quieren hablar con usted?

"En realidad no. A menos que se den cuenta de mi entorno Blair sonri a Hara "Ellos no me reconocen "Me resulta difcil de creer Las cejas de Blair se elevaron. No haba nada de coqueteo en el tono de Dana Barnett, sin embargo Blair haba reconocido un breve inters por ella una o dos veces. El cumplido de la periodista pareca ser genuino "Gracias "De nada Dana sac una pequea grabadora digital del bolsillo de su chaqueta de cuero y se la mostr a Blair. "Le importa? Solo voy a usarla mientras est haciendo la entrevista "A dnde irn las grabaciones cuando haya terminado con ellas? pregunt Blair. Dana haba esperado que Blair se negara rotundamente y la pregunta la tom por sorpresa. La mayora de las personas que haba entrevistado estaban ansiosas por exposicin "Las mantengo seguras bajo llave en una caja fuerte. Nunca nadie las oye, solo yo Blair se qued en silencio por un momento "Est bien para m, pero tengo la sensacin de que hay un protocolo para este tipo de cosas mir a Hara, que pareca relajado pero alerta sentado al lado de Dana "Sabes algo, Patrice? "No seora, pero sugerira aclararlo con la jefe y la comandante "Por qu no suponemos que todo est bien por ahora? Blair vio la pequea luz roja que se encenda al final del dispositivo "Por cierto, Dana eres lesbiana? Dana se ech a rer y mir la grabadora en su mano "Para los registros? S "No es que importe, por supuesto agreg Blair. "Tomando en cuenta que su matrimonio no ser legal por qu lo hace? pregunt Dana. "Porque debera ser legal y porque no necesito el permiso de nadie para prometer mi vida a Cam "Cmo se siente su padre al respecto? "Deberas preguntarle a l sobre eso "Me encantara dijo Dana "pero no estoy segura de que podra superar a la seora Washburn para preguntarle "l vendr a la boda. Puedes preguntarle all

Dana se sent con la espalda recta "El presidente va a asistir? "Eso no es oficial dijo Blair "por lo que necesitars esperar hasta que la Casa Blanca lo haya anunciado oficialmente. A menos que quieras a Lucinda en tu trasero "Est bromeando? dijo Dana "Tan pronto como esa noticia salga al aire, el nmero de periodistas en Colorado se triplicar. Tenga la maldita certeza de que lo mantendr en secreto El SUV se dirigi hacia la acera y desaceler hasta detenerse. Hara se desplaz hacia la puerta, bloqueando de nuevo el interior cuando alguien desde el exterior la abri. Dana estir el cuello para ver alrededor de Hara y vio a Stark custodiando la puerta nuevamente. A continuacin, una rubia con el guardarropa de la Quinta Avenida subi y se sent junto a Blair Powell. Bes a Blair en la mejilla y luego puso su mirada en Dana. "Blair, cario Qu es lo que has recogido? "Diane, sta es Dana Barnett, la periodista de la que te habl dijo Blair secamente. "Hola Dana dijo Diane, saboreando el nombre como si se tratara de un buen vino. Dana sinti una oleada de anticipacin placentera. La voz humeante de la rubia era como lquido caliente vertido sobre ella. Se inclin a travs del espacio entre ellas con su mano extendida "Creo que me va a gustar ir de compras despus de todo "Oh, querida, no tienes ni idea Diane ronrone mientras tomaba la mano de Dana. Blair neg con la cabeza "Diane "Slo estoy siendo sociable dijo Diane tranquilamente cruzando las piernas "Te lo dije, no tengo la intencin de tocar Dana se ech a rer "Puedo votar? "Me temo que no respondi Diane "Esta asignacin se hace ms difcil con el tiempo dijo Dana y se sent a disfrutar del paseo.

***** "Lo siento, Directora Adjunta, pero creo que tenemos un problema El hombre calvo y fornido con el porte militar no sonaba particularmente arrepentido, aunque no haba sido nada ms que distante y educado desde que Cam y Savard haban llegado al centro de

detencin de alta seguridad federal. Haban sido llevadas a su oficina despus de un pequeo retraso y l haba lucido realmente sorprendido cuando ella le dio el nombre de Early. Ahora sacaba una carpeta de una pila en su escritorio, la abri y estudi una lista. Luego, con expresin seria dijo "Martin Early est en el proceso de ser transferido a otro centro. Me temo que no ser capaz de hacerle una entrevista aqu "A dnde va? Cam pregunt con calma, aunque ya saba la respuesta. El director de la prisin se encogi de hombros "Su suposicin es tan buena como la ma. Con algunos de estos sujetos, solo prestamos servicio de posesin. Alojamiento y comida Lo que significaba, pens Cam, que algn otro organismo estaba a cargo. Dado que el acto patritico diseado para ampliar la capacidad de investigar el terrorismo haba sido promulgado el mes anterior, la jurisdiccin y las libertades civiles de los sospechosos de terrorismo local, haba llegado a ser algo borroso. Podra ser una coincidencia que el detenido que ella quera interrogar fuese enrumbado a destinos desconocidos, pero lo dudaba. Y ahora no era el momento para descubrir donde, en las lneas enredadas de inteligencia, el mensaje haba salido que ella estaba interesada "Me gustara hablar con la persona encargada de su traslado El director de la prisin mir su reloj "Me imagino que estn a punto de salir Cam se levant "Por favor, transmita el mensaje de que deben esperar. Y haga que alguien de su gente nos lleve a ellos "Est bien dijo dubitativo "Enviar el mensaje, pero estos sujetos no escuchan "Creo que lo harn en esta ocasin dijo Cam complacida. Los agentes federales reconocan la cadena de mando aunque no siempre jugaran limpio con las otras divisiones. Hizo un gesto a Rene y siguieron al guardia que vino a acompaarlas. Las llev a la planta baja a travs de una gran variedad de pasillos en la parte trasera de la prisin. En el exterior, un pequeo aparcamiento estaba rodeado por muros de hormign de tres metros de altura rematado con alambre de pas, cmaras infrarrojas y detectores de movimiento. Dos camionetas negras y una furgoneta de transporte negra sin marcas estaban estacionadas en el aparcamiento. Un joven, de corte limpio con un traje azul bien ajustado, camisa blanca, corbata y zapatos negros brillantes de vestir estaba de pie fuera del primer vehculo, con los brazos cruzados sobre el pecho. No pareca feliz. Cam se acerc a l. "Soy la Directora Adjunta Cameron Roberts de la OHS dijo extendiendo sus credenciales. No le ofreci la mano. Ella inclin la cabeza hacia la camioneta sin ventanas "Tiene a Martin Early ah? "No estoy autorizado para revelar eso, seora

"Puedo ver su identificacin, por favor Cam tom su porta-tarjetas. Deca Oficina Federal de Prisiones, pero sospechaba que era de la DOD "Agente Tom Linson, tengo que entrevistar al Sr Early con carcter de urgencia. Me gustara que retrasara la transferencia hasta que haya terminado "No puedo hacer eso, seora, sin una orden de mis superiores. Estoy seguro de que usted entiende l era evasivo, como cualquier buen agente sera. Poda tomar horas desentraar las cuestiones jurisdiccionales e incluso podra no lograr su acceso al detenido. Iba a tener que tirar de rango y un estacionamiento no era el lugar para hacerlo "Cul es su destino? "Lo siento, seora, no estoy autorizado a revelar esa informacin "Entiendo dijo Cam uniformemente. Poda sentir la tensin de Rene a su lado. Ella para empezar estaba baja de paciencia, todos lo que estaban estos das. Pero una pelea entre organismos, en particular con un agente de nivel medio de este tipo, no las llevara a ninguna parte "Iremos con usted Se volvi a Rene "Radia a nuestro conductor y diles que venga a recogernos Las cejas del agente Tom Linson subieron por encima de sus gafas de sol costosas "No tengo autorizacin para eso, seora Cam sonri "Eso es absolutamente correcto. Yo la tengo

Captulo Diez
Espera un minuto dijo Diane a Blair y a Dana mientras buscaba en su bolso "Tengo una llamada El grupo se redujo y Dana not que sus tres sombras tomaban posicin frente y detrs de ellos otra vez. En las ltimas horas, casi se haba acostumbrado a Hara, Wozinski y Stark flotando justo por fuera de su campo directo de visin. Cundo haba empezado a caminar por la Quinta Avenida con Blair y Diane, haba estado muy consciente de ser seguida. Pasar tiempo en las zonas de combate le haba hecho muy cuidadosa e hipersensible a cualquiera invasin de su espacio personal y cuando ese alguien era del tamao de Greg Wozinski, era doblemente incmodo. De hecho, despus de veinte minutos de tenerlo detrs de ella, muy cerca de ella, se sinti irritable y nerviosa. No tena ni idea de cmo Blair Powell toleraba este tipo de violacin de su privacidad las veinticuatro horas del da.

"Hola dijo Diane alegremente cuando contest el telfono " dnde ests? En serio? Ests finalmente libre? No, qudate donde ests, estamos a la vuelta de la esquina. Te encontraremos y te invitaremos una copa Diane dej caer el telfono en el bolso "Eso fue Emory. Le dije que nos reuniramos con ella en su hotel "Muy bien respondi Blair "Creo que cualquier cosa que tengamos que hacer, la podemos hacer por telfono antes de irnos este fin de semana Dana susurr una oracin de agradecimiento. En realidad haba pasado un muy buen tiempo viendo a Blair y a Diane de compras. De todos modos, el arte de las compras era un gusto adquirido y que ella an tena que desarrollarlo. Cuando tena que asistir a una funcin formal, escoga el bsico blanco y negro, pensando que siempre iba a funcionar. Adems, el negro quedaba bien y no mostraba las arrugas, incluso despus de horas, a veces das, en una maleta. Us el tiempo entre accesorios y discusiones para entrevistar informalmente a Blair Powell. Una buena periodista no tena necesidad de hacer preguntas para aprender sobre su objetivo. Generalmente, slo tena que escuchar. Y observar. Haba descubierto mucho en las ltimas horas, la mayora de ellas, cosas que nunca pondra en su artculo. Diane Bleeker, como pronto haba comprobado, era mucho ms que una amiga cercana para Blair. Diane estaba un poco enamorada de Blair Powell y muy protectora y los sentimientos parecan mutuos de una manera completamente apropiada. Ambas mujeres eran cariosas la una con la otra sin esfuerzo de una manera que Dana nunca haba experimentado con ninguna mujer. Tena envidia y estaba intrigada por su relacin y ms que nada excitada. Tal vez su excitacin se deba a la pura fuerza de estar rodeada de estas potentes feromonas. O tal vez haba pasado demasiado tiempo sin el singular placer de perderse a s misma en una mujer. Cualquiera que fuese la causa, sus nervios estaban gratamente en el lmite. Ellas comenzaron a caminar de nuevo y en pocos minutos estaban en el Plaza. Dana not que algunas cabezas se giraron a medida que ellas se abran paso a travs del vestbulo hacia el saln del hotel y el bar. Tal vez, como Blair haba dicho, si Blair estuviese por ella misma en la calle, podra pasar desapercibida, pero tres mujeres, flanqueadas por un squito en trajes, explorando el entorno, era bastante difcil de pasar por alto. Blair mantuvo la vista al frente y Dana casi poda sentir el escudo que haba erigido alrededor de s misma. Se preguntaba sobre el costo de mantener este tipo de barrera y pens que tal vez eso explicara el por qu Blair pareca tan ntima con los pocos que dejaba se le acercaran. "Ella est all coment Diane sealando el rea de estar en la esquina con varios sofs y una mesa baja. Dana mir distradamente hacia donde indicaba Diane y casi tropez cuando su mirada se concentr en la mujer que estaba sentada all.

Blair y Diane, ambas rubias, ambas hermosas, irradiaban una sensacin de luminosidad y calor y estar cerca de ellas era muy parecido a estar cerca del sol, el sol del medioda. La mujer que les esperaba haca pensar a Dana en la medianoche, era como estar en la cubierta de un velero cuando el cielo se volva de un terciopelo negro salpicado de diamantes y la brisa prometa placeres prohibidos. La pequea mujer cuyo cabello de bano, que llegaba hasta sus hombros, enmarcaba un rostro que se haca inolvidable no por la perfeccin sino por la acentuada boca audaz y los ojos oscuros profundos. Su tez posea rastros del Mediterrneo, sumndose a su innegable encanto. "Emory Blair y Diane exclamaron simultneamente. Las tres se abrazaron y luego Blair seal a Dana, que estaba un poco fuera del grupo, incapaz de apartar los ojos de la morena "Dana Barnett, Emory Constantino "Encantada de conocerla dijo Dana extendiendo la mano. La barbilla de la Dra Emory Constantino apenas llegaba al hombro de Dana y Dana tuvo la idea irracional de que ellas encajaran muy bien juntas en la cama. Con la misma rapidez, desterr la imagen suplicando que Emory no leyera la mente. Despus de todo, tambin se supona que estaba aqu para conseguir la historia de Emory. Ahora no tena que esperar hasta que todos se reunieran en Colorado para empezar. "Hola la voz de Emory era clida y suave. Su mirada se detuvo en Dana durante unos segundos antes de volverse a Blair y a Diane nuevamente. Wozinski, Hara y Stark tomaron posiciones trianguladas detrs de los sofs agrupados y Dana se dio cuenta de que estaba a medio camino entre el permetro formado por los agentes y el crculo ntimo de las tres amigas. Se haba encontrado a menudo atrapada entre el conflicto de los pases democrticos y las dictaduras, el orden y el caos, la vida y la muerte. A pesar de estar acostumbrada para navegar por el limbo entre paisajes cambiantes, nunca se haba sentido tan fuera de lugar como lo haca en este momento, ni haba estado tan consciente del deseo de estar conectada. Ver como Blair y Diane, insertaban a Emory en el redil de su afecto, le haba hecho experimentar una punzada de soledad que se instal en su pecho y le haca difcil respirar. Todas se sentaron y Dana se encontraba al lado de Emory en un asiento doble, al otro lado de Blair y Diane. Una camarera apareci de la nada y tom sus pedidos para las bebidas. Dana no beba mucho, pero pidi una cerveza mientras todas las dems pedan vino. Rara vez pensaba en su educacin de la clase obrera, pero justo en ese momento, rodeada de tanta elegancia y belleza, sinti la diferencia. La aerodinmica falda negra de Emory, not, que se desliz hasta sus muslos delgados cuando cruz las piernas. El leve susurro de las medias al deslizarse sobre la superficie de la piel de Emory hizo que se formara un nudo en el estmago de Dana. Capt la ms elemental huella de perfume, una fragancia aromtica

que le haca pensar en sombras claras y la luz del sol salpicando un frondoso manto de hojas. Tuvo la tentacin casi irresistible de presionar su rostro en el cuello de Emory. "Gracias a Dios murmur Dana cuando la camarera trajo sus bebidas. Ella tom un largo trago de su cerveza y trat de distraerse de la presencia fascinante de Emory Constantino a slo unos centmetros de distancia. "As que realmente vas a tomar tiempo libre dijo Blair a Emory "Espero que ests planeando venir con nosotros cuando nos vayamos el lunes Emory ri "No he empacado lo suficiente para la prxima semana. Tendr que volver a Boston primero "Qu podras necesitar en una estacin de esqu que nosotras no podamos prestarte? dijo Diane. "Hay un pequeo problema en el hecho que ustedes son cinco o seis centmetros ms altas seal Emory. Diane agit la mano con indiferencia "Podemos manejarlo. Ahora que finalmente te hemos extrado de tu laboratorio, no permitiremos que regreses "Cundo fue la ltima vez que tuviste unas vacaciones? pregunt Blair. "Viajo mucho dijo Emory defensiva. Blair neg con la cabeza "He pasado mi vida con los polticos. Es imposible deslumbrarme con una respuesta evasiva como esa. Vacaciones. No un viaje de negocios "Uhen un momento del ao pasado "All est, ves dijo Diane triunfante "No volvers a Boston. Al segundo que lo hagas, volvers a empezar con lo que sea que ests haciendo y olvidars de venir con nosotros "No voy a olvidar que Blair se va a casar protest Emory. Mir a Dana con una sonrisa amistosa "Tambin son tan implacables contigo? "Mi situacin es un poco diferente dijo Dana, dndose cuenta de que Emory no saba por qu estaba all. "Dana es una periodista, Emory dijo Blair con una pequea nota de disculpa en su voz. "Ella estar cubriendo la boda como un documento para Washington "Oh la sonrisa de Emory desapareci y su voz se volvi claramente ms fra. Se movi un poco creando distancia entre ellas y mir con abierto recelo a Dana "Ya veo

"Alrgica a la prensa? Dana pregunt bruscamente, molesta por la pared que Emory haba levantado tan rpidamente. "Digamos que mi experiencia no ha sido exactamente positiva dijo Emory, obviamente, tratando de ser corts. Dej su copa de vino con exagerado cuidado y luego mir con pena a Blair "Creo que tendr que pasar tu oferta para unirme a tu grupo este fin de semana Blair no mir a Dana "Lo siento, Emory. No estaba pensando "Eso es absolutamente correcto. No hay ninguna razn por la que deberas Emory apart el cabello de su rostro con un gesto de cansancio "Te importara que me encuentre con ustedes despus? Creo que necesito un poco de tiempo a solas para descansar "Por supuesto que no dijo Blair "Promete que nos llamars ms tarde. Diane estar en mi piso por un rato y estbamos esperando que pudieras venir a cenar "Las llamar Emory se puso de pie y dio a Blair y a Diane un rpido abrazo. Asinti con la cabeza a Dana "Buenas tardes, Dana "Bueno, maldicin Diane murmur cuando Emory se alej "Eso pone un giro a nuestros planes Dana baj su botella de cerveza y se levant "Creo que puedo encargarme de esto por ustedes Sin esperar respuesta, Dana corri tras Emory Constantino.

***** "Estamos girando la interestatal inform Savard comprobando las seales de la carretera cuando el SUV tom ms despacio la parte inferior de la salida de la rampa y se volvi al oeste "Parece una carretera muy pequea Cam estir las piernas y movi los hombros para liberar un poco la tensin "Me imagino que esta caravana estaba atrayendo un poco de atencin en la carretera. Ms fcil de rastrear por el aire tambin "Aire como helicptero o aire como satlite? pregunt Savard. "Satlite a ciencia cierta, posiblemente ambos Cam mir su reloj. Se haca de noche temprano en las montaas, pero aun as se haba hecho muy tarde, ms de lo que haba esperado "No vamos a llegar a casa esta noche. Tendramos suerte si logramos llegar a casa en la maana

"Crees que vamos a Illinois? Cam asinti "Mi conjetura es que estn transfiriendo a Early y a quien quiera que sea que est en esa Vans, al centro de mxima seguridad en Marion. La base naval de Guantnamo an no est lista para mantener detenidos "Demonios murmur Savard "Si no hablamos con este tipo antes de llegar all, nunca hablaremos con l "Es por eso que estamos en este viaje por carretera "Quieres que haga una llamada a la base para informarles sobre nuestro cambio de planes? Cam lo quera, porque quera enviarle un mensaje a Blair de que no estara en casa como haba planeado. Por otra parte, a pesar de pensar que la transferencia de Early justo cuando quera interrogarlo podra ser una coincidencia, no estaba convencida de eso. Tambin crea que sus comunicaciones con la base eran tan seguras como ellos podan hacerlas, pero eso no quera decir que no estaban siendo supervisadas. Por el momento, prefera no emitir sus planes "Vamos a esperar un poco Unos minutos ms tarde Savard mir por la ventana "Est nublado por all "Estamos subiendo por las montaas. No creo que alguna vez las haya cruzado sin que estuviesen as Un pitido son desde la consola integrada en el panel lateral anunciando que un ocupante en el compartimiento delantero quera hablar con ellas. Cam apret un botn "S? "El vehculo justo delante de nosotros est sealando que va a parar Cam frunci el ceo "Puedes ver algn signo de problema mecnico? Un pinchazo o el sobrecalentamiento del motor? "No seora "No hay mucho ms del ancho de un hombro en estas carreteras tortuosas. Tenga cuidado de no golpearlos "Quiere que paremos, Directora Adjunta? Cam consider sus opciones. La van que transportaba de prisionero estaba intercalada entre los otros dos SUV. Su vehculo era el cuarto en la fila. Si los agentes en el vehculo detrs de la van, estaban teniendo problemas mecnicos, no estaban en peligro. Tenan mviles y estaran, sin duda, en contacto con sus superiores. Por otro lado, si se detena, podra perder

la van con los prisioneros y la SUV lder, junto con su oportunidad de interrogar a Early "No, rodelos y mantenga la fila detrs de la furgoneta "S seora "Qu piensas sobre eso? pregunt Savard nerviosamente. "No lo s Cam tena una sensacin punzante en la parte posterior de su cuello y la incmoda sensacin de que estaba pasando algo por alto. Presion el botn del intercomunicador nuevamente "Quiero saber si aceleran. Y estn preparados, pueden tratar de perdernos "No se preocupe, no lo harn Cam asegur su cinturn de seguridad. Se dio cuenta de que Savard tambin se senta incmoda. Ante la peticin tcita de Savard, Cam asinti "Abre el compartimiento del piso Savard se inclin mientras Cam presionaba el cdigo para desbloquear el depsito debajo de los pies de Savard. Con el clic del bloqueo desacoplado, Savard abri y extrajo el arma de las abrazaderas que sujetaban el arma en su lugar. Dej caer la tapa trasera en el compartimiento y repos la escopeta sobre las rodillas. "Si por alguna razn tenemos que dejar las palabras de Cam fueron borradas por una explosin que sacudi el vehculo. El SUV se desvi bruscamente y Cam se catapult hacia adelante. Su cinturn de seguridad detuvo bruscamente su movimiento y vagamente registr un dolor por el moretn en su pecho. Luego fue arrojada violentamente contra el asiento mientras el mundo se disolva en un vrtigo, una fuerte sacudida acompa un chirrido metlico.

***** "Emory, espera Dana la llam. Por un instante pens que sera ignorada por Emory, pero finalmente Emory se detuvo frente a los ascensores. Dana no poda leer su expresin as que continu por instinto. Emory no pareca enfadada unos minutos antes, sino triste. "Por lo general, tarda ms de cinco minutos para que alguien decida que no le gusto "No es nada personal Emory se encogi de hombros y apret el botn para subir "Es su trabajo "Me di cuenta de eso

"Lo siento si parezco grosera dijo Emory su atencin fija en las puertas del ascensor "Pero estoy muy cansada de ver lo que digo, especialmente cuando estoy relajada con mis amigos El resentimiento en su voz era difcil de pasar por alto "Qu tal si te digo que todo es confidencial a menos que acordemos lo contrario? Emory dio a Dana una mirada curiosa "Me temo que tendr que insultar de nuevo, pero no le creo "Djame adivinar dijo Dana tomando una oportunidad "Le dijiste algo a alguien en una situacin ntima y termin imprimindolo "Lo suficientemente cerca "Entonces ella no tena ningn escrpulo. Yo lo tengo Dana toc ligeramente a Emory en el hombro para asegurarse de que Emory estaba escuchando. "Extraoficialmente significa extraoficialmente Emory sonri con tristeza "Eso es lo que l dijo tambin l. La decepcin golpe a Dana como un puetazo en el plexo solar, pero se las arregl para ocultar su sorpresa "Lo siento, yo slo haba asumido "No hay necesidad de disculparse "Bien, ya que no tenemos que preocuparnos por las conversaciones de almohada, deberas sentirte an ms segura "Por alguna razn, no lo hago dijo Emory aunque su expresin se haba suavizado "Eres an ms lisonjera de lo que l era "Me alegra or eso Dana sonri y tom el codo de Emory, tirando suavemente "Vuelve y termina tu vino "Normalmente no soy tan fcil de persuadir dijo Emory con un pequeo gesto, comenzando a caminar junto a Dana. "Es mi encanto natural dijo Dana en broma, preguntndose si se haba imaginado el ligero temblor bajo sus dedos. El brazo de Emory rozaba el de ella y saba que no estaba imaginando el pulso de excitacin que se instal en la boca de su estmago. Una nueva historia, incluso una que su jefe le haba enviado a conseguir, era la cosa ms alejada de su mente. Todo lo que quera era llegar a conocer mejor a Emory Constantino. Mucho mejor.

**** Cam registr dos cosas a la vez. El calor y el olor a que algo se estaba quemando. El vehculo se haba volteado de su lado y estaba colgando de su cinturn de seguridad, su peso era soportado por las correas a travs de las caderas y el pecho. Respirar en esa posicin era difcil "Rene! Rene, ests bien? "Golpeada Savard jade "Nada serio" Qudate all hasta que pueda revisarte Cam busc a tientas el cerrojo en su cinturn de seguridad y finalmente lo abri. Cay a pocos metros de la puerta, que ahora estaba realmente en el suelo y se pos en su hombro izquierdo. Gru de dolor, entonces se puso de rodillas al nivel de Savard que cay a su lado con un ruido sordo rompe huesos. Las luces del interior estaban apagadas y mientras trataba de ver a Savard, se dio cuenta de que el aire era de un rojo nebuloso. El pnico la golpe con fuerza y por un instante, vio la limosina de su padre explotando en una fuente de fuego. Mentalmente alej esa imagen y agarr a Savard por el hombro "Tenemos que salir de aqu Cmo est tu pierna? "Piernas bien la voz de Renee era clara y tranquila "Estoy bien, comandante Crees que haya alguien ms all afuera? "Tendremos que salir a ver Cam se puso de pie y busc la manija de la puerta que ahora era el techo. La primera persona en salir sera un blanco fcil "Todava tienes la escopeta? En respuesta, Rene recarg la recmara del cartucho. "Una vez que est afuera te cubrir dijo Cam "Espera aqu "Comandante, djeme salir primero! "No Cam empuj la puerta con todas sus fuerzas y sta se abri de golpe. Con cautela se asom, pero lo nico que poda ver eran dedos de fuego saltando en el aire. Un francotirador poda tenerla en su punto de mira y nunca lo sabra. Su vehculo no estaba en fuego al menos no todava. Algo ms estaba ardiendo cerca. Aunque sus brazos temblaban, se elev por la escotilla abierta, se irgui y rod a un lado en el suelo. Tan pronto como se golpe, haciendo caso omiso de las piedras clavadas en su cuerpo, sac su pistola y se cubri de nuevo con el vehculo. Desde esa posicin poda ver a ciento ochenta grados. Todo lo que vea era humo. Si haba alguien por ah, estaban bien escondidos. "Savard. Ahora. Rpidamente Unos segundos ms tarde, Savard se desplom junto a Cam "Qu pasa con los chicos en la delantera?

"Todava dentro Los ojos de Cam finalmente se acostumbraron a la luz tenebrosa "Nuestro vehculo se fue por la borda. Estamos abajo como unos cincuenta metros De rodillas, sigui su camino lentamente hacia la parte delantera del vehculo. A otros cincuenta metros por la pendiente, la van, o lo que se supone que haba sido la van, estaba totalmente envuelta en llamas "Comprueba nuestra escolta. Comprobar la van "Comandante Savard protest "deje que yo vaya abajo "Slo cuida mi espalda, Savard Cam subi hacia las nubes turbulentas de humo negro. Dudaba que alguien todava estuviese vivo en ese infierno, pero tena que averiguarlo. No slo poda esperar y ver cmo se quemaban.

Captulo Once
As que vas a aceptar nuestro ofrecimiento para cenar? Blair pregunt a Emory. Despus de que Emory haba regresado con Dana, todas haban compartido otra copa y por lo que Blair poda decir, Dana y Emory haban hecho las paces. Emory pareca ms relajada y Dana no pareca tener otro inters que Emory. "Antes de decir que s dijo Emory "Quin va a cocinar?" Nosotras dijo Diane, deslizando su brazo alrededor de la cintura de Blair "Uno de nuestros muchos talentos "Entonces acepto Emory mir a Dana "Vienes?" Bueno dijo Dana vacilante "no estoy muy segura" nete a nosotras dijo Blair. A pesar de que no estaba loca por la asignacin de Dana, ella le gustaba. Y la pregunta de Emory haba sonado mucho como una invitacin. Si Emory quera que Dana estuviera all, Blair no iba a oponerse. Haba sentido una afinidad inmediata con Emory la noche que haban compartido escenario en un evento para recaudar fondos que result mortal. A pesar de eso, Diane, Emory y ella haban llegado a acercarse, no saba mucho acerca de ella, salvo que era brillante, amable y sencilla. Hubo un exmarido en su pasado, pero por la manera en que Emory haba estado estudiando a Dana toda la noche, Blair se preguntaba que haba dado lugar a la parte del ex. Dana le sonri a Emory "Parece que estar ah Emory le devolvi la sonrisa "Bien dijo Blair ponindose de pie "Entonces voto porque movamos la fiesta a mi casa El SUV estaba esperando delante de la entrada del hotel y justo cuando Blair y los dems llegaron al vehculo, el mundo dio un salto hacia un avance rpido. Wozinski agarr la

puerta trasera y la abri al mismo tiempo que Hara y Stark se acercaban a Blair y la propulsaban hacia el vehculo. "El resto de ustedes, entren, ahora Stark grit, mientras Wozinski se arrojaba en el asiento delantero y Stark se volva para cerrar la puerta. Diane ya haba seguido a Blair en el interior y Dana agarr a Emory tirando de ella justo cuando la puerta se cerraba. "Qu pasa? Blair exclam cuando la SUV rugi fuera de la acera "Paula? Qu pasa? Paula neg con la cabeza, sus dedos contra su auricular como si urgiera para que el mensaje continuara. Al mismo tiempo, levant su comunicador "Delta uno, prioridad roja. Delta uno, prioridad roja El segundo que Stark dej de hablar, Blair exigi "Qu est sucediendo? "No lo s el cuerpo de Stark estaba rgido, con una expresin ptrea. Blair se oblig a pensar con claridad. Esta no era la primera vez que haba estado en esta situacin. Una rpida evacuacin podra significar casi cualquier cosa, un ataque terrorista en cualquier parte del pas, una amenaza de peligro biolgico en el sistema de metro, un intento de asesinato contra su padre. Alguien en una divisin de seguridad en algn lugar, simplemente podra haber reaccionado de forma exagerada a una transmisin de radio interceptada y haber pedido medidas de proteccin extremas sin verdadera justificacin. Ella no sabra hasta que Stark consiguiera ms informacin o hasta que pudiera hablar con Cam. De repente, se sinti helada. Se agarr a los bordes del asiento para evitar que sus manos temblaran "Pnte en contacto con Cam. Quiero hablar con ella "Tan pronto como me sea posible respondi Stark, aun descifrando las transmisiones. En momentos, se precipitaron en el servicio secreto detrs del edificio de Blair. Stark desenfund su arma. Lo mismo hizo Hara y ambos agentes se posicionaron para proteger a los ocupantes cuando la puerta trasera se abri. Blair mir a sus amigas. Diane y Emory, ambas parecan aturdidas pero calmadas. Dana luca ferozmente concentrada y Blair se dio cuenta, que haba inclinado su cuerpo por lo que estaba entre Emory y Hara. Si haba hombres armados esperndoles en la calle, los hombres armados tendran que pasar por dos personas antes de llegar a Emory. Blair capt todo esto casi inconscientemente, el principal pensamiento en su mente era Cam. Dnde estaba? Saba lo que estaba sucediendo? Y debajo de todo esto, el miedo que no poda permitir salir a la superficie. La nica imposible e inaceptable posibilidad que todo esto era porque algo le haba pasado a Cam.

"Despejado Stark dijo a Hara y abri la puerta. Ambos agentes inmediatamente saltaron y Blair pudo ver a los dems miembros del equipo rodeando todo el SUV. Stark se inclin entrando "Sra Powell, ud primero, por favor "Ven conmigo dijo Blair, tomando la mano de Diane. Tan pronto como salieron, media docena de agentes las rodearon y en el siguiente segundo, Dana y Emory les siguieron con varios agentes detrs de ellas. Blair no se molest en conversar y casi corriendo mientras la masa de cuerpos que la rodeaban la llevaba hacia el edificio. En el interior, el ascensor hacia su piso estaba abierto y Stark dirigi a Blair, Diane, Emory, y Dana al interior. Hara y Wozinski se metieron de ltimos. Una vez que estaban subiendo, Blair solt la mano de Diane. "Sabes algo ms? Con expresin sombra, Stark sacudi la cabeza "Todava no Las puertas del ascensor se abrieron y el corazn de Blair se hundi. Valerie esperaba en el hall de entrada, su expresin seria. "Es Cam? Blair pregunt inexpresivamente. "Ha habido un incidente. No tengo los detalles la mirada de Valerie no se apart del rostro de Blair "Cameron seal que te aseguraran. Tiene que entrar a su apartamento. Ahora Cameron seal. Blair se tambale ligeramente. Entonces estaba viva. Ella estaba viva.

***** "Cmo estn? Savard grazn, asfixiada mientras el humo envolva los vehculos y oscureca por completo la carretera por encima de ellos. Cam sacudi la cabeza, limpindose el sudor y las cenizas de su rostro "Cualquier persona en esa furgoneta se ha ido Qu hay de nuestra gente? "Desinfl las bolsas de aire para darles una mirada. El conductor est inconsciente, el otro tiene al menos una fractura abierta de fmur, tal vez su pelvis Savard luch para abrir el compartimiento trasero de la SUV, el borde inferior estaba parcialmente enterrado en las rocas y la tierra "Tengo que llegar al equipo mdico Cada vehculo de transporte tena al menos suministros rudimentarios de primeros auxilios, aunque no todo el complemento era llevado cuando la primera hija no estaba a bordo. "Djalo. Tenemos que sacarlos antes que esta cosa se queme

"Todo este humo tiene que llamar la atencin Savard grit mientras se abran camino de regreso a la parte delantera de la SUV volcada "Algn tipo de equipo de rescate debe estar aqu pronto Cam subi a la parte lateral del vehculo, que ahora estaba apuntando hacia arriba y mir hacia abajo en el compartimiento de los conductores "Suponiendo que el Agente Tom Linson no los haga regresar agarr el brazo de Savard "Voy adentro. Voy a levantarlos y sacarlos. Arrstralos tan lejos de aqu como sea posible Savard frunci el ceo y empez a protestar, pero Cam la cort. "Soy ms alta, Rene. Tiene sentido que yo lo haga "Promteme que si se empieza a quemar saldrs "Los tendremos afuera para entonces Cam se dej caer en el compartimiento de los conductores, apretando su cuerpo entre los hombres quienes todava estaban atados a sus asientos y al salpicadero. Revis el pulso del cuello del conductor y sinti un suave latido debajo de sus dedos. Estaba vivo, pero chocado. Puso su mano detrs de su cabeza y revis por fracturas obvias en su crneo y cuello posterior. No sinti ninguna herida abierta o un importante mal alineamiento, pero tom medidas de precaucin, sac los brazos de su chaqueta, la dobl longitudinalmente varias veces y la envolvi alrededor de su cuello. El collar cervical improvisado podra no ayudar mucho si tena una fractura grave del cuello, pero dejarlo arder hasta la muerte no era una opcin. Protegiendo su cuello como pudo, ella apoy su hombro contra su pecho y desabroch el cinturn de seguridad. Con ambos brazos por debajo de l, se irgui en toda su altura y lo arrastr con ella "Puedes llegar hasta el interior y apoderarte de l bajo sus brazos? Savard se apoy en la cabina y se apoder de l "Lo tendr si puedes levantarlo un poco ms "Mantenlo Cam le re-tom por las caderas y lo empuj hacia arriba. Entre las dos, lo sacaron. Luego fue por el otro, esta vez llevando la chaqueta de Savard. La envolvi alrededor de su muslo y apret los brazos para que actuara como una frula. l gimi mientras ella trabajaba, pero afortunadamente estaba semiconsciente. l murmur algo acerca de su mujer y por un segundo, Cam pens en Blair. Jess, ella iba a estar tan asustada "Lo siento, s que duele. Aguanta. Vamos a sacarte de aqu y entonces la llamaremos para ti Cuando Cam intent levantarlo, no pudo. Senta las piernas como plomo y sus brazos estaban tan cansados que apenas poda moverlos.

Ella apoy la cabeza contra el parabrisas detrs de ella y cerr los ojos, tratando de reunir sus fuerzas. "Comandante! Tenemos llamas debajo del vehculo Sal, Comandante! "Ve murmur el hombre entre sus brazos "Fuera Cam rode sus brazos alrededor de su pecho y lo abraz contra su cuerpo "Olvdalo. No quiero enfrentar a tu esposa. Si ella es como la ma, va a estar bastante molesta El hombre en sus brazos se ech a rer, un sonido roto, que termin con un gemido. Cuando volvi a hablar, sin embargo, su voz era ms fuerte "Puedo tirar de m mismo. Ponga mis manos en algo Cam ignor el dolor que gritaba en sus hombros y las protestas de los msculos temblorosos de sus piernas y empuj con todas sus fuerzas "Extiende Ella sinti que l levant los brazos y escuch una palmada de sus manos sobre el metal mientras agarraba el borde de la abertura por encima de ellos. Entonces Savard entr para agarrarlo. "Date prisa Savard grit mientras sacaba el agente de la camioneta. Sin aliento, luchando por mantenerse en pie, Cam sinti que su cabeza giraba. Las lgrimas corran por sus ojos irritados y su pecho arda con cada respiracin cargada de humo. La visibilidad se haba reducido a cero, y por un segundo, no estaba segura de qu manera se levantara. Luego unas manos se clavaron en sus hombros. "Comandante, sal. Ahora Savard tir de la camisa de Cam y Cam agarr el metal por encima de su cabeza. Estaba caliente. Su padre haba muerto en el instante en que una bomba haba explotado debajo de su vehculo. Ella lo saba y haba tenido pesadillas de l quemndose durante aos. Se apoy en el borde del volante y se lanz hacia arriba a travs de la abertura. Cay de cabeza a un lado y en el suelo, aterrizando con fuerza sobre su espalda. No quera nada ms que permanecer exactamente donde estaba, excepto por el aire apenas respirable y muy caliente. Si se quedaba dnde estaba, no iba a llegar a casa. Si ella no llegaba a casa, Blair estara herida. Se puso boca abajo y comenz a alejarse lentamente del vehculo en llamas.

**** Blair tom el brazo de Valerie "Qu dijo Cam? Valerie, qu fue lo que dijo?

"Stark, asegure la residencia, por favor orden Valerie. Sin decir palabra, Stark abri la puerta del apartamento de Blair y ella y Hara desaparecieron en el interior. Dana vio la aparente transferencia de poder, preguntndose quin era la rubia fra. Su expresin era remota, con los ojos verdes glaciales llenos de calma. Sin embargo, el aire a su alrededor vibraba como si su cuerpo emitiera una frecuencia de energa que ningn humano poda or. Una sola palabra reson en la mente de Dana. Mortal. Calma mortal. Control mortal. Mortal. "Quin es? Dana murmur a Emory. Se quedaron en el crculo exterior de la actividad, a pesar de que Dana ni por un segundo pensaba que eran inadvertidas. Haba sentido la inspeccin de los ojos de la rubia cuando haban salido del ascensor y not el parpadeo de comprensin cuando haba visto a Emory. Cuando Emory no respondi, Dana la mir "Extraoficial recuerdas? "No me corresponde a mi decrtelo dijo Emory en voz baja. "Pero la conoces? Emory asinti. "Ests bien? Pregunt Dana, dndose cuenta de que Emory estaba plida. Sus ojos eran enormes pozos oscuros llenos de preocupacin. "Nunca me acostumbrara. Ser empujada en un coche, arrastrada. No s cmo Blair lo soporta Dana apoy la mano en la espalda de Emory, con la esperanza de tranquilizarla "Yo tampoco, pero ella est aqu con amigos. Eso es bueno "S "Ests temblando Emory sonri trmula "Es la adrenalina. Estoy bien "Adrenalina. Debe ser por eso que mis rodillas estn temblando Dana acarici la espalda de Emory en un crculo lento "Parece que podemos entrar Stark mantuvo la puerta abierta "Despejado Dana se dio cuenta de que Diane Bleeker se haba quedado cerca de Blair, pero su atencin nunca abandon a la mujer que Blair haba llamado Valerie. Todo el mundo se movi al interior.

Valerie cogi el telfono ms cercano y habl en voz baja, dndole la espalda al grupo. Alguien encendi las luces de la habitacin y corri las cortinas de las ventanas en el lado opuesto de la habitacin. "Me siento intil Dana mir a Blair, quien tena su atencin fija en Valerie. Blair le recordaba a Dana las estatuas de hielo que se vean como si fueran a romperse si eran golpeadas por un rayo de sol "Jess no hay alguna manera de saber lo que est pasando? Me est volviendo loca y no es mi amante la que est all afuera "No es esto lo que queras de tu historia? pregunt Emory con un toque de amargura en su voz "La primicia de todo el drama y el dolor como un bono? "Es eso lo que piensas? Dana estaba enojada, pero el dolor en los ojos de Emory era tan crudo, que su propia molestia desapareci "Realmente l te hizo dao. Lo siento "No, yo me disculpo Emory tom la mano de Dana por un instante, luego la liber rpidamente sorprendida por sus propias acciones "Tienes un trabajo que hacer. Mucha gente cree que lo que haces es necesario "Pero t no Emory se encogi de hombros "No creo que el pblico tenga derecho a saber lo que no puede procesar o poner en contexto. No cuando la mala informacin y la equivocada opinin pblica puede crear guerras o detener el progreso cientfico crtico "Y yo creo que es responsabilidad de las personas como yo, velar que el pblico entienda lo que es importante No crees que ese es el verdadero poder de la prensa? "Tal vez, en el mejor de los mundos Emory neg con la cabeza "No creo que Blair Powell estara de acuerdo en que vivimos en el mejor de los mundos en estos momentos "Dame una oportunidad dijo Dana, sin saber por qu era tan importante, pero segura de que lo era "Dame una oportunidad para demostrar que no voy a hacerle dao. O a ti "Quieres decir que confe en ti? "S dijo Dana con fiereza "S. Confa en m "No s si pueda hacerlo

***** En el instante en que Valerie desconect el telfono Blair la sac del alcance del odo de los dems "Dime lo que sabes. Sea lo que sea

"Cameron envi una seal digital codificada desde su telfono celular a nuestra base hace veintids minutos. El mensaje que nos indicara que debamos asegurarte aqu y bloquear el edificio "Eso es todo? No hablaste con ella? "No Valerie hizo una pausa y luego aadi "Y no creo que debamos esperar a or nada de ella por un buen rato Blair luch contra la oleada de nuseas. Haba estado en esta posicin antes. Conoca el manual. Las comunicaciones eran un camino de dos vas. Casi cualquier transmisin podra ser desviada, aprovechada, decodificada. Cam no correra el riesgo de una fuga de seguridad en medio de una crisis. El hecho de que ella no se hubiese puesto en contacto con ellos en absoluto, indicaba la gravedad de la situacin "No puedes llamarla? "Sabes que no puedo "Sabes dnde estn? Blair mir a Stark, que estaba de pie junto a la puerta, con las manos detrs de la espalda y la mandbula apretada. Savard estaba con Cam. Esta misma maana, Blair haba querido que Valerie fuese con ella. Entonces habra sido Diane preguntndose, preocupada, luchando contra el miedo. "No. No podemos triangular la seal. Est intencionalmente diseada para no ser rastreable Valerie baj la voz "Mi sensacin es que Cameron cree que hay una gran violacin en la seguridad aqu o en Washington. Tiene acceso a su telfono, lo que sugiere que no ha sido detenida y fue capaz de enviar un mensaje, lo que indica que ella no est gravemente herida. Estos dos hechos estn a su favor "Pero piensas que est herida? pregunt Blair. "No lo s dijo Valerie con firmeza "Y especular no nos har ningn bien. Tienes que confiar en Cameron Ella es muy buena. Blair tuvo la urgencia de rer, pero no estaba riendo porque no encontraba nada humorstico. Estaba siendo golpeada por la absoluta irracionalidad de estar discutiendo sobre si su amante podra estar herida o en grave peligro con la mujer que haba recprocamente envidiado y resentido "Y si se tratara de Diane all afuera? La expresin de Valerie nunca cambi "Entonces, si yo no estuviese con ella, me gustara que Cameron lo estuviese "Crees tanto en Cam?

"No lo haces t? Blair se sorprendi por el tono ligeramente desafiante y luego respondi con firmeza "S, lo hago saba que era la verdad absoluta y en ese conocimiento, sinti que su pnico disminuy y la calma tom su lugar en el centro de su ser. "Bien, entonces dijo Valerie "tengo que hacer algunas llamadas. En el momento que sepa algo, te lo dire "Gracias cuando Valerie comenz a alejarse, Blair la tom de la mueca. Ante la pregunta en los ojos de Valerie dijo "Me alegro que Cam cuente contigo "No soy la nica con quien Cameron puede contar Valerie sonri por primera v ez "Ella te tiene a ti

Captulo Doce
Cmo va tu pierna? Cam sospecha que el accidente y el terreno spero con el que haban estado luchando, estaban tomando su cuota en la apenas recuperada rodilla de Savard. Su propio cuerpo se senta como si hubiera sido atropellada por un camin con las ruedas muy grandes, pero aparte de estar sin aliento por respirar el aire caliente y contaminado, no poda registrar ningn dao serio. Savard slo haba regresado a servicio completo haca un par de semanas y probablemente no admitira estar herida a menos que no pudiese moverse en absoluto "Tenemos que asegurar el camino antes de llamar para la extraccin. No quiero a otro equipo llegando aqu si hay un francotirador por all "Yo ir dijo Savard. "Eso no fue lo que ped "Puedo hacerlo, Comandante. Y debera ser yo Cam no estaba de acuerdo con la creencia de Savard de que salvaguardar la vida de Cam era su deber. Tampoco crea que subir la colina era ms peligroso, que quedndose donde estaban. Cualquier persona todava en la zona que quera asegurarse de que estaban todos muertos, probablemente estara en el proceso de bajar por la ladera en estos momentos. Era preferible acercarse por sus flancos y no directamente hacia ellos. El camino por encima de todos estaba probablemente despejado, pero necesitaba estar segura "Ve. Y no confes en nadie, no importa quin diga ser. Mantn el arma lista y hazme una seal "S seora

Savard desapareci en la oscuridad turbia. Los coches en llamas ahora ardan, generando un humo grasiento ms negro que el de las llamas. La noche se acercaba a su alrededor y Cam estaba repentinamente consciente de que estaban en las montaas, en noviembre. Hara un fro terrible. Estaba en mangas de camisa y sus pantalones estaban empapados por arrastrarse a travs de la superficie de nieve. Mir a los dos agentes heridos. Ambos estaban ya sea inconsciente o dormidos. Haban estado usando las gabardinas que haban removido del SUV y ahora ambos estaban expuestos peligrosamente. Necesitaba llevar a estos hombres a un hospital, pero no quera conseguir que los mataran en su prisa por salvarlos. Savard se haba ido haca unos pocos minutos, tiempo suficiente para haber alcanzado la carretera. Cam estaba a punto de ir tras ella cuando una lluvia de piedras cay en cascada por la pendiente seguida de Savard que sala de la oscuridad aterrizando a su lado. "El camino est vaco, Comandante. No hay ninguna barandilla por donde nos salimos y nada que demuestre que realmente lo hicimos, salvo algunos restos en el lado de la carretera. Est tan brumoso, que no creo que el humo sea del todo perceptible para los autos que pasan. Eso es probablemente por qu nadie ha aparecido todava "Las personas que se han salido en estas carreteras, han quedado atrapadas en sus vehculos durante das antes de que los equipos de rescate los encontraran dijo Cam "Esta noche, eso trabaja a nuestro favor Sac su telfono celular de su bolsillo y marc una extensin de Washington. El telfono fue contestado a la segunda llamada "Se trata de Cameron Roberts. Necesito un nivel alfa, equipo de extraccin, incluyendo un helicptero de evacuacin mdica. Involucrar los GPS ahora "Esa seal va a iluminar a cualquiera que est buscndonos dijo Savard cuando Cam desconect "Esperemos que nuestro equipo gane la carrera dijo Cam. "Cunto tiempo, supones? "Ella probablemente enviar un helicptero desde Langley. Tal vez treinta minutos Cam se acost sobre su estmago para esperar, mirando hacia arriba donde poda ver todo el que se acercara desde arriba "Mantn un ojo en los chicos y asegrate que permanezcan juntos para conservar el calor corporal "Qu hay de ti? "He estado ms fra Cam record las glidas aguas del Atlntico y de lo mucho que haba querido nunca estar tan fra otra vez. Ahora necesitaba estar alerta, porque tena que estar segura de que las prximas personas que vinieran por la ladera, eran las que vendran para cuidar de sus escoltas heridos y las que la sacaran a ella y a Savard lejos de aqu. No poda permitirse el lujo de estar demasiado cmoda, as que tal vez el clima escalofriante no era

necesariamente tan malo "Vigila los sectores desde las doce en punto a las seis, yo tomar la otra mitad "Estoy en eso Un minuto ms tarde, Savard aadi "Y comandante? Esa peticin que hice sobre ms trabajo de campo? Me gustara reconsiderarla Cam se ri, consciente de que Savard no querra estar en otro lugar que donde estaba ahora. De alguna manera, ella senta lo mismo. Esto era para lo que estaba entrenada. Esto era lo que significaba vivir sus creencias. Y si slo hubiese estado ella en consideracin, no estuviese particularmente preocupada. Ella no tema a la muerte, aunque no tena ningn deseo de morir. Ella quera vivir por mucho tiempo y compartir cada momento que le fuera posible con Blair. Y por encima de todo, quera evitarle a Blair la agona que saba que Blair sentira si ella no regresaba de una misin. De hecho, ella no poda imaginar perder a Blair, incluso considerarlo era ms de lo que poda tolerar. Sin apartar los ojos de las sombras oscuras alrededor de ella dijo "Olvdese de cambiar su solicitud de servicio, Savard. Me temo que acaba de demostrar que ests lista para el combate Savard ri tranquilamente poniendo de lado el fro y haciendo la oscuridad un poco menos impenetrable.

***** "Cmo te va? pregunt Valerie, unindose a Diane donde estaba de pie delante de la chimenea. Aunque la habitacin no haba estado fra, le haba pedido a Diane que encendiera el fuego para ahuyentar algo de la penumbra. Anteriormente, haba ordenado cerrar las persianas evitando as la posibilidad de cualquier vigilancia exterior, lo que se haba aadido a la atmsfera claustrofbica en el piso de Blair. Aunque confiaba en el vidrio a prueba de balas para detener los disparos de armas ms pequeas, no se fiaba que detuviera un misil de tierra a tierra. Y ya haba ocurrido en el pasado para anticipar un ataque de fuentes inesperadas. Diane tom la mano de Valerie y se acerc ms a ella "Me siento culpable por sentirme feliz ya que t ests aqu y no all afuera con Cam y Rene No es horrible? "No susurr Valerie. Quera abrazarla. Quera besarla. Tambin quera decirle que todo iba a estar bien, pero no lo hizo. Las mentiras salan fcilmente de ella, porque alterar la percepcin de los dems sobre la realidad, era lo que se le daba bien. Era tan buena que pocas personas incluso saban quin era ella. Esa habilidad le haba servido muy bien a ella, hasta ahora, ms de una vez esa habilidad de hacer que los dems creyeran sus mentiras le haba salvado la vida. Ahora, lo que ms le importaba era que Diane nunca dudara que le estaba diciendo la verdad "Cuando recib la seal para evacuacin de emergencia, le orden

al equipo de Stark que asegurara no slo a Blair sino a todo el mundo con ella porque saba que el equipo tambin te mantendra a salvo. No es estrictamente el protocolo bes rpidamente la mano de Diane "Pero no me importaba. Necesitaba que estuvieses a salvo "Crees que ellas estn bien? pregunt Diane. "Todo lo que s me indica que estn en problemas, pero capaces de maniobrar. Si Cameron tiene alguna oportunidad en absoluto para ganar esta mano, ella lo har "S que van a pasar horas, tal vez das antes de que esto se resuelva y necesitas estar aqu Diane acarici fugazmente el rostro de Valerie "Pero despus de eso, necesito que vengas conmigo. Promteme que lo hars Valerie no dud, porque esta era una verdad que abrazaba sin dudas "Lo har. Te amo

***** Dana se sent al lado de Emory en el sof, donde haban comenzado el da doce horas antes y observ a Diane y a Valerie hablando a travs del cuarto. Todo lo relacionado con su lenguaje corporal deca que eran amantes. Interesante, que la mejor amiga de Blair estuviese involucrada con alguien que obviamente estaba muy arriba en la cadena de mando. "Ella es de la Seguridad Nacional? Dana pregunt a Emory. Emory bebi del caf que alguien haba tenido la brillante idea de hacer en grandes cantidades. Tena la sensacin de que todos iban a necesitarlo esta noche "Crees que si preguntas de una manera ligeramente diferente la pregunta que me negu a contestar anteriormente, voy a contestarla? "No es la misma pregunta. Anteriormente tena otra finalidad Sabes quin es ella? Dana cruz las piernas, balanceando el tobillo sobre la rodilla opuesta "Es ella de la seguridad nacional? Es una cuestin de hechos. Antecedentes. Referencia. No se trata de divulgar ninguna informacin personal "Es esa lnea de pensamiento que se supone que me har sentir ms cmoda a tu alrededor? Emory neg con la cabeza "Porque no lo hace. Suena solapado Dana busc por censura en el tono de Emory y se relaj un poco cuando no la encontr. Emory pareca estar buscando las reglas del juego, algo que normalmente Dana trataba de mantener tan vago como le fuese posible. Con Emory, no quera cometer un error. Tena la sensacin de que no habra una segunda oportunidad y tomando en cuenta que an no haba tenido ni siquiera una primera oportunidad, eligi cuidadosamente sus palabras "Por lo

general tengo que obtener informacin de personas que a menudo no quieren drmelas. El lder de una clula terrorista que vive en una cueva en las montaas de Afganistn quiere que su mensaje sea escuchado, pero no quiere que yo sepa la verdad. l quiere que yo transmita su jihad (guerra santa musulmana) pero no quiere que yo sepa cuntos hombres tiene, o quien le da los fondos, o lo que l intenta volar ms adelante Por un segundo, estuvo de vuelta en un jeep en una tierra estril, en un mundo tan brutal, que la moral era sacrificada en el altar de la supervivencia. Se estremeci y sonri irnicamente "Lo siento. Nada de eso tiene algo que ver contigo "Ests equivocada all Emory se volte de tal manera que sus rodillas tocaron la pierna de Dana "Si vamos a ser amigas, tengo que entender lo que es importante para t. Y lo que no es "Vamos a ser amigas? "No lo s Emory se encogi de hombros, su expresin casi triste "Mi aversin a los periodistas no es del todo debido a una experiencia personal. No soy exactamente un objetivo tan popular como alguien como Blair, pero mi trabajo es lo bastante controversial como para atraer a una multitud "Eres muy presionada por la prensa "S. Sin descanso, a veces. Y, por desgracia, no todos los periodistas tienen la mente abierta ante lo que estoy haciendo "Regeneracin tisular verdad? Dana haba revisado algo, pero ciertamente no todos los artculos voluminosos sobre Emory Constantino y su polmico trabajo en la investigacin de clulas madre. Era un tema candente en cada grupo pro derecho a la vida, religiosos extremista y la organizacin de ingeniera anti-gentica. "Tomando en cuenta que es de conocimiento pblico, s, se es el trmino general para lo que hago Dana se acerc ms. Desafortunadamente, tan pronto como lo hizo capt el aroma nico de Emory, que descarril por completo su lnea de pensamiento. Ahora era el momento de tomar ventaja sobre las fuertes emociones que todo el mundo estaba experimentando. Las barreras estaban derribadas, el control se tambaleaba. Las personas decan cosas, hacan cosas, admitan cosas que normalmente no haran si no estuviesen tan distradas y molestas. Como sangre en el agua, una crisis sealaba el tiempo para que un reportero atacara y atacara con fuerza. En cambio, se sinti frenada. "Me gustara hablar contigo acerca de tu trabajo en algn momento. Lo qu crees que la gente debera saber sobre l. Lo qu quieres que los dems entiendan

"No lo creo "Slo considralo dijo Dana "Sabes que la nica manera en que conseguirs el apoyo del pblico, es hacindoles comprender de que manera una investigacin como la tuya les beneficiara "Lo haces sonar como si las personas slo estn interesadas en su propio bienestar "Por lo general dijo Dana rotundamente "se es el caso "Eres una cnica "Prefiero llamarlo realismo Por mucho que odiara hacerlo, sobre todo tomando en cuenta lo que ella y Emory haban estado discutiendo, Dana no poda ignorar completamente sus instintos. Blair Powell estaba sola, por primera vez, en toda la tarde y Dana tena un trabajo que hacer. Se puso de pie "Disclpame Emory sigui su mirada "No te molesta aprovecharte del dolor de las personas? "Lamento que lo veas de esa manera dijo Dana antes de alejarse. Durante todo el camino mientras atravesaba la habitacin, poda sentir los ojos de Emory sobre ella y le dola saber que la haba decepcionado. Sin embargo, sigui su camino hasta que lleg junto a Blair, que estaba sentada, de espaldas a la habitacin, en la barra que divida la sala de estar de la cocina "Disculpe, Sra. Powell puedo sentarme? "Adelante dijo Blair mirando una taza de caf sin tocar, que estaba en la mesa delante de ella. "Puedo calentarle eso para usted? "No, gracias dijo Blair, finalmente levantando su cabeza para mirar a Dana. Los ojos de Blair estaban oscurecidos, ms de lo que Dana recordaba y pens que probablemente era por el dolor que ella senta y que le cubra como olas. Dana no era ajena a las tragedias de otras personas y estaba acostumbrada a entrevistar a las personas en medio de la agona de su perdida. Esta noche, sin embargo, le afectaba ms de lo habitual, porque ya senta una afinidad por la primera hija. A pesar de su simpata, an necesitaba saber "Cmo es? Estar aqu, esperando, sin poder hacer nada? "Sabes dijo Blair cuidadosamente ...no creo que nadie me haya preguntado eso antes mir por la habitacin hacia Diane y Valerie con una sonrisa cariosa y triste "Diane quiere protegerme. Los otros tambin quieren hacerlo, incluso hacindose dao a s mismos, hasta la muerte mir a los ojos de Dana "Tienes alguna idea de lo que eso me hace sentir? "Imagino queya que no est agradecida de que la cuidenlo odia

Blair ri con amargura "Eso es exacto. Y no me hace muy feliz admitirlo. Especialmente a ti "No estoy escribiendo esto Dana mostr sus manos vacas "Sin grabadora. Pero, para el record dgame por qu apoya a su amante para que haga lo que hace? "Eso es fcil dijo Blair en voz baja "El trabajo que ella hace es esencial y como dice mi padre, slo la mejor debera hacerlo El corazn de Dana se agit, porque la simple verdad era siempre la ms poderosa "Alguna vez le ha pedido que se detenga? "S la expresin de Blair se volvi distante y Dana tuvo la sensacin de que estaba recordando una conversacin. Su sonrisa vacil y luego se asent en una tierna resignacin. "Trat de hacerla elegir entre su deber y yo, pero no lo hizo "Y dej de intentar que cambiara de opinin? "La amo. Creo que ya lo he mencionado "S "No cambiara nada de ella "Pero "Pero nunca dejar de pedirle que tenga cuidado. Nunca dejar de decirle que quiero que est seguro. Y nunca voy a renunciar a ella, sin importa el costo "Puedo citarla? Dana le pregunt con suavidad. "Pregntame de nuevo cuando ella est a salvo en casa

***** "Comandante! "Lo escucho Cam se esforz en relacionar hogar con el estruendo lejano pero inconfundible, que pareca estar cada vez ms cerca. Con cada segundo que pasaba, el repetitivo thump-thump- thump se haca ms fuerte. Rotores "Creo que ese es nuestro aventn "Te aseguro que es lo que jodidamente espero, y no que Tom Linson haya decidido regresar y comprobar la van

"Lo dudo. Si l fue parte de esa escena en la carretera, estar muy lejos Un rayo de luz atraves el grasiento humo sobre sus cabezas y pas hacia adelante y hacia atrs sobre el suelo alrededor de ellas. Cam se cubri los ojos y trat de distinguir las marcas a un lado del helicptero. Nada. No pareca un helicptero de noticias de televisin o un helicptero mdico local respondiendo al 911 de algunos conductores. Como sospechaba, los coches que haban pasado por la carretera probablemente no tenan ni idea de que incluso haba habido un accidente. Eso era bueno, porque quera evitar la publicidad. Ahora lo nico que poda esperar era que el helicptero hubiese sido enviado por Lucinda Washburn y no por el que haba decidido eliminar a un testigo potencialmente peligroso que saba demasiado. "Creo que estn aterrizando en la carretera Savard grit por encima del ruido. "Mantn tu arma dirigida hacia la colina hasta que yo diga lo contrario dijo Cam sintiendo la rigidez en sus rodillas. Finalmente se empuj en posicin vertical y comenz a subir la cuesta. En cuestin de segundos, se haba ido.

Captulo Trece
Alrededor de las 10 pm, Dana finalmente vio su oportunidad de hablar con la enigmtica y decididamente distante agente llamada Valerie. Blair, Diane y Emory haban cerrado filas y estaban demostrando que no queran el rollo de la compaa en el rea de descanso. Stark permaneci en la puerta, a pesar de que se haba sentado en una silla que alguien le haba acercado para ella. Wozinski haba entregado alimentos y bebidas una hora antes y la mitad de un bocadillo sin tocar permaneca en un plato de papel en el suelo junto a Stark. Valerie estaba mirando por la ventana a travs de una abertura estrecha de las persianas. No reconoca la presencia de Dana cuando Dana se acerc a su lado. "No hemos sido presentadas, pero me imagino que sabes quin soy dijo Dana. "S dijo Valerie. "Tiene una actualizacin sobre el incidente que ha detenido a la directora adjunta? "Sin comentarios

"Cunto tiempo cree que pasar antes de que este pas reorganice su estructura de seguridad lo suficiente como para luchar eficazmente contra el terrorismo? "Sin comentarios "Crear la Oficina de Seguridad Nacional luce mucho como una maniobra poltica para apaciguar el temor del pblico, mientras justifica la vigilancia de los ciudadanos estadounidenses en territorio nacional Valerie segua mirando a la calle como si Dana no estuviese all. "Cunto tiempo ha estado involucrada ntimamente con la mejor amiga de Blair Powell? Dana intent otra tctica. Valerie volvi la mirada helada hacia Dana "Puedo hacer que la saquen de la habitacin y le nieguen permanentemente el acceso a Blair Powell en menos de un segundo Qu tanto quiere completar su tarea? "Est bien dijo Dana lentamente, sosteniendo la mirada de Valerie "He estado diciendo esto muchas veces esta noche, pero extraoficialmente cunto tiempo cree que pasar antes que oigamos algo? "No lo s Valerie volvi su atencin de nuevo a la calle "La Casa Blanca tiene un departamento de prensa que se encargar del tipo de preguntas que est haciendo Dana se ech a rer "Y tambin creo en el hada de los dientes Una sonrisa apareci en la esquina de la boca de Valerie "Slo he permitido que permanezca aqu tanto tiempo porque esta maana la directora adjunta aclar que tendra acceso sin restricciones. Si fuera por m, no estara aqu "As que est a cargo cuando ella no est disponible? "Sin comentarios "Me puede dar su cargo oficial? Silencio. "Qu tal un apellido? Silencio. "Est bien, sin preguntas. Yo hablar Dana se frot la parte posterior de su cuello, calculando cuantos disparos tendra antes de sacarle algo a la Esfinge "As es como veo las cosas. Hay dos equipos de trabajo de base, en algn lugar de este edificio est el equipo del servicio secreto que resguarda a la primera hija y en el otro hay una especie de equipo

especial separado de la OHS. La directora adjunta encabeza aqu el equipo de la OHS, ud es uno de ellos, probablemente, la segunda al mando. Hay una especie de cruce entre los dos equipos, ya que Stark est siguiendo ahora su liderazgo, lo que es muy inusual para alguien en su posicin Dana pens en eso por un minuto. El Servicio Secreto era conocido por no compartir la responsabilidad de sus protegidos. Por lo general, se enlazaban con el personal de prensa de la Casa Blanca durante la planificacin anticipada para eventos pblicos, pero el Servicio Secreto haca todas las llamadas de seguridad. Y sin embargo, Stark fcilmente deleg en Valerie Por qu? "Stark la conoce. Ella confa en Ud. Si no lo hiciera, estara peleando cada paso del camino Cmo lo estoy haciendo hasta ahora? "Sin comentarios "Voy a imprimir lo que s si no tengo otra cosa Valerie la ignor, aun luciendo imperturbable. Dana introdujo las manos dentro de los bolsillos y se balance hacia adelante y atrs, calculando los ngulos "Hay solamente una razn por la que la OHS y el equipo de seguridad de Blair estn tan entrelazados. Apuesto que algunos de los del equipo especial de la OHS aqu, solan ser del servicio secreto su frecuencia cardaca se dispar cuando las piezas se unieron en su mente. Cuando eso pasaba, era siempre una rfaga, casi tan estimulante como la adrenalina elevada por el peligro o la satisfaccin orgsmica de un buen sexo "Jesucristo. Blair Powell es el foco de los dos equipos, porque alguien piensa que los terroristas estn detrs de ella Valerie suspir como si estuviera decepcionada "Los escritores tienen una imaginacin activa "O tal vez ya han tratado Cundo? Cundo fue el intento de asesinato? Dana no poda creer que la Casa Blanca hubiese mantenido esto en secreto. Y ahora comprenda por qu Cameron Roberts la apoy para estar tan cerca de Blair. Roberts estaba tratando de limitar la visibilidad de Blair porque era un maldito objetivo. Oh, s, haba una buena historia aqu. Una historia caliente. Dana se alej, sabiendo que no iba a sacar nada ms de esta agente, si es que eso era lo que era. Valerie se lo impidi apretando su brazo como una mordaza "Si yo pensara que iba a escribir sobre alguna de sus teoras, tendra que secuestrarla y tendra que restringir todas sus comunicaciones Dana no estaba tan sorprendida por la amenaza, pero no haba esperado la total ausencia de ira. Valerie sin apellido pareca ser completamente imposible de provocar. Incluso Cameron Roberts haba mostrado un poco de fuego cuando Dana le haba presionado sobre Blair. Esta mujer Valerie le fascinaba. Y ahora saba una cosa con certeza. No haba ningn otro lugar en el que quisiera estar en el futuro previsible, salvo con Blair Powell "Supongo

que ha pasado mucho tiempo desde que usted ha ledo la Declaracin de Derechos. Ya sabe, la parte de la libertad de prensa? "No estoy jugando dijo Valerie firmemente "Su pase de prensa no la protege cuando los asuntos de la seguridad nacional estn en riesgo "Y quin decide eso? "Yo lo hago "Quin va a decidir exactamente lo que va a ser oficial, que no sea el men de la boda? "Creo que eso ser decisin de la directora adjunta Por un instante, la fachada fra de Valerie cambi y Dana vislumbr algo oscuro y peligroso en sus ojos antes de que Valerie aadiera "cuando ella regrese

***** "Puedo hablar contigo un momento? Emory tir de la manga de Dana y la apart de Valerie, quien de inmediato se volvi hacia la ventana. "Por supuesto Dana sigui a Emory hacia la barra de desayuno sorprendida de que Emory la hubiese buscado, ya que estaba bastante segura de que hablar con Blair le haba confirmado a Emory cun egosta e insensible era. Se sent en uno de los taburetes. Alguien haba bajado las luces para que el rea estuviese en penumbra, dando la falsa impresin de privacidad. "Pasa algo? "Pens que deba rescatarte antes de que te metieras en problemas "Preocupada por m? dijo Dana suavemente. Por lo general, se irritaba cuando alguien trataba de interferir con su trabajo, pero las pequeas lneas de expresin entre las cejas oscuras de Emory indicaban verdadera preocupacin. Despus de ser testigo de las apasionadas interconexiones entre Blair Powell, sus amigas y aquellos que la protegan, Dana se dio cuenta de lo mucho que quera que alguien cuidara de ella. Alguien que se preguntara acerca de dnde estaba y se preocupara si ella volva o no a casa. Tal vez eso era un sueo imposible, pero el placer que sinti por la mirada de preocupacin en los ojos de Emory no era un sueo. La sensacin era real y dulce y quera ms de ella "Ha pasado mucho tiempo desde que he tenido una campeona

Los labios de Emory se entreabrieron en agradable sorpresa y cuando se acerc a ella descans su mano sobre el muslo de Dana "Puedo ver que ests haciendo y no sabes lo que ests haciendo Dana sonri "Para ser una cientfica, eres muy sutil. Y por el momento, demasiado imprecisa "No bromees. No sabes lo que pasa aqu y si presionas a estas personas Emory neg con la cabeza "simplemente has el trabajo que viniste a hacer. Escribe acerca de la mujer clida y maravillosa que Blair Powell es y lo mucho que se preocupa por su pas y lo mucho que ama a su padre. Escribe sobre cmo le cuesta ser abierta y honesta acerca de su vida, con el mundo entero mirandola y una buena parte criticndola. Escribe sobre el hermoso amor entre Blair Powell y Cameron Roberts "No puedo simplemente escribir sobre las cosas que son bonitas dijo Dana "o fciles. O lo que la gente quiere escuchar "La vida de Blair no es fcil resopl Emory "Creme, hay una gran cantidad de personas que no quieren or hablar de Blair y Cam "Ya lo s. Y escribir sobre su matrimonio. Pero y qu pasa acerca de lo que est pasando? Qu pasa acerca del peligro? Quin est detrs de ella, Emory? "No. Por favor, no vayas all La voz de Emory era baja y casi torturada y Dana tuvo esta repentina necesidad de borrar su dolor. Cubri la mano de Emory que reposaba sobre su pierna "Lo sabes no es as? Sabes lo que realmente est pasando aqu? Dana comenz a ordenar mentalmente lo que saba de Emory y las cosas que haba ledo acerca de la primera hija. Blair y Diane Bleeker haban sido amigas desde que eran adolescentes. Nunca haba habido ninguna mencin de Emory hasta ese breve avance de noticia sobre las dos en una recaudacin de fondos a principios del mes anterior. Pero por lo que Dana poda ver ahora, algo haba unido a Emory, Blair y Diane de una manera poderosa. Que ms haba, Emory saba mucho de los jugadores dentro de la habitacin. Valerie haba reconocido a Emory en el instante que haba salido del ascensor "Algo pas el mes pasado y estuviste all no es as? Cundo fue? En Boston? Hubo un atentado contra Blair? Dana tuvo otro pensamiento y su estmago se encogi "Contra t? "Siempre he sido una persona privada dijo Emory como si estuviera hablando consigo misma "pero nunca he tenido tantos secretos en mi vida sac la mano de debajo de la de Dana y se levant "Me gustara que no fueses tan buena en lo que haces

"Emory dijo Dana con urgencia cuando Emory dio la vuelta, pero Emory no mir hacia atrs. Su repentina partida dej a Dana con una sensacin de vaco y soledad indecible. Por primera vez en su vida, deseaba que la historia no siempre fuese lo primero.

***** "Hey dijo Blair, en cuclillas junto a la silla de Paula "Debes tratar de comer un poco de ese sndwich. Has estado en servicio durante todo el da y podra ser una larga noche "Est bien. No tengo hambre Paula nunca haba aprendido la capacidad irritante de Cam para ocultar su dolor, pero Blair no crea que Paula era menos buena en su trabajo a causa de eso. Paula hara lo que tena que hacer, incluso mientras se desangraba hasta la muerte en su interior. Estaba sangrando ahora y Blair senta dolor por ella. Comprenda de primera mano lo difcil que era silenciar todas esas pequeas voces que no paraban de gritar que iba a perder lo que ms le importaba. Pero ella luchaba por silenciar esos demonios y seguira luchando sin importar que "Tan pronto como esto termine, quiero salir de aqu. Maana, vamonos a Colorado "Maana? "O el Domingo. Eso slo mover las cosas un par de das. Nos ibamos el lunes, de todos modos "Tendr que clarificarlo con la comandante El corazn de Blair se enterneci por la seguridad automtica de Paula de que Cam estara de vuelta "Por qu? T eres mi jefe de seguridad. Todo est preparado all no es as? Mac y Ellen han adelantado todo el trabajo "Es probable que tengan algunas simulaciones que revisar con la polica local y los equipos mdicos de evacuacin, pero hemos estado a plena disposicin desde mediados de semana "Eso ves? Blair agarr el brazo de Paula "Hemos estado planeando esto durante ms de un mes. Ahora ms que nunca, Cam y Renee tambin, tendr que descansar. No me importa lo que digan. No me importa quien necesite ser perseguido, quien tiene que ser capturado, quien debe ser castigado. Durante unos das, ellas necesitan recuperarse se acerc ms "o Paula, la prxima vez alguien va a salir herido "La prxima vez? Paula susurr. Su mirada recorri la habitacin mientras comprobaba y se aseguraba de que nadie poda orlas.

"Rene apenas termin la rehabilitacin antes de ir en esta misin. Se supona que iba a ser un viaje fcil. Si ha habido problemas su voz se quebr y apret el puo, los msculos de su brazo se endurecieron bajo la mano de Blair. "Rene va a estar bien. Bajo ningn concepto Cam la hubiese llevado con ella, si no creyera que Rene poda hacer lo que haba que hacer le dio una sacudida al brazo de Paula "Adems, Rene puede ser terca, pero es una profesional. Nunca hubiese regresado de nuevo al servicio activo si no creyera que estaba lista Paula sonri "La idea de Renee de ser apta para el servicio es un poco diferente a la ma "Oh, tonteras exclam Blair. Individualmente, cada una de ellas senta que eran indestructibles, pero vivan con el temor de que los que amaban no lo fueran "Si no recuerdo mal, t eres la nica que no quera renunciar a su turno, aun cuando tena un agujero de bala en el hombro Stark frunci el ceo "Eso es diferente "Cierto. Siempre es diferente cuando eres t Blair se alegr de ver que algo del dolor en los ojos de Paula haba disminuido "Entonces, qu dices? Colorado? Golpearemos las pistas y dejamos todo esto atrs? "Tan pronto como tenga permiso y usted sabe de dnde viene. Hasta que la comandante tenga controlado Paula hizo una pausa y mir al otro lado de la habitacin hacia Dana Barnett, quien las estudiaba intensamente "su seguridad es una operacin conjunta, por el momento, pero presionare para que nos vayamos. Tiene razn, ellas lo necesitan respir hondo y solt el aire lentamente "Todos lo necesitamos

***** Cam y Savard esperaron hasta que los hombres heridos fueron retirados del helicptero y trasladados a una ambulancia, luego salieron, manteniendo la cabeza baja mientras los rotores giraban por encima. Haban aterrizado en un pequeo aparcamiento detrs de un edificio oscurecido, en la Base Area Langley. Fuera del crculo de luz emitido por los faros del helicptero, Cam vio dos figuras, pero no poda distinguir sus rostros. "A mi lado dijo Cam a Savard. Se acercaron a su comit de recepcin tocndose de hombros. Cam mantuvo el agarre sobre su pistola enfundada como lo haca Savard hasta que reconoci a Lucinda Washburn y Averill Jensen, el asesor de seguridad del presidente "Despejado "A quin esperabas? pregunt Lucinda.

"En este momento, no estoy muy segura dijo Cam. "Necesitan atencin medica? "Savard dijo Cam. "No, yo no espet Savard. Mir a Cam "seora Lucinda, vestida con tacones bajos, una falda y una chaqueta oscura y una blusa de seda, pareca que apenas haba salido de su oficina en lugar de un helicptero que probablemente haba tomado para llegar desde Washington a Langley, despus de la seal de Cam. "Est segura? Porque va a tomar la mayor parte de la noche el interrogatorio Cam mir a Savard "Hay algo malo en t que un galn de caf no pueda curar? "Estoy bien, comandante "Estamos listas para irnos dijo Cam a Lucinda "despus de hacer una llamada telefnica. Y necesitamos ducharnos estaban cubiertas de ceniza y humo. "Las duchas podemos proporcionarlas dijo el asesor de seguridad del presidentes "pero no creo que una llamada sea aconsejable hasta que tengamos una mejor idea de lo que pas exactamente No estaba haciendo una peticin mientras Cam se diriga hacia el edificio con Savard a su lado, sac su telfono celular.

***** Matheson puso su libro a un lado y tom su telfono celular, sorprendido por la inesperada llamada. Slo muy pocas personas tenan este nmero y cambiaban los telfonos cada cierto tiempo. Su sorpresa se volvi preocupacin al no reconocer el nmero de la persona que llamaba. Contempl no responder durante unos segundos y a continuacin decidi, que una breve respuesta sera segura. Si senta problemas podra colgar antes de que alguien tuviera la oportunidad de rastrear su ubicacin. "Hola? "Hola, mi buen amigo. Creo que tenemos algunos asuntos que discutir no? dijo un hombre con fuerte acento pero en perfecto Ingls. "Siempre estoy dispuesto a ayudar a un amigo, aunque no recuerdo ningn otro autobs

"Los recientes acontecimientos han alterado nuestra forma de pensar acerca del valor de ciertos elementos. Tal vez podemos elegir el momento y lugar de deliberar Matheson mir su reloj. Todava un poco ms de tiempo "Por supuesto, por supuesto. Tendr a mi segundo contactndote con los detalles "Gracias, mi amigo Se produjo una pausa "No te demores La persona que llama desconect y Matheson consider su alianza con los hombres que en otras circunstancias se consideraran enemigos. Los enemigos de su enemigo se haban convertido en sus amigos. Dios trabajaba de maneras misteriosas.

Captulo Catorce
Los telfonos celulares de Blair y Paula sonaron simultneamente en estreo y Blair vio la misma mezcla de esperanza e incertidumbre en el rostro de Paula que se reflejaba en el de ella. Tir su telfono fuera de su cintura "Cam? "Todo est bien dijo Cam rpidamente "Lamento estar retrasada Retrasada? Estaba preocupada por llegar tarde? Blair habra redo o gritado por lo absurdo, pero saba que Cam hablaba en serio, con todo su corazn. Dndole la espalda a la habitacin, Blair baj la voz y acun el telfono en su mano como si fuera el rostro de Cam. Quera tocarla con tanta desesperacin y se negaba en pensar en el tiempo que podra pasar antes de que pudiera hacerlo. Slo haba una cosa que realmente importaba en este momento "Ests herida? "No dijo Cam con firmeza "No, ambas estamos bien "Cunto tiempo puedes hablar? Blair oy su propia voz y se sorprendi de lo tranquila que sonaba. En el interior, se negaba en liberar las horas de tensin y miedo. Quera decir Vuelve a casa, ahora. Te necesito. Pero saba que no era posible. Lo saba, pero eso no aliviaba el dolor en su pecho. "Solo tengo un minuto Cam sonaba como si estuviese disculpndose "T ests bien? "Mejor ahora Blair tom aire, el primer aliento sin dolor que haba tenido en horas "Cundo estars en casa? "No lo s todava Seguro que ests bien? "Solitaria

"Yo tambin dijo Cam suavemente "Lo siento por preocuparte "Lo s Seguro que ests a salvo? "S Ests con amigos? "Todos aqu. Todo bajo control Blair saba que no deba preguntar a Cam dnde estaba o lo que haba pasado o con quin estaba. Todas esas preguntas tendran que esperar. Tena lo que necesitaba. Cam, no estaba herida y estaba fuera de peligro y regresara a casa "Suenas ronca Cam tosi y se aclar la garganta "Tal vez un poco spera. No hay problema "No ests herida? La ltima vez que Cam haba sonado as alguien haba intentado matarla. La idea de que alguien agrediera fsicamente a su amante le haca enfermar. La realidad persegua sus sueos y la acosaba en sus momentos de vigilia "Cario? "No. Hubo algo de humo Blair suspir. Cam tratara de mantener los detalles lejos ella, no porque Cam no confiara en ella, sino porque no quera preocuparla. Y Blair se lo sacara a la fuerza, no slo porque necesitaba conocer los monstruos que le acechaban, a la espera de destruir su mundo, sino porque Cam necesitaba hablar para que los monstruos no la destruyeran lentamente "Hablaremos de eso ms tarde, Roberts Cam se ri "Est bien, bebe "Ahora puedes decirle a todos que salgan de nuestra casa? "Pronto. Sin embargo, no esta noche. No hasta que tenga un mejor manejo del incidente El incidente. El evento. La operacin. La misin. Palabras Cdigo de peligro. Los eufemismos para muerte "No ir a ninguna parte hasta que vuelvas a casa, pero he tenido suficiente de esto. Lo que significa que necesitas traer tu culo de vuelta aqu "Lo har. Tan pronto como me sea posible. Te lo prometo "Y no habrn paseos colaterales Cam saba que lo que ella quera decir era que cualquier represalia que fuese necesaria, no quera que Cam participara en ella. Haba agentes entrenados para hacer lo que tena que ser hecho. Cam no tena por qu ser la primera en la escena por ms tiempo. Cuando el silencio se prolong ms de unos pocos segundos, Blair dijo "Me oyes? "Hare lo que pueda bebe Y Blair supo que eso era todo lo que poda pedir "Vuelve a casa pronto. Te extrao

***** Una teniente esperaba en silencio en el interior del vestuario, mientras Cam y Savard se duchaban. Ella les haba provisto de pantalones negros militares y camisetas, luego las haba escoltado a una pequea sala de conferencias con una mesa de doce puestos, una pantalla desplegable obsoleta de proyeccin en un extremo de la habitacin y un carrito de caf con un enorme termo que Cam espera estuviese lleno de caf caliente. Lucinda estaba sentada en un extremo de la mesa de conferencias con Averill Jensen. "Ustedes dos lucen un poco mejor dijo Lucinda. "Estamos listas para continuar dijo Cam. La teniente sali al pasillo y cerr la puerta, dejando a los cuatro solos. Cam comprob el tormo con la mano, lanz un gruido de placer al sentir el calor y busc en el armario de metal debajo de la cesta para vasos. Llen un vaso de plstico con caf y se lo entreg a Savard, luego se sirvi el suyo. Savard la sigui cuando se sent en la mesa de conferencias. "Qu pas? pregunt Lucinda. Cam dio un resumen de los hechos "Supongo que ustedes dos no tienen nada que aadir? Jensen la mir sorprendido "Cmo qu? "Como si esto fue o no una neutralizacin como sancin? Lucinda mir a Jensen, con los ojos entrecerrados "Averill? "No dijo a la defensiva "Por qu lo preguntas? No es obvio que Matheson o cualquiera de las otras organizaciones patriticas estaran tratando de eliminar a Early antes de que pudiera identificarlos o pudiera revelar otra informacin vital sobre sus operaciones? "Nunca es prudente aceptar lo obvio dijo Cam en voz baja, mirando a Jensen con cuidado. Lucinda Washburn y Andrew Powell eran las nicas personas en quien confiaba inequvocamente, eran las nicas personas de las que poda decir eso aparte de Blair y los miembros de su equipo. De Jensen no saba muy bien "Cuntas personas saban que estbamos planeando interrogar a Early hoy? Ahora Jensen se movi en su asiento y mir a Lucinda buscando ayuda. Lucinda sacudi la cabeza y dijo "No pasa nada en el aire y no hay tal cosa como la seguridad hermtica. T lo sabes mejor que nadie. En el momento en que entras en la cabina, alguien lo sabe. Los vuelos tuvieron que ser arreglados, la oficina local en Virginia fue contactada por un escolta, el comandante de la prisin fue informado de que ibas a ir. Nadie saba que ibas a ver a Early, al menos no estoy enterada de eso

"Cuantos otros detenidos del campamento de Matheson fueron mantenidos all? pregunt Cam. Lucinda hizo una mueca "No lo s y por alguna razn, no pude averiguarlo. Nadie parece saber. Todo el mundo que debera saber, declara que no lo sabe "Bodrio burocrtico o bloqueo intencional de la informacin? "Me gustara saber eso tambin dijo Lucinda, obviamente frustrada. Se inclin hacia adelante, con los ojos brillantes "Escucha, Cameron. No s quin vol esa van en la autopista. En este momento, ni siquiera s cmo lo hicieron Tienes alguna idea sobre eso? "Podra haber sido un coche bomba activado por una seal de radio dijo Cam "pero a juzgar por lo ocurrido en el Atlntico el mes pasado, podra haber sido fcilmente un misil de tierra a tierra nuevamente. Tiene ahora a un equipo revisando los restos que quedaron no es as? "S "Desafortunadamente puntualiz Savard "no creo que descubrir el cmo, vaya a decirnos acerca del quin. Cualquier persona puede conseguir hoy en da municiones militares de estos terroristas extranjeros, militantes nacionales, Joe el sobreviviente bajo las calles "De acuerdo dijo Cam "Lo que necesitamos es concentrarnos en quien quera a Early muerto "Me gustara pensar que Matheson estara a la cabeza de esa lista dijo Lucinda con seriedad. "Posiblemente dijo Cam, lejos de estar segura. Matheson tena ojos y odos en lugares altos, eso estaba claro. No crea ni por un segundo que el adiestrador de Valerie fuese la nica persona en la compaa, con vnculos con Matheson. Operaciones como las de Matheson no pasaran desapercibidas con solo unas pocas personas que ayudaran a mantenerlo en secreto. Cada brazo de la seguridad tena su parte de halcones y superpatriotas que crean que el fin justifica cualquier medio, si el fin era preservar la supremaca nacional. Tales personas no estaban libres de sospecha de sumar militantes, financiar operaciones bajo una falsa bandera diseada para incitar el apoyo pblico contra las represalias armadas, incluso orquestar el asesinato de figuras polticas "Si Early tena estrechos vnculos con Matheson y estaba al tanto de cosas que ciertas personas no queran que mencionara, no podra haber sido solo Matheson quien lo querra fuera del camino

El rostro de Lucinda se endureci "Ests hablando de alguien de adentro, uno de nosotros "De adentro, a lo mejor dijo Cam con seriedad "Pero ninguno de nosotros "Pero eran agentes federales los que llevaban esa van a prisin protest Savard "nadie de adentro sera "Daos colaterales Cam se inclin hacia atrs, de repente ms cansado de lo que haba previsto. "El SUV delante de nosotros se detuvo justo antes de que la van llegara a la prisin dijo Savard, su incredulidad cambiando a furia "Si no hubisemos estado all, podra haber habido un tiro clara hacia la van y tanto el primer coche como el coche que le segua hubieran estado fuera de la zona de explosin Pero entonces nos detuvimos detrs de la van y nos dirigimos justo hacia el campo de fuego! "Esa es mi lectura tambin dijo Cam frotndose la tensin entre sus ojos. Averill Jensen movi la carpeta con el papel en blanco delante de l. Haba destapado su bolgrafo anteriormente como si fuera a tomar notas, pero no haba escrito nada "Pondremos todo de nuestra parte para rastrear la fuga, si la hubo No habra un rastro de papeles, pero se haran las llamadas. Cam se encogi de hombros "Tiene que ser hecho, pero podra llevar semanas. Creo que simplemente tendremos que asumir que ninguna de nuestras comunicaciones son seguras mir fijamente a Lucinda "Ni siquiera dentro y fuera de su oficina "Dnde nos pone esto en los trminos de rastrear a Matheson? pregunt Lucinda. "Donde estbamos antes dijo Cam "Mi gente est combinando historias personales, datos electrnicos, informes de FBI y agentes de la ATF en el interior de las organizaciones patriticas, en busca de conexiones el latido sordo entre sus ojos se aceler convirtindose en un dolor de cabeza en toda regla "Estamos monitoreando las clulas conocidas, siguiendo los objetivos en las listas de bsqueda l est corriendo en crculos alrededor de nosotros dijo Averill amargamente. Cam lo mir con frialdad "Casi veinte hombres, ninguno de ellos nacionales, entraron en este pas durante un perodo de varios aos, establecieron identidades, recibieron entrenamiento en simuladores de vuelo y lograron orquestar un ataque terrorista sin que el poder combinado de todos los organismos de seguridad de este pas fuesen capaces de detectarlos. Encontrar a un ciudadano de los EE.UU. que ha pasado toda su vida preparndose para permanecer en la clandestinidad, va a tomar ms que un antiguo y simple trabajo y una maldita cantidad de suerte

"No cree que lo atraparemos dijo Lucinda con cansancio. "Oh, vamos a atraparlo dijo Cam "porque no renunciaremos hasta que lo hagamos Lo que no dijo era que se negaba a pensar en lo que poda hacer antes.

***** Blair senta todos los ojos en la habitacin sobre ella como se acerc a Paula "Vamos a comparar notas Stark sonri, pero pareca preocupada "Todo est bien, nadie est herido y fue slo un pequeo desvo inesperado Encaja eso con su versin? "Ms o menos Rene sonaba bien? "Sonaba acabada Stark ri brevemente "Hay una razn por la que entr en el FBI y yo en el Servicio Secreto. Ella quera perseguir a los malos, limpiar las calles, dar un golpe a la justicia. Yoyo quera ver que los responsables de la justicia permanecieran seguros. No necesito esa rfaga como ella lo necesita Blair apret el hombro de Paula "Ella no la necesita vaquero. Tampoco Cam. Pero s lo que quieres decir. Tengo la misma historia que t, ms o menos. Cam me dijo que Rene estaba bien "Rene me dijo que la comandante estaba bien "Entonces creo que podemos asumir que las dos estn caminando y hablando Blair cerr los ojos por un segundo "Debes tomar un descanso. Has estado en servicio durante todo el da Paula mir al otro lado de la habitacin hacia Valerie, que estaba alejada de las amigas de Blair hablando por su telfono celular "Estoy demasiado agitada para dormir en estos momentos Blair saba que deba dormir, pero la cama estara demasiado fra y vaca y su mente llena de imgenes no deseadas, de lo que la vida podra haber sido si las cosas hubieran sido diferentes. Anunci a la sala en general "Voy a trabajar. Diane, Emory, son bienvenidas a quedarse aqu esta noche. La habitacin de invitados est vaca y "En realidad Valerie la interrumpi "por el momento, todo el mundo se queda aqu. La directora adjunta cree que la situacin sigue siendo demasiado inestable para descentralizar nuestro personal y no quiere que nadie quede sin vigilancia. As que sugiero que todas ustedes se pongan cmodas esta noche

Blair se uni a sus amigas, mientras que Valerie se acercaba para conversar con Stark "Hay comida en la nevera y vino debajo del mostrador. Diane, sabes dnde est toda mi ropa. T y Emory pueden tomar lo que necesiten "Tengo una habitacin de invitados vaca en mi barraca ofreci Dana. "Ahora, esa es una invitacin preciosa dijo Diane en broma "pero voy a tener que dejarla pasar levant una ceja en direccin a Emory "Por qu no la aceptas t? "Creo que es una buena idea dijo Blair cuando Emory no respondi "Estarn todos aqu por lo menos hasta maana, as que todo el mundo podr estar cmodo Emory se encogi de hombros evitando la mirada de Dana "Claro, tiene sentido abraz a Blair y le susurr "Estoy muy contenta de que ella est bien Blair le devolvi el abrazo "Yo tambin. Gracias por estar aqu. Y definitivamente ahora no te vas a Boston "Me rindo Emory ri "Una de las muchas ventajas de vivir con mi madre es que cuando estoy viajando y olvido algo, ella puede envirmelo. Le dir que me enve lo que necesitar en las cabaas. De esa manera, cuando todos estn listos para salir, podr ir contigo "Excelente Blair y Diane dijeron al mismo tiempo. Dana, Blair se dio cuenta, tena un brillo especial y complacido en sus ojos.

***** "El dormitorio es en esa direccin dijo Dana, sealndolo mientras cerraba la puerta del apartamento "El bao tambin. No tuve tiempo para abastecer la cocina, pero hay caf, refrescos y algunos aperitivos en el gabinete. "No tengo hambre, gracias dijo Emory, sosteniendo el montn de ropa que Blair haba puesto en sus brazos. Dana se apoy contra la puerta, dndole a Emory todo el espacio que pudo. Emory pareca cansada y un poco ansiosa. "Te pongo nerviosa? "No dijo Emory, sorprendida "Por qu lo haras? "Buenopor esa cosa de los reporteros "Eso no me pone nerviosa. Simplemente me molesta

"Y el hecho de que yo sea lesbiana? Emory la mir y se ech a rer. Por un segundo, tuvo miedo de no ser capaz de parar. Todo el da haba estado en una atmsfera de irrealidad. Haba comenzado con una reunin con cuatro posibles donantes para la fundacin, que tenan el conocimiento cientfico de una colonia de elefantes. Le haba tomado dos horas slo explicarles de lo que se trataba su investigacin y otras dos convencerlos de que era digna de sus elevadas contribuciones. Entonces haba descubierto que sus amigas haban trado al enemigo en medio de ellas en la persona de Dana Barnett y tanto como lo haba intentado, no poda realmente evitar que le gustara. De hecho, senta una atraccin inesperada hacia ella o al menos hacia su frrea determinacin y su absoluto e inquebrantable sentido de propsito. A continuacin, haba sido trasladada fuera del hotel y arrojada en medio de la pesadilla de Blair y Paula, donde haba pasado horas sintindose alternativamente furiosa e impotente. Ahora Dana estaba sugiriendo que podra estar preocupada por algo tan inofensivo como ella tratando de conquistarla? "En caso de que no lo hayas notado, algunas de mis mejores amigas son lesbianas Dana sonri "Esta es probablemente la nica vez en la historia en la que he escuchado ese clich cuando no es un clich. Pero tus mejores amigas tienen novias sus ojos se nublaron "Yo no "Tiene la intencin de seducirme? El corazn de Dana tartamude casi detenindose, luego corri tan rpido que se qued sin aliento. Esperaba que aun luciera fra y serena, porque su temperatura se haba disparado al punto de ebullicin "Quieres que lo haga? Emory titube, de repente queriendo ser muy, muy clara. Dana la mir como si sus siguientes palabras fueran las palabras ms importantes que Dana jams hubiese escuchado Quera que Dana la sedujera? La estaba invitando? La idea de estar con una mujer no era extraa para ella, como podra serlo cuando Blair y Diane se haban convertido en sus amigas tan rpida y profundamente. Haba sentido atraccin por las mujeres algunas veces a lo largo de su vida, pero la atraccin no haba sido abrumadora. Haba tomado esos sentimientos fugaces como algo perfectamente natural y siempre haba supuesto que era heterosexual, hasta que se cas con un hombre con el que pronto descubri no senta ninguna pasin en particular. Lo que ms le haba sorprendido de su matrimonio era que ella anhelaba ms. Su eventual divorcio haba sido de mutuo acuerdo y totalmente amistoso, a pesar de su subyacente descontento "Lo siento. No lo s "Por qu te disculpas? Dana trat de parecer relajada, aunque cada msculo de su cuerpo estaba vibrando. Quera cruzar esos pocos metros entre ellas y tomar el rostro de Emory entre sus manos. Quera besarla, muy suave y muy a fondo. Quera que Emory dijera que s.

"Siento que te he dado la impresin equivocada "No lo has hecho Dana sonri irnicamente "Has sido muy clara sobre tu opinin respecto a m "No estamos hablando de ti como reportera dijo Emory. "Claro que lo estamos con otra mujer, Dana no hubiese presionado sobre ese punto, pero Emory no era cualquier mujer "Soy una reportera y podras olvidarlo por algunas horas, pero estar all en la maana. Estar all entre nosotras la siguiente vez que le pregunte a Blair Powell algo que pienses le har dao. Estar all cuando te fes de m y luego te preguntes si puedes confiar en m "Tienes razn. Debo estar ms cansada de lo que pensaba para haber olvidado eso Emory ignor la punzada de decepcin y secretamente agradeci a Dana por ser honesta y ms realista de lo que aparentemente ella era capaz de ser en ese momento "Voy a tomar una ducha y luego ir a la cama "Buenas noches, entonces dijo Dana. "Buenas noches Emory se dirigi al final del pasillo y luego mir lentamente por encima del hombro. Su sonrisa era un poco triste. "No tienes que quedarte all, sabes. Confo en que no vas a seducirme Dana se apart de la puerta y la sigui preguntndose por qu no se haba aprovechado de lo que haba visto en los ojos de Emory. Por un momento, haba habido tanta vulnerabilidad y deseo.

Captulo Quince
Sbado, antes del amanecer. Dana despert con el suave sonido de unos pasos en el pasillo fuera de su habitacin. Se pregunt si Emory haba tenido tanta dificultad para conciliar el sueo en la noche tanto como ella. Saber que slo una pared delgada y su propia resistencia las separaba, la haba mantenido con un sudor caliente durante horas mientras su conciencia peleaba contra su cuerpo. Racionalmente, saba que un paso en falso podra destruir cualquier oportunidad que tuviese con algn tipo de relacin con Emory, incluso amistad. Pero su libido se burlaba de ella por ser una cobarde y no tomar ventaja de la duda que haba visto en los ojos de Emory. Por mucho tiempo haba estado mirando la oscuridad, su piel estaba tan caliente como si hubiese estado bajo el sol del desierto, sus nervios tintineaban con la anticipacin de un incendio creciente, mientras se debata en llamar a la puerta de la

habitacin contigua a la suya. Nunca haba estado tan consciente de una mujer la cual nunca haba besado. Finalmente, se haba quedado dormida y soaba con proyectiles que estallaban en un cielo sin luna, lloviendo fuego sobre una tierra que se estremeca bajo el ataque de la explosin de granadas, hasta que el sonido del movimiento de Emory al lado de la puerta cerrada, la haba sacado de en medio de la batalla. Dana desliz las piernas por el borde de la cama y frot las manos por su rostro. Se haba ido a dormir como de costumbre en una camiseta y boxers, los cuales estaban hmedos ahora. Levant una oreja pero no escuch nada, el apartamento estaba tan tranquilo como si estuviese sola. Tal vez lo estaba. Quizs Emory haba subido para ver a sus amigas. Tal vez haba decidido no quedarse despus de todo y estaba de camino al centro hacia su hotel. Dana salt de la cama y estuvo ridculamente aliviada cuando abri su puerta y vio la luz que vena desde el otro extremo del apartamento. Camin por el pasillo y descubri que Emory estaba sentada a la mesa de la cocina mirando el ordenador de Dana. "Te has levantado temprano dijo Dana. Emory estudi a Dana mientras permaneca de pie al otro extremo del pasillo. Su cabello oscuro estaba despeinado y su rostro plido contrastaba su bronceado. Su camiseta gris anodina se aferraba a su torso, humedeciendo ciertos lugares con sudor. Sus brazos y piernas, todo su cuerpo, era delgado y fuerte. No era hermosa, no de una manera ordinaria, pero era sin embargo impresionante. "Te he despertado. Lo siento dijo Emory. "No la voz de Dana era frgil por la fatiga "Tengo sed se dirigi hacia la nevera y sac una lata de refresco. La sostuvo en alto "Quieres uno? "No, gracias Dana se apoy en el mostrador y tom un sorbo de la soda. Descalza, Emory llevaba un top blanco y sudaderas azul marino. No llevaba sujetador y era evidente. Aunque pequea, sus pechos lucan llenos con pezones oscuros bajo el algodn blanco. En el desierto, Dana se haba acostumbrado de ver mujeres y hombres en varios estados de desnudez y a pesar de que notaba el cuerpo atractivo de una mujer, nunca le haba hecho palpitar como lo haca el cuerpo de Emory. Tena que concentrarse para no estirarse y tirar de sus boxers lejos de su carne, repentinamente muy sensible. Consciente de que Emory estaba observndola, le pregunt "Ests bien? Emory coloc un pie sobre la silla y rode su rodilla con sus brazos "Inquieta. No pens que me iba a dormir, estaba tan ansiosa y cuando lo hice se encogi de hombros.

"Pesadillas? "Sueos agitados Emory pens sobre lo terrores que haban visitado a Dana en la noche, porque tena todas las seales de haber despertado de una pesadilla "Y t? Dana estaba tan acostumbrada a evitar cualquier tipo de conversacin personal que casi le dio una de sus respuestas evasivas. Entonces pens en el hecho de que estaba a solas con una mujer, a las cuatro y media de la maana y no quera fingir que no le importaba "Aun estoy sacando la ltima lucha de mi sistema. Me tomar algunas semanas ajustarme a dormir en una cama sin escuchar el fuego enemigo Emory frunci el ceo "Son todos tus asignaciones tan peligrosas? "No, por lo general son realmente cmodas como este Dana sonri y Emory ri. "Oh s, esta noche no fue ms que diversin y juegos Emory mir hacia el reloj digital en la estufa "Me pregunto si Cam ha vuelto Dana se dio cuenta de la familiaridad con la que Emory se refera a la directora adjunta. Lo que haba sucedido para unir a este grupo, haba sido significativo "Cundo los conociste a todos? "El mes pasado en Emory neg con la cabeza ni siquiera s cmo tener una conversacin contigo sin estar asustada de que lo que diga vaya a terminar impreso Dana sac una silla y se sent frente a Emory. Seal con la cabeza hacia su equipo. "Estabas buscando algo? Mis notas sobre Blair Powell tal vez? "Qu? No! La vi y quise revisar los mensajes de mi correo electrnico del laboratorio, pero luego me di cuenta de que no poda slo utilizar tu ordenador Emory no poda creer que Dana estuviese insinuando que podra estar pasando a travs de sus documentos personales. "Por qu pensaste que estaba leyendo tus notas? "Yo no Emory entrecerr los ojos, asombrada de que Dana pudiera hacerla enojar tan fcilmente. Estaba acostumbrada a tratar con la confrontacin, con argumentos, incluso con personas terriblemente groseras, sin perder los estribos. Dana haca una leve insinuacin insultante y perda por completo la compostura "Entonces por qu lo preguntas? No me conoces lo suficientemente bien como para hacer ese tipo de acusaciones

Dana apoy los codos en las rodillas y apoy la barbilla sobre sus dedos entrelazados, sonriendo levemente. Ella inclin la cabeza de lado a lado "Bueno, no me conoces, tampoco, pero sospechas lo peor "Con razn dijo Emory con brusquedad "Te vi interrogando a todo el mundo que pudiste esta noche, incluyndome. Eso es lo que haces. Para ti, todo es un medio para lograr un fin no? "Estaba trabajando parte del tiempo esta noche, tienes razn dijo Dana, luchando por no dejar que su temperamento se hiciera cargo "Hay alguna diferencia para ti, en que la Casa Blanca me pidi expresamente que hiciera este trabajo? Y que la directora adjunta, la amante de Blair Powell, insistiera en que fuese yo quien lo hiciera? Crees que me gusta estar alrededor de la primera hija, que tenga que imponerme en su vida privada? enojada por la situacin y an ms furiosa porque Emory la culpaba por eso, Dana se puso de pie "Preferira estar de vuelta en Afganistn siendo bombardeada Emory salt cuando Dana se alejaba y agarr su mueca "No digas eso Dana se dio la vuelta "Por qu? Estaban tan cerca, que Emory poda ver las diminutas motas de plata en los ojos de Dana. El calor brotaba de Dana en oleadas y Emory no saba si era por la rabia o la simple fuerza de su personalidad. Cualquiera que fuese la causa, haba encendi su interior y sinti que sus pezones se contrajeron en respuesta. De manera completamente espontnea, acarici la mejilla de Dana con sus dedos "No lo s. Me asusta pensar que ests en peligro Dana tom aire y cerr los ojos "No deberas hacer eso "Qu? pregunt Emory, su voz tan baja y ronca que no poda reconocerla. No reconoca su cuerpo tampoco. Sus miembros se sentan como mantequilla y sus pechos le dolan. Mir hacia abajo y se dio cuenta de que an tena agarrado el brazo de Dana. Quera guiar la mano de Dana hacia su pecho, sabiendo de alguna manera que esos dedos fuertes y bronceados podran convertir el dolor en placer. "No me toques as Dana abri los ojos encontrando que Emory le miraba fijamente, con los labios entreabiertos en leve sorpresa, la expresin de sus ojos absolutamente inconfundible "A menos que quieras que te toque en respuesta "No s lo que quiero dijo Emory "No s por qu me siento as "De qu manera? susurr Dana. "Como que quiero tus manos sobre m. Como si siempre lo hubiese querido

Dana gru y dio un paso atrs "Las ltimas doce horas han sido una locura. Te sentirs diferente cuando salga el sol Emory ri un poco vacilante "Dije que no estaba preocupada de que me sedujeras. No pens que sera yo la que lo hiciera "No me has seducido todava Dana desenganch suavemente su brazo del agarre de Emory. Los dedos de Emory eran suaves, tan suaves y ella haba estado soando con esos dedos deslizndose sobre su cuerpo durante mucho tiempo "Pero estoy debilitndome muy rpido "Lo siento Emory enrojeci de vergenza "No quiero que pienses que soy una de esas mujeres que quiere acostarse con sus amigas lesbianas para ver de lo que se est perdiendo "No te disculpes. No soy tan fcil de ofender Dana sonri "Adems, he tenido algunos muy buenos momentos con mujeres casadas que queran un poco de diversin no hetero para pasar la tarde "No soy una de esas mujeres dijo Emory bruscamente. Al instante imagin a Dana con alguna modelo sexy con curvas dando tumbos en una cama de la habitacin de un motel en el medio de la tarde y sinti una oleada de celos que era completamente ajena a ella. Cuando ella y su marido haban dejado de tener relaciones sexuales, pensaba que l podra haber buscado fuera de la relacin, para satisfacer sus necesidades y la posibilidad no le molestaba. Ni siquiera estaba involucrada con Dana y odiaba la idea de que estuviese complaciendo a otra mujer. O ser complacida por una "Dios, creo que estoy perdiendo la cabeza "Hey, Dra. Constantino dijo Dana, inclinndose hacia delante para esconder un mechn de cabello detrs de la oreja de Emory " Yo creo que usted debe recordar que el estrs hace cosas raras en nuestros sistemas. Tmese un descanso Emory no pudo evitarlo. Captur la mano de Dana y la sostuvo contra su mejilla por un segundo. Ella estaba en lo cierto, la mano de Dana se senta fuerte y a pesar de que sus dedos estaban rasposos por el sol y la arena, an as tambin eran suaves. Los imaginaba rozando sus pezones y se estremeci, liberando la mano de Dana "No creo que tampoco sea prudente que me toques. Mi sistema nervioso parece estar haciendo un cortocircuito A Dana le hubiese gustado tener bolsillos donde atrapar sus manos, porque las quera de vuelta en el cuerpo de Emory. Quera ver nuevamente ese destello de sorpresa y esa necesidad en los ojos de Emory. Cristo, quera llevarla a la cama "Est bien. La regla de notocar est ahora en vigencia para las dos Trato? "Trato Emory experiment nuevamente esa confusa mezcla de decepcin y alivio y seal hacia la computadora de Dana. Tena que hacer algo normal, conectarse a s misma a tierra

de alguna manera, porque no reconoci quin era ella en estos momentos "Te importa si reviso mi correo? Tengo que dejar que mi jefe del laboratorio sepa que no volvera hasta el final de la prxima semana "No, adelante Dana era plenamente consciente de que no slo estaba de pie en la cocina en su ropa interior, sino que estaba totalmente encendido, completamente dura y completamente empapada "Voy a darme una ducha "Seguro que no quieres quedarte mientras utilizo el equipo? "Jess, Emory Dana quera arrancarse el cabello o tomar a la mujer y hacer qu? Tomarla en la mesa de la cocina? Arrastrarla al dormitorio para un rpido revolcn? S! No, no, no lo quera. Lo que quera era que Emory la mirara de nuevo con esa hambre en sus ojos y saber que era por ella y solamente por ella. Sin incertidumbre, sin confusin, sin dudas. Y eso no iba a suceder "Tal vez tambin deberamos tratar de confiar la una en la otra. Ir primero. Puedes utilizar el ordenador cada vez que desees "Dana Emory la llam justo antes de que Dana desapareciera por el pasillo. Dana se volvi "Qu? "S que tienes un trabajo que hacer y yo no entiendo todas las razones por las que es importante, pero creo que lo es. Intentar recordarlo "Gracias Cuando Dana desapareci, Emory permaneci inmvil, escuchando hasta que una puerta se cerr y la ducha se abri. Enterrando su rostro en sus manos, deseo que su cuerpo fuera de control se calmara. Su excitacin encendida no estaba ayudando a la imagen de s misma dirigindose hacia la puerta de la ducha, deslizndose bajo el agua caliente y presionando sus pechos contra la espalda resbaladiza de Dana. Gimi y oblig a sus manos para que se movieran hacia el teclado, cuando lo que realmente quera era que vagaran sobre el cuerpo de Dana o por lo menos, calmaran el ardor del suyo. En cambio, tecle la contrasea de su correo y se centr en los mensajes. Cualquier extraa e incomprensible adiccin que haba desarrollado hacia Dana Barnett, pasara si la ignoraba. Todo lo que tena que hacer era concentrarse en lo que realmente importaba. Su trabajo.

Captulo Diecisis
Blair puso su pincel a un lado cuando oy el murmullo en el radio de Ramsey. A pesar de sus objeciones, Valerie haba insistido en que un agente permaneciera en el interior de su piso por el resto de la noche. Una vez que haba comenzado la pintura, casi poda ignorar su presencia, pero cuando las horas comenzaron a pasar, una parte de su mente esperaba algn signo del regreso de Cam. Ahora trataba de leer su expresin a travs de la habitacin. Las persianas estaban cerradas, pero saba que tena que ser despus del amanecer. No estaba cansada. Mientras trabajaba, no haba estado consciente de su cuerpo en absoluto. Por lo general, pintaba hasta que su antebrazo tuviese calambres, pero esta noche ni siquiera haba sido consciente de ello. Abri y cerr la mano. Sus dedos estaban rgidos. Dio un paso adelante cuando Ramsey se dirigi hacia la puerta "Es Cam? "Espere justo all, Sra. Powell dijo mientras dejaba caer su mano derecha sobre la funda en su cadera y abri la puerta con la izquierda, bloqueando completamente la vista al pasillo exterior. Mantuvo los ojos fijos en la puerta, cuando Ramsey se hizo a un lado abriendo la puerta completamente. Cam entr estudiando la habitacin hasta que encontr a Blair y sonri. "Hola, beb dijo Cam. "Hola, cario Blair no se haba dado cuenta de lo fra que estaba, o cuan profundo haba penetrado el dolor en su pecho, hasta que el sonido de la voz de Cam le calent y la visin de su rostro llen sus espacios vacos. A pesar de que todo su mundo volva a su lugar, busc alguna seal de problemas. Cam, pareca agotada, lo que ya esperaba y la ropa militar que estaba usando sustitua la suya, lo que no era bueno. Algo haba contaminado el traje de Cam, probablemente el humo sobre lo cual no haba querido entrar en detalles. Pero podra haber sido sangre y Blair pas su mirada sobre Cam en busca de cualquier signo de lesin. Haba un rasguo en su mejilla, pero no pareca profunda. Se haba lavado el cabello, podra haber una lesin all. Una rpida inspeccin visual no iba a ser suficiente. No estara satisfecha hasta comprobar cada centmetro de ella. Pero primero, tena que tocarla. "Gracias, agente dijo Cam a Ramsey, sin apartar los ojos de Blair "puede terminar su turno en el pasillo, ahora que estoy en casa "S seora dijo Ramsey y desapareci, cerrando la puerta tras de s. Blair desliz sus brazos alrededor del cuello de Cam, apretndola hasta que estuvo muy cerca de ella y la bes "Traje interesante. Siempre supe que queras ser un soldado

Cam apoy la mejilla en la cabeza de Blair y se ech a rer "Y yo que pensaba que te resultara sexy "Lo que me parece sexy es tenerte desnuda en la cama. Aunque esa camisa militar es un buen toque Blair pas los dedos por el cabello de Cam y acarici su nuca "Cmo ests? "Me alegro de estar en casa Cam busc los ojos Blair, buscando por rastros de dolor y desliz el pulgar por la barbilla de Blair "No has estado en la cama "He estado trabajando. Perd la nocin del tiempo "Uh-huh "No eres quien para hablar Blair se quej, voltendose y capturando la mano de Cam. Cuando tir de su brazo, se detuvo abruptamente cuando Cam se quej "Qu? "Demasiado tiempo en los aviones ltimamente "Ni siquiera lo intentes con sus ojos brillantes, Blair sac la camisa del uniforme de Cam y la levant con ambas manos por encima de sus pechos. Entonces vio la franja azulada y prpura que atravesaba a Cam desde su hombro izquierdo hasta la cadera derecha "Maldita sea "Del cinturn de seguridad. No es nada Blair levant la mano para detener las palabras que no quera or "Qu ms? "No hay nada ms. Tuvimos un accidente en la carretera Cam contuvo el aliento cuando Blair gru "Est bien. Alguien vol la van que llevaba en su interior al hombre que quera interrogar. Manejamos directo hacia la onda expansiva y eso volte nuestra SUV. Me di un golpe. Golpes y contusiones. Cam tom el rostro de Blair y la oblig a mirarla a los ojos "No hay nada ms, lo juro "Puedes jurar todo lo que quieras. Mueve el culo al dormitorio Blair se apart y fue en busca del telfono. Cam frunci el ceo mientras Blair presionaba los nmeros "Qu?... Emory? dijo Blair, haciendo caso omiso a Cam "Lo siento por despertarte tan temprano Qu?... Oh, bien. Podras venir aqu y echarle un ojo a Cam?...Gracias

***** Blair no estaba sorprendida de ver a Dana con Emory, cuando abri la puerta. Mientras las dejaba entrar dijo "Hola, Emory. Cam est en el dormitorio. Al final del pasillo pasando la cocina. Ya voy para all "Buenos das dijo Dana, esperando junto a la puerta midiendo su bienvenida. Casi esperaba que Blair le dijera que se fuera, pero haba venido a conocer la verdadera historia detrs de la mujer y sta era la historia. Haba estado de regreso a la habitacin despus de la ducha, cuando se encontr con Emory saliendo. Emory no estaba feliz de que se hubiese colgado a ella, pero no poda decir que no. "Ya veo que todas estamos levantadas muy temprano dijo Blair, notando el cabello hmedo de Dana. "Das largos hacen noches cortas, a veces Cmo est la directora adjunta? Blair le dio una larga mirada "Est cansada. Un da largo "Me he preguntado muchas veces dijo Dana enganchando su dedo en el borde del bolsillo de los vaqueros "quien protege a los protectores. Ayer por la noche, vindola esperar durante horas por alguna palabra, no poda ni siquiera imaginar lo frustrante, lo angustioso, que tena que ser. Pero solo estaba esperando su turno para actuar no es as? Ahora es su turno para hacer guardia "Ella es mi amante. No estoy haciendo nada especial "No quisiera contradecirla, Sra. Powell dijo Dana "pero cuidar de ella va ms all de lo privado y lo personal. Ella es una directora adjunta de la OHS. Lo que hace es importante para un gran nmero de personas en muchos niveles. Al igual que usted, ella es importante debido a quien es y lo que hace "Ya lo s Blair mir hacia la direccin donde Emory se haba ido "No quiero que la posicin de Cam sea perfilada en este artculo. No quiero convertirla en un blanco "Creo que todos en el pas, probablemente una buena parte del mundo, sabe quin es No pensar seriamente que su relacin es un secreto? "Por supuesto que no. Hemos hecho declaraciones pblicas, pero eso no significa que quiero llamar la atencin sobre lo que hace. Solo mantenga la noticia centrada en el tema del matrimonio gay

"Si bien es cierto que lo que usted est haciendo es importante en trminos de mejoras en la conciencia social dijo Dana "el pblico est mucho ms interesado en la gente, especialmente en los problemas de las personas que parecen llevar vidas encantadas "Encantadas Blair ri brevemente "Esa no es una palabra que hubiese elegido "Qu habra elegido? pregunt Dana. "Obligadas cuando se levantaron las cejas de Dana, Blair se apresur a aadir "Y no, no puede citar eso "Usted no me da mucho para imprimir "Imprima esto. Cameron Roberts es una servidora pblica dedicada y una compaera amorosa y nunca ha descuidado el bien de alguien por otro, a veces a un gran costo para s misma Blair suspir y sacudi la cabeza "Y ahora, tengo que ir a ver cmo est "Gracias dijo Dana detrs de ella, preguntndose cmo se sentira tener a una mujer que la amara tan intensamente. Nunca lo haba imaginado, nunca haba pensado que lo quera. Ahora, no estaba tan segura.

***** "Hey dijo Blair cuando entr en el dormitorio. Sin camisa, Cam se sent en el borde de la cama con slo sus pantalones de chndal. Emory estaba a su lado. "Hola Cam se levant y alcanz la camiseta sobre la silla cercana, para cubrirse. Sus movimientos, Blair advirti, eran lentos y cuidadosos. "Cmo est? Blair pregunt a Emory. "Estoy trabajando en desventaja aqu. Ni siquiera tengo un estetoscopio dijo Emory con un movimiento de su cabeza "No puedo decir exactamente algo definitivo. Pero por lo que he visto y odo nada hace que me preocupe demasiado Cam desliz su brazo alrededor de la cintura de Blair y le bes en la sien "Como haba dicho. Golpes y contusiones "Cllate. No te estaba preguntando Blair mantuvo su atencin en Emory "No piensas que necesita rayos X o algo? "No soy exactamente un mdico rural que puede adivinar las enfermedades con la imposicin de sus manos, ya sabes. Soy una investigadora y no he tratado pacientes en casi

diez aos Emory mir a Cam "pero a menos que ests minimizando tus sntomas, pienso que un poco de descanso y anti-inflamatorios ser suficiente "No estoy minimizando nada dijo Cam "No voy a estar movindome en mi ritmo normal por un par de das, pero no siento como si algo grave estuviese pasando "Puede volar? pregunt Blair. "Maana dijo Emory "Hoy no. Slo quiero estar segura de que esas costillas adoloridas no ocasionen ningn tipo de problema Blair acarici la espalda de Cam temiendo abrazarla "Hoy vas a dormir. Maana nos vamos a Colorado. De vacaciones Cam no dijo nada durante unos segundos y luego asinti "Est bien. Siempre que "Uh-uh dijo Blair con un movimiento vigoroso de cabeza "No hay peros, ni contingencias. Nos vamos. Vamos a casarnos en una semana y primero quiero que todo el mundo se relaje y disfruten de ellos mismos durante unos das "Est bien dijo Cam "Hablar con Stark y me asegurar de que el equipo de avanzada est preparado "Yo ya hice eso dijo Blair. "Lo hiciste? Cam sonri "Entonces creo que todo est decidido Blair le dio un beso "Supongo que s

***** "Por qu es que nadie aqu puede mantener los horarios normales? Dana se dio la vuelta ante el sonido de la voz de Diane, mirando a Diane mientras sala de la habitacin de enfrente, donde Blair haba desaparecido, trag saliva. Diane llevaba una bata de seda azul plido cerrada con un cinturn enrollado descuidadamente en su cintura. Su cabello desordenado enmarcaba su rostro, las puntas doradas rozaban su cuello mientras se deslizaba hacia adelante con los pies descalzos. Estaba tan obviamente desnuda debajo de la fina seda y tan seductora con el mnimo esfuerzo, que Dana respondi por instinto puro. Imagin su lengua siguiendo el rastro de esos sedosos mechones que estaban flotando hacia adelante y hacia atrs sobre la suave piel del cuello de Diane. Sinti el peso de los pechos de Diane en su mano y la firmeza de su pezn debajo de su pulgar. Tan pronto como las imgenes registradas en su mente se hicieron conscientes, apart la mirada. Y descubri a Emory y a Blair, que haban regresado mientras ella estaba perdida en la

llamada de las sirenas, observndola. Emory inmediatamente apart la mirada, pero no antes que Dana viera lo que pareca ser rabia lo que eclipsaba sus caractersticas. Perfecto. Atrapada literalmente babeando por otra mujer y que de paso estaba claramente involucrada con alguien. Demonios. "Bueno dijo Diane, continuando su camino hacia la cocina "Alguien me va a iluminar sobre la causa de este encuentro escandalosamente temprano? Blair se apoy en la barra del desayuno "Cam est de vuelta. Emory le estaba echando un vistazo "Oh, bien dijo Diane con un suspiro sentndose en uno de los taburetes junto a Blair. Agarr la mano de Blair "Y cmo est ella? "Ella est bien dijo Blair con su voz suave "Ella est bien "Y Rene? "Cam dijo que la haba enviado a su casa a dormir y le dio orden a Stark para que vigilar que ella se quedara all "De alguna manera, creo que eso no ser un problema Diane sonri "Tal vez ahora las cosas pueden volver a la normalidad Blair resopl "Valerie est contigo? "No. Ella est donde quien sabe dnde queda eso Mientras Blair y Diane hablaban, Dana sigui a Emory hacia la sala de estar. Seal el espacio vaco al lado de Emory en el sof "Te importa? "No dijo Emory en voz baja "Adelante Emory an llevaba el chndal que Blair le haba prestado y se haba puesto la blusa que haba usado el da anterior sobre el top, dejndola desabrochada. Dana no poda dejar de notar la curva de sus pechos y el ligero oleaje de sus pezones debajo de las capas delgadas. Diane Bleeker era una mujer hermosa y cualquier lesbiana tendra que estar muerta para no darse cuenta. Pero mirar a Diane no le haba movido la sangre como lo haca la visin de Emory, an las ojeras debajo de sus ojos, los pantalones holgados y una blusa arrugada, lo hacan. Dana no slo no estaba muerta, sino que haba estado luchando con fuego abrazador y excitada como nunca durante horas. Esa necesidad inquieta se haba profundizado cuando Emory inocentemente haba acariciado su rostro y ahora no poda dejar de pensar en tocarla "Est todo bien? "Ms o menos. Las cosas finalmente se estn calmando por aqu

"Lo siento si te he molestado antes dijo Dana. Emory la mir con curiosidad "En qu momento? Dana sonri con tristeza "No lo s A cada momento? "No has hecho nada por lo que tengas que disculparte. Por supuesto no tienes que explicarme lo que haces o por qu lo haces comenz a levantarse "Voy a tratar de dormir un poco "Quieres que me quede aqu? Emory mir al otro lado de la habitacin hacia Diane y luego se alej rpidamente "Eso es totalmente tu eleccin Dana se puso de pie rpidamente, bloqueando el camino de Emory hacia la puerta "No estoy interesada en Diane Bleeker "Creo que eso es muy bueno dijo Emory evitando los ojos de Dana "Porque creo que Valerie podra dispararte "Fui atrapada con la guardia baja por un segundo cuando ellacuando la vi "No. Por el amor de Dios crees que necesito saber por qu la visin de una mujer hermosa te excita? "No es eso dijo Dana bruscamente "Bueno, si es eso A veces. Jess baj la voz "Sin duda lo hizo hace una hora. En la planta baja contigo "Tenemos un trato recuerdas? Emory se desliz a su alrededor. "Era un acuerdo de no tocar. No de no-hablar-sobre-eso Emory mir los ojos de Dana "Voy a ampliar los parmetros de nuestro acuerdo "Por qu? "Porqueno s lo que estoy hablando la mitad del tiempo Dana sonri "Est bien, yo lo s "Solo concntrate en escribir tu artculo sin poner en peligro a Blair o a Cam de acuerdo? "No voy a poner en peligro a ninguna de ellas Dana se apoder de su mano "Dijiste que ibas a confiar en m Te olvidas de eso tambin? Emory mir sus manos unidas y acarici con su pulgar la parte superior de los dedos de Dana "Lo recuerdo

Tan pronto como Emory apart su mano, Dana la quiso de vuelta. Ese leve contacto hizo que casi se mareara. "Emory Un golpe en la puerta impidi que Emory respondiera ya que todo el mundo se volva en esa direccin. Blair cruz la habitacin y pregunt quin era. "Soy Valerie Una mirada que Dana interpret como preocupacin, seguida de resignacin, cruz el rostro de Blair justo antes de abrir la puerta. Valerie entr, sus ojos fueron primero hacia Diane y luego se concentraron en Blair "Lamento muchsimo molestarte. Tengo que hablar con la directora adjunta "Esta descansando dijo Blair "No puede esperar? "Me temo que no. Lo siento "Valerie dijo Blair en voz tan baja que Dana casi no la oy "ella necesita un par de hora Cam apareci por la esquina de la divisin que separaba la cocina de los dormitorios "Estoy despierta "Bueno, no deberas estarlo dijo Blair volvindose hacia ella bruscamente. "Todava estoy demasiado alterada para dormir de todos modos desliz su brazo alrededor de los hombros de Blair y la apret brevemente. Luego se volvi a Valerie, su cuerpo entero inmediatamente en estado de alerta "Me necesitas abajo? Valerie escudri la habitacin "Aqu est bien, si pudiramos hablar a solas por unos minutos "Vamos a la otra habitacin Cam condujo a Valerie por el pasillo y desapareci. Se hizo el silencio y nadie se movi. Blair pareca que quera seguir a Cam, pero no lo hizo. Dana definitivamente no se ira a menos que alguien se lo ordenara. Entonces Emory volvi a sentarse en el sof. "Bueno dijo Diane con un suspiro "Supongo que bien podra vestirme Blair apoy los brazos en la encimera de granito y baj la cabeza. Despus de una pausa, mir hacia arriba, con el rostro sereno "Har caf

Captulo Diecisiete
Qu tienes? Cam no quera ceder ante el dolor en su pecho y su lado derecho. Ponindose en evidencia se sent en el borde de la cama, estar de pie lastimaba lo suficiente como para que fuese una distraccin y tena que centrarse en lo que Valerie estaba a punto de decirle. Aunque la blusa de marfil de Valerie y los pantalones negros estaban apenas arrugados, Cam dudaba que hubiese ido a la cama en treinta y seis horas. "Sintate. Luces acabada "Ests herida gravemente? pregunt Valerie, sacudiendo la cabeza cuando Cam le indic una silla cercana. Cam le relat los detalles del evento "Early y el conductor de la van estaban muertos. Rene y yo an seguimos caminando, pero los dos agentes locales que estaban con nosotras terminaron en ciruga "Matheson? O fuego amigo? Cam sonri amargamente "Cul sera tu respuesta? Valerie cruz los brazos bajo los pechos y se apoy contra la pared "Tomando en cuenta que el tiempo que pas, desde el momento en que hiciste los arreglos para entrevistarlo y tu llegada all, fue de doce horas? Apostara en la compaa "Si tienes razn, eso significa que nuestras comunicaciones son completamente transparentes. Probablemente alguien en DC est monitoreando nuestros informes y peticiones "A menos que, por supuesto, tengas a alguien de la compaa dentro de tu equipo Cam consider las constantes de Valerie "No lo tenemos "Confas en m? "Lo hago. Y tambin lo hacen los dems Cam sospechaba por el agobio en los ojos de Valerie, que haba estado dirigindose a s misma con dureza, en busca de alguna pista sobre quin pudo haber estado detrs del ataque ms reciente. "Qu sugieres que hagamos para bloquear an ms nuestra seguridad? pregunt Valerie. "No sacaremos a nuestro equipo por nada. Volaremos en privado. Conduciremos coches de alquiler. Utilizaremos nuestra propio gente o el equipo de Tanner si necesitamos respaldo Valerie se frot los brazos como si tuviera fro "Creo que "Qu? "Podras considerar enviar informacin distorsionada a Washington

"Ests sugiriendo que engae a la jefe de personal de la Casa Blanca y al asesor de seguridad del presidente? "Eso es lo que yo hara, pero no estoy segura de que mi consejo sea bueno para tu carrera profesional Valerie sonri levemente "No estoy entrenada precisamente para trabajar dentro del sistema Cam se ri "Mi carrera ha sido un poco incierta desde el momento que vi a Blair Powell. Y desde septiembre, es lo ltimo que me preocupa. Ahora mismo, estoy de acuerdo contigo, no sabemos en quin podemos confiar, as que lo mejor es no confiar en nadie, excepto el uno al otro gir su hombro y trat de frotar un poco la rigidez de su brazo izquierdo "Supongo que viniste aqu con noticias "El FBI ha estado observando una clula sospechosa en el rea de Buffalo durante los ltimos seis meses. Los informes muestran un incremento en la actividad desde septiembre dijo Valerie. "Qu tipo de actividad? "Nuevos rostros han surgido, ms llamadas telefnicas y un aumento en las comunicaciones de Internet en las ltimas semanas "Cmo conseguimos eso? "Queras que sacramos inteligencia de todos los sectores con actividad local sospechosa y cuando los informes en esta rea estuvieron calientes, Felicia comenz a monitorear todo lo que sala de la oficina local de all. Cuando varios miembros de la clula hicieron llamadas al mismo nmero, el FBI comenz a monitorizar el nmero de telfono que en teora podra pertenecer al cabecilla. Anoche, quien quiera que sea que est usando ese nmero, llam a alguien en Virginia "Virginia. Despus que la van fue golpeada "Eso es correcto. Posiblemente no est relacionado Cam saba que tena que haber algo ms "Tenemos ubicado a quien llamaba? Valerie neg con la cabeza evidentemente frustrada "No. Telfonos celulares. Llegamos hasta la torre local, pero ningn rastro despus de eso "Pero sabemos dnde se encuentran localizadas las torres? "Felicia las encontr. No es mucho una gua, pero sabemos que Matheson tiene conexiones en esa zona

"Es ms de lo que tenamos. Vamos a ver si podemos reducir la ubicacin Cam se levant "Saquen direcciones y registros de propiedad de la familia de Matheson, su graduados de la academia, todas y todos los asociados conocidos, los detenidos en la redada de su recinto y los miembros patriotas conocidos. Busquen cualquier cosa dentro de un radio de cien millas desde esa torre Cuando Cam se dirigi hacia la sala, Valerie la detuvo con una mano en el brazo "Deberas dormir un poco "Estar bien por un par de horas ms "Tal vez, pero te ves como el infierno Valerie se ri en voz baja cuando Cam frunci el ceo "Y Blair ha estado despierta toda la noche. Esperando saber de su estado fue duro para ella. Lo ms probable es que no tengamos nada y si lo hacemos, va a tomar ms de un par de horas. Felicia sabe qu hacer hasta que llegues all, pero seguir tus directrices con ella Cam cerr los ojos y respir hondo "Blair quiere irse a Colorado maana. Si estamos acercndonos a Matheson, necesito estar aqu "Razn de ms para pasar algn tiempo con ella. Tmate algunas de horas Cam mir el reloj de la mesilla "Bajare al medioda "Alejare a todo el mundo de aqu para que las dos puedan descansar un poco "Debes tomar tambin un descanso dijo Cam. "Tan pronto como ponga las cosas en marcha con Felicia "Eso no fue una sugerencia, lo sabes "Lo s "Gracias por el manejo de todo ayer por la noche dijo Cam, cediendo y volviendo a sentarse en la cama "Y gracias por cuidar de Blair "No tienes que darme las gracias Valerie sonri irnicamente "Y Blair no quiere que nadie, excepto t cuides de ella "De todos modos, gracias por mantenerla a salvo "Siempre puedes contar con nosotros para hacer eso Valerie se detuvo "Pero no puedes seguir hacindole esto a ella, Cameron Valerie se fue y Cam se quit lentamente la ropa. Se ech hacia atrs y cerr los ojos, pero no poda borrar de su memoria el tormento de Blair y el conocimiento de que ella haba sido la causa de la misma.

***** Dana se sent en el brazo del sof de su apartamento temporal viendo a Emory recoger sus cosas "Siempre puedes quedarte aqu, ya sabes, hasta que nos vayamos maana. No tendras que pagar por otra noche en el hotel Emory dobl la sudadera y la camiseta que haba tomado de Blair y los apil en una silla cercana. Llevaba otro traje de Blair, jeans y un suter de color verde oscuro, para el viaje de regreso a su hotel. Haba tenido que doblar los bordes de los vaqueros varias veces para compensar la diferencia con su altura "Eso no es probablemente una buena idea Te importara devolverle estos a Blair ms tarde? "Por supuesto Por qu no es una buena idea? "Ests siendo intencionalmente bruta? Dana sonri "Trato de no hacer suposiciones Emory la cort de un vistazo "Algo muy extrao est pasando entre nosotras y creo que es mejor si ponemos algo de distancia "Se llama atraccin dijo Dana completamente seria "y no creo que la distancia sea la respuesta "Cul es la respuesta? "Por lo general, sugerira una cita dijo Dana "pero estoy aqu en una asignacin y mi horario, como te habrs dado cuenta, est en constante cambio. No puedo simplemente llevarte a cenar cuando Blair podra decidir que quiere subirse a un avin con destino a Colorado Emory se encogi de hombros "Tienes razn. Mal momento Recogi su bolso y cogi su abrigo del armario de la puerta. "Adems, no tengo citas con mujeres "An "Ests muy segura de ti misma Emory pens que probablemente debera estar molesta, pero no era verdad. Una parte de ella quera quedarse exactamente dnde estaba. En realidad, parte de ella quera muchsimo que Dana le besara. Y era por eso que saba que deba marcharse. "No estoy segura de nada cuando se trata de ti dijo Dana, acercndose. Tom el abrigo de Emory y lo sostuvo para ella. Cuando Emory se volvi para meter los brazos en l, Dana se apret contra su espalda, frotando sus manos sobre los hombros y los brazos de Emory.

Puso su boca cerca del odo de Emory "Pero s que lo ltimo que quiero es la distancia entre nosotras Roz el cabello de Emory con la punta de sus dedos, dejando al descubierto su cuello y le bes suavemente detrs de la oreja "Si te quedas aqu, podemos llegar a conocernos mejor Emory se estremeci y cerr los ojos, contenta de que Dana no pudiese ver su rostro porque no sera capaz de ocultar lo que ese beso le haba hecho. Apoy la espalda en la parte delantera del cuerpo de Dana y sinti las manos de Dana apretando sus brazos. El aliento clido de Dana sopl rpido contra su piel "Ests rompiendo la regla de no tocar "Lo s susurr Dana con la voz ronca "Lo siento. Lo soport todo el tiempo que pude. Dios, qu bien hueles "Es el jabn Ivory Emory ri con voz temblorosa. "Nunca uses nada ms Dana desliz sus brazos alrededor de la cintura de Emory y desliz sus manos dentro del abrigo de Emory, tirando de Emory con ms fuerza hacia ella. Las manos de Dana se posaron en el jersey que cubra el abdomen de Emory y Emory pudo fcilmente imaginar esas manos audaces y posesivas sobre su piel. No poda recordar que alguna vez hubiese deseado ser besada con tantas ganas, como en este momento y le preocupaba que estuviese permitindose ser atrada por la atraccin que Dana senta por ella. Dana era, despus de todo, exasperantemente encantadora e increblemente sexy "No soy mujer de una sola noche "Gracias por decirme eso dijo Dana tranquilamente, volviendo a Emory para mirarla. Puso las manos nuevamente dentro del abrigo de Emory, apoyndolas en su cintura justo por encima de las caderas. Pas el pulgar hacia arriba y hacia abajo del abdomen de Emory "Porque yo no quiero ir a la cama contigo "No lo quieres? para Emory fue difcil concentrarse en otra cosa que no fuese la expresin feroz e intensa en los ojos de Dana y el placer que surga de las manos de Dana hacia sus profundidades. Estaba horriblemente, terriblemente excitada y espantosamente cerca de dejar que sucediera algo de lo que podra arrepentirse. Y no poda detenerlo. "No murmur Dana "Esto es lo que quiero Cuando Dana se acerc an ms, Emory saba que estaba a punto de ser besada, pero la realidad no fue como ella esperaba. Era cierto que la boca de Dana era suave y clida y determinada, pero Dana fue sorprendentemente paciente. Tom su tiempo, jugando con la boca de Emory con la punta de su lengua, a la espera de que Emory le besara en respuesta. Tomada por sorpresa por la gentil invitacin, Emory respondi, acariciando la superficie de los labios y la lengua de Dana porque simplemente se sentan tan condenadamente bien.

Apret una mano detrs del cuello de Dana y se hundi en ella, movindose contra ella de un modo completamente ajeno a s misma y tan completamente correcto. Se apart del beso y se esforz por controlar su cuerpo que estaba fuera de control "Yo nono puedo "Shhh dijo Dana mientras acariciaba la mejilla de Emory. Su mano temblaba no lo haremos. Est bien la bes de nuevo, lentamente y se ech hacia atrs. Su pecho se senta pesado y luch para estabilizar su respiracin "Estaba pensando que podramos comenzar con algo simple. Ya sabes, con un beso o dos Emory asinti en silencio, tratando de imaginar el besarla, solo besarla sin estallar en llamas. Bueno, nunca haba tenido miedo a un desafo "Est bien. S. Eso suena razonable Dana sonri "Razonable "T lo sugeriste dijo Emory acaloradamente "As que no luzcas tan malditamente arrogante "Hey dijo Dana, levantando ambas manos en seal de rendicin. No haba ninguna razn para que Emory supiera que la deseaba tanto que le dola todo el cuerpo. Necesitaba controlar su libido fuera de control tanto como Emory necesitaba tiempo para sentirse cmoda con ella. Entonces podran tener una buena y adulta interaccin donde ninguna saliera decepcionada o herida "estoy de acuerdo. Razonable es bueno "Ests de acuerdo? Emory pregunt con suspicacia. "Lo estoy. Completamente Qu tal si yo te llevo de vuelta a tu hotel? Me puedes contar todo acerca de la ingeniera tisular en el camino "Est bien, pero eso no quiere decir que voy a volver aqu ms tarde "Est bien. Sin expectativas Dana solo tena que encontrar la manera de convencer a su cuerpo de eso.

***** Blair sali de las sombras y se desnud por el lado de la cama. Se desliz bajo las sbanas y se volvi de lado para hacerle frente a Cam. Acarici el cabello de Cam y le bes la mejilla. "Valerie orden a todo el mundo que se fuera y a m que viniera a la cama "Y t escuchaste? brome Cam.

"Casi no pude estar en desacuerdo Blair se acurruc ms cerca, deslizando una pierna sobre el muslo de Cams "Cmo te sientes? "Mejor. El Motrin est haciendo su efecto Cam inst a Blair para que tomara la posicin en la que normalmente dorman, con la mejilla de Blair en el hombro de Cam y la bes en la frente "Ambas podramos reposar y dormir un poco Blair desliz su mano desde el pecho de Cam hacia el centro de su abdomen "Por qu Valerie necesitaba verte? Cam vacil, su instinto natural de no preocupar a Blair sali a la superficie aun cuando saba lo que tena que hacer. Lo que Blair necesitaba que hiciera "Tenemos una pequea apertura. Puede ser que tengamos una ventaja en cuanto al paradero de Matheson "Qu vas a hacer si lo encuentras? El tono de Blair era casual, pero Cam sinti como se tensaba y la mano que haba estado jugando por encima de su abdomen se detuvo Nosotros iremos tras l "Nosotros? "La ltima vez que compart nuestra inteligencia, alguien le avis y l se escap de nuestra trampa Cam no poda contener la furia de su voz "so no va a suceder de nuevo "Pero pens que haba sido porque el adiestrador de Valerie estaba trabajando con Matheson y le haba avisado. No hay manera de que pueda volver a ocurrir Cam suspir "No, esa fuga en particular ha sido manejada. Pero no puedo confiar en que l era el nico que quera que Matheson tuviese xito y lo que ocurri ayer por la tarde me hace sospechar que Matheson tiene ms amigos dentro, ms de lo que pensamos Blair se sent para poder mirar directamente el rostro de Cam. Y para que Cam pudiera ver el suyo "Entiendo, en verdad lo hago. S que tiene que ser detenido. S lo mucho que quieres detenerlo lo que tena que pedir a continuacin la pondra en evidencia, revelar ms de s misma iba en contra de todos sus instintos y todo lo que era, pero lo hizo sin vacilar. Cam significaba mucho para ella "pero necesito que no seas t quien vaya tras l. Por favor, Cam. Enva a otra persona "Oh, beb murmur Cam. Ella lo quera muerto, pero poda vivir con l tras las rejas. Con lo que no poda vivir era con l estando libre y viniendo tras de Blair nuevamente o ayudando a orquestar un nuevo ataque salvaje que pudiese costar cientos, posiblemente miles de vidas. Matheson y todo lo que l representaba era la razn por la que haca lo que haca. En muchos sentidos, combatir hombres como l la haca quien era. La voz de Valerie reson en su mente. No puedes seguir hacindole esto a ella, Cameron.

Desde que tuvo uso de razn, Cam haba dependido de su deber para darse a s misma un sentido de propsito y significado, incluso en los momentos ms oscuros. Despus que Janet haba sido asesinada y ella haba estado atormentada por la culpa, cuando se haba sentido muerta por dentro y desconectada de todo en su vida, su deber y la humanidad de Valerie haban sido su nica salvacin. Ya no era esa persona y tena otros deberes, incluso un deber mayor, ms all de su pas "No tenemos ninguna evidencia de que l tenga una gran fuerza con l. Esperemos que slo necesitemos un pequeo equipo para detenerlo respir hondo y solt el aire lentamente "Pondr a Savard a cargo "Y no vas a ir? Cam tom la mano de Blair "No voy a ir Blair baj la cabeza y bes los dedos de Cam "Gracias Cam sacudi la cabeza "No me agradezcas. Te amo. Dejas que Stark y su equipo te protejan y s lo mucho que odias eso. Lo haces porque yo lo necesito "No se la misma cosa "Lo es Cam pas los dedos por el cabello de Blair y la atrajo de nuevo a su lado. Le dio un beso "Es exactamente lo mismo "Esta cosa del amor es muy difcil, verdad? murmur Blair. Cam se ri "Lo es. Pero no cambiara nada guio a Blair para que se pusiera sobre ella y movi las piernas para que sus cuerpos se fundieron "Y definitivamente tiene sus ventajas Blair roz su boca sobre el pecho de Cam "Djame mostrarte cuantas tiene

Captulo Dieciocho
Rene encontr a Paula trabajando en el escritorio que sola ser de Cameron Roberts en el rincn ms alejado del centro de mando. Adems de un agente mirando los monitores en el extremo opuesto de la habitacin, el lugar estaba vaco. Eran las cinco de la tarde del sbado, despus de todo y los agentes que se encontraban fuera de turno estaran probablemente con su familia o disfrutando de s mismos. No poda recordar un momento en que la noche del sbado le haba parecido diferente a cualquier da de semana. Ella y Paula no haban tenido una noche a solas desde antes del 9/11. Y no la tendran esta noche, tampoco. "Tenemos una coincidencia dijo Rene "Me ir pronto. Probablemente no volver hasta tarde en la maana Stark baj su bolgrafo y empuj su trabajo a un lado sin mirarlo.

Despus de una pausa, se movi lentamente en su silla y mir a Rene "Ests dirigiendo la misin? Rene asinti. El equipo de la OHS comparta rutinariamente inteligencia con el equipo de seguridad de Blair, sobre todo cuando la informacin impactaba la seguridad de la primera hija. Esta misin no lo haca, todava no, pero todos tenan una participacin en el rastreo de Matheson. Especialmente Paula. Rene no quera preocupar a su amante ms de lo necesario, pero ya se haba cambiado en su traje de camuflaje negro y camiseta. No llevaba sus armas todava, pero Paula tena que saber qu tipo de operacin haba sido planeada. "Dnde? pregunt Paula. "Donde sospechbamos. Virginia "Cuntas personas van contigo? pregunt Paula. "Suficientes. Todas buenas personas Rene comprob que la atencin del otro agente estuviese ocupada, entonces se puso en cuclillas junto a la silla de Paula y puso la mano en su rodilla "No voy a ser capaz de llamar hasta que haya terminado, pero lo har tan pronto como pueda Paula tom la mano de Renee entre las suyas, inclin la cabeza como si estuviese estudiando la superficie de los dedos de Renee. Frot el pulgar sobre los nudillos de Renee "Ests bien? No dormiste mucho Rene se acerc ms "Estoy bien, cario. Odio que te preocupes "Asegrate de que alguien cuide tu espalda de acuerdo? Paula levant la cabeza, sus ojos oscurecidos por la ansiedad apenas disimulada "No seas una hroe "No pretendo serlo Rene la bes Ya tenemos suficientes de ellos por aqu "Est bien, entonces dijo Paula con una sonrisa forzada "As que te ver maana en algn momento. Podramos estar de camino a Colorado en el momento en que vuelvas Rene roz su pulgar sobre la mejilla de Paula, luego se enderez "Entonces te ver en las pistas. Te amo "Tambin te amo murmur Paula. Rene se volvi y se alej rpidamente, a sabiendas de que la mejor manera para ella de aliviar la preocupacin en los ojos de su amante era haciendo su trabajo, hacerlo bien y regresar a casa. Eso era exactamente lo que pretenda hacer.

***** Blair cerr el libro y lo dej caer al suelo junto al sof. Poda sentir la tensin de Cam a travs del cuarto "Por qu no vas abajo? "En unos minutos Cam se inclin y le bes la frente a Blair "Tratando de deshacerte de m? "En realidad, s. Me vuelves loca con tu paseo "No estoy paseando "Vamos a tener que hacer reaparecer los pisos frente de las ventanas, cario. Has quitado todo el barniz "Lo siento murmur Cam. "Sintate por un segundo Blair dio unas palmaditas al espacio al lado de ella. Haban dormido toda la maana y luego Cam se haba duchado y se haba ido al centro de mando. Regres un poco ms de una hora ms temprano, para que pudieran cenar juntas. Cam, intent ocultarlo pero Blair poda decir que estaba distrada "Ests enviado un equipo all afuera no? Cam se sent junto a ella y apoy la cabeza hacia atrs "S "Es grande? "Podramos tener la casa de seguridad de Matheson Blair se puso tensa "Cmo? "Felicia sigui una llamada telefnica sospechosa en la zona de Norfolk. Hemos encontrado una propiedad en el radio de la torre, propiedad de un hombre llamado Jeremy Barton. Es hijo de un amigo de Matheson del Ejrcito. Esperamos que Matheson est ah "Ha llamado Lucinda a las operaciones especiales? "Esta vez no Cam respondi con evasivas ya que Lucinda no saba nada de la operacin. Nadie lo saba "Vamos a entrar rpido y ligero. Slo nuestra gente y algunos de Tanner "Tanner est aqu? Blair saba que su amiga de la infancia empleaba una fuerza de seguridad que se compona de ex-militares y despus de verlos en accin, empezaba a sospechar que las Industrias Whitley tenan una mayor participacin en lo que estaba ocurriendo en el Medio Oriente, ms de lo que nunca se haba dado cuenta. "No Tanner. Envi a Steph con un par de hombres

"Qu pasa si Matheson est all y tiene una fuerza con l? Cam sacudi la cabeza Tenemos imgenes satelitales, no hay coches, ni signos reales de actividad en las ltimas cinco horas. l sabe que nosotros sabemos quin es y espero que est haciendo todo lo posible por permanecer bajo el radar. Dudo que vaya a tener contacto directo con cualquiera de su gente, porque sabe que estamos buscando a todo el mundo con el que estuvo asociado. Un hombre solitario es ms difcil de rastrear "Cundo vas a saberlo? "Nuestro equipo va a llegar alrededor de la medianoche "Dios, otra noche sin dormir Cam acerc a Blair, acomodndola en la curva de su cuerpo "Si esta operacin sigue en marcha en la maana, tendrs que irte sin m "Eso no va a pasar Blair pas el dedo por el brazo de Cam. Por lo general, Cam se vesta para el trabajo en una camisa de vestir y pantalones a medida, incluso cuando pasaba el da abajo en la oficina de la OHS. Hoy vesta jeans gastados y una camisa de algodn azul descolorida. Se vea sexy en cualquier traje, pero Blair se dio cuenta de lo rara que Cam luca fuera de servicio en estos das. No iba a irse a Colorado sin ella porque no estaba del todo segura de que Cam no quedara atrapada en algo captara absolutamente su atencin y se olvidara de venir "Esperar "S que es un mal momento "Es lo que es, Cam dijo Blair sorprendida al descubrir que no estaba enfadada. Oh, estaba indignada por la incertidumbre y la vulnerabilidad que todos vivan cada da, pero desde luego no estaba molesta con su amante por hacer lo que tena que ser hecho. "Lo siento esto es tan difcil para ti. La espera Cam hizo una mueca "No estoy segura de estar hecha para este trabajo de directora adjunta. No se siente bien enviar a mi gente en una misin mientras yo me quedo aqu Blair enlaz sus dedos con los de Cam "S que ests haciendo esto por m y lo aprecio. Pero "No quiero que me agradezcas. Ya hemos hablado de eso "No estaba dndote las gracias Blair sacudi la mano de Cam "Iba a sealar que mi padre piensa que eres la persona adecuada para este trabajo y Lucinda est de acuerdo y yo tambin y no slo porque no te quiero en el campo apoy la barbilla en la punta del hombro de Cam rodeando la cintura de Cam con ambos brazos "Una persona no puede

solucionar este problema, cario, ya lo sabes. Pero tienes un equipo que podra ser capaz de hacerlo "Eso es correcto. Mi equipo. Mi gente Cam suspir "Debera estar all para cuidar sus espaldas "Estas cuidando sus espaldas, enviando la mejor para hacer el trabajo. Eres el lder del equipo. Los mantienes a todos juntos Cam apoy su frente contra la de Blair "Es mucho ms fcil de hacer que quedarse atrs y preocuparse Blair se ri y neg con la cabeza "Eso es algo que no tienes que decirme, mi amor "Lo siento por eso Cam hundi el rostro en el cabello de Blair "Slo odio mirar Blair sinti a Cam temblar y estuvo inmediatamente alerta. No era miedo, Cam nunca ceda al miedo. Esto era algo ms profundo. "Hey, hey apret an ms su agarre "Qu pasa? Despus de una pausa, Cam dijo en voz tan baja que Blair apenas poda orla "Sigo pensando en esa noche, cuando Janet estaba encubierta y la operacin se haba ido al infierno. Todo lo que poda hacer era mirar mientras la trampa se cerraba a su alrededor. Cuando llegu a su "Oh, bebe Blair acarici el cabello de Cam. Cam rara vez hablaba de la noche de Janet, una detective de narcticos y la amante intermitente de Cam que fue asesinada, pero saba la historia. Por lo menos la informacin que Cam haba sido capaz de compartir. Janet haba estado encubierta y de alguna manera, los agentes federales y los detectives locales no haban podido coordinar una redada en un almacn donde se estaba intercambiando drogas por dinero falso. Janet haba quedado atrapada en el fuego cruzado y asesinada. Cam haba recibido un disparo tratando de sacarla "Es por eso que siempre eres la primera en estar delante de las balas? "Creme, no tengo ganas de morir dijo Cam "Estoy haciendo mi trabajo La voz de Cam estaba ahogada contra su cuello, pero Blair poda escuchar el dolor "Lo s. Pero nadie quiere que los protejas a costa de tu vida acarici la espalda de Cam y trat de no pensar en Cam recibiendo una bala que era para ella "Sobre todo yo o cualquiera de los miembros de tu equipo "Nadie est haciendo nada para morir dijo Cam enderezndose "Los estoy enviando con un enlace satelital al centro de mando. Tendr audio y vdeo y a la primera seal de

problemas, voy a sacarlos. Si Matheson apunta aunque sea una pistola de agua en su direccin, es un hombre muerto Blair sonri aunque una fra y fuerte furia se instalaba en la boca de su estmago "Eso suena como un plan perfecto. Sobre todo la ltima parte "Tengo que irme Cam bes a Blair "Gracias. Gracias por permitirme sacar esto "En cualquier momento. Te amo Blair apret el hombro de Cam, luego le dio un pequeo empujn "As que ve a cuidar de tu gente

***** "Explcame otra vez la parte de la cosa esa de la sustancia extracelular dijo Dana. Sin levantar la cabeza, escribi en un cuaderno de cuero marrn con una mano y extendi la otra mano para alcanzar su taza de caf. Emory desliz la taza de cristal cerca de los dedos de Dana, notando otra vez la dbil rugosidad de sus dedos. Varios de sus nudillos estaban marcados con pequeas heridas ya curadas "Qu te pas en las manos? "Hmm? Dana la mir sorprendida de ver que el Starbucks se haba llenado en algn momento durante la ltima hora. Haba estado demasiado ocupada siguiendo toda la explicacin de Emory sobre la ingeniera de tejidos y la diferenciacin de clulas madre para siquiera darse cuenta. No haba esperado la entrevista improvisada y no quera perder ni una sola frase. Su investigacin haba indicado que Emory era considerado una de las autoridades mundiales en la ingeniera de tejidos, pero estaba empezando a entender lo importante que era en realidad. El trabajo de Emory podra conducir a un medio de cultivo de rganos en el laboratorio para el trasplante de tejidos "As que podras hacer crecer un rin y alguien no tendra que esperar un donante verdad? Dana apart un grueso mechn de cabello de su frente e inconscientemente sorbi su caf fro "O, Jess, un corazn cierto? "En teora, s Emory sonri ante la intensidad de Dana. Nunca antes haba experimentado el tipo de placer que haba tenido en la ltima hora mientras describa su trabajo a Dana. No haba pensado que tena un ego, pero cada vez que Dana la felicitaba, senta una oleada de calor. "Eso podra ser grande no? dijo Dana "Me refiero a realmente grande. Tan grande como el Premio Nobel verdad? Podras cambiar todo el rostro de la ciruga de trasplante Emory cubri la mano de Dana, que se apretaba alrededor de su taza de caf ya olvidada "An estamos muy lejos de ese tipo de territorio

Dana frunci el ceo "No entiendo porque alguien se opondra a tu investigacin "Entiendo algunas de las objeciones, al menos en teora dijo Emory "Cualquier tipo de herramienta cientfica tan grande como esta, realmente podra tener un potencial de uso indebido. Mira la energa nuclear. Si se aprovechara adecuadamente, el poder del tomo podra liberarnos de la dependencia del petrleo natural y el gas. Pero qu es la primera cosa que hacemos? Bombas tan enormes, tan devastadoras, que pueden destruir ciudades enteras y cientos de miles de vidas Emory se encogi de hombros "Hay quienes piensan que hoy sera un rin, maana un beb. Y entonces rpidamente se puso seria hay algunos que piensan que lo que estamos haciendo es una afrenta contra Dios o una abominacin de la naturaleza o simplemente egocentrismo. Hay un montn de argumentos. Estoy segura que los conoces "La gente puede ser bastante enrollada sobre estas cuestiones dijo Dana casualmente. "Eso es decir poco "Conocas a la persona que te atac en Boston? "No, l no estaba Emory se detuvo de repente y alej la mano de Dana "Por qu haces esto? Por qu utilizas lo que est sucediendo entre nosotras para aprovecharte de m? "Cmo hago eso? "Por tratarme como a una historia "Eres una historia. T, Emory. T la expresin de Dana se oscureci y cuando se inclin hacia delante sus ojos brillaron con ira "No lo entiendes, Emory? Si ests en peligro, publicitarlo te hara estar ms segura. Dejar que el mundo sepa que eres un objetivo de los partidarios del odio y los fanticos, obligara a la fundacin a darte ms seguridad. Eso hara que los agentes encargados de hacer cumplir la ley estuviesen ms alerta la prxima vez que subieras a un escenario. Eres una persona importante. Tal vez una de las personas ms importantes en el mundo Qu parte de eso no captas? "No necesito que te preocupes por mi seguridad "Bueno, eso est muy bien, pero ya lo hago Dana se inclin sobre la mesa y agarr la mano de Emory "Y pasa que me gusta sostener tu mano. Pasa que me gustas mucho "No me gusta que uses el hecho de que me gustas Emory mantuvo la voz baja, aunque quera gritar "Es por eso que me besaste antes? Porque sabes que eso me hace estpida y sin sentido? "Cmo puede un simple beso volverte estpida?

"No lo s sise Emory "pero lo hace. No puedo pensar. Todo lo que puedo hacer es sentir lo caliente que est tu boca y lo suave que son tus labios y lo mucho que quiero que sigas besndome. Las puntas de tus dedos son speras lo sabas? Pienso en ti frotndolos cerr los ojos "Oh, Dios mo. Ahora ni siquiera tengo que darte un beso para volverme loca Todo el aire dej el pecho de Dana mientras su estmago daba un vuelco lento. Saba que Emory no estaba tratando de seducirla. De hecho, sonaba como la ltima cosa en el mundo que Emory quera que pasara entre ellas. Pero slo pensar en Emory esperando ser besada, queriendo ser besada por ella, era la cosa ms sexy que alguna vez hubiese experimentado "Es una buena maldita cosa que estamos sentadas en una cafetera en estos momentos Emory abri los ojos "Por qu? "Porque quiero besarte como nunca te han besado y no quiero parar hasta que estemos desnudas y est dentro de ti y pueda ver cmo te vienes "Yo realmente no haba pensado ms all de besos susurr Emory "As que es posible que quieras retroceder un paso o dos Dana sonri, pero sus piernas temblaban. Si estuviese de pie, se habra cado "No te estoy usando, Emory. S, quiero escribir sobre ti y lo que haces. Pero es ms que eso. Quiero conocerte. Quiero saber por qu lo haces empuj su silla hacia un lado de la pequea mesa, rodendola hasta que estuvieron una al lado de la otra. Bes un lado del cuello de Emory "Quiero saber lo que te complace. Lo que te da miedo. Lo qu te hace feliz volte el rostro de Emory hacia ella y la bes en los labios "Quiero hacer el amor contigo Emory traz sus dedos sobre la boca de Dana "Tienes unos labios hermosos. Pero no estoy lista para tener un orgasmo en una cafetera "Estaba pensando que probablemente pudisemos esperar hasta que estemos en la cama Emory ri. Ojal estuviesen solas para poder acurrucarse en el regazo de Dana y besarla y ser besada y tocarla y ser tocada. Su cuerpo nunca se haba sentido tan vivo "Me alegro de que no estamos solas en estos momentos "Por qu? "Porque creo que te dejara llevarme a la cama y no estoy lista para eso se ech a rer de nuevo, su voz temblando tanto como sus entraas "Bueno, al menos no todo en m est listo "Est bien Dana se apart, pero mantuvo la mano de Emory entre las suyas "Nada de orgasmos esta noche Pero vas a venir conmigo? Qudate en el apartamento conmigo. Te prometo que no voy a hacerte ninguna pregunta

Emory mir la mano de Dana y pas el pulgar por encima de los araazos. Luego mir a los ojos de Dana "Y si quiero hacerte algunas preguntas? Dana quera decir que no pero cmo iba a pedir lo que no estaba dispuesta a dar? Ella asinti con la cabeza "Muy bien. Pero tengo una condicin Emory arque una ceja. "Estuviste de acuerdo anteriormente de que un beso o dos sera una expectativa razonable de mi parte "Uno o dos Emory pareca estar considerndolo "Siempre que me prometes que no te volvers codiciosa "Normalmente no soy codiciosa por naturaleza dijo Dana. Pero cuando se trataba de Emory todas las apuestas estaban fuera.

***** Cam se qued mirando el monitor, que proporcionaba una imagen fija de la casa de campo y los terrenos circundantes donde se crea que Matheson haba ubicado su base. No haba luces, ni vehculos en el estacionamiento. Apret la mandbula mientras la voz de Savard sala de la radio. El lugar parece desierto, Comandante "Despliega tu equipo dijo Cam. La imagen de satlite no era lo suficientemente precisa, especialmente en la noche, para que ella pudiese seguir el movimiento de los miembros individuales del equipo y a medida que los minutos pasaban los msculos de su cuello gritaban de tensin. Tendra que haber estado all Y si una palabra de sus planes haba salido de alguna manera? Y si hubiera una emboscada? Y si estaba equivocada y Matheson haba reunido una fuerza como la cuadrilla que haba atacado el Aerie? Nada report Savard El bastardo es como el humo Cam cerr los ojos Dnde diablos estaba? Matheson en movimiento iba a ser el doble de difcil para localizar y tres veces ms peligroso.

***** Matheson pas a travs de Cumberland, Virginia y se dirigi hacia el norte por la Ruta 220 en Pennsylvania a las 4:10 am. Justo a tiempo, observ con satisfaccin. El coche de

alquiler que haba sido entregado a su casa de seguridad un poco antes de la medianoche era oportunamente corriente, el tipo de sedn pequeo de bajo presupuesto que cualquier hombre de negocios podra conducir. Cuando se detuvo en el estacionamiento del restaurante Denny, haba una docena de otros como l aparcado cerca. Se levant, se estir y se dirigi bajo el cielo an oscuro hacia su reunin organizada a toda prisa. Se detuvo junto a la puerta, fingiendo inspeccionar los peridicos del dispensador que funcionaba con monedas mientras exploraba la zona. Tomado en cuenta la hora, el restaurante estaba ms lleno de lo que esperaba con los camioneros y los viajeros hacia el norte de la autopista de peaje. Mucho mejor. La chaqueta suave de color caqui, los pantalones oscuros y la camisa azul de cuello, haban sido comprados en el departamento de hombres de una cadena de tiendas de baja clasificacin, dudaba que cualquiera de las camareras ocupadas lo recordara en una hora. Eso podra no ser el caso con el hombre con el que se iba a reunir, por eso detestaba hacer negocios en lugares pblicos. Sin embargo, los encuentros clandestinos eran inaceptables cuando no poda traer respaldo. Aqu, al menos, era poco probable que fuese un objetivo si sus amigos especficos decidan que ya no era til. Por supuesto, l estaba bajo las mismas limitaciones, pero no tena ninguna duda de que, llegado el momento de eliminar a los asociados no deseados, sus hombres estaran a la altura de las circunstancias. "Desayuno para uno? una rubia agobiada le pregunt mientras le entregaba automticamente un men laminado brillante. Tom el men y sonri "Gracias, slo tomar una mesa si eso est bien. Mi socio acaba de entrar en el retrete "Claro, adelante dijo ella alejndose. Matheson se acomod en el asiento de una de las cabinas ms pequeas frente a la puerta y pidi dos cafs, dicindole a la camarera que apenas lo miraba la misma historia. Un minuto ms tarde, otro viajero entr, ech un vistazo alrededor de la habitacin y se dirigi directamente a la mesa de Matheson. Vestido con ropa casual de negocios, l tambin hubiese pasado desapercibido con mucha facilidad, como Matheson, si no hubiese sido obviamente extranjero. Matheson resenta la necesidad de trabajar con hombres no blancos, encontrndolos inherentemente poco fiables y carentes de verdadero carcter moral. Pero la guerra exiga a los hombres hacer sacrificios y la causa a veces requera alianzas inusuales. Esta medida haba demostrado ser valiosa. "Buenos das, mi amigo dijo el hombre de piel oscura mientras se sentaba al otro lado de Matheson. Su ingls era notablemente menos acentuado de lo que haba parecido por el telfono.

"Buenos das dijo Matheson, tomando un sorbo de su caf. Deficiente, al igual que todos los cafs de los restaurantes "Aunque estoy muy feliz de estar fuera de servicio, me temo que mi agenda est muy apretada actualmente "S, me imagino que tiene que tomar un avin verdad? El instinto de Matheson se tens, pero saba que el hombre estaba pescando. Nadie, excepto su hombre ms confiable saba que su destino era el aeropuerto de Pittsburgh "No esperaba que nos volveramos a encontrar "Si bien nuestro proyecto anterior fue un xito ms all de nuestras expectativas, las circunstancias han cambiado desde la ltima vez que hablamos Matheson logr no sonrer. S, las cosas haban cambiado, sin duda. El pas estaba en alerta roja y el ejrcito estaba pateando el culo a los terroristas en Afganistn. Pronto, los EE.UU haran sentir su presencia en otras partes del Medio Oriente, estaba seguro. La demostracin de fuerza no sera suficiente, pero era un comienzo. l contuvo su sonrisa y esper. "El tema de inters mutuo dijo el hombre suavemente, empujando su taza de caf a un lado sin tocar "ya no queremos deshacernos de eso extendi las manos como si estuviera hablando de las piezas de un motor y no de la primera hija de los Estados Unidos. "Creemos que tiene valor en nuestras prximas negociaciones Matheson se recost casualmente, pensando furiosamente. La eliminacin de Blair Powell haba sido siempre su agenda principal, pero slo una nota lateral para estos hombres Por qu, de repente, ellos haban tomado un inters en ella? Y qu negociaciones? Le molestaba ser usado, sobre todo por hombres que nunca mereceran ni siquiera pulir sus botas. Se encontr con los ojos oscuros frente a l "Valiosa cmo? El extranjero se encogi de hombros "Considrelo un cambio Cambio. Negociacin. Intercambio. Los labios de Matheson se curvaron mientras consideraba la ventaja de sus propias metas a largo plazo. Si la hija del presidente era considerada de repente un elemento de negociacin entre el gobierno de los EE.UU y los terroristas extranjeros, se preguntaba cunto tiempo el presidente podra mantener su poltica de no negociar con terroristas. La rendicin del presidente sera otro golpe a su credibilidad y debilitara an ms su gobierno de tigre de papel (expresin que significa que una institucin aunque parece fuerte es dbil) "Estamos hablando de un producto muy caro dijo Matheson. "El dinero no tiene importancia para nosotros "Veinte millones

"Una suma muy razonable. Puede enviar la informacin sobre el pago a travs de los canales habituales. Nosotros preferiramos una entrega entre semana. Tambin tenemos una agenda muy ocupada El extranjero sonri con evidente satisfaccin y Matheson quiso poner una bala entre sus ojos. En su lugar, se levant y con cuidado coloca el pago por el caf ms un quince por ciento de propina en la mesa. Si no poda entregar lo prometido, siempre poda recurrir a su plan inicial y matarla "Dalo por hecho

Captulo Diecinueve
Domingo Dana sali apresurada de su habitacin y casi atropell a Emory en el pasillo. Emory obviamente acababa de salir de la ducha ya que su cabello hmedo caa como filamentos ondulados sobre sus hombros y llevaba nada ms que una toalla de bao blanca ajustada por encima de la parte superior de sus pechos. "Lo siento dijo Dana, agarrando los hombros de Emory firmemente cuando se tambale hacia atrs. Intent firmemente no mirar hacia abajo hacia los senos de Emory pero no pudo. Y cuando levant la mirada saba que Emory se haba dado cuenta "Lo siento "Por qu? pregunt Emory disfrutando la mirada fuera de balance en los ojos de Dana. Y disfrutando tambin la apreciacin de ellos. Nunca haba pensado mucho en su cuerpo. Estaba feliz de que estuviese en forma y saludable. Pero no era tan ilusa como para pretender que no saba que otros la consideraban atractiva. Eso era agradable, pero no ocupaba el puesto ms alto en las cosas que eran importantes para ella. Salvo en los ltimos dos das. Le encantaba que Dana la encontrara atractiva. Saber que de alguna manera poda hacer que Dana, una mujer de mundo, pudiese desconcentrarse y sentirse insegura de s misma como pareca estarlo le produca un escalofro. Se preguntaba cunto ms excitada se sentira si Dana realmente pusiera las manos donde su mirada se haba quedado clavada. "Qu? pregunt Dana sonando aturdida. Emory sonri. Dana llevaba jeans, una camiseta azul marino de manga larga arremangada hasta los codos y botas marrones rayadas. Su camiseta ajustada resaltaba sus pequeos pechos y su cintura estrecha. Sexy, Dios, era sexy de una manera totalmente natural "Qu lamentas?

"Uh, por casi arrastrarte Dana retrocedi un paso. Emory ola al jabn Ivory nuevamente y su piel estaba enrojecida. Probablemente slo por el calor de la ducha, pero Dana saba que la piel de Emory adquira exactamente ese color cuando estaba excitada. Y no quera nada ms en el mundo que abrir la toalla y deslizar sus manos sobre los pechos que yacan debajo. Lo quera tanto que se estaba ahogando en el deseo. "Dormiste bien? pregunt Emory, tratando de descifrar la expresin de Dana. Necesitada y hambrienta. Nunca haba pensado en lo que significaba esa frase hasta este momento, pero era exactamente as cmo Dana luca. Como si estuviera hambrienta y quisiera probarla. Emory mir hacia otra direccin, temerosa de reflejar su excitacin porque no tena ni idea de cmo ocultarlo. Se humedeci los labios y se aclar la garganta seca, cuando Dana sigui mirndola "Vas a alguna parte? "Vena a encontrarte dijo Dana "Patrice Hara llam. Tenemos programado volar a Colorado hoy. Blair te est buscando. Ella me pidi que te diera el mensaje de que subieras "Voy a vestirme y a empacar, entonces Emory rode a Dana para llegar a su habitacin. Justo antes de entrar, se volvi hacia donde Dana segua de pie en el pasillo "Me lo pas muy bien anoche. Slo hablando y viendo la televisin. No haba hecho algo tan simple en mucho tiempo Emory vacil "Y me gust el beso de buenas noches tambin "Yo tambin Dana sonri un poco, recordando el beso excepcionalmente suave y excepcionalmente clido y excepcionalmente maravilloso que haban compartido antes de irse a sus dormitorios. Emory haba sido la primera en inclinarse hacia adelante cuando se encontraban fuera de sus puertas adyacentes para darle las buenas noches. Emory la haba besado primero "Fue una gran noche. Incluso renunciado a los orgasmos durante la noche Emory ri "No s t, pero no renuncie a tener orgasmos. Solo que no juntas "Ests diciendo que? Dana cerr los ojos "Oh vaya, eso es tan injusto "Te ver en unos pocos minutos Dana oy cerrarse la puerta y cuando abri los ojos estaba sola. Probablemente haba estado despierta toda la noche, inquieta y excitada, mientras que Emory haba estado en la oscuridad de la habitacin contigua a la suya, tocndose, hacindose venir. Si lo hubiese sabido, sin duda no habra sido capaz de no entrar por esa puerta. Pero Emory haba dicho que no estaba preparada y aunque Dana la quera y senta que la quera ms de lo que haba querido alguna vez a ninguna otra mujer en su vida, deseaba que Emory tambin lo quisiera. Slo tena que ser paciente, pero Dios, era tan difcil, cuando no poda pensar en nada ms que probarla y tocarla y hacerla suspirar de placer.

"Perfecto se quej, volviendo a su habitacin para tomar su equipaje "Absolutamente el momento perfecto para estar obsesionada con una mujer que podra nunca llegar a estar interesada, justo cuando estoy en medio de no slo una, sino dos o tres grandes historias "Ests hablando contigo misma? dijo Emory desde la puerta abierta. Dana se dio la vuelta. Emory ya no estaba con una toalla, pero la seda de la camiseta metida en los pantalones casuales negros tena casi el mismo efecto. Todava era hermosa y sexy. Se estaba secando las puntas de su cabello con una toalla de mano y despus de unos segundos lade la cabeza con curiosidad. "Dana? "S. Estoy hablando conmigo misma. Bueno, al parecer, si me has odo, estoy hablando de las dos Emory ri "Sabe que algunas veces pareces no tener ningn sentido? "Y ni siquiera nos estamos besando, soy estpida y sin sentido slo con mirarte Poco a poco, Emory baj la toalla y la expresin de su rostro cambi de diversin al de sorpresa "Si no lucieras tan desconcertada, no podra creerte. No sabes lo que est pasando ms que yo verdad? "No exactamente Dana sonri "Entiendo algo. La parte donde nos desnudamos "Esa parte la entiendo Emory respir profundamente "Vine a preguntarte qu deba hacer con mi equipaje "Djalo en el interior de la puerta principal. Alguien va a recogerlo y llevarlo hasta los coches "Estar lista en un momento Dana levant su bolso de lona de viaje maltrecho "Te esperar en la sala de estar "Est bien Emory se volvi y luego mir hacia atrs "Estoy tratando de no preocuparme por el hecho de que no entiendo que est encendiendo. Y para que conste, me gusta mucho la manera en que me miras Y entonces se fue, dejando a Dana sintindose totalmente fuera de su profunda y extraa, no preocupacin.

***** "Hey! Mira quien est aqu una pequea y fibrosa pelirroja exclam cuando Emory y Dana entraron en el piso de Blair. "Steph! Emory corri hacia la mujer "No saba que ibas a estar aqu "Tanner decidi darme algo de tiempo libre Mientras Dana miraba, la pelirroja Steph rode con un brazo la cintura de Emory de manera muy casual, tomndola en un abrazo de oso y la bes en la boca. Dana entrecerr los ojos, fijndose en los pantalones negros, camiseta negra y botas negras. Jesucristo, una mercenaria. Bueno, estos das los llamaban trabajadores contratados o personal de seguridad o algn otro trmino igualmente soso, pero seguan siendo mercenarios De dnde diablos haba salido? Y qu demonios estaba haciendo manoseando a Emory? Dana comprob el resto de la habitacin. Una poderosa reunin estaba en curso, por el aspecto de las cosas. Blair y Diane estaban en la sala de estar, con tazas de caf y una bandeja de panecillos y bollos entre ellas sobre la mesa baja. Greg Wozinski estaba sentado en el brazo de una silla cerca de la puerta, tomando caf y hablando con Paula Stark, quien estaba siendo flanqueada por dos fornidos marines vestidos como la pequea que todava estaba acariciando a Emory. Una hermosa mujer de piel caf con hombros cobrizos, cabello rubio, de pie junto a la barra de desayuno conversaba con Cameron Roberts. Cuando la mujer, cuyo cuerpo irradiaba tensin, se volvi para estudiar a Dana con una intensa mirada firme, Dana la vincul como federal. No formaba parte del equipo de seguridad personal de Blair Powell probablemente FBI. Valerie faltaba, pero aunque era parte del equipo de la OHS, segua siendo una solitaria. La piel de Dana se eriz. Estaba llegndole la imagen, una imagen que deca que Cameron Roberts, haba creado su equipo de la OHS extrayendo de los organismos existentes, lo cual tena sentido. Servicio Secreto, FBI, civiles contratados y Valerie sin apellido. Valerie haba venido de algn lugar profundo y oscuro. Otra historia all. Por mucho que Dana quera quedarse y arrastrar a Steph lejos de Emory, estaba trabajando. Se acerc a Blair "Escuche que nos dirigamos a las montaas Blair sonri "Por fin "Parece que ha recogido un montn de gente nueva "Slo algunos amigos que pasaron por aqu Blair seal los pastelillos "Toma algo que comer

"Gracias Dana se sent, se sirvi una taza de caf y equilibr un pastelillo de arndanos en una servilleta en su regazo "Dnde consigui a los chicos privados? "Trabajan para una buena amiga nuestra dijo Blair "La conocers en Colorado. Tanner Whitley "Por qu conozco ese nombre? Dana frunci el ceo y cheque a Steph, que todava estaba en una animada conversacin con Emory y los otros dos chicos de negro "Whitley cmo de la corporacin Whitley? "Eso es correcto "He odo que podra estar ayudando con personal y apoyo tcnico en el desierto dijo Dana casualmente. Blair mir a Diane, quien levant las cejas como diciendo que ella no tena ni idea y si lo haca, no lo admitira. "Tanner tiene muchos intereses empresariales de los cuales no sabemos nada "Tanner Whitley. Ella es la hija no? La que hered todo el imperio Whitley? "Ella es "Realmente dijo Dana, su inters en aumento. No era de extraar que la hija del presidente tuviese civiles contratado, como parte de su equipo de seguridad. Irregular, pero seguro. Eso explicara por qu eran confiables. La verdadera pregunta era por qu no eran usados agentes regulares si Blair necesita ms seguridad? Algo haba ocurrido que haba creado dudas sobre los canales habituales y Dana estaba dispuesta a apostar que todo volva a Boston, o tal vez incluso antes. Lo que sea que se haya pasado, Cameron Roberts y Paula Stark desconfiaban de los agentes desde el interior del sistema. Jess Qu demonios estaba pasando? "As que todos ustedes se conocen? pregunt Dana. "Tanner, Diane y yo hemos sido amigas desde siempre dijo Blair. Diane Bleeker ri "No exactamente desde siempre, querida Blair, pero lo suficientemente cerca El cabello rubio de Diane se arremolinaba elegantemente alrededor de su largo y adorable cuello y en sus pantalones casuales y jersey de cachemir negro, pareca ms joven de lo que Dana haba pensado al principio. Se dio cuenta de que todas ellas probablemente haban estado juntas en la escuela. Bebi un sorbo de caf "Debe haber sido divertido ustedes tres juntas en la escuela

"Bueno, Blair y Tanner estaban un poco en el lado salvaje dijo Diane con auto-rectitud "Yo era el modelo del decoro Blair resopl "Dios mo, qu mentira tan horrible "Oh, est bien dijo Diane, empujando la pantorrilla de Blair con la punta del pie "Todas hemos tenido nuestros momentos. Pero mranos ahora. Tanner jur que nunca querra el negocio. Que nunca tendra la intencin de sentar cabeza Diane neg con la cabeza "Ahora est casada con una oficial naval de carrera entre todas las cosas y t ests a punto de causar un gran revuelo pblico con una Federal tom la mano de Blair "Qu paseo Blair le dio a Diane una mirada cariosa "Y no ha terminado ni ms ni menos Dana fue golpeada una vez ms por la ternura evidente y no autoconsciente entre las dos mujeres. Dirigirse hacia Tanner Whitley y lo que haba all tena que ser un gran desvo, pero la historia no era asunto suyo y tampoco de nadie ms. Desvi la mirada justo a tiempo para ver a Steph pasando la mano por la parte exterior del brazo de Emory y apretar brevemente la mano de Emory. "Quin es ella, exactamente? Dana pregunt antes de que pudiera detenerse. "Adems de deliciosa quieres decir? Diane respondi en tono de burla. Dana esperaba que no estuviese ceuda. "Ella trabaja para Tanner Blair repiti "Y es una amiga Una muy buena amiga, al menos de Emory por lo que se poda ver. Dana no poda recordar haber estado alguna vez realmente celosa. No de la forma en que senta en estos momentos. Como si quisiera ponerse fsicamente entre Steph y Emory y hacer alguna declaracin machista sobre la propiedad y golpear su pecho como una idiota. Emory probablemente pensara que haba perdido la razn. Probablemente lo haba hecho. "Ella y Emory lucen muy bien juntas no lo crees? dijo Diane, cogiendo un panecillo. "Basta murmur Blair. Dana apret los dientes. "Lo siento Diane se ech a rer "Pero como soy la nica que nunca llega a ver a su novia, se me permite actuar alocadamente un poco "Dnde est Valerie, de todos modos? pregunt Dana. "No recuerdo haber mencionado su nombre dijo Diane, repentinamente seria. "No tena que hacerlo

"Eres muy buena en esta cosa de ser reportera no es as? Dana sonri "Algunas personas piensan que s "No es como si no vas a vernos juntas dijo Diane "Al menos, espero que lo hagas. Si Cameron decide dejarla salir de este edificio en algn momento en los prximos das "Diane dijo Blair en voz baja. "Est bien dijo Dana, sorprendindose a s misma. "Estamos en extraoficial aqu. Y ya me di cuenta de que Valerie es parte del equipo de la OHS Diane no perda nada. Puso la taza de caf vaca y la servilleta a un lado y se inclin hacia adelante, centrndose en Blair. "Entiendo que hay ciertas cosas que deben mantenerse confidenciales como la identidad de su personal de seguridad y los miembros del equipo de la directora adjunta. Al estar alrededor de todo el mundo as, todo el tiempo, es bastante fcil entender a los jugadores. Quiero que entienda que no tengo ninguna intencin de comprometerlos "Te creo dijo Blair "Pero no eres la primera reportera que he conocido. Tienes algn imperativo biolgico para meterte en las cosas Dana sonri "Tiene razn. No voy a negarlo "Y tambin s que tienes esta necesidad obsesiva de no slo informar, sino de utilizar el poder de la prensa en nombre de lo que consideras justicia "Considerar? No es la justicia, inmutable? Cam se acerc por detrs de Blair cuando Dana hizo la pregunta y apoy las manos en los hombros de Blair. Se inclin sobre el respaldo del sof y bes a Blair, murmurando un hola, entonces consider a Dana atentamente "No cuando la justicia depende de la valoracin de los mritos humanos, o de lo correcto e incorrecto "Entonces cmo la administramos? pregunt Dana. "Tenemos leyes dijo Cam "Y a veces el curso es tan claro que las leyes son redundantes Blair cubri la mano de Cam y la apret con suavidad, pero sus ojos estaban puestos en Dana "No vas a citar eso, Dana "No iba a hacerlo. Y para que conste, estoy de acuerdo Dana se puso de pie, decidiendo que era hora de conocer a Steph "Cules son los planes cuando lleguemos a Colorado? Blair se ilumin "Si hay suficiente nieve, voy a esquiar "Estar oscuro seal Cam.

Blair se gir para arrodillarse en el sof, envolviendo sus brazos alrededor de los hombros de Cam y tir de ella hacia abajo en un intenso beso "Habr luna. Puedes hacer cualquier cosa con la luna Diane suspir "Debo recordarte que algunos de nosotros vamos a estar solos durante al menos un da ms? "Lo siento dijo Cam disculpndose "Ella debe ser capaz de seguirnos maana "Si no lo hace dijo Diane, golpeando el hombro de Cam con fuerza "voy a acosarte hasta que ella llegue. No has experimentado la miseria hasta que has estado a mi alrededor en los momentos en los que no soy correspondida Cam sonri "No era consciente de que eso pasara alguna vez "Ahora puedo citar eso? pregunt Dana. Riendo, Diane enlaz su brazo con el de Dana e inclin su cabeza cerca de ella "Tengo una mejor idea Por qu no sustituyes a Valerie hasta que llegue a la estacin? No me gusta estar sin una escolta "Va a tener que definir sustituir dijo Dana juguetonamente. "Eso es algo que tendr que pensar Diane frunci el ceo "Y eso es ciertamente nuevo Dana logr evitar ser capturada en la seduccin hipntica de la mirada sensual de Diane, slo para darse cuenta de que Emory estaba de pie a unos metros vindolas "Hola "Hola dijo Emory con una mnima frialdad en su voz "Me he perdido de los planes para una fiesta? "No mi idea de una fiesta dijo Diane irona "Blair va a esquiar ms tarde "Bueno dijo Emory "Espero que tengan un montn de equipo adicional en el albergue, porque voy a unirme a ella "Creo que todo el mundo ha perdido la cabeza dijo Diane "Por mi parte, tengo la intencin de sentarme frente a la chimenea con una copa de vino y pensar en absolutamente nada "Tu esquas, Dana? pregunt Emory. "Lo hago, pero tengo la sensacin de que voy a ser superada por todos los presentes "Bueno, entonces puedes unirte a m en el fuego Diane sonri maliciosamente "Aadiendo lea y otras cosas para asegurarte de mantenernos calientes

"Gracias dijo Dana "pero si a Emory no le importa la compaa, me gustara tratar con las pistas "La compaa estara bien dijo Emory suavemente. "Bien, entonces es una cita Dana respondi fervientemente esperando que eso fuese cierto.

***** El coronel le pas los prismticos a Matheson, que yaca a su lado en la nieve en la ladera de una montaa en Colorado. Una gran casa de campo de madera y cabaas ms pequeas ocupaban un rea despejada del bosque a un cuarto de milla por debajo de ellos "La casa principal, las cabaas individuales y el campo de esquiar estn a un tiro de un rifle desde aqu. El MSE es otra alternativa Se volvi e indic uno de los varios senderos estrechos y maleza que rodeaban los bosques cubiertos de nieve por debajo de ellos "Con las motos de nieve se puede atravesar por el otro lado de la montaa hacia nuestros vehculos y a la autopista en menos de diez minutos "Y has preparado el punto de encuentro para la evacuacin de emergencia? pregunt Matheson, aceptando los prismticos. "Los vehculos estn listos y esperando. Las armas tambin. Todo bien camuflado "Ests seguro de que nadie se dio cuenta de tu reconocimiento? "El pueblo ms cercano est a seis millas de distancia y es temporada de esqu. Muchos turistas. Adems, los periodistas estn empezando a llegar a la ciudad. Algunos ya han estado aqu tratando de conseguir una historia previa de la posadera. Nadie me prest atencin El coronel se encogi de hombros "He visto a la gente del Servicio Secreto en el albergue, pero ellos no pueden cubrir toda la ladera de la montaa. Con todos los senderos y bosques espesos, incluso el reconocimiento areo es difcil. Me imagino que la mantendrn bajo una proteccin personal cuando est fuera "Me alegro de que le gusta esquiar Matheson estudi la escena idlica y rstica por debajo de ellos, imaginando a Blair Powell saliendo al amplio porche de la cabaa en el sol de la maana y directamente hacia la mira de su arma. As de fcil. Tan hermosa. Suspir. Llevrsela con vida sera mucho ms difcil y no estaba del todo seguro que el placer fuese tan intenso. Por ahora, mantendra sus opciones abiertas. Despus de todo, sus amigos no estaban a cargo y nunca lo estaran. Este era su pas.

Captulo Veinte
Tarde en la Noche del Domingo en Colorado Emory se volte ante el sonido de pasos en el porche detrs de ella y sonri mientras Dana se acercaba "Cmo te fue en la entrevista? "Increble Dana se uni a Emory en la barandilla de la amplia terraza que daba a la estacin de esqu. En poco ms de las nueve, la luna estaba alta y parcialmente envuelta en nubes. La nica iluminacin provena de las ventanas detrs de ellas y el resplandor del gran fuego que arda en la chimenea de piedra en la sala comn. Las sombras bailaban en el rostro de Emory. A pesar de la temperatura cerca de cero, Dana encontr el aire cristalino de la montaa, vigorizante. Se senta viva de una manera que no se haba sentido en aos. Se pregunt cundo haba dejado de sentir, cuando se haba reemplazado la emocin con la actividad. No poda identificar el momento en que haba abandonado la idea de una relacin sustituyndola por el peligro y el deseo. Pero saba el momento exacto en que todo eso haba cambiado. Y haba ocurrido ese da en el hotel cuando Emory oy que era una reportera y su expresin haba cambiado de una abiertamente acogedora, a una reservada y cerrada. La retirada de Emory haba sido como un portazo en su corazn e inmediatamente haba querido una llave para abrirla de nuevo. Desde entonces pas cada momento intentndolo "Adems de ser un artista de renombre mundial, Marcea Cassel es una mujer increble "Has ganado el premio gordo en cuanto a tropezar con las personas de inters periodstico coment Emory. Dana busc en su rostro seales de crtica, pero no encontr ninguna. Se dio cuenta entonces que Emory no se consideraba una de esas personas notables. Ella vacil y luego dijo "Mi editor me envi aqu con rdenes de entrevistarte a t tambin "Me he dado cuenta por las preguntas que me hacas el otro da en la cafetera "Cmo te sientes al respecto? "Inquieta. Incmoda "Entonces l tendr que conformarse con los acontecimientos sociales de los prximos das dijo Dana "y las entrevistas que ya tiene Emory la mir sorprendida "As de fcil? Descartars la historia? "S "Eso no suena como t

Dana se encogi de hombros "No lo hace. Pero me preocupo por ti y no quiero que te sientas incmoda por algo que yo he hecho se acerc ms, su boca cerca de la mejillas de Emory "Yo slo quiero hacerte sentir incmoda en el buen sentido Emory ri un poco temblorosa Ests teniendo xito "Me alegra or eso Dana se arriesg acariciando la mejilla de Emory. No estaba tan preocupada de que alguien pudiera verlas, como por su incapacidad para detenerse ante un simple toque. Haba pensado en Emory durante todo el da, pensaba en besarla, pensaba en el clido y sensual sabor de su boca y la forma en que sus labios se deslizaban sobre los de ella cuando se besaban. Imaginaba lo que se sentira sostener sus pechos con sus manos, apretarlos y moldearlos hasta que Emory gimiera. Fantaseando acerca de Emory mantenindola gratamente ocupada en las pistas cuando no poda seguir el ritmo de Emory y Blair. Ella poda esquiar, pero nada en comparacin a la velocidad y habilidad de ambas. No le haba importado. Se todos modos, haba estado ms interesada en ver a Emory en las pistas. Le haba encantado cuan atlticamente elegante y exuberantemente libre haba estado Emory. Quera poner esa mirada de alegra sin lmites en su rostro. Sin pensarlo, tom las mejillas de Emory. "Dana murmur Emory inclinndose hacia las manos de Dana "me puedes entrevistar, siempre y cuando quede claro que solo imprimirs lo que yo te diga en el transcurso de la entrevista "Est bien dijo Dana con la voz ronca. Emory estudi el rostro de Dana, sus ojos interrogantes "Pens que estaras ms emocionada "No podra estar ms emocionada Dana roz su pulgar sobre la esquina de la boca de Emory "No puedo dejar de pensar en besarte. Quiero besarte por todas partes Emory contuvo el aliento, con una espiral de emociones corriendo a travs de ella. Se agarr de la barandilla de madera con una mano y la apret con fuerza, esperando que Dana no se diera cuenta de que estaba temblando. Haba estado de pie en la oscuridad, mirando la increble noche que se desarrollaba sobre ella y tratando de imaginar un encuentro fsico casual con Dana. Estaba lejos de ser una sonrojada virgen y la idea de estar con una mujer no le pareca extraa. Diane y Blair no eran sus primeras amigas lesbianas e incluso si lo hubieran sido, ya haba pensado en estar con una mujer anteriormente. Solo que no haba conocido a una con quien quisiera estar, no de la manera como quera a Dana. La idea de tener sexo con Dana la desconcertaba, no porque Dana fuese una mujer, sino por lo mucho que Emory la deseaba. Nunca haba ansiado el toque de otra persona tanto como ansiaba el de Dana, como si la necesidad fuese ms que fsica. Nunca nada la haba distrado, sobre todo cuando ella decida poner algo fuera de su mente. Pero no poda mantener a Dana

fuera de sus pensamientos. Era consciente de ella, sin importar dnde se encontraba en una habitacin. Slo mirarla le daba punzadas de placer. Incluso poda soportar una aventura de una noche, si esa era la manera como las cosas resultaban. Lo que le preocupaba era que una noche corta podra no aliviar su hambre "No s qu hacer contigo "S lo que quieres decir "Lo sabes? Emory se alej, rompiendo suavemente su contacto "Quiero ir a la cama contigo y no tengo ni idea de por qu "Te gusto? Emory ri "As es "Bien, porque t me gustas demasiado Dana mir por la ventana detrs de ella al interior de la casa de campo. Las figuras se movan ms all del cristal, pero ellas estaban solas en la terraza. Abri la cremallera de su chaqueta de esqu y luego hizo lo mismo con el de Emory. Dndole la espalda a la barandilla, se apoy en un poste y empuj a Emory acercndola a ella. Sus chaquetas abiertas para permitir que sus cuerpos se tocaran. Emory se instal en la V entre sus muslos y Dana envolvi sus brazos alrededor de la cintura de Emory. "He querido besarte todo el da "Entonces tal vez deberas Cuando sus bocas se encontraron, Emory ajust su pelvis estrechndola ms contra la entrepierna de Dana y apret la cintura de los vaqueros de Dana con ambas manos. Encajaron perfectamente entre s como si se hubiesen besado una y mil veces. Dana deseaba ir despacio, pero el jugueteo de la lengua de Emory entre sus labios era como combustible para el fuego y el deseo que arda a travs de ella, destruyendo la moderacin. Profundiz el beso y desliz una mano bajo el suter de Emory, la desliz hacia arriba para tomar su pecho. Cuando Emory gimi y se apret en su palma, su mente se vaci de pensamientos y su cuerpo se dispar con un deseo incontrolable. Chup la lengua de Emory y encontr su pezn a travs de la fina seda que cubra su pecho. Cuando lo apret, Emory se estremeci contra ella. "Dios, Dana, no puedo hacer esto aqu "Lo siento Dana gru, forzando su mano a alejarse del pecho de Emory "Lo siento mucho Emory presion sus dedos temblorosos en la boca de Dana "No digas eso. Creo que fui yo quien te dijo que me besaras

"No me dijiste que te manoseara dijo Dana disgustada consigo misma por no tratar a Emory con ms cuidado "Yo simplemente no pude detenerme "Me encanta saber que me quieres Emory apoy la frente contra la de Dana. Respir profundamente y solt el aire "Vendras a mi cabaa esta noche? Dana la bes con mucho cuidado "Ests segura? Emory sac una llave del bolsillo y la puso en la mano de Dana "Estoy muy segura "Cundo? dijo Dana con urgencia. Emory se ech a rer, amaba el sonido de deseo en su voz "Le promet a Blair que sera su compaera de cartas por un rato. Despus de eso, soy toda tuya

***** "Blair parece relajada dijo Marcea. "Eso es porque est ganando Cam se recost en el sof junto a su madre, cruzando sus piernas por los tobillos. Bebi un sorbo de vino y disfrut de la vista de Blair riendo, con el cabello suelto, vestida con unos vaqueros desgastados y un suter con cuello en V azul marino que haca que sus ojos lucieran imposiblemente azules. En momentos como ste, Cam se senta triste y alegre a la vez. La extraa exuberancia de Blair le recordaba la enorme carga que ella llevaba, al ser una figura pblica, y ltimamente, un blanco secreto. Si Cam pudiera darle algo, sera paz mental. Pero ya que eso estaba ms all de sus capacidades, le dara toda la libertad de ser ella misma, segura y sin miedo, tanto como pudiera "A ella le encanta competir Marcea toc suavemente la rodilla de Cam "Parece que t la igualas al respecto Cam se ri entre dientes "Es cierto "Ests esperando con ansias el sbado? "Lo estoy Cam desvi la mirada de su amante hacia su madre "Significa algo, decir en voz alta delante de tus amigos y familiares, lo que sabes es verdad en tu corazn "As es. Estoy tan feliz por ti, Cameron toc la mano de Cam "As que si no ests nerviosa qu es lo que te molesta? "Nada dijo Cam rpidamente.

"Me imagino que eso no funciona con Blair observ Marcea fcilmente "como tampoco lo hace conmigo. He estado escuchando las cosas que no dices durante muchos aos Cam estudi su vino "Nada en concreto, pero desde septiembre se encogi de hombros "no puedo dejar de sentir que algo ms viene y no saber cundo, ni cmo, ni dnde me inquieta "Esto parece como una ubicacin ideal observ Marcea "Slo una carretera de acceso principal, las cabaas individuales no son demasiado aislado a pesar de ser privadas y estamos en medio del camino de una montaa. Me imagino que asegurar el permetro aqu es ms fcil que hacerlo en la ciudad "Has aprendido mucho como esposa de un embajador Cam sonri, pero ambas saban que la precaucin no era suficiente. Eso no haba salvado a su padre de ser asesinado por un coche bomba. "S Marcea tom la mano de Cam "Vas a tener cuidado de t misma mientras tienes cuidado de ella no es as? "Lo har "Bien Marcea liber la mano de Cam y examin a las personas reunidas en la sala comn. "Tener a una periodista tan cerca debe ser un desafo Cam consider a Dana, quien estaba apoyada en la chimenea, con una cerveza en la mano, su mirada melanclica clavada en Emory "Su trabajo es mejor de lo que esperaba. Barnett es una tiradora recta y parece haber encontrado una manera de ganar la confianza de Blair "Blair valora la honestidad dijo Marcea "Y, por supuesto, Dana enamorndose de una buena amiga probablemente tambin gana puntos con Blair "Es eso lo que est sucediendo, es lo qu te parece? Marcea ri "No pretendo ser una experta, pero incluso yo puedo leer lo que hay en la mente de Dana en estos momentos Cam gru "Incluso con Dana a bordo todava tenemos que permitirle a los medios de comunicacin algn tipo de acceso. Los mantuve a raya cuando llegamos hoy, pero tenemos una breve rueda de prensa programada para maana "Lo que no te gusta "No "Blair debe encontrarlo difcil dijo Marcea.

"Tener a sus amigos aqu ayuda "Estoy deseando conocer a la infame Tanner y su capitn "Te gustarn dijo Cam "Cuando llega Giancarlo? "Mircoles. Tena negocios que no poda evitar hasta entonces "Yo pensaba que podras ser la primera en casarse dijo Cam. "Oh, estoy muy encariada con l, pero el matrimonio no es algo que tenga puesto en el mercado. Tengo mi trabajo, al igual que l y cuando encontramos tiempo para los dos, eso hace que el placer sea an ms agradable "Puedo entender eso Cam sonri mientras Blair gritaba y tiraba un puado de cartas, obviamente, despus de haber ganado una gran mano "Creo que nunca me cansara de estar cerca de ella "No, no puedo imaginar que lo hagas dijo Marcea suavemente "Esa es la diferencia entre amar a alguien y estar enamorado de ellos En ese momento, Blair se movi en su asiento y mir en la direccin de Cam. Ella sonri y expres en silencio un te amo. Cam le devolvi la sonrisa, pero estaba pensando en lo oscuro que su mundo se haba convertido despus de perder a su padre. No poda imaginar perder a Blair. Y saba que, sin importar lo que tuviera que hacer, nunca lo permitira.

***** "Puedo convencerte de entrar en el jacuzzi caliente? pregunt Blair, enlazndo su brazo con el de Cam mientras caminaban por la caminera cubierta de nieve hacia su cabaa. A diferencia de la ltima vez que ellas se haban hospedado aqu, antes de que ella y Cam se convirtieran en amantes, estaban quedndose en la estancia principal. Doris, la propietaria, haba insistido en que tomaran la cabaa de luna de miel, la ltima en una lnea de varias, rodeada de rboles con una gran terraza privada y jacuzzi. Diane tena la cabaa junto a la de Blair, a pesar de que ahora apenas era visible, con slo la luz de la luna iluminando la montaa. Emory tena otra ms cerca de la casa, Marcea tena una y otra haba sido reservada para Tanner y Adrienne, cuando llegaran. Otros invitados y miembros del equipo tenan habitaciones en el interior del albergue. "Ni siquiera tienes que esforzarte mucho respondi Cam.

Blair desaceler mientras suban las escaleras hacia su cabaa "Cmo te sientes? Te duelen las costillas? "Nada que unos minutos en el jacuzzi no puedan curar Cam desliz sus dedos bajo el cabello de Blair y tom la parte posterior de su cuello, acaricindole mientras Blair abra la puerta "Emory pareca como si fuese una muy buena compaera "Los matamos Blair se quit el abrigo mientras entraba en la cabaa. La decoracin era la de un refugio rstico para esquiadores, con cmodos sofs, sillas y mesa de caf en la habitacin principal junto a la chimenea. Una pequea cocina ocupaba la parte trasera de la cabaa y daba a la terraza de atrs. Una puerta a la izquierda, separaba el dormitorio con una cama matrimonial y un adyacente bao "Quieres vino? "He tenido suficiente Cam mir por encima del hombro, notando a Wozinski en el camino. Saba que iba a revisar el permetro alrededor de la cabaa antes de regresar a su puesto ms arriba en la pista. Ella cerr la puerta "Dale a un minuto para que termine de revisar la parte de atrs "Buscar las toallas y te ver en la puerta de atrs dijo Blair. Unos minutos ms tarde, Blair volvi a aparecer en la cocina envuelta en un pao. Cam se desnud rpidamente y agarr la otra toalla "Ya puse a llenar la baera "Bien. Una carrera Blair abri la puerta trasera y sali corriendo con Cam pisndole los talones. El aire era intensamente cortante y limpio y Blair se senta maravillosa. Se detuvo en el escaln superior de la tina de agua caliente, se volvi deteniendo su mirada en Cam, hermosa y sin aliento bajo las estrellas "He pensado en esto toda la noche se desliz en el agua humeante. Cam se uni a ella, apoyando las manos en el borde de la baera a cada lado de los hombros de Blair, sentndose a horcajadas sobre el regazo de Blair "He estado pensando en cmo sabes "He estado pensando en esto tambin y mi imagen era un poco diferente Cam baj una mano entre sus cuerpos hasta que tom el caliente y sedosa montculo entre las piernas de Blair. Blair abri los brazos a lo largo del borde de la baera y dej caer la cabeza hacia atrs, con los prpados pesados, respirando lenta y profundamente. "Mmm murmur Blair "Definitivamente me gusta tu imagen "Bien Cam presion rtmicamente, deslizando el pulgar por la base del cltoris de Blair cada vez que masajeaba. Ella bes su boca, su cuello y mordisque la piel debajo de su oreja. Los msculos de los brazos de Blair sobresalan mientras apretaba el borde de la baera, sus caderas suban y bajaban por debajo del agua burbujeante.

"Se siente bien? murmur Cam mientras sus dientes raspaban la columna del cuello de Blair. "Mejor que eso Blair gir sus caderas en invitacin "Te quiero adentro "Vas a venirte Blair se ech a rer con la garganta arqueada y expuesta "Tienes razn, lo har. Quiero hacerlo Cam lami la humedad en el hueco de la base de la garganta de Blair y se desliz dentro de ella. Al instante, Blair se cerr alrededor de sus dedos y Cam gru. Succion el msculo tenso que recorra el pulso palpitante, murmurando su aprobacin cuando Blair cubri su mano y empuj sus dedos, ms profundo. "Dios, Cam, Te amo susurr Blair "Estoy muy cerca "Te amo Cam se sent en el banquillo y sent a Blair en su regazo. Los brazos de Blair rodearon su cuello y Cam la acun contra su cuerpo mientras se mova lentamente en su interior. El cltoris de Blair se agit contra su palma y Blair hizo un pequeo sonido distorsionado "Te gusta eso, bebe? Blair apret la cara contra el cuello de Cam, sus manos apretando de manera intermitente los hombros de Cam "Voy a venirme Cam bes sus ojos, su boca y la meci suavemente incluso mientras empujaba sus dedos en cortos y fuertes movimientos entre sus piernas. "Eres hermosa, tan hermosa Blair se arque en los brazos de Cam y dio un fuerte grito antes de estremecerse sin control durante varios minutos. Cam no se movi mientras Blair se tensaba y lata a su alrededor. "Ah, Dios Blair suspir "No puedo creer que an no me haya acostumbrado a t. No puedo durar incluso cuando quiero "Por qu tratar? Siempre podemos volver a hacerlo Lentamente Blair levant la cabeza y pas los dedos por el cabello de Cam "Vamos a entrar. Te quiero en mi boca "Jess Cam gimi con su estmago apretado "Creo que podras llevarme al orgasmo ahora mismo solo con tus palabras Riendo, Blair se levant, con una cascada de agua deslizndose sobre su cuerpo enrojecido. Le tendi la mano "Vamos a averiguarlo

***** Desde su escondite en el bosque a unos cien metros de distancia, Matheson observaba a travs de las gafas de visin nocturna, primero como la hija del presidente culminaba con un salvaje grito de triunfo y despus como se pona de pie desnuda bajo la luz de la luna unos momentos despus. Si no la hubiese visto desperdiciar su poder y su belleza en otra mujer, habra pensado que era perfecta. Pese a que su pene estaba duro, su mente estaba clara. Ella estaba manchada, contaminada. Si su muerte serva a la causa, ella podra al fin ser redimida. Se hundi en el interior de la bolsa trmica, desplazndose para dejarle espacio al rifle de francotirador acunado como una amante a su lado. No pasara mucho tiempo ahora.

Captulo Veintiuno
Ante el sonido de golpes suaves en la puerta de su cabaa, Emory dio dos pasos hacia adelante y luego vacil detenindose. Le temblaban las manos. Todo su cuerpo temblaba. Nunca haba hecho algo remotamente parecido a esto en su vida. "Emory Dana llam suavemente desde el otro lado "Todo es negociable Sonriendo, Emory encontr sus piernas y lleg a la puerta principal. La abri, una rfaga de aire helado pas por delante de ella como si estuviese determinado a apagar el fuego en el lado opuesto de la habitacin. Dana estaba encorvada en la puerta, con las manos en los bolsillos de su chaqueta, su cabello cubierto de nieve. "Ven al interior. Pareces estar congelada "Me tom unos minutos subir al porche Emory cerr la puerta y se apoy en ella "En serio? As que no soy la nica nerviosa? "No, ni mucho menos Dana abri la cremallera de su chaqueta. Debajo llevaba una camiseta oscura metida en sus vaqueros. Era fcil para Emory ver la curva de sus senos delineado por el material ajustado. Dana no llevaba sujetador y saber eso solo hizo que el interior de Emory se apretara. Presion las manos contra la puerta, obligndose a permanecer en su lugar. Su mente no poda renunciar a darle sentido a lo que estaba haciendo, pero su cuerpo funcionaba bajo tal

confusin. Quera tocar a Dana, en todas partes. Record lo que Dana haba dicho en el porche slo unas horas antes. Quiero besarte por todas partes. Imaginarlo, aumentaba la humedad de Emory "No puedo creer que te invitara a venir a mi cabaa para tener sexo Dana sonri torcidamente "Lo hiciste no es as? En silencio, Emory asinti. "No tenemos que hacerlo, lo sabes Dana indic su chaqueta "Te importara si me quito esto? "Por supuesto que no. Hay vino en la nevera. Un poco de fruta y tambin queso, cortesa de la casa de campo Quieres un poco? Dana se quit la chaqueta y la colg en un perchero junto a la puerta. Ahora ms cerca de Emory, ella tom su mano. Los dedos de Emory estaban fros, a pesar del hecho de que la habitacin estaba caliente. La expresin en los ojos de Emory haba pasado de una marcada confusin a un cuidadoso inters en los ltimos minutos. Mejor, pero ni siquiera lo suficientemente cerca de estar cmoda, como para hacer otra cosa aparte de hablar. "Vamos a sentarnos junto al fuego. No tengo hambre de nada, excepto de tu compaa "Dices las cosas ms agradables susurr Emory. "Todas son verdad Dana dirigi a Emory hacia el sof frente a la chimenea y se sent, persuadiendo a Emory para que se acurrucara a su lado. Se movi hasta que su espalda estuvo en la esquina y Emory reclinada en sus brazos. Dana envolvi sus brazos alrededor de ella, con las manos descansando ligeramente sobre la cintura de Emory y la bes "Esto es bueno Emory enlaz su brazo alrededor de la cintura de Dana y apoy la cabeza en el hombro de Dana. Le encantaba la manera como se senta el cuerpo de Dana, duro y fuerte, pero flexible en la manera correcta. Ellas encajaban sin esfuerzo. Bes el cuello de Dana y sinti como se tensaba "No te gusta? "No, me gusta Dana trag y acarici el cabello de Emory "Me gusta mucho se volvi un poco sobre su costado y se estir para poder estar una frente a la otra en el sof "Estar cerca de ti de esta manera, no me permite pensar en otra cosa excepto lo bien que se siente "Se siente bien para m tambin Emory pas sus dedos temblorosos a lo largo de la mandbula de Dana Aprecio que no me apresures "Como he dicho, todo es negociable Dana se movi, lo que facilit que sus piernas estuviesen entre los muslos de Emory. Su estmago estaba tenso de emocin y su cltoris

dola. Luch por no moverse, por no apretarse contra Emory "Hemos estado bastante bien con los besos hasta ahora. Eso probablemente sea seguro "Oh piensas eso? Emory ri con voz temblorosa "Nunca me haba excitado al estar junto a un hombre de esta manera. No como lo estoy ahora acarici la espalda de Dana, luego su culo. Su respiracin se hizo ms rpida mientras que la superficie de su piel se volva elctrica, su visin se volvi un tnel hasta que todo lo que vio fue el rostro de Dana. "Bsame y veremos cunto tiempo podemos durar No mucho, pens Dana, mientras cubra la boca de Emory con la suya. Juguete con su lengua, la chup suavemente, lami toda la superficie suave de los labios de Emory. Emory se movi en sus brazos, inconscientemente seductora y Dana apret su agarre. Sin estar dispuesta a romper el beso, ni siquiera para respirar, aument su mareo y desesperacin por la necesidad. Finalmente, se apart con un breve suspiro "Tiempo. Necesito un descanso "Por qu? los ojos de Emory estaban nublados, su rostro suave con la excitacin. Acarici la mejilla de Dana antes de llevar su mano hacia la parte plana del pecho de Dana, tomando su pecho a travs de su camiseta. Dana gimi y arque la espalda. "Dios, Emory, estoy tan acabada. No puedo "Quiero hacer el amor contigo susurr Emory "Puedo hacer esto? Creo que si te toco, no voy a tener tanto miedo Dana hizo retroceder su deseo "De qu tienes miedo? "De perderme en esta terrible necesidad que tengo por ti "Lo que sea que quieras, lo que sea que necesites susurr Dana "Podemos parar ahora "Podras? Emory pregunt con urgencia "Porque yo no puedo. No quiero Vas a dejar que te toque? Dana asinti con la cabeza, sabiendo que ya estaba perdida. "En el dormitorio. Quiero ser capaz de verte, tocarte Emory alej a Dana suavemente "Vamos al dormitorio Dana se puso de pie, sus piernas estaban inestables. Cuando Emory se levant, ella rode sus hombros y Emory agarr la parte trasera de sus vaqueros. Juntas caminaron hacia el dormitorio. Emory encendi una lmpara en el tocador. "Debera quitarme la ropa? pregunt Dana. Emory baj las sbanas, con los ojos fijos en Dana, levant el jersey sobre su cabeza y lo dej caer. No llevaba nada debajo "Ven aqu

Dana obedeci, su mirada viajando desde los pechos suaves de Emory hacia su rostro "Dios Sonriendo, Emory agarr la camiseta de Dana y la sac de sus vaqueros. Cuando el dorso de sus dedos roz el estmago de Dana, Dana gimi. Emory mir hacia abajo, sorprendida de ver las manos de Dana apretadas a los costados "Qu pasa? "No sabes lo hermosa que eres? Quiero tocarte la voz de Dana estaba ronca, tensa por el esfuerzo de contener su creciente excitacin. "Entonces deberas hacerlo Emory levant las manos de Dana hacia sus pechos. Cuando los dedos de Dana se cerraron alrededor de ella, inclin la cabeza hacia atrs y suspir "Me encanta la manera en que tus manos se sienten sobre m. Fantaseaba con tus dedos en mis pezones, apretndolos ella gimi cuando Dana lo hizo. La leve aspereza de la piel de Dana era exactamente como haba imaginado "S. As Se apoy fuertemente contra Dana mientras su excitacin la cubra completamente "Pero no puedes hacerme eso por ms tiempo. Me excitar demasiado y olvidar lo que estoy haciendo Con un gemido ahogado, Dana baj la cabeza sobre el hombro de Emory, arrastrando sus manos hasta la cintura de Emory "No estoy segura de cunto tiempo pueda soportar esto, Emory. Si te toco otra vez, no voy a ser capaz de detenerme "Slo un poco de tiempo. Ten paciencia por un rato Emory pas sus manos de arriba a abajo en la espalda de Dana, trazando los msculos duros a lo largo de ambos lados de la columna vertebral. A continuacin, retrocedi lo suficiente como para tener sus manos entre ellas, abri la cremallera y desabroch los vaqueros de Dana y los empuj hacia abajo. Dana tambin estaba desnuda debajo de ellos y al descubrirlo Emory dio un pequeo grito de placer "Me encanta tu cuerpo "Normalmente, no me vengo tan fcilmente confes Dana "pero ahora siento que estoy en el borde, Emory "Pase lo que pase, est bien Emory la tranquiliz, acariciando la espalda de Dana. Ella la bes y sinti como Dana temblaba contra ella. Era embriagador, saber que poda hacerle esto a ella. Explor su boca, lenta y delicadamente, hasta que las dos se estremecieron. Luego dio un paso atrs, abriendo sus pantalones y quitando las barreras restantes entre ellas "Tus vaqueros. Qutatelos En menos de un minuto, las dos estaban desnudas. Emory se meti bajo las sbanas. "Acustate conmigo Cuando Dana se tendi a su lado, Emory se impuls hacia arriba para poder tomarla por completo. Cintura larga, piernas delgadas, pechos pequeos. Su cuerpo era fuerte, firme,

esencialmente femenino. Pas los dedos por el estmago de Dana y se maravill cuando su cuerpo se tens como una cuerda de arco "Ests muy excitada? "Oh, s Dana agarr las sbanas con su mano izquierda y agarr el hombro de Emory con la otra "Si tocas cualquier lugar cerca de mi cltoris, voy a venirme "Qu te gusta? Dana dio una risa ahogada "Ahora mismo? Cualquier cosa "Voy a reformularlo Qu quieres que haga ahora? "Acustate sobre m susurr Dana. Cuando Emory lo hizo, Dana envolvi sus brazos alrededor de ella y levant sus caderas para que la pierna de Dana descansara contra su centro "Oh, s. Eso es bueno "Mmm Emory la bes, mecindose lentamente en la curva de su pelvis, sus pechos deslizndose juntos. Dana desliz sus manos hasta la parte exterior del torso de Emory, barriendo sus dedos sobre la curva exterior de sus pechos. Emory gimi y empuj sus caderas con ms fuerza entre las piernas de Dana. La presin alterna y la friccin incesante empujaron a Dana a las alturas. Quera dejarse ir, tena que dejarse ir, pero ms que eso, quera que Emory tuviese todo lo que quisiera. Dana arrastr su boca lejos "Te sientes tan bien. Vas a hacer que me venga de esta manera "Quiero verte primero Emory se apoy en sus brazos y luego se empuj hacia abajo en la cama hasta que estuvo entre las piernas de Dana. Dana se hubiese opuesto a la repentina ausencia de esa boca caliente sobre la de ella, el dulce tormento de las manos de Emory, si no hubiese sentido el clido aliento de Emory entre sus piernas. Nunca le haba permitido a ninguna mujer que la tomara de esta manera, tan lentamente, tan simple, tan a fondo. Cuando Emory le acarici con sus dedos entre sus piernas, ella grit "Oh Dios. No me toques Emory. No Emory ri "Por supuesto que voy a tocarte atenta al desesperado tono en la voz de Dana, Emory movi sus dedos lejos del nico lugar que ms quera acariciar. Dana estaba dura e hinchada y ms hermosa de lo que jams hubiese imaginado. Pas los dedos por todo el pliegue entre el muslo de Dana y su centro, a pocos centmetros de donde Dana pulsaba y temblaba. Emory la deseaba de una manera que no hubiese credo posible. Ferozmente, salvajemente. Presionando las palmas en el interior de los muslos de Dana, empuj, separando sus piernas, abrindola para ella. Dana gimi y levant su pelvis, haciendo seas para que siguiera. Muy cuidadosamente, Emory roz un beso sobre el cltoris de Dana.

El cuerpo de Dana se convulsion "No voy a durar "Puedes llegar a diez? "No lo creo Dana se qued sin aliento "Casi me vengo "Est bien, si es necesario Emory la bes de nuevo, un poco ms fuerte, pero aun fugazmente. Dana apret su hombro y Emory sinti que Dana quera forzar su boca hacia abajo sobre ella. Amaba la restriccin de Dana casi tanto como quera romperla. Ella la lami y Dana trat de zafarse. Tom sus piernas con ms firmeza y la lami de nuevo. "Dios Dana grit, sus caderas ascendieron "Tienes que hacer que me corra. Emory, por favor "Mmm Casi ciega, casi sin respirar, Emory sell su boca alrededor de la dura longitud de Dana y poco a poco, con ternura succion. Dana se sacudi contra su boca y se hizo an ms dura entre sus labios. "Oh, s la voz de Dana se quebr. Emory se concentr intensamente, grabando cada temblor, cada grito, cada giro y vuelta mientras Dana se retorca en medio de su orgasmo. Las puertas siempre cerradas se abrieron, las barreras cayeron, las defensas estaban destruidas. Nunca habra otra primera vez para ella, para ellas. Nunca habra otro momento en la vida que alterara esto. Emory saba que haba sido conquistada tan claramente como senta cada una de sus vulnerabilidades al descubierto. Cuando Dana finalmente se arque alejndose, las lgrimas surcaban las mejillas de Emory. Apret el rostro contra el temblorosos abdomen de Dana "Gracias "Emory susurr Dana sintindose drogada. Quera sentarse, quera tomar a Emory entre sus brazos, quera darle placer por placer. Apenas poda levantar la mano y lograr acariciar el rostro de Emory. Sinti la humedad en la punta de sus dedos y su corazn se encogi. "Qu pasa? Emory Qu est mal? Emory neg con la cabeza "No hay nada malo. Todo est bien "Quiero abrazarte, pero me puedo moverme. Aydame Riendo suavemente, Emory se movi ms arriba en la cama y se tendi sobre Dana nuevamente. Sus piernas entrelazadas, sus pechos adheridos, sus bocas fundidas. Emory arda. Su piel, sus msculos, su cltoris. Llameantes. Tena que ser tocada. Desesperadamente "Dana se qued sin aliento, sin conocer las palabras "Te necesito Las fuerzas de Dana regresaron a toda prisa y rod sobre Emory, hasta que estuvo encima de ella, de sus rodillas y brazos. Pas los dedos entre las piernas de Emory "Aqu?

Los ojos de Emory se abrieron y apret su mano sobre la de Dana, presionando sus dedos contra los lugares que le dolan. "S. All. All. Oh Dios. Tcame, Dana, tcame. Quieronecesito "Lo s Dana baj la cabeza hacia el pecho de Emory y tom su pezn dentro de su boca. Succion, jugando con su lengua sobre la punta suave, firme, mientras trazaba un dedo alrededor de la dolorosa dureza. El cltoris de Emory se tens, a punto de estallar. Lo apret, lo rode "Aqu? "S Emory se atragant "S Dana bes el camino desde el centro de la garganta de Emory hacia su boca, haciendo crculos rpidos con sus dedos entre las piernas de Emory. "Dana Emory respir con asombro "Oh, Dana Dana la bes mientras gritaba, bebiendo su placer mientras ella derramaba su pasin. Los gritos de Emory disminuyeron a suaves suspiros, pero su cltoris permaneca lleno y palpitante. Dana se desliz dentro de ella y sinti que sus msculos se tensaban y acarici la an dura prominencia con su dedo pulgar. Los muslos de Emory se tensaron. "YoDanaoh Emory tartamude mientras empujaba hacia abajo contra la mano de Dana "Voy a venirme otra vez Dana frot su mejilla sobre el pecho de Emory, sintiendo el martilleo de su corazn contra sus costillas "Lo s. Djalo ir. Djalo ir, bebe "Oh Dios Emory grit. Cuando Emory se calm, Dana se coloc a su lado y tir de Emory acercndola, sus dedos todava dentro de ella "Est bien ahora? Emory acurruc su rostro en la curva del cuello de Dana, sus brazos rodeando dbilmente el cuerpo de Dana "Nunca he sentido algo as en mi vida "Buen comienzo, entonces "Oh, muy buen comienzo. Perfecto Emory bes la garganta de Dana "Lo siento. Creo que voy a quedarme dormida "Eso est bien "No necesitas Emory vacil, tratando de pensar, pero su mente estaba tan confusa. "Ests excitada? Necesitas? Dana bes la frente de Emory "S. Lo estoy. Pero va a mantenerse as

"Por cunto tiempo? Dana se ech a rer "Hasta la prxima vez "Maravilloso murmur Emory "Maravilloso "Duerme ahora Dana apoy la mejilla en la cabeza de Emory. No quera dormir. No quera perder ni un momento de esta noche. Esta noche que, no importa lo que siguiera, haba marcado el comienzo del resto de su vida.

Captulo Veintids
Lunes Cam se dio la vuelta, tratando de no despertar a Blair y comprob el reloj de la mesilla. La alarma sonara en dos minutos. Blair dorma con su espalda al frente de Cam, sus caderas acunadas en la curva de la pelvis de Cam. Cam se acerc ms y pas el brazo por el abdomen de Blair. Cuando le bes el lado del cuello de Blair, Blair murmur y atrajo la mano de Cam hacia su pecho. El pezn se endureci y Blair suspir. "Bebe murmur Cam "Tenemos que levantarnos "Podemos hacer trampa? Cam se ri "Podramos, pero no confo que esos reporteros no lleguen temprano. Preferira estar vestida cuando lleguen Gruendo, Blair rod sobre su espalda y tir de Cam para darle un beso "Rapiditos como los de anoche estn muy bien, pero estoy teniendo ese deseo de que me hagas el amor por una deliciosa hora "Si no me hubieses puesto a dormir tan eficiente anoche, me habra ocupado de eso por ti Blair sonri "Me encanta noquearte. Me hace sentir viril "Viril eh? Cam pas su mano por el vientre de Blair y roz los dedos entre sus piernas. Ella estaba hmeda "No es el primer pensamiento que viene a mi mente "Quiero decir, como potente y poderosa Blair inclin sus caderas y abri sus piernas "Cinco minutos. Cinco minutos para sacarme del borde hasta que podamos robarnos un par de horas para nosotras Cam se coloc sobre las almohadas "Ven aqu arriba

Blair se puso de rodillas y se sent a horcajadas sobre el pecho de Cam. Cuando Cam tom su culo y la guio hacia abajo, cerr los ojos y tom el placer que slo Cam poda darle.

***** Matheson envolvi la manta trmica alrededor de su rifle y lo enterr en la nieve en la base de un pino bifurcado. No lo necesitara para la primera accin que haba planeado y los pocos extra segundos que comprara al no alertar a los agentes que guardaban su presa sera vital. A continuacin asegur los cargadores de municin extra para su automtica en los bolsillos de su chaqueta. Entonces masticaba una barra K-racin y observ el cambio de turno que tena lugar en la parte trasera de la cabaa. Cada cuatro horas durante la noche, los agentes haban cambiado. Ahora un agente en traje militar de invierno se dirigi hacia el camino lateral en la cubierta trasera, subi las escaleras y se detuvo junto a la baera de hidromasaje para hablar con la mujer que haba tenido la ltima guardia. Matheson sonri, pensando en la escena en la baera de hidromasaje. La mejor vigilancia en el deber que haba tenido. No poda radiar a su segundo con una actualizacin ya que el Servicio Secreto podra estar supervisando los dispositivos para recoger cualquier transmisin en la zona. Estim que tendra cinco segundos antes de que el agente afuera de la puerta de Blair Powell, se diera cuenta de lo que haba planeado.

***** Emory se sent en la cama y pas la mano por el lugar vaco junto a ella. El espacio estaba todava caliente. Oy el agua corriendo en el cuarto de bao y se relaj. Dana no la hubiera dejado. La puerta del bao se abri y cuando Dana sali, desnuda, Emory sonri "Hola Dana se desliz en la cama y bes a Emory "Hola Cmo va tu maana? "Es diferente "Cmo es eso? el tono de voz de Dana ligero, pero pareca preocupada "Remordimientos de la maana-despus? "No Emory pas los dedos por el cabello de Dana "Pero nunca haba estado tan prdida en cuanto a lo que debera decir. O hacer "Algo que te molesta? Dana apoy la cabeza en su codo y acarici el hombro y el brazo de Emory con la otra mano. "No que se me ocurra, aunque mi mente est un poco confusa todava Emory acarici la cadera de Dana.

"Dormiste bien? "Entre despertares para tener sexo contigo? Emory neg con la cabeza, sin poder creer cuntas veces se haba venido y sorprendida de que quisiera ms, en este momento "Me siento muy bien Debo disculparme por no permitir que durmieras? "No lo creo. Todo acerca de anoche fue fantstico Dana baj la cabeza para besar el pecho de Emory, luego rod lentamente su lengua alrededor del rpido endurecimiento del pezn. Cuando Emory gimi y sostuvo su cabeza con ms fuerza contra su pecho, Dana se encendi, como lo haba hecho cada vez que Emory la haba alcanzado en la noche. Emory era mgica en la cama. Tan cautelosa como Emory era fuera de la cama, tambin era igualmente sin reservas en ella. Peda lo que quera y pareca deleitarse al complacer a Dana, dejando a Dana incesantemente hambrienta de ella. Dana se movi hacia el otro pezn sin dejar de jugar con el que haba abandonado. "Haces muy, muy difcil para m que pueda pensar Emory se quej dbilmente. Necesitando ms contacto, adolorida por Dana en una manera que nunca antes haba experimentado, empuj a Dana encima de ella. La bes, mientras fusionaba sus centros masajeando los fuertes msculos de los hombros y la espalda de Dana "Oh Dios, eso es bueno Dana se apoy en sus brazos, empujando ms y ms rpido entre las piernas de Emory. Las uas de Emory se clavaron en su piel, recorrindolas a lo largo de su espalda y aferrndose a su culo. Los ojos de Emory se abrieron de golpe y el asombro y el placer que patinaron en su rostro hizo que el cltoris de Dana se hinchara y pulsara. Ella gimi. "Oh, vas a venirte no es as? dijo Emory, envolviendo sus piernas fuertemente alrededor de las caderas de Dana "Me encanta cuando tuoh. Dios estoy "T tambin Dana se qued sin aliento y sus ojos se cerraron de golpe "Oh Cristo Se aferraron la una a la otra, tensas, temblando, gritando. Entonces los brazos de Dana se debilitaron y se derrumb entre los brazos de Emory. Emory le acarici el cabello, la parte posterior de su cuello, sus hombros. "Me encanta lo que me haces susurr Emory. "T me matas Emory sonri, fsicamente satisfecha y sumamente contenta. Pens en lo que haba dicho anoche, que si ella hiciera el amor con Dana, mantena el control, no se perdera as misma. Que tonta haba sido. No haba sido capaz de mantener a Dana alejada de cualquier parte de

ella misma. No haba sabido lo que era la verdadera necesidad hasta que Dana la haba despertado en ella y contest "Dios, no s lo voy a hacer Dana levant la cabeza, con el ceo fruncido entre sus cejas "Sobre qu? Emory traz la boca de Dana con sus dedos "Sobre ti. Acerca de esta hambre que tengo por ti "Es nuevo para m tambin dijo Dana "Pero anoche se senta como un comienzo. No voy a ir a ninguna parte Mir el reloj y sonri con tristeza "Bueno, no permanentemente. Pero tengo que irme ahora "Trabajo? "Me temo que s Dana sali de la cama. Emory la extra inmediatamente. "Tengo una entrevista de pre-prensa programada con Blair y si no me voy, llegar tarde Dana bes rpidamente a Emory y agarr su ropa antes de que se rindiera e hiciera lo que quera hacer, lo cual era probarla y juguetear con ella y hacer que se viniera una y otra vez. Se puso los vaqueros y una camiseta "Puedo verte despus? Sola "S Cuando Dana se inclin para otro beso, Emory curv un brazo alrededor de su cuello, incapaz de detenerse en un suave beso, se hundi en su boca, bebiendo de ella. Cuando la solt, saba que iba a estar adolorida por ella durante horas. "Pero no puedo prometer que no voy a atacarte al instante que te vea "Espero por eso Dana se pas una mano por el cabello y sacudi la cabeza "Jess. Realmente no quiero irme Emory se cubri con las mantas hasta la barbilla y las apret contra su cuerpo "Vete ahora. Vete, o voy a arrastrarte de nuevo aqu y no voy a dejar que te levantes nuevamente hoy Dana se apart, devorando a Emory con sus ojos "Piensa en m "No tienes ni idea Emory suspir "No he sido capaz de pensar en otra cosa desde el momento en que te vi Dana sali por la puerta del dormitorio y Emory se desplom sobre las almohadas. Su cuerpo estaba en una crisis, pero su mente estaba tan clara y tranquila como nunca antes haba estado. Por primera vez en su vida, no tena que entender algo para saber qu era lo correcto.

***** Matheson observ a Cameron Roberts alejarse por el camino hacia la casa principal mientras otro agente que no reconoci se diriga hacia la cabaa. Eso pona a tres agentes estacionados en algn lugar en las proximidades de la cabaa. No estaba ni sorprendido ni disuadido. La hija del presidente nunca estaba sola, pero haba por lo general, menos personas a su alrededor, mientras estaba en sus aposentos privados que afuera en el pblico. Era por eso que haba organizado el primer ataque en su piso. Esta cabaa no era muy diferente. La casa principal estaba llena de agentes y de acuerdo con el boletn de prensa de la Casa Blanca del da anterior, una conferencia de prensa estaba prevista ms adelante en la maana. Su ventana de oportunidad para llegar a ella era muy pequea y nunca sera perfecta. Afortunadamente, la sorpresa estaba de su lado. Y, por supuesto, lo estaba Dios. Si l quisiera matarla, ya estara muerta. Por el momento, al menos, tratara de ofrecer lo que sus amigos extranjeros haban solicitado. Se quit la Glock de la funda y se adentr en el bosque. Si l se acercaba a la cabaa desde el lado ms alejado de la casa de campo, sera invisible la mayor parte del camino. Aspir una profunda bocanada de aire fresco de la montaa. Era un gran da para una cacera.

***** "Buenos das dijo Dana a Paula Stark mientras suba los escalones hacia la cabaa de Blair. Indic la puerta "Me esperan "Buenos das Stark saba el horario de das, incluyendo el circo meditico que estaba previsto para el medioda. Una pesadilla era eso lo que era. El control del trfico por toda la ladera de la montaa iba a ser un reto y a pesar de los controles de identidad y los pases de prensa necesarios, para limitar la exposicin de Blair a la prensa y los curiosos, todo era esencialmente imposible. Adems de mantener a Blair en el interior, la seguridad absoluta era inalcanzable. Sin embargo, era el trabajo de Stark proporcionar eso "Ella est esperando "Gracias Dana llam y Blair respondi inmediatamente "Espero no llegar tan temprano Blair sonri "Llegaste justo a tiempo. Entra Acabo de poner caf fresco Dana entr por la puerta y se quit la chaqueta. Apenas haba tenido tiempo de tomar una ducha, ponerse vaqueros limpios, una camiseta y suter antes de salir corriendo de nuevo hacia Blair. Cuando pas por la cabaa de Emory, le tom toda su fuerza de voluntad para no desviarse por un minuto. Haba resistido porque saba que un minuto no iba a ser suficiente y nunca poda hacer esperar a la hija del presidente. Sin embargo, no poda dejar

de preguntarse si Emory haba vuelto a dormir, acurrucada en la memoria de la noche que haban compartido. Apartando las imgenes que amenazaban con agitarla y causar estragos en su concentracin, indic el perchero "Puedo? "Por supuesto Blair se dirigi hacia la cocina "Hambre? Tengo panecillos para acompaar el caf "Vendido En seguida Dana oy un golpe en el porche trasero. Nieve cayendo del techo, lo ms probable. Una nueva tormenta haba estallado en algn momento antes del amanecer y ya varios nuevos centmetros se haban acumulado en el camino.

***** El guardia en la cubierta trasera sacudi su atencin cuando una figura apareci por la esquina de la cabaa. Sin dudarlo, dio un paso hacia delante, su mano se desliz dentro de su chaqueta "Eso es sufic Matheson levant la pistola y dispar. La sangre brot en la frente del agente y cay. Antes de que el cuerpo cayera, Matheson se ech hacia atrs, dndole una patada a la puerta de atrs abrindola y salt a la cocina. "Buenos das dijo amablemente cuando apunt su arma en la primera hija "Es eso caf que huelo? "Quin es usted? rpidamente Blair retrocedi hacia la puerta, con la esperanza de cubrir a Dana de la lnea visual del intruso. Si l no la vea, Dana podra tener la oportunidad de salir. Consider la distancia hacia la mano con la pistola. No haba suficiente espacio para una patada circular, pero, con suerte, una patada bien colocada podra funcionar. Antes de que Blair pudiese intentarlo, Matheson corri hacia ella, voltendola hacia la sala de estar y la empuj con el puo en la mitad de la espalda "Muvete Blair grit una advertencia a Dana antes de estrellarse en una mesa lateral. Matheson golpe a Dana en la sien. Al caer, la puerta de enfrente se abri. Stark corri dentro, gritando en su transmisor, su arma barri la habitacin. Matheson abri fuego.

***** Cuando la seal de alerta roja se acerc a su receptor, Patrice Hara salt de la pequea mesa del comedor, tirando su taza de caf en el suelo "Greg!

Wozinski se estrell a travs de las puertas dobles de la cocina "Lo escuch! "Alguien avsele a la Comandante Roberts! Patrice corri hacia la puerta. Segundos ms tarde, ella y Wozinski corrieron por el camino cubierto de nieve hacia la cabaa de Blair. Vaughn corri por el sendero hacia ellos desde el otro lado de la cabaa de Blair. Patrice grit en su radio "Stark? Julio? Situacin? "Jess Wozinski jade cuando su receptor permaneci en silencio "Dnde estn? Patrice capt un movimiento por el rabillo del ojo y gir, su arma se extendi. Cameron Roberts corri hacia ellos sobre la nieve en su camisa manga larga, su arma fuera, su rostro con una extraa calma. "Informe? Cam ladr, sin frenar su ritmo. "No lo s Patrice se hizo a un lado mientras la comandante pasaba junto a ella, luego corri para ponerse al da "Recib una transmisin interrumpida desdeoh Jess Todo el mundo excepto Cam se detuvo en seco. Blair estaba enmarcada en la puerta de la cabaa. Un hombre en uniforme militar de invierno estaba detrs de ella, viendo cmo se acercaban. Mantena una pistola automtica en la sien de Blair. "Hara, Wozinski, qudense atrs grit Cam, detenindose al pie del camino que llevaba hacia la cabaa de Blair. Luego apunt el arma hacia el hombre en la puerta. Matheson. Por fin "Deja que se vaya Matheson sonri "No lo creo Cam senta como si su cabeza fuese a explotar. Iba a matarlo por tocar a Blair. Ahora no. Ms tarde. Ella lo matara despus. Se oblig a apartar su terror al ver la pistola contra la cabeza de Blair. No como Janet. Blair. No Janet. Blair. l no le quitara a Blair. Cam avanz lentamente hacia adelante en la nieve inmaculada, un paso a la vez, su arma firmemente establecida entre sus dos manos "Qu quieres? "Esto es suficiente Matheson empuj el can de la pistola en la sien de Blair y Blair hizo una mueca levantndose de puntillas para aliviar la presin. Cam estaba lo suficientemente cerca para ver la expresin en los ojos de Blair. Miedo, s, pero sobre todo, furia. Bien, Blair necesitara esa furia para mantener la cabeza clara. Cam se detuvo. Hombre muerto. Eres un hombre muerto. "Qu quieres? Cam repiti con calma. Si l quisiera a Blair muerta, ya le habra disparado y se habra ido. "Dile al presidente que espere una llamada

"Puedo ayudarle a conseguir lo que quiere Cam dio un cauteloso paso hacia adelante. Veinte metros. Era buena en veinte metros, pero no lo suficiente. Siempre cambiara por algo. Tendra que romper algunas reglas, pero esta era Blair "Vamos a trabajar juntos aqu "Por qu debera hacer eso? Tengo todo el poder At un brazo alrededor del cuello de Blair y la atrajo contra su pecho, protegiendo su cuerpo an ms "Yo la tengo "Sabe cmo funciona dijo Cam, jugando con su ego "Muestra de buena fe. Usted me da algo, hago una llamada a la persona adecuada "Y qu te gustara? "Tengo que entrar. Luego har algunas llamadas "No grit Blair, con la voz ahogada por la presin del brazo de Matheson en su garganta. Matheson se ech a rer "Ya tengo bastante gente aqu adentro "Entonces cambiar lugar con ella. Ser mucho ms til para usted que ella. S quin tiene el poder en Washington De verdad piensa que es su padre? Cam ri y dio un paso ms. Casi lo suficientemente cerca. Si pudiera dispararle a su arma. Contaba que su equipo ya hubiese puesto a alguien en posicin con un rifle de francotirador "Yo por ella Blair luch con el agarre de Matheson y grit cuando l apu su mano en su cabello, tirando de su cabeza hacia atrs. Su expresin se endureci "Tal vez todo el mundo se sienta ms inclinado a colaborar si pongo una bala en ella "Est bien, est bien grit Cam "Si le haces dao, no tendrs nada para negociar "Tengo mucho que negociar. Uno de tus agentes se est desangrando en el suelo justo en el interior dijo Matheson como en una conversacin "Y tengo a otro que va a tener un dolor de cabeza si es que alguna vez llega a eso sonri "Tengo mucho para negociar "Sabes de lo que estoy hablando? dijo Cam, de pie rgida, el arma todava apuntndole. No levant su voz, pero lleg a travs del aire fresco y limpio, como el acero cortando carne "Hazle dao y aunque Dios Todopoderoso est en esa habitacin, no podra salvarte "Qu te hace pensar que Dios no est en esta habitacin? Matheson arrastr a Blair hacia atrs dentro de la cabaa. En el ltimo instante, volvi su arma contra Cam. El grito de Blair se perdi con el ruido del disparo.

Captulo Veintitrs
En el lapso de un latido de corazn, Cam se mantuvo firme a pesar del sonido del disparo alrededor de su cabeza, orando por una fraccin de segundo del cuerpo de Matheson sin proteccin, justo en su mira. Pero el hijo de puta era inteligente y sostuvo a Blair tan cerca que slo una o dos pulgadas de su cabeza y torso eran visibles. Era una buena oportunidad, pero no lo suficiente como para arriesgar la vida de Blair. Cam se mantuvo durante otro instante, pidindole al universo para que doblara su fuerza de voluntad, pero no cedera. Se derrumb en el suelo primero sobre su pecho, apenas registrando el dolor lacerante a travs de sus costillas magulladas. Cuando se hizo el silencio, se puso de rodillas, respirando con dificultad y dirigi su arma hacia la puerta cerrada de la cabaa. Quera asaltar la cabaa, quera estar en esa habitacin con sus manos alrededor del cuello de Matheson. Quera gritar que si la daaba, que si tan solo la tocaba de nuevo, arrancara su corazn aun latiendo de su pecho con las manos desnudas. "Comandante Hara llam desde algn lugar detrs de Cam "Comandante, cbrase por el amor de Dios Cam se puso de pie, con la mirada clavada en la cabaa y poco a poco se alej. Ponindose a cubierto Qu clase de cobertura tena Blair dentro de esa cabaa con un loco? Cuando Cam lleg al sendero frente a la cabaa y no vio actividad desde el interior, enfund su arma y busc a su gente que haban tomado posiciones en los rboles alrededor del claro. Hara y Wozinski estaban acompaados por los otros miembros del equipo de seguridad de Blair junto con Steph y el resto del equipo de Tanner. En total, una docena de profesionales formidables. Alguien, probablemente Hara, les haba desplegado para cubrir la cabaa en caso de que Matheson tratara de escapar, con o sin los rehenes. Cam necesitaba formular un contraataque. Matheson iba a actuar con rapidez y l tena la ventaja, siempre y cuando Blair estuviese viva. Que tena la intencin de matarla era un hecho. En algn momento, Blair ya no tendra valor como moneda de negociacin y a continuacin, Matheson la ejecutara. Cam tena slo una opcin matarlo antes de que l tuviese esa oportunidad. "Steph dijo Cam "pon a tu mejor francotirador en esa puerta. Pon otro en la parte posterior. Quiero que slo t, Hara y yo tengamos un canal abierto con ellos. Y doy la orden "S, seora "Asegrense de que tengamos un permetro cerrado en la cabaa. Despus evacen las otras cabaas, mantnganlos a todos en la casa de campo y despus a alguien en todas las entradas. Nadie se va sin que yo lo diga

"Estoy en ello Steph habl por un micrfono de garganta mientras corra hacia la cabaa ms cercana. "Hara "Comandante? "Necesito la vigilancia area. Ten a Wozinski en contacto con el equipo de avanzada del presidente en la ciudad y diles que cancelen la conferencia de prensa, porque necesitamos tiempo adicional para asegurar el camino hasta aqu. No informen de la situacin aqu. Luego, pon a Greg y a uno de los tiradores de largo alcance de Steph en el aire en nuestro pjaro "S, seora Hara comenz a alejarse. "Hara dijo Cam. Hara mir hacia atrs "Seora? "Si caigo, tienes el mando Cam mir hacia la cabaa l va a tratar de moverla. Pronto. l va a salir y ella es su boleto a la libertad. No dejes que la ponga en un vehculo. Dale al francotirador luz verde para disparar a voluntad "Entendido la voz de Hara estaba ronca por la tensin. Hara desapareci y Cam hizo sea a uno de los hombres de Steph para que ocupara el puesto que haba dejado vacante Hara. Luego se fue en busca de Mac Phillips. Lo encontr agachado detrs de una roca, con un rifle de asalto apuntando a la cabaa. "Stark cay "Sabe si? "Estado desconocido Cam apret los puos "Dana Barnett est all tambin. Eso es todo lo que sabemos "Jess "Tienes gente en la parte de atrs? "Dos equipos "Bien Quin estaba en la puerta de atrs? "Julio Mac neg con la cabeza sin dejar de mirar a la cabaa "Hay un cuerpo en el porche. Debe ser l. De ninguna manera Matheson podra haber pasado ms all de l a menos que lo eliminara

"Estoy de acuerdo la cabeza de Cam zumbaba, sus instintos estaban en guerra. Su corazn y una buena parte de su mente gritaban para que sacara a Blair ahora, para alejar a Blair de l, para asegurar a Blair. Pero su entrenamiento exiga que estuviese tranquila y sin apasionamientos sobre la situacin, aplicar el plan de contingencia y en ltima instancia, ejecutar un contraataque. El Servicio Secreto no reaccionaba, actuaba. No poda permitir que Matheson dictara las jugadas. Ella lo saba. Pero quera estar dentro de la cabaa con Blair, ms de lo que nunca hubiese deseado algo en su vida y no le importaba si mora tratando. No de la forma que tena que estar pensando. Cerr los ojos y dirigi cada poco de fuerza de voluntad que posea, en la restauracin de sus escudos profesionales. Ella hara esto por el libro, hasta que no tuviese otra opcin. "Cree que est solo? pregunt Mac. "Eso parece. Hasta ahora los nervios de Cam se afianzaban mientras se centraba en el problema "Ningn fuego de cobertura mientras cualquiera de nosotros toma posicin y este tipo de sujetos no pasan un blanco fcil. Adems, creo que la nica forma en que podra haber llegado tan cerca sin ser detectado era venir solo o con uno o dos ms "Plan audaz, pero tiene sentido "El pistolero solitario dijo Cam con amargura "Lo ms difcil de defender. Cristo, podra haber esquiado a menos de cien metros de aqu desde casi cualquier lugar de la montaa y no podramos haber sabido "Qu quiere? "Lo que cualquiera de estos fanticos quiere. Alguien que escuche. La apariencia de poder Ella pas una mano por su cabello. Tena miedo, era ms que mero fanatismo poltico en este momento. Ella tema que su verdadero objetivo fuese Blair y siempre lo haba sido. Su camisa, mojada por su inmersin en la nieve, se haba congelado y la piel la tena irritada. Se estremeci "l nos lo dir muy pronto. Mientras tanto, te necesito de nuevo en la casa de campo. Establece un puesto de mando y controla todas y cada una de las transmisiones dentro o fuera de esta rea "Con todo respeto, Comandante, creo que ser de ms utilidad aqu. Tal vez usted deba tomar el interior "No dijo Cam bruscamente "l tiene socios en alguna parte. No entrara en esto si no tuviera a alguien en el exterior esperando para ayudarlo a desaparecer. Cuanto ms sepamos, ms limitaremos sus opciones. No quiero que piense que l est a cargo "Correcto. Est bien Mac luca incmodo "Va a pedir refuerzos?

Cam sacudi la cabeza "Tenemos toda la gente que necesitamos aqu y s lo buenos que son. Si traemos a alguien de rescate de rehenes o un equipo de operaciones especiales, tendremos un caos. No voy a ponerlo bajo ese tipo de presin. No con nuestra gente dentro de la cabaa. No con su arma sobre Blair Cuando Mac pareca que iba a decir algo ms, Cam le cort. Saba que probablemente perder sus credenciales por esta decisin. Eso no importaba. Nada importaba excepto conseguir que Blair y los otros salieran "Cul es la ETA de Valerie y Renee? "Deberan estar aterrizando justo ahora "Bien. Adelntate y renete con ellas, luego quiero verlas a las dos Cam escudri la zona, comprobando para asegurarse de que tena a su gente en posiciones estratgicas apropiadas. "Revisa que todos tengan radios y ponlos en la frecuencia delta. Despus regresa a la casa de campo, Mac Ella apart los ojos de la cabaa y se encontr con la de l "Ah es donde te necesito. Necesito saber lo que l hace. Estoy ciega aqu "S seora Mac se agach, dispuesto a alejarse, pero vacil "Le enviar un chaleco y una camisa seca "Estoy bien "Es posible que est aqu por un tiempo Sin decir palabra, Cam asinti. Ella estara aqu hasta que Blair estuviese a salvo. El tiempo era irrelevante.

***** Emory haba odo disparos. El primer disparo le haba sentado de golpe en la cama mientras luchaba por darle sentido al sonido. Saba lo que era, pero su mente consciente se neg a aceptar la idea. El segundo y tercer disparo haban seguido de cerca al primero y por instinto rod fuera de la cama hacia el suelo, ya no pueden negar la realidad. El extrao silencio que sigui fue ms desconcertante que los disparos. Permaneci abajo, fuera de la vista de la ventana del dormitorio, rpidamente agarr su ropa y se meti en el cuarto de bao. A toda prisa, con las manos temblorosas, sac unos vaqueros, un suter y botas. Cuando se atrevi a asomarse por la ventana vio figuras armadas en movimiento en el borde del bosque, pero no poda distinguir quines eran. Con un martilleo en su corazn, corri a la habitacin principal y agarr la chaqueta y el telfono celular. Dese tener un arma. Despus del primer ataque contra su vida, haba conseguido una licencia y aprendi a

disparar, pero se neg a llevar un arma. A pesar de las amenazas en contra de ella, no quera responder a la violencia y el odio con ms violencia. Ahora se preguntaba si se habra equivocado. Saba que era ms seguro estar dentro de la cabaa que en el exterior y saba que alguien vendra. Agachada en el suelo detrs del sof, esperaba que proporcionara suficiente proteccin de una bala errante. Esperar era lo ms difcil que haba hecho alguna vez. Cuando un fuerte golpe en la puerta fue seguido casi inmediatamente por una llamada de voz "Emory, soy Steph. Djame entrar Emory se puso de pie. "Qu pas? Emory pregunt con ansiedad mientras sostena la puerta lo suficientemente abierta como para Steph pudiese deslizarse dentro. "Ha habido un incidente con Blair. Necesito que t y los dems vayan al albergue Emory agarr el brazo de Steph "Qu quieres decir con incidente? Est herida? Un msculo de la mandbula de Steph se tens "Es una situacin de rehenes, Emory. No tengo mucho tiempo. Vamos "Oh, Dios mo. Dana. Dana iba a reunirse con Blair Est ah? "No estamos seguros de quien est all Aturdida, Emory mir en direccin a la habitacin Era posible que hace menos de una hora, ella y Dana se haba acostado juntas en la cama, haciendo el amor, hablando de la prxima vez? Y si no hubiese una prxima vez? Qu pasa si Dana nunca regresaba? Emory no podra soportarlo. La sangre sali de su cabeza y su visin parpade. El ambiente se volvi gris en los bordes y se tambale "Esto no puede ser. Ella estuvo aqu. Hicimos Steph la agarr del brazo manteniendo firme a Emory "Jess, Emory. No saba que ustedes dos. Lo siento "Es reciente enojada consigo misma por casi caerse en pedazos, Emory neg con la cabeza. Apret las manos hasta que sus dedos le dolieron. Mejor "Qu puedes decirme? "Hasta que tengamos un recuento de cabeza en el albergue, no sabremos con certeza quien esta con Blair. El asesino dijo que alguien estaba inconsciente. Puede ser que sea Dana "Que va a pasar? Emory pregunt con urgencia mientras Steph abra la puerta y la condujo afuera con un brazo alrededor de ella y una pistola en la mano. Ahora que estaban afuera, Emory vea agentes encubiertos por las rocas y los rboles alrededor de la cabaa de Blair.

"Vamos a atrapar a este tipo dijo Steph resueltamente "Confa en nosotros Emory no estaba acostumbrada a depender de otros para hacerse cargo de lo que era importante para ella. Y Dana era muy importante para ella. "S cmo disparar. Practico en el rango regular. Puedo ayudar "Nunca le has disparado a una persona Steph llev a Emory rpidamente por el camino hacia el albergue "Es muy diferente que un blanco de papel "l hiri a mis amigos. No dudar Steph indic la puerta trasera de la casa de campo "Eres el nico mdico que tenemos. Puede ser que te necesitemos. Ve si puedes armar un puesto de socorro Emory observ a Steph alejndose de prisa. No era suficiente. El cuidado de los heridos, sin importar lo necesario, no iba a aliviar la terrible ira que se agitaba en su pecho. Pero hacer lo que pudiera, podra evitar que imaginara a Dana herida. Dana tena que estar bien. Apenas haban comenzado, pocas horas antes la haba abrazado, la haba amado. Emory se negaba a creer que nunca tendra otra oportunidad.

***** Matheson empuj a Blair hacia el sof "Sintate Blair dud. No tendra muchas oportunidades para sacarse a s misma fuera de esto y no tena mucho tiempo. Stark estaba tirada en el suelo junto a la puerta. Blair no podra decir cuntas veces haba sido herida, pero un charco oscuro de sangre se extenda por debajo de su cuerpo por una herida de bala en su muslo izquierdo. Pareca estar inconsciente, pero Blair no estaba segura. Dana estaba boca abajo donde haba cado despus que Matheson le haba golpeado. Cualquiera de ellas podra estar mortalmente herida y no iba a esperar y verlas morir. Como si hubiese ledo sus pensamientos, Matheson dijo "Si hace un movimiento en cualquier parte, salvo moverse donde yo diga, le disparar a uno de ellos "Ella necesita atencin dijo Blair apuntando hacia Stark "Por lo menos djeme ver si puedo frenar la hemorragia Matheson no respondi al recoger la pistola de Stark, escondindola en su cintura en la parte baja de su espalda y se acerc al lado de la ventana del frente. Con los ojos y la pistola todava en Blair, busc la cuerda y tir de las cortinas cerrndolas.

Luego pas por encima de Stark y golpe el hombro de Dana con su bota. Cuando no respondi, la empuj y ella rod sobre su espalda con un gemido. Matheson dirigi una mirada a Blair "Quin es esta? Blair no dijo nada y Matheson pate a Dana en las costillas. Blair sali disparada cuando Dana gimi "Djala en paz "Yo me detendra all dijo Matheson con frialdad. Apuntando el arma hacia la cabeza de Dana "Un paso ms y no me va a importa quin es "Ella es una amiga ma "Ella no es una portadora, no es una agente Matheson le indic Blair que regresara de nuevo al sof "Sintate Dana abri los ojos, parpade y levant la cabeza lo suficiente para mirar alrededor de la habitacin. Su expresin se ensombreci al ver a Stark "Cristo se puso de rodillas, tosi un par de veces y finalmente, se centr en Matheson "No creo que nos conozcamos l se ech a rer "Bienvenida a la fiesta Quin diablos es usted? "El nombre de Barnett ella mir a Blair "supongo que l no es un amigo tuyo "No exactamente "Dejar que un agente federal muera no es muy buena idea Dana se puso lentamente de pie, balancendose ligeramente. Se llev una mano a la caja torcica "Qu le parece si echo un vistazo en ella? Matheson hizo un gesto con su arma hacia Stark "Te quiero por all de todos modos. En el suelo, a su lado. Si quieres poner tu mano sobre el agujero en la pierna, adelante Dana avanz con cuidado en direccin a Stark, con los ojos en Matheson. Luego se arrodill y sac su jersey por la cabeza, dejando al descubierto la camiseta blanca que llevaba debajo. Presionando la prenda contra el muslo de Stark dijo "Ella est sangrado en una muy buena secuencia Qu tal si la arrastro al porche para que alguien pueda llevarla a un mdico? nivel su mirada en Matheson "Usted me puede ver a travs de la puerta. Si trato de correr, puede dispararme "Gracias por el permiso. Ella se queda "Soy la nica que usted quiere dijo Blair "Soy todo lo que necesita, y lo sabe. Deje que Dana saque a la agente. No hay ninguna razn por la que tenga que morir

"Usted puede ser tan loca como para intentar venir contra de m dijo Matheson a Blair "Pero si sabe que voy a disparar a una de sus amigas, ni siquiera estornudara por equivocacin, entonces tal vez se comporte. Se quedan Blair mir a Dana "Lo siento por esto "Yo no Dana mantuvo su presin sobre la pierna de Stark, pero mantuvo su enfoque en Matheson "Mire, soy una periodista de investigacin. Debe tener una historia importante que contar Por qu no me la cuenta, empezando por lo que quiere Matheson la mir con inters "Usted puede ser til, pero no estoy seguro de que estar el tiempo suficiente aqu para contar la historia l sonri y sac un telfono celular del bolsillo "La sra. Powell y yo vamos a dar una vuelta con uno de mis amigos

Captulo Veinticuatro
Minutos, horas, las medidas arbitrarias de la existencia no tenan relevancia para Cam. Lo nico que le importaba era la mujer dentro de la cabaa. Ella, ella era la piedra angular, el enfoque, el fundamento de la vida de Cam. Hasta que Blair estuviese libre, nada la afectara, ni el fro, ni el hambre, ni el cansancio, ni el dolor de sus costillas magulladas o los calambres en los msculos por permanecer inmvil durante tanto tiempo. Cuando oy el crujido de unos pasos sobre la nieve detrs de ella, no se volvi. Ella mantuvo sus ojos y su arma dirigida hacia la puerta que la separaba de su mundo. "Solicitud de autorizacin para relevar al Agente Hara dijo Rene Savard rgidamente. Cam la mir lo suficiente para ver que llevaba un rifle de asalto "Mac le ha informado que tenemos una situacin de rehenes? "S. Dijo que ud me informara sobre los detalles Rene mir hacia la cabaa "Egret Est herida? "No hasta ahora Rene tom una respiracin temblorosa "Mac dijo que Paula estaba de servicio "S "Conocemos su situacin? "No Cam quera consolarla, pero no era el momento. Para ninguna de ellas "Pero creemos que est herida

"Arma de fuego? "Probablemente Cam le dirigi otra mirada rpida, notando la palidez debajo de su piel normalmente de oro y sus pupilas dilatadas salvajemente. Su nivel de estrs estaba fuera de serie "Hay civiles dentro tambin. Dana Barnett "Cunto tiempo vamos a esperar? "No mucho dijo Cam con seriedad "Y no puedo darme el lujo de tener una agente aqu en quien no confe para seguir mis rdenes "Estoy bien, comandante "Y si te digo que Egret es tu prioridad, tu nica prioridad? Rene solt una breve risa cortante "Paula me pateara el culo si lo manejara de otra manera "Toma el lugar de Hara. Dile que ella ser el lder del equipo trasero y que revise sus posiciones. Quiero que estn lo ms cerca que puedan "S seora Rene se gir y se detuvo "No merece salir de aqu con vida "No he escuchado eso. Lleve su mensaje, agente. Vaya Se hizo el silencio. La luz del sol se reflejaba en la nieve blanca pura y Cam parpade para aclararse la vista bajo la luz cegadora. Estaba de acuerdo con Rene sobre el destino de Matheson, pero no poda dar permiso a Rene para que llevara a cabo una accin que ms tarde podra pesar mucho en su conciencia o por lo menos terminara su carrera. Cam no tena tales preocupaciones. Matheson lo haba hecho personal cuando envi un equipo para asesinar a Blair y ella de buena gana cargara con la responsabilidad de impartir justicia.

***** Valerie se inclin hacia la parte trasera de la Suburban y sac un chaleco antibalas. Mac le haba dado un esbozo de lo que haba ocurrido cuando ella, Rene, y Felicia llegaron. Haba viajado desde Manhattan en vaqueros y botas as que todo lo que tena que hacer era cambiar su chaqueta por un suter negro pesado que haba guardado en su equipaje. Enganch su funda de pistola en su cadera derecha y abri el compartimiento de municiones en la parte trasera del vehculo. Toc su radio "Mac, pdale a alguien que recoja todas las XM84 de los vehculos "Entendido

Se enderez y se aferr a su chaleco en una mano y un fusil en la otra. Cuando se volvi, se encontr con Diane, sus brazos envueltos apretadamente alrededor de ella, observndola. A pesar de su abrigo pesado de invierno, largo hasta la rodilla, Diane pareca congelada "No deberas estar aqu "Escuch que habas vuelto Diane mir por la pendiente hacia las cabaas "S que necesitas...imagino que tDios, no puedo imaginar qu es lo que necesitas hacer en estos momentos. S que no es hablar conmigo, pero Valerie rpidamente avanz al tiempo que cambiaba su rifle ponindolo bajo el brazo que sostena su chaleco y tir de Diane contra ella. La bes, con fuerza, casi con desesperacin. Luego dio un paso atrs "Mac me dijo que estabas bien y el interior de la casa de campo. No tengo tiempo, querida. Necesito que vuelvas a entrar. Necesito que ests a salvo "Te amo dijo Diane con urgencia "Me entiendes? Te amo. Por favor, por favor ten cuidado "Yo tambin te amo. Estar de vuelta tan pronto como saquemos a nuestra gente Valerie sonri suavemente "Vuelve ahora al interior. Ests fra "Te ver dentro de un rato dijo Diane, agarrando la mano de Valerie "Voy a verte "S Valerie retrocedi, asegurando cuidadosamente la imagen de Diane en el lugar privado en su interior que la consolaba. Luego aclar su mente de amor, de miedo, de incertidumbre, de cualquier cosa que pudiera distraerla o disuadirla y fue en busca de Cam.

***** Cam hizo la llamada que saba tena que ser hecha. "Lucinda Washburn "Lucinda, soy Cameron Roberts. Necesita informarle al personal de seguridad del presidente iniciar prioridad uno de inmediato "Por qu? "A las siete y media de esta maana Matheson mat a un agente, derrib a otro, entr en la cabaa de Blair y la tom como rehn. No tengo ninguna indicacin de que se trate de parte de una operacin ms grande, pero no podemos descontarlo tampoco "Espera despus de varios segundos de silencio, Lucinda volvi "Un pistolero solitario? "S

"Qu quiere? "No lo s todava, pero planea claramente negociar la libertad de Blair. Sospecho que el querr hablar con el presidente "Est herida? "No dijo Cam bruscamente, alejando de su mente la imagen de la pistola de Matheson contra la sien de Blair. "Puedo tener un equipo de ataque desde "No. Tengo equipos en su lugar. No necesito ms gente. l ahora cree que tiene la sartn por el mango y quiero que siga siendo as "Ella es la hija del presidente. Tenemos que responder con fuerza "No crees que s quin es ella? Cam respir hondo, tratando de controlar su temperamento "No puede enviarme a nadie ms calificado que la gente que tengo aqu. Estamos entrenados para esto. Slo asegrese de que el presidente est protegido "Tengo la intencin de eso. Quiero actualizaciones. No puedo prometerle otra cosa en este momento. El presidente y su asesor de seguridad tendrn que ser notificado al menos "Le prometo esto dijo Cam "no voy a dejar que nadie ponga en peligro la seguridad de Blair "Eso podra no ser su decisin de ma Cam colg el telfono y se lo meti en el bolsillo del pantaln.

***** Stark ara su camino a la conciencia a travs de una espesa niebla de dolor. El pecho le arda cada vez que respiraba y su pierna izquierda gritaba en agona. El bastardo le haba disparado. Su corazn no poda latir ms rpido, pero una oleada de enfermiza aprensin corri a travs de ella. Blair. Ella gimi y trat de incorporarse. Se las arregl para sostenerse a s misma unos cuantos centmetros. "Qudate quieta Stark tuvo problemas para enfocar. Dana Barnett se inclin sobre ella, su boca se cerraba en una lnea sombra. "Blair?

"Ella est bien murmur Dana. La fuerza de Stark la abandon y se derrumb en el suelo. Trat de reconstruir los fragmentos de imgenes que ella poda recordar en una imagen que tuviese sentido. Un hombre armado haba atravesado su lnea. La puerta de atrs. Se sacudi ante la conciencia de que el pistolero tena que haber matado al menos a un agente. Gimi y luch para levantarse de nuevo. "No Dana insisti "No le des un blanco "Quque es lo que quiere? "Puedo hacer algo por ti? Matheson dijo a unos metros de distancia. "Ella quiere saber lo que quiere dijo Dana, manteniendo la presin sobre la pierna de Stark mientras miraba por encima de su hombro al hombre que estaba equidistante entre ella y Blair. Si ellos lo atacaban al mismo tiempo, probablemente slo ser capaz de disparar a uno de ellos. Sin embargo, no podra estar segura de a quin sera y no quera correr el riesgo de que la primera hija fuese baleada. Captur los ojos de Blair y tuvo la sensacin de Blair estaba pensando lo mismo "Le dije que soy una reportera" Ahora reconozco su nombre. Eres buena" Entonces, ahora es su oportunidad de decir lo que quiere decir" Primero hay una transaccin de negocios que tengo que cuidar Matheson marc un nmero en su telfono celular y esper unos segundos "Fase uno completada. Espero la llamada Colg, guard el telfono y se apoy de espaldas contra la chimenea de piedra, con la mirada alterna entre Dana y Blair "Permtanme comenzar diciendo que soy un patriota "S dijo Dana, con cuidado de mantener un tono neutral "Puedo ver eso

***** "Cameron Valerie se agach, su hombro tocando el de Cam. Apoy su rifle contra la roca que les proporciona cobertura parcial. "Hola, Valerie "Cunto tiempo ha pasado? "Treinta y dos minutos dijo Cam sin mirar el reloj "Est todo el mundo asegurado en el albergue?

"S. Ninguna fuerza secundaria? "Ninguna que haya visto. Tengo la sensacin de que planea entregarla a quien quiera usarla como moneda de cambio. De lo contrario, ya la habra sacado "Estoy de acuerdo. Hasta hoy, su agenda haba sido el asesinato, no el secuestro Cam registro la presin del brazo de Valerie contra el de ella y sinti una infusin de fuerza transmitida libremente. Su siguiente respiracin se hizo un poco ms fcil "Alguna idea sobre quien est tirando de sus cadenas? "Intereses extranjeros probablemente trabajando con Bin Laden, o facciones aliadas El estmago de Cam se contrajo y se trag una oleada de nuseas. Ella estuvo de acuerdo. Las apuestas haban crecido. Matheson era exactamente lo que pareca, un terrorista domstico desquiciado pero inteligente, cuya alianza con aquellos cuyas alianzas eran mucho ms destructivas lo haban convertido en un adversario letal "Recomendacin? "Dos equipos de cuatro hombres, granadas de humo seguidas de una rpida entrada "Tenemos tres rehenes en peligro Lo que Cam no tena que decir era que un intento de rescate podra resultar en muertes. Incluso tomando en cuenta que los cinco a seis segundos de desorientacin abrumaran a Matheson, era probable que tuviese experiencia en el caos creado por un milln de destellos de luces segadoras y un bang de 175 millones de decibeles, estaba segura de que abrira fuego. Probablemente indiscriminadamente. El equipo de asalto tendra chalecos antibalas, pero no los rehenes "l tratar de sacarlos "Si le dejamos salir de aqu con ella, la posibilidad de supervivencia disminuye drsticamente. En este momento, l est en nuestro territorio y es superado "l est contando con que nosotros no lanzaremos un contraataque. l la matara si lo hacemos y l sabe que nosotros lo sabemos Valerie no dijo nada. Cam se pregunt si tomara una decisin diferente si el rehn que Matheson probablemente quera matar no fuese su amante. Ella no lo saba. Cmo podra? Todo lo que saba era como se senta en estos momentos. Indefensa. Impotente. Aterrada.

***** Blair escuch hablar a Matheson, su mente se rebela a la locura de su diatriba Cmo poda alguien creer que el asesinato masivo estaba justificado por algn motivo, por no hablar del amor a Dios y al pas? Ella tuvo que recordarse a s misma que por supuesto l no tena sentido, porque era un loco. Lo aterrador era que no se vea o incluso realmente no sonaba loco, hasta que absorbi su mensaje de odio e intolerancia. Ella se estremeci, no por temor, sino por repugnancia. Dana era increble, atrayendo a Matheson con sus preguntas y atencin. De alguna manera se las arregl para dialogar con l, hacindole sentir como si lo que tena que decir era muy importante. Como si l fuese muy importante. Mientras Blair observaba y escuchaba, vea como Matheson se acaloraba a su tema. Su voz y su rostro se hacan ms animados. Era realmente aterrador en su total sentido de la justicia. Mientras hablaban, Blair se dio cuenta de que el enfoque de Matheson, incluso su posicin del cuerpo, se desplazaba cada vez ms hacia Dana. Haba una atraccin y Dana tambin lo saba y de repente entendi exactamente lo que estaba haciendo Dana Barnett. Dana estaba hacindose a s misma el objetivo. Blair de repente temi que Dana intentara atraer el fuego de Matheson para darle a Blair la oportunidad de escapar. No poda dejar que eso sucediera. Y no era slo por Dana por quien estaba preocupada. Paula segua sangrando y pareca haber cado en la inconsciencia. Se les est acabando el tiempo. Tiempo. Cam no esperara mucho ms tiempo, Blair estaba segura de ello. Cam vendra por ella y cuando lo hiciera estara en peligro. Demasiados en peligro. Las mujeres que amaba, los hombres que respetaba, personas que arriesgaban sus vidas por ella. No ms. No ms. Tom aire, vaciando sus pensamientos y se prepar a s misma. Se senta tranquila, en paz. Esto era lo correcto. Como deba ser. Nadie deba interponerse entre ella y el mal. Esta era su lucha, como siempre haba sido. No iba a dejar que una persona ms muriera por su culpa. Ella lo atraera hacia s misma antes de que eso ocurriera. Ella se acerc a lo largo del sof hasta que se posicion en el extremo ms cercano a l. La distancia entre ellos era de unos seis pies. Si ella empujaba duro y rpido y lanzaba una patada voladora, ofrecera menos de un objetivo y podra ser capaz de derribarlo antes de que hiciera ms de un disparo. Si l le disparaba, probablemente disparara en su pierna o su hombro, con suerte, nada letal.

Captulo Veinticinco
El telfono celular de Cam son "Roberts" Acabamos de recibir una llamada inform Lucinda Washburn "exigiendo la liberacin de catorce mal llamados presos polticos que estn destinados para ser transportados desde Afganistn a un centro de detencin militar de los EE.UU en dos das "Fuiste capaz de triangular la ubicacin de la persona que llam? "No, pero no fue Matheson. Nuestros analistas del lenguaje estn de acuerdo de que este hombre es del Medio Oriente "Qu dijo sobre Blair? Cam luchaba contra la frustracin de estar fuera del circuito. Odiaba depender de los burcratas y los monos de escritorio. Lucinda era una gran estratega poltica, pero no era una agente de campo. "l dijo la voz de Lucinda se quebr y se aclar la garganta "l nos dijo que tenamos treinta minutos para estar de acuerdo con sus peticiones. Una vez que nos pusiramos de acuerdo, iba a esperar doce horas para liberar a los prisioneros "Si te niegas? Un hilo de sudor helado corri por la parte posterior del cuello de Cam. A pesar de las bajas temperaturas, su cabello estaba empapado de sudor y tena que frotar su antebrazo a travs de su rostro continuamente para aclarar su visin. "Blair ser ejecutada Cam saba que eso vendra, pero aun as sinti como si hubiese sido golpeada en el estmago "Eso no tiene ningn sentido. Matheson entrado en una situacin sin salida y sin Blair no tiene la oportunidad de salir con vida de la cabaa "Es posible que Matheson y los negociadores de los presos extranjeros tengan diferentes agendas. Pueden no estar siguiendo el mismo plan de juego "Lo que hace que la situacin aqu sea ms voltil "No tenemos tiempo para proporcionarte respaldo, ms que los miembros del equipo de seguridad de avanzada del presidente que ya estn all. Puedo llamar a Tom "No, no quiero que se involucren. Te lo dije, tenemos las personas Cam mir a travs del claro de la cabaa. Pareca vaca y sin embargo, lo tena todo. Todo "Quiero saber si hay alguna otra comunicacin "Cam dijo Lucinda, su voz perdiendo su tensa formalidad "el presidente y yo confiamos en que la saques. Cualquier cosa que necesites hacer, scala. Scalos a todos

"Lo har Cam desconect y le dijo a Valerie "El presidente tiene treinta minutos para ponerse de acuerdo para un intercambio de prisioneros "Lo har? "No Valerie toc la manga de Cams "Ests segura? "Estoy segura Cam se ri sordamente "Blair masticara su trasero "Me imagino Valerie apret el brazo de Cam "Matheson tendr que moverla. Ella es su salida de aqu "S "Quiero que traspases tu comando hacia m ahora La mandbula de Cam se apret "Sabes que no puedo "T sabes que es lo que debe hacerse la mirada de Valerie era firme y sus ojos amables "Confa en m, Cameron y djame hacer esto por t. Por las dos "Ellos son mi gente Cam susurr, deseando poder cambiar lugares con ellos. "Ya lo s, pero ella es tu corazn. Ninguno de nosotros puede pensar con claridad cuando nuestros corazones estn en juego "Tengo que entrar Valerie sonri "Por supuesto que s. Y lo hars Cam vacil por lo que pareci una eternidad, agonizando con la decisin que cambiara el curso de su vida. Y porque ella dudaba, por un solo instante, dijo "Toma el comando

***** Matheson interrumpi su monlogo con Dana cuando el telfono en el bolsillo de su chaqueta comenz a sonar. Mirando a Blair, sonri mientras responda "S? Ya veo. Cuarenta minutos, entonces. Buena suerte, coronel Blair no se atrevi a arriesgarse mirando en direccin a Dana y desde que la automtica de Matheson ahora se sealaba directamente a su propio pecho, mantuvo su posicin. Tarde o

temprano, iba a querer que se levantara. Entonces tendra una oportunidad, probablemente la nica oportunidad. "Parece que tu padre no piensa que seas tan valiosa dijo Matheson. Blair sonri con satisfaccin "Creo que l dijo que no a cualquier cosa que quisieras "Llama a tu novia Matheson arroj su telfono celular hacia Blair, con una expresin de disgusto "Tengo un mensaje para ella Blair esperaba que sus manos no estuviesen temblando visiblemente mientras marcaba el nmero de Cam. "Roberts "Soy Blair, Cam Blair quera decir, soy yo, cario, estoy bien. No hagas ninguna locura. Pero mantuvo su voz neutral porque no le dara la satisfaccin a Matheson de escuchar nada personal entre ellas. "Ests bien? "S, pero Paula est he jade mientras Matheson jalaba su cabello hacia atrs y le quitaba el telfono de la mano al mismo tiempo. La empuj hacia abajo sobre el sof y sostuvo su arma sobre ella. "Escucha con atencin dijo Matheson en el telfono "en veinticinco minutos quiero uno de tus vehculos blindados frente a la cabaa. No me digas que no puedes traerlo aqu, porque s que puedes Blair apenas poda distinguir el sonido de la voz de Cam, pero slo escuchar el fuerte y constante timbre le daba esperanza. Se esforz para coger unas cuantas palabras. "El exceso de nieve desde aqu hasta el estacionamiento "Te olvidas, que s lo que esos vehculos son capaces de hacer. Veinticinco minutos. Trelo a la cabaa con la puerta del conductor nivelada con las escaleras del porche "Acerca de la agente... Matheson se ri y mir al otro lado de la habitacin hacia Paula y Dana. "No creo que ella vaya a ser de alguna utilidad para cualquiera de nosotros en poco tiempo "Djala ir dijo Blair rpidamente "Slo va a atrasarnos Matheson no le hizo caso "La agente se queda. Ahora tienes veintitrs minutos

En el instante en que cerr su telfono, Blair sinti la separacin de Cam como si alguien hubiera cortado parte de su cuerpo con un machete. Cam haba sonado estresada y preocupada, pero al mando. Dios, la amaba. Quera decrselo una vez ms, tocarla de nuevo. Amarla de nuevo. Su corazn se rompi ante la idea de Rene all afuera, sin saber lo que estaba pasando con Paula. Ella deba estar fuera de su mente por la preocupacin. Ella estaba frentica de pensar en Cam entrando, encargndose de todo y logrando que la hirieran. No quera que Cam viniera por ella, aunque saba que lo hara. Ella no podra vivir con la prdida de Cam. "Ve all junto a tus amigos dijo Matheson, ocupando la posicin de espaldas en la chimenea nuevamente. Desde ese punto de vista, podra fcilmente mantener a los tres en su punto de mira. Blair se apresur y se arrodill junto a Dana. Pas la mano por el rostro de Paula. Tena la piel fra, plida y hmeda. Cuando presion sus dedos sobre la garganta de Paula, al principio no pudo encontrar un pulso y una oleada de pnico se estrell contra ella. Entonces sinti un dbil latido filiforme. Ella mir por encima del hombro a Matheson "Ha perdido mucha sangre. Necesitamos darle ayuda. No hay ninguna necesidad de que muera tom aire, aceptando lo que tena que hacer "Por favor. Deje que Dana la lleve fuera. Deje que se vayan. Me quedar con usted. Hare cualquier cosa que diga. Tiene mi palabra Matheson se ech a rer "Si usted fuera una mujer normal, puede ser que le creyera. Pero no lo es verdad? consult su reloj. "No tenemos mucho tiempo para esperar. Si ella no puede durar tanto tiempo, entonces debe ser la voluntad de Dios

***** "Emory dijo Mac al entrar en el comedor, que haba sido designado como puesto de socorro "podramos necesitar su asistencia en unos pocos minutos. Felicia la acompaar si tiene que salir de la casa de campo. Aqu tiene un chaleco. Asegrese de ponrselo y qudese con Felicia, no importa lo que vea o escuche "Qu est sucediendo? Emory apoy una mano en la larga mesa en la esquina donde haba reunido los suministros mdicos que varios agentes haban trado. Afortunadamente, el equipo de seguridad de Blair viajaba con una impresionante gama de equipos de emergencia. Tena antibiticos, analgsicos y lquidos para va intravenosa. Incluso sustitutos de la sangre. Todo lo que necesita para estabilizar a un paciente lesionado, si

llegaba a ellos con la suficiente rapidez. El problema era, que alguien lesionado en la primera ronda de disparos se estaba quedando sin tiempo. Rog que no fuese Dana, casi ahogndose con la culpa, porque no quera que Paula o Blair estuviesen lesionadas tampoco. "Slo preprese de acuerdo? dijo Mac suavemente. Diane apareci en la puerta detrs de l, con el rostro plido y angustiado "Vi gente que llevaba armas y otras cosas hacia la cabaa Van a sacarlos ahora? "Se supone que se mantendra alejada de las ventanas dijo Mac bruscamente. "Esos son mis amigos all! Diane se abraz a s misma "Crees que puedo sentarme aqu y pretender que nada est pasando? "Lo siento dijo Mac "Me tengo que ir. Slo qudese en el interior de la casa. No queremos ms heridos "No puedo soportar esto grit Diane cuando Mac desapareci. Se dej caer contra la puerta "Voy a volverme loca nada ms con la espera, sin hacer nada "Estoy contigo las manos de Emory temblaban mientras revisaba los viales de medicacin "Preferira estar all con una pistola "Dios, yo tambin y ni siquiera s por cual extremo sale la bala Diane se ri un poco alocado "Lo siento, s que debera ser mejor en esto. He pasado a travs de este tipo de cosas antes. ExceptoDios, ese hijo de puta tiene a Blair. Y a Paula y a Dana "Ellos los sacarn susurr Emory, el pnico que haba logrado mantener a raya, mientras planificaba la atencin de los heridos haba regresado. "Hey! Diane apret los hombros de Emory "Te ves terrible "Estoyestoy bien Diane la mir "No, no lo ests. Oh demonios, es Dana cierto? Emory asinti "Oh, cario Diane la atrajo hacia s "Lo podrido momento. No puedo ni siquiera preguntar por los detalles todava "Ms tarde dijo Emory, apoyando la mejilla en los hombros de Diane y cerr los ojos. El consuelo se senta de maravilla "Cuando ella est de vuelta, te lo dir todo "Ms te vale Diane acarici el cabello de Emory "Ella es tan sexy que hace que me duelan los ojos

Emory levant la cabeza y sonri temblorosamente "Valerie es una de las mujeres ms hermosas que he visto en mi vida El rostro de Diane se suaviz "Lo es, verdad? Nunca pens que estara tan locamente enamorado de nadie "S lo que quieres decir murmur Emory "Yo slo quiero que vuelva. Dios, yo slo quiero que vuelva

***** "Lleve el vehculo hacia abajo dijo Valerie en su micrfono. Cam se tens cuando Valerie transmiti las rdenes, posicionando los equipos de ataque. Junto a ella, la respiracin rpida de Savard era interrumpida por bocanadas de aire helado "Ests bien? "Bien Savard respondi lacnicamente. "Tendremos cinco segundos como mximo. Segn lo acordado Valerie haba tomado la decisin y cuando se haba trazado el plan, Cam haba estado de acuerdo. Haba dado a Valerie la iniciativa porque confiaba en ella y porque lo nico que poda pensar era en el interior de la cabaa. No poda ser responsable de todo lo dems. Una vez, con todo en juego, tena que ser un jugador y no el que se coloca detrs de las lneas que dirigen la accin "Te necesito justo en mi hombro cuando tomemos la puerta, Rene "Estar all. Soy slida. Jess, ya quiero estar all Savard se movi en la nieve, con las manos inquietas en su rifle de asalto. "Lo s Cam apret el hombro de Savard por debajo del borde de la camiseta que cubra su camiseta negro. Ninguna de ellas llevaba abrigos. Sus propias camisas estaba hmedas bajo su chaleco "Yo tambin Al amparo de la Suburban que avanzaba lentamente a travs de la nieve por el camino empinado desde el aparcamiento, dos agentes con XM84 y granadas de humo se deslizaban junto a ella, fuera de la vista de la cabaa donde Matheson deba estar mirando por la ventana. "Equipo Alfa, adelante la voz de Valerie lleg a travs del radio de Cam mientras el vehculo avanzaba hacia el lado opuesto de la posicin de Cam y Savard. Cam murmur "Conmigo, Savard

Y entonces, por fin, con la mente totalmente clara y todos los sentidos enfocados en una sola cosa, Cam corri hacia la cabaa y hacia Blair.

***** Matheson subi la cortina a un lado y se asom, gruendo con aparente satisfaccin. "Nuestro transporte ha llegado Blair, en las rodillas de Paula, avanz lentamente hacia adelante hasta que estuvo entre Matheson y las dems "No hay manera de que consiga que los cuatro entremos en ese vehculo. Ya le dije ir con usted solo deje aqu a Dana y a Paula "T tienes que venir conmigo dijo Matheson gratamente, como si estuviera discutiendo planes para el almuerzo "Sers la conductora l levant la automtica "T us amigas vienen tambin. De esa manera, puedo estar seguro de que no intentars ser un hroe. Si intentas llevarnos contra un rbol, le disparar a una de ellas. Barnett es tu trabajo poner a la agente en ese vehculo. Si no puedes hacerlo, la matar como a un animal herido. Muerte misericordiosa "Me tienes a m el rostro de Dana se ensombreci por la ira "Adems, yo quiero ir. Me debe el resto de la historia y esto es una primicia que no querra perderme. Un rehn adicional debera ser suficiente. Por el amor de Dios, djela aqu "No es de extraar que no dejamos que las mujeres sirvan en combate. Estn demasiado ocupadas cuidndose la una a la otra para concentrarse en la lucha Matheson seal a la forma inconsciente de Paula "Ustedes dos pnganla sobre sus pies. Cuando salgamos, ella es toda tuya, Barnett. Sra. Powell ud ser mi acompaante "Bien dijo Blair. Ella dejara que le disparara antes de entrar en ese vehculo con l. Mientras ms lejos estuviese de Cam y los otros, menos posibilidades tendra. El telfono celular de Matheson son y l sonri "Ensilla Blair se enderez y se centr en s misma. La puerta de entrada estaba a cinco metros a su derecha. Matheson la puso de frente al otro lado, justo fuera de su rango de patada. Tena que esperar que no le disparara en el instante en que se lanzara, porque necesitaba ese paso extra para llegar a l. Matheson sac su celular de su bolsillo y lo abri "S? Blair estaba en el aire cuando la ventana de enfrente haba sido destrozada y la cabaa se balance con una enorme explosin acompaada de un destello de luces blancas y brillantes. Su pierna conect con algo duro, pero su mente estaba demasiado revuelta para

determinar lo que era. Oy disparos, o tal vez era slo el eco de aquella primera explosin que resonaba en sus odos traumatizados. El dolor atraves el lado derecho de su rostro y cuello y de repente no pudo respirar. Cegada, mareada y con los pulmones en llamas, Blair arque la espalda, ignorando el peso aplastante en su cuello y empuje los brazos detrs de ella. Entonces, se puso de rodillas y tir con todas sus fuerzas.

***** "Matheson! grit Cam, buscando en la cabina, su rifle a la altura del hombro, frenticamente barriendo el espacio. Los agentes entraban a travs de la puerta posterior y el aire explot con gritos. Gir, con el dedo apretado en el gatillo mientras su corazn se detena. Matheson tena a Blair agarrada por la espalda, un brazo fornido la sujetaba por el cuello y levant su arma hacia su sien. Cam grit "No! Y entonces, en uno de los ms bellos movimientos que jams hubiese visto, Blair se dej caer en un pase de hombro hacia adelante, catapultando a Matheson sobre su cabeza y hacia el suelo delante de ella. Con una accin nacida del instinto y aos de entrenamiento, Blair agarr su cabeza con ambas manos y en una rpida y fluida rotacin del torso, le rompi el cuello.

Captulo Veintisis Despejado! Despejado! Despejado! El aire estaba cargado con el olor de los explosivos y nublado con residuos. Cam se arranc el casco y las gafas de proteccin y cay de rodillas al lado de Blair. Bajando su arma, puso a Blair entre sus brazos "Ests bien? "S dijo Blair sin aliento "Paula "Lo sabemos. Emory viene en camino. La llevaremos al hospital Cam acun la cabeza de Blair, su mirada revisando su rostro. Una roncha roja cubra su sien derecha donde Matheson haba presionado su arma. No poda creer que la tena nuevamente entre sus brazos. Frot los brazos de Blair con ambas manos, de repente consciente de que Blair estaba temblando incontrolablemente. "Te hizo dao? beb ests herida? Blair mir el cuerpo inerte tendido frente a ellas. Matheson yaca de espaldas, con las manos laxas a los costados, con una expresin de confusin leve "No, estoyestoy bien. Pero Dios, Cam, creo que

"Vamos dijo Cam guiando a Blair sobre sus pies. No le haca falta comprobar el cuerpo. Haba visto el tirn firme y la contraccin de sus miembros cuando su columna haba sido lesionada "Vamos a salir de aqu "Quiero quedarme con Paula "Tan pronto como la situacin est bajo control, iremos al hospital Cam pein el cabello de Blair con sus dedos. Su mano temblaba. Quera sacar a Blair de ese ambiente, lejos de la muerte y la violencia. Quera desesperadamente protegerla de la fealdad del odio y no poda "Lo siento. No puedo dejar que abandones el campo todava. l puede tener un socio cercano Blair se abraz a la cintura de Cam y enterr el rostro en la curva del cuello de Cam "Estoy tan feliz de verte "Dios, bebe. Te amo Cam estaba de pie en medio de la multitud de agentes y soldados contratados actuando por todos lados, meciendo a Blair y consolndose a las dos. Valerie apareci por la puerta, con la luz del sol a su espalda, su rostro en sombras. Cam poda sentir sus ojos sobre ellas y asinti con un silencioso, gracias. Valerie inclin la cabeza en respuesta. Entonces la voz de Valerie son gutural por el esfuerzo de superar el clamor de los equipos cargados de adrenalina "Tenemos heridos aqu y hostiles potenciales siguen en libertad, tropas. Equipo alfa estarn evacuando. Equipo beta aseguren la escena Cuando el caos cedi al orden, Valerie se acerc "Sra. Powell necesita atencin mdica? Blair relaj su abrazo de Cam, pero mantuvo su mano en la cadera Cam "No, gracias. Tanto Paula como Dana resultaron heridas "Ella debe ser revisada dijo Cam. Blair empez a protestar, pero Valerie la interrumpi "Estoy de acuerdo. Pero ya que no es urgente, sugiero que la lleve a un lugar seguro Directora Adjunta Cam pas un brazo alrededor de los hombros de Blair "Tienes razn. Gracias. Si me necesitas para algo Valerie sonri "La mantendremos informada, por supuesto Cuando Blair y Cam empezaron a alejarse, Valerie dijo en voz baja "Podra decirle a Diane que tardar un poco ms? Blair se volvi "Le har saber que ests bien. Y Valerie, gracias por... ella mir a su alrededor "Por esto

"No es necesario dijo Valerie "pero eres muy bienvenida

***** "Todo despejado Felicia Davis dijo a Emory "Puede pasar Emory salt de la Suburban que se haba detenido junto a la que estaba parada frente a la cabaa de Blair y corri por la nieve acumulada en el porche. Salt los dos pasos y entro por la puerta abierta. La habitacin principal estaba repleta con hombres y mujeres con armas de asalto. A solo unos pies dentro de la puerta, Dana estaba arrodillada junto a Paula Stark, ambas manos apretadas al muslo izquierdo de Stark mientras Rene Savard acunaba a la mujer inconsciente en sus brazos. El rostro de Dana estaba manchado de sangre y un moretn del tamao de un huevo distorsionaba su mejilla izquierda. Su camisa plida estaba casi negra, con sangre y por un segundo, Emory fue casi consumida por el pnico. Entonces su mente registr que Dana no haba resultado herida de gravedad y a pesar que Emory quera tocarla, no poda. No cuando Stark la necesitaba ms. "Est bien, cario, est bien Savard expres una y otra vez, sus labios sobre la frente de Stark, su rostro una mscara de deplorable terror. "Necesitamos una camilla aqu grit Emory, a nadie en particular, por lo que se agach. Dana le dirigi una sonrisa ansiosa y Emory rpidamente le devolvi la sonrisa antes de volver su atencin a Paula. Su pulso andaba por los cincuenta y su piel estaba fra "Est en estado de shock alz la voz "Necesito lquido de reanimacin en estos momentos De su lado un hombre respondi "Aqu tiene, doctora "Corta su chaqueta y sube las mangas de su camisa orden Emory mientras rasgaba el envoltorio de plstico de tubo IV. Luego insert los catteres de plstico en las venas en ambos brazos de Paula y conect las mangueras a las bolsas de fluido "Bombea estos. Luego pasa dos ms mir por encima del hombro y vio una camilla plegable junto a la puerta "Tenemos los pantalones anti-shock? "No dijo uno de los del equipo de Tanner "Lo siento, doctora Emory movi la cabeza en seal de frustracin "Vamos a moverla, entonces se acerc ms a Dana "Cunto ha estado sangrando? "Ya no mucho dijo Dana manteniendo la voz baja "pero sangr muchsimo "Qu tan grave ests herida? "Golpe en la cabeza. He tenido peores

"Quiero que te lleven al hospital y que te revisen. Voy a estar ocupada con ella durante un rato Emory pas rpidamente los dedos sobre la mejilla de Dana, justo debajo de la contusin "Estaba muy preocupada por ti. No desaparezcas de acuerdo? Dios, Dana, necesito verte "Slo cuida de ella. Te encontrar "Bien. No lo olvides Emory se puso de pie "Permtanme poner vendajes en esa pierna y luego salgamos de aqu

***** "Estoy bien, pap Blair acunaba el telfono en una mano mientras se despojaba de sus jeans y suter en el dormitorio de la cabaa de Diane "De verdad, estoy bien Qu? ante la fuerte sorpresa en la voz de Blair, Cam dio un paso hacia ella, pero Blair le pidi que se alejara con un gesto "Por supuesto que no estoy molesta dijo Blair rotundamente "No esperaba que hicieras nada, excepto lo que hicisteDios, pap. T no puedes simplemente ceder ante estos hijos de puta A Cam no le importaba si Blair quera o no ser abrazada. Ella necesitaba abrazarla. Cuando puso sus brazos alrededor de ella, Blair se hundi en ella. "Lo siento Blair dijo a su padre, con voz temblorosa "Estoy un poco tensa ahora mismo. Slo quiero tomar una ducha. Aqu est Cam Blair se alej de Cam y le tendi el telfono "Dile lo que sea Cam esper hasta que la puerta del bao se cerr de golpe y luego se sent en el borde de la cama. Estaba exhausta y ansiosa al mismo tiempo "Seor, soy Cameron Roberts "Estas segura que no est herida? dijo el presidente. "Ella est un poco sacudida, pero ilesa "Qu tan malo fue? Cam cerr los ojos "Malo. Situacin extrema "Quiero un informe completo "S, seor. Por supuesto "Le dijiste a Lucinda que la amenaza fue neutralizada? Cam vacil. Slo le haba dicho a Lucinda en una rpida llamada telefnica que Blair haba sido recuperada, que no tena lesiones y que Matheson ya no era una amenaza. No haba

proporcionado ningn detalle. No estaba segura de cuanto quera decirle al presidente acerca de lo que haba pasado en esa cabaa Como si hubiese ledo sus pensamientos Andrew Powell dijo "Soy su padre, Cam. Esto es entre t y yo "Blair lo mat, con sus manos El presidente suspir "Bueno Cmo se lo est tomando? "No lo s Cam mir hacia el cuarto de bao. No ser capaz de verla, aunque fuese por unos segundos, la estaba volviendo loca "Si todo est bien con usted, seor, Me gustara terminar mi informe luego "Cudala "S, seor. Lo har Cam dej caer el telfono en la mesilla de noche, desat su arma y se despoj de ella. Quera llevar el arma con ella dentro el bao, pero lo ltimo que Blair necesitaba en ese momento era sentirse insegura. Negoci consigo misma en colocarla en la silla ms cercana a la puerta del bao. Toc la puerta, trat con la manija y encontrando la puerta abierta entr. La ducha estaba corriendo, pero Blair estaba parada frente al lavabo, con las manos agarrando el borde, con la cabeza hacia abajo. Su cabello caa hacia delante cubriendo su rostro, pero era fcil decir que estaba llorando. Cam la acun desde atrs. "Est bien, bebe Blair se dio la vuelta y envolvi fuertemente sus brazos alrededor de los hombros de Cam, presionando su rostro en el cuello de Cams "Todo pas tan rpido. No pens en ello. A l no le importaba si Paula mora. Tena que detenerlo "Te arrepientes? "No dijo Blair a los pocos segundos. Levant la cabeza y busc el rostro de Cam "Debera estarlo? Cam sonri irnicamente "No, bebe. No debes estarlo. l asesin a uno de los hombres de Tanner, le dispar a Stark y la dej para que muriera. Sin duda te habra matado a ti y a Dana, una vez que se diera cuenta de que no habra negociaciones. Y eso fue slo hoy Blair sonri dbilmente "Alguna vez lo has hecho con tus propias manos? "No. Con un arma Cam suspir. "Y he dado la orden, cuando hubiese preferido hacerlo con mis propias manos acarici la mejilla de Blair "Estuviste increble. Te has salvado a ti

misma, salvaste a Dana y a Paula. Hiciste exactamente lo que se necesitaba hacer le dio un beso "Estoy orgullosa de ti "Ests temblando murmur Blair. Cam cerr los ojos fuertemente, conteniendo las lgrimas que surgan de la nada "Slo tengo que abrazarte Blair acarici la espalda de Cam, alisando su cabello con su mano "Estoy bien. Estoy aqu "Cristo, estaba asustada "Saba que vendras susurr Blair "No llores, cario. Nunca voy a dejarte Cam limpi su rostro con su brazo "Slo quiero pasar el resto del da contigo en mis brazos, pero tenemos que ir al hospital "Qu tal si tomas una ducha conmigo primero? "Tomar una ducha contigo. Demonios, incluso ir de compras contigo Cam le bes, con fuerza "No voy a perderte de m vista. Nunca "No voy a quejarme Blair ri "Cmo cambian las cosas Cam mantuvo abierta la puerta de la ducha "El amor puede hacerte eso

***** Dana coloc un sndwich envuelto en celofn que haba recogido en la cafetera del hospital en la mano de Renee. Puso una taza de caf en la mesita junto a ella y se dej caer en una silla cercana sorprendentemente cmoda "S que no quieres comer, pero deberas. Ha sido un largo da. Y probablemente va a ser una noche larga Rene juguete con el sndwich entre sus manos como si nunca hubiese visto uno antes. Todava llevaba su uniforme militar negro y una camiseta y se vea salvaje y peligrosa "Ha estado all durante casi cinco horas "El residente de trauma le dijo a Emory que se haba fisurado una rama de la arteria femoral. Tienen que repararlo. Ese tipo de cosas toma un tiempo "Dijeron que el nervio estaba bien verdad? Rene pregunt por tercera vez "Su piernasi su piernasi ella no puede Dana nunca haba visto a nadie desmayarse mientras estuviese sentado, pero pens que Rene estaba a punto de hacerlo. Su normalmente vibrante piel dorada estaba sin brillo, beige descolorida y sus ojos estaban

desenfocados. Dana se arrodill rpidamente frente a ella y tom la parte posterior de su cuello "Aqu, pon tu cabeza hacia abajo por un segundo "Lo siento susurr Rene "Lo siento "Est bien murmur Dana, frotando su hombro "Ha sido un da realmente malo Rene ri dbilmente y lentamente levant la cabeza. Sus ojos brillaban con lgrimas "S. Realmente frot sus mejillas "Ella ama su maldito trabajo. Si no puede hacerlo ms, creo que eso rompera su corazn Dana pas las manos por los hombros de Renee luego los presion "Ese tipo de decisiones estn fuera del camino. Creo que este pas necesita gente como ella en este momento y el gobierno no le permitir irse tan fcilmente. Ellos probablemente la tendrn en rehabilitacin hasta que su culo se caiga, pero conseguirn que vuelva al trabajo "S. He estado all. Los centros de rehabilitacin son una putada Rene mir ms all del hombros de Dana y se puso rgida "Emory! Sabes algo? "Una de las enfermeras asom la cabeza fuera de la sala de operaciones. Ya casi estn terminando. Ella est estable "Saben algo sobre su pierna? "Es demasiado pronto para decirlo, pero las reparaciones arteriales suelen ser avanzadas Emory apoy la mano en el hombro de Dana mientras Dana se pona de pie "No voy a decir que no te preocupes, porque eso es imposible. Pero creo que tenemos razones para ser optimistas Rene dio un suspiro tembloroso "Gracias por todo Emory se inclin hacia Dana "Creo que es Dana a quien debes agradecer. Mantener la presin sobre la herida durante todo ese tiempo hizo una gran diferencia Dana se sonroj, gustndole la forma en que Emory la tocaba en pblico. Deseaba poder estar a solas con ella. Con todo lo que haba estado sucediendo, apenas haban tenido la oportunidad de verse la una a la otra desde el contra-ataque en la cabaa. Aun as, cada vez que Emory la vea, su mirada se detena en Dana y su boca se curvaba en una pequea sonrisa. Incluso la ms mnima mirada haca temblar a Dana. Sus pensamientos estaban a punto de navegar, hacia avenidas decididamente inoportunas tomando en cuenta dnde estaban y cunto tiempo probablemente estaran all, cuando Blair Powell y Cameron Roberts entraron en la pequea sala de espera. La hija del presidente pareca notablemente fresca y serena en vaqueros y blusa oscura. La directora adjunta llevaba una chaqueta y pantalones y una expresin ilegible. Preocupacin, pens

Dana. Dudaba que tanto Cameron Roberts como Blair le gustara aventurarse en pblico, lo que probablemente explicaba la presencia de un grupo de agentes justo detrs de ellas. Dana hizo un gesto hacia Blair "Es a la Sra. Powell a quien debemos agradecer. Ella salv nuestros culos Rene salt cuando Blair se acerc apresurada. "Hey dijo Blair, abrazndola "Cmo ests? "Est bien dijo Rene "Y ud? La expresin se Blair se nubl "Lamento terriblemente lo de Paula, Rene Rene frunci el ceo "Si no fuera por ud, ella podra estar muerta "Si no fuera por m dijo Blair con amargura "ella no estara en la sala de operaciones en este momento "Blair dijo Cam suavemente. "Es cierto Cameron y no hay manera de embellecerlo dijo Blair bruscamente "Maldita sea. Ellos iban detrs de m "S, lo hacan dijo Cam en un tono razonable, aunque la expresin de sus ojos era llameante y enojada "Ellos estaban detrs de ti, personalmente, que es bastante malo. Pero tratando de usarte como palanca contra el presidente, tambin iban detrs de todos nosotros, y todos aquellos que como nosotros, protegen la nacin, no slo aqu, sino en todas partes. Matheson y los que trabajan con l estaban tratando de destruir algo mucho ms grande que t tom la mano de Blair "Y puedo garantizar que Paula Stark o cualquiera de nosotros, incluida t, moriramos con gusto luchando para evitar que eso suceda Todos los agentes en la sala asintieron y Blair se limit a sacudir la cabeza antes de besar la mejilla de Cam "Te amo lo sabas? Ella mir a su alrededor "A todos ustedes "Puedo citar eso? pregunt Dana. "S Blair y Cam contestaron juntas.

Captulo Veintisiete
Diane se apart de la ventana, sintiendo una presencia a pesar del silencio absoluto en la sala.

Valerie estaba justo dentro de la puerta de la habitacin, como si estuviese esperando permiso para avanzar hacia ella. Diane no haba odo la puerta abrir o cerrar, lo que no era inusual. Valerie apareca y desapareca como si su existencia fuese simplemente una onda en la superficie de la vida de otras personas. Diane se pregunt cundo Valerie confiara en lo que haba entre ellas y creera que no haba nada en ella, en su pasado, en su presente o lo que ella tuviese que hacer en el futuro, que obligara a Diane a alejarse de ella. Poco a poco, cerr las persianas y luego cruz la habitacin iluminada por la lmpara hasta que estuvo frente a Valerie. Tom sus dos manos, maravillada por la suave y sutil fuerza en sus largos dedos. Con el cabello recogido en una cola de caballo, sin maquillaje, con los vaqueros que muy rara vez llevaba y botas pesadas, no se pareca en nada a la mujer sofisticada y elegante que sola presentar al mundo. "Me gustas as murmur Diane trazando su dedo por el borde de la mandbula de Valerie "Eres hermosa con cualquier cosa que lleves. O cuando no te pones nada en absoluto se ech a rer y rode libremente con los brazos el cuello de Valerie "Pero justo as, te ves tan fuerte. Simplemente hermosa Valerie cerr los ojos brevemente "He pasado la mayor parte de mi vida tratando de no ser vista. O por lo menos asegurarme que los dems slo vieran lo que yo quera que vieran. No estoy segura de que lo que ves es real "Oh, creme murmur Diane insinuando su cuerpo contra el de Valerie "es real. Eres real. Lo que hay entre nosotras es real "Estoy muy enamorada de ti dijo Valerie en voz baja. "Incluso si no soy heroica? Frunciendo el ceo, Valerie las guio por la habitacin hasta la cama y puso a Diane a su lado, as es que estaban medio acostadas, medio sentadas, frente a frente "De dnde sali eso? "Estoy rodeada de mujeres perfectas. Valientes. Valiosas. Mujeres guerreras Diane se encogi de hombros y mir a un punto en la cama entre ellas "No soy ninguna de esas cosas. Soy frvola y pusilnime y "Para Valerie la hizo callar con un beso "La valenta no se trata de llevar un arma de fuego para luchar. Es sobre estar dispuesto a luchar, incluso morir, por algo. S que moriras por Blair. Por cualquiera de tus amigos "Por ti Diane atrajo a Valerie hacia ella hasta que sus piernas se entrelazaron. Se besaron, y ella ola al persistente olor de la batalla. Abraz a Valerie con fuerza, consciente de que

podra no haber regresado. Aceptando eso, este momento, cada momento, era precioso "Te amo Valerie apoy la frente contra la de Diane y suspir "Estoy tan cansada. Tan cansada de nunca poder ser capaz de parar. De nunca sentirme segura "Ven a la cama conmigo. Djame abrazarte. Deja que te mantenga a salvo esta noche "Lo har Valerie se apart "Pero tengo que ver a Cameron primero. Hay cosas que tengo que decirle. Ellas estn de regreso del hospital ahorita. Les dije que conservaran tu cabaa "Bien. Ve a verla. Pero luego te quiero de vuelta "Tan pronto como me sea posible Diane no quera dejarla ir. Los ojos de Valerie estaban bordeados con sombras y el dolor de demasiados aos de soledad, brillaba en ellos "Estar aqu. Quiero estar aqu. No importa lo que venga "Yo tambin quiero eso Valerie acun la mano de Diane contra su mejilla "Ms de lo que jams hubiera deseado nada ni a nadie Diane sonri "Bueno, eso es un buen comienzo Riendo, luciendo desenfada y de pronto aos ms joven, Valerie se apart y se puso de pie. Seal, sacudiendo su dedo "Qudate ah. Mejor an, qutate la ropa y mtete en la cama. Estar de vuelta "Ve Diane se estremeci cuando Valerie se volvi lentamente, con la mirada hambrienta. Diane tema que si Valerie no se iba rpidamente, ira tras ella y si la tocaba, no podra dejarla ir "Me debes una noche de insoportable placer y planeo cobrrmela "Insoportable? Valerie neg con la cabeza "Esa palabra no se aplica a nosotras Entonces Valerie se fue, tan rpida y silenciosamente como haba entrado. Podra estar acostumbrada a pasar por la vida de otras personas sin dejar rastro, pero su presencia estaba indeleblemente marcada en el corazn Diane. Con lenta anticipacin, Diane se desnud.

***** Emory entro en la cabaa lo ms silenciosamente que pudo. Haba enviado horas antes a Dana de regreso al albergue con algunos de los otros, despus de haberse dado cuenta, con una buena mirada hacia ella, de que Dana estaba a punto de caerse. Le haba hecho prometer a Dana que se ira a la cama y con suerte, estara profundamente dormida en estos momentos. Se desvisti en la sala de estar y desnuda de puntillas entr en el dormitorio a oscuras. Cuando se puso de pie al lado de la cama, escuchando la respiracin regular de Dana, pens que era el sonido ms dulce que jams hubiese escuchado. Con cuidado, se desliz bajo las sabanas. "Emory? Dana pregunt adormilada. "Hola susurr Emory, acurrucndose cerca. Cuando rode con su brazo el medio de Dana, Dana contuvo el aliento y se puso tensa. "Qu pasa? Emory se sent "Ests herida? Dios Dana ests herida? "No dijo Dana, sonando completamente despierta. "Djame encender la luz y mirarte "Estoy bien dijo Dana, deteniendo a Emory al colocar una mano sobre su brazo "Mis costillas fueron golpeadas esta maana y estoy un poco rgida. No es nada serio Emory pas los dedos por el cabello de Dana "Ests segura? "Lo prometo. Slo tenemos que ir con calma durante algunos das "Maldita sea murmur Emory, relajndose entre los brazos de Dana nuevamente "Y yo que tena ciertos planes para ti "Se mantendrn no es as? Emory escuch la incertidumbre en la voz de Dana y bes el borde de su mandbula "No dijimos esta maana?Dios fue solo esta maana?... No dijimos que estar juntas anoche fue un comienzo? Hoy, cuando pens que algo podra haberte pasado la voz de Emory vacil y tuvo que tomar una respiracin profunda "Te quiero en mi vida. Quiero que ambas descubramos lo que eso significa "Yo tambin quiero eso Dana bes su frente, luego sus labios "Paso mucho tiempo de viaje "Trabajo mucho "No pierdo el tiempo jugueteando

"Eso es muy malo hizo bailar sus dedos en el centro de los pechos de Dana, sobre su abdomen, luego ms abajo "Porque yo si lo hago "Djame corregir eso susurr Dana "Yo slo perdera el tiempo contigo "Puedo citar eso? pregunt Emory, acaricindola suavemente. "S Dana gimi "Podras por favor? oh, Dios Podras seguir haciendo eso para siempre? Emory ri suavemente "Bueno, eso es un comienzo

***** "Una bebida? pregunt Cam mientras serva dos dedos de Scotch en su vaso. "No, gracias dijo Valerie, revisando rpidamente la habitacin "Blair? Cam asinti con la cabeza hacia la puerta cerrada del dormitorio mientras regresaba al sof. "Dormida. Tan pronto como llegamos del hospital cay rendida "No es de extraar. Me enter de que Stark est fuera de ciruga Cam se sent pesadamente, estir las piernas y dej caer la cabeza sobre el respaldo del sof. Se haba puesto unos vaqueros y una sudadera despus de que Blair se haba quedado dormida y esper sabiendo que Valerie finalmente llegara "Considerando todo, ella es afortunada. La bala rompi algo del msculo, pero fall el hueso y el nervio. Si no hubiese rozado la arteria, probablemente no habra cado. La prdida de sangre fue lo que noque "Entonces debera irle bien "Con un poco ms de esa suerte Cam hizo una mueca, pensando en el hombre que haban perdido. De casi haber perdido a Stark. De Dana. Y Dios, de Blair. Hizo un gesto hacia el sof "Sintate. Debes estar destruida, porque te aseguro que yo lo estoy "Nuestras situaciones son un poco diferentes Valerie se instal en el sof a pocos centmetros de Cam "Pens que necesitaras un informe esta noche "As es Cam tom un sorbo de whisky "Te ofrezco un tratote dir lo que recib de Lucinda si me dices que tienes a la pareja de Matheson Valerie inclin la cabeza medio sonriendo "Cul? "No el que estaba haciendo las demandas telefnicas de DC. Con el que Matheson contaba para sacarlo hoy de aqu

"Me preguntaba si te daras cuenta de eso Cam sonri con cansancio "Estoy cansada, pero creo que mi cerebro todava est en funcionamiento "Nadie te culpara por estar fuera de tu juego hoy, pero no lo estabas "S, lo estaba y lo sabes. Te debo. Todos te debemos por decrmelo "No quera el control de la operacin porque no confiara en tu juicio, Cameron Valerie lanz una mirada hacia la puerta del dormitorio y baj la voz an ms "Si algo sala mal, quera "S lo que queras Cam toc ligeramente el brazo de Valerie, una suave caricia, luego retir la mano "Queras que las vctimas estuviesen sobre tu cabeza, no la ma. Sobre todo si una de ellos era Blair "S "Gracias "De nada Valerie se inclin hacia un lado del sof y su pierna roz el muslo de Cam "Estamos casi a mano Cam sacudi la cabeza "Digamos cada una ha salvado la vida de la otra ms de una vez. Espero que no tengamos que hacerlo de nuevo "Con suerte dijo Valerie pensativa. "As que dime "Cuando Greg estaba volando por una cuadrcula sobre el rea, en el helicptero, vio un rastro de motos de nieve atravesando el bosque, a unos cinco kilmetros por la montaa. No intersectaba con la carretera principal, pero corra bastante cerca de un punto donde un vehculo todoterreno podra haber llegado "Un gran SUV como el Suburban dijo Cam. "S. Hizo que el piloto bajara el helicptero hasta donde el sendero se acercaba ms a la carretera y pareca como si los rboles estaban ms delgados. Encontr rastro de un viejo incendio y lo sigui. Adivina que encontr Cam vaci su whisky y dej el vaso con cuidado sobre la mesa a su lado "Una moto de nieve abandonada? "Precisamente

"Matheson saba que bamos a seguirlo si consegua salir de aqu con Blair en la camioneta dijo Cam con voz apagada. "Todo lo que necesitaba era estar un minuto por delante de nosotros, entonces saldra fuera de la carretera llegando a la pista donde su pareja la estaba esperando, cambiaran a las motos de nieve y desaparecera en el bosque. No hubisemos sido capaces de verlo desde el aire y no contaramos con el equipo para hacer un seguimiento por tierra Valerie se encogi de hombros "Sencillo, pero elegante. Los mejores planes de siempre. Tengo gente all fuera en este momento siguiendo las pistas de moto, pero dudo que encuentren algo "l no esperaba que arriesgramos a los rehenes atacando la cabaa Cam se levant bruscamente, su pecho llameante por la ira. Matheson hubiese ejecutado a los rehenes en la selva, estaba segura de eso "l pens que podra poner a Blair en ese vehculo y marcharse y que nosotros lo permitiramos "Contaba con que fusemos cautelosos debido a quien era Blair Cam sonri con placer oscuro "l la subestim verdad? "l lo hizo Cmo est? "Agotada Cam apoy un brazo en la chimenea y observ como las llamas consuman los troncos "No se supona que tena que hacerlo ella misma. Es por eso que estamos aqu, para evitarle eso "Cameron dijo Valerie en voz baja. Fue hacia Cam y apoy ambas manos sobre sus hombros "Lo importante es que ella sobrevivi. Y tienes que recordarle que lo que hizo estuvo bien, en todos los niveles "Lucinda no pudo rastrear a la persona que llam Cam suspir mientras Valerie suavemente masajeaba sus hombros "Cuando l fue advertido de que no habra intercambio de prisioneros, dijo que esto era slo el primer golpe. Luego colg "Hemos escuchado eso antes. Sabemos que esto es slo el comienzo "Te necesito en el equipo, ahora ms que nunca Cam se volvi y Valerie baj las manos "Tengo la mejor gente que hay, pero tt me conoces y yo necesito eso "La agencia nos ensea que el mayor peligro es permitir que otros nos conozcan Valerie ahuec la mandbula de Cam y la bes fugazmente "Eso fue por mostrarme cun equivocados estaban. Gracias

"Eres bienvenida dijo Cam suavemente mientras Valerie se alejaba. Cam cuadr los hombros "Infrmale a los dems que nos reuniremos a lasoh seiscientas "Lo har. Buenas noches

***** "Era Valerie? Blair pregunt cundo Cam entr en el dormitorio. "S. Dando informe Cam se quit las botas y se desnud. Se meti en la cama y puso a Blair entre sus brazos "Lo siento si te despert "No, estaba despierto Blair meti la cabeza debajo de la barbilla de Cam "Est todo bien ahora? "Estamos a salvo "Vamos a ser capaces de encontrar a los cmplices de Matheson? "Eventualmente dijo Cam con certeza. "Y hasta entonces? "Vamos a seguir con nuestras vidas, tal como lo planeamos Blair suspir "Mi padre no debera venir aqu ahora mismo no es as? "Ah, beb Cam murmur "Lo siento "Y Paula va a estar en el hospital durante una semana por lo menos Blair se acerc ms hasta que estuvo acostada en la parte superior de Cam. Apret los brazos alrededor de los hombros se Cam y le acarici el cuello "No voy a casarme sin Paula all "Reprogramaremos cuando Blair se puso rgida, Cam tom su barbilla y levant su cabeza, obligando a Blair a mirarla. "Posponer. No cancelar. No vas a librarte tan fcilmente de eso Blair se ri "Y yo que pensaba que iba a deshacerme de ti "Nunca Cam agarr los hombros de Blair y le dio la vuelta, colocando sus caderas entre las piernas de Blair. Le beso hundindose en el calor de su boca y la suave bienvenida de su cuerpo. Susurr sobre sus labios "Te amo y nada ni nadie se va a interponer entre nosotras. Intento decirle eso a todo el que escuche

"Aquellos que probablemente piensen que nos asustaron empujndonos a escondernos. No slo por cmo sentimos la una por la otra, pero por como sentimos respecto a ellosNo voy a esconderme "No, no vamos a escondernos Cam extendi sus dedos por el cabello de Blair, sostenindola mientras besaba su cuello. Cuando las piernas de Blair la rodearon, tirando de ella an ms fuerte, sinti la oleada familiar de excitacin que nunca dejaba de sorprenderla. Lo que compartan era ms que amor, era la vida y nadie les quitara eso "Ests muy cansada? Blair encontr la mano de Cam y la llev a su pecho. Presion los dedos de Cam contra su corazn "Te necesito aqu. Hazme el amor aqu. Eres la nica que puede hacerlo Con pasin y reverencia, energa y gozo, Cam tom lo que se le dio y le dio todo lo que tena.

Captulo Veintiocho
Un mes ms tarde Djame ir alrededor y abrir la puerta dijo Rene mientras la Suburban se detena en el camino circular frente a la casa de cristal y madera en el borde del ocano "Utiliza tu bastn de acuerdo? "Lo tengo aqu respondi Paula esperando obedientemente mientras Rene saltaba y corra alrededor del vehculo para abrir la puerta. Realmente ya no necesitaba la ayuda, pero Rene necesitaba hacerlo. Haba sentido lo mismo cuando a Rene le haban disparado, impotente y asustada. As que no protest cuando Rene se inclin para tomar su brazo para guiarla hacia el sendero de lajas que conduca a la casa de Tanner y Adrienne en la isla de Whitley. "Slo quiero saber si comienzas a sentirte cansada dijo Rene "e iremos a algn lugar para sentarnos por un rato "Correcto. Lo har Rene entrelaz su brazo con el de Paula mientras se abran paso entre los jardines de la terraza que ahora estaban cubiertos con la nieve y las fuentes vacas que en verano llenaban el aire con el arco iris "Soy una sombra no es as? "Nope Paula hizo una sea a los agentes que flanqueaban la escalera que conducan a la amplia terraza, comprobaban los ID y las listas de invitados. Ella se sonroj cuando varios casualmente le saludaron. La notoriedad que vena, por haber recibido un disparo en el

cumplimiento del deber, era embarazosa, especialmente cuando no haba sido capaz de neutralizar la amenaza contra su protegida. Ella ciertamente no se senta heroica. "Hiciste tu trabajo, cario murmur Rene "Has hecho todos se sientan orgullosos "Da miedo la forma en que puedes leer mi mente Rene le bes en la mejilla "Es slo porque Te amo "Eso es bueno Paula se ri y pas un brazo alrededor de la cintura de Renee "Porque odiara pensar que alguien ms sabra lo que estoy pensando, especialmente cuando te ves tan espectacular con ese vestido "Eso es un sedal? Paula esper a que el agente en la puerta la abriera para ellas y una vez que estaban en el interior de la gran sala, que ya era un hervidero de actividad y el murmullo de las conversaciones, respondi "Por supuesto. El mdico dijo que no restricciones salvo levantar objetos pesados. Y t no eres pesada Rene ri y salud a Emory y Dana "Tienes dos semanas antes que se inicie la rehabilitacin seria. Mientras tanto, creo que podemos trabajar un poco en tu flexibilidad "Suena como la terapia que necesito

***** "Es difcil creer que solo ha pasado un mes desde esa pesadilla dijo Emory cuando Paula y Rene se alejaron para hablar con los anfitriones. Su mirada recorri a Dana, sus prpados bajaron lentamente, mientras sus labios se curvaron juguetones "Aunque estoy consciente que ha pasado casi un mes desde la ltima vez que te vi. Dolorosamente consciente "El mes ms largo de mi vida murmur Dana concentrndose en la sensacin de la mano de Emory en la suya. No se haban tocado en veintiocho das. Veintiocho das interminables y agitadas noches. Deseaba que estuviesen en otro lugar en este momento, haciendo otra cosa que esperar que la primera hija se casara. Todava estaba oficialmente en esta historia, aunque no pareca ser capaz de prestar atencin a nadie ms que a Emory. Dios, Emory ola tan bien y su vestido azul, el color exacto del mar Mediterrneo acentuaba todas sus curvas y revelaba suficiente piel a la altura de sus pechos y espalda haciendo que las palmas de Dana hormiguearan "Es tan condenadamente bueno verte. He estado viviendo con el sonido de tu voz por el telfono y por muy divertido que sea a veces, no es suficiente. Estoy murindome por tocarte

"Lo siento, no pude escaparme antes. Saber que llegabas anoche para entrevistar a Blair y yo sin poder llegar hasta esta maana me ha estado volviendo loca Emory se acerc y le susurr "Quiero besarte. En realidad, quiero sacarte de ese elegante traje y hacer el amor contigo durante una semana "Slo una semana? "Eso es la primera ronda Dana se preguntaba cmo iba a manejar una conversacin civilizada por las siguientes cinco horas, mientras estaba completamente excitada "Consegu algn tiempo libre. Nunca haba tomado mi licencia despus de regresar del extranjero la ltima vez. Clive me ha tenido encadenada a mi escritorio "Tu reporte sobre el terrorismo y lo que significa para nosotros, todos nosotros, ha sido asombroso. Me alegra que la Casa Blanca no haya exigido un bloqueo informativo en todo Emory escane la multitud que esperaba la seal para entrar en el solario, donde se celebrara la ceremonia, destacando el gran nmero de guardias de seguridad "Manejaste lo que le pas a Blair con gran sensibilidad "Aunque no la hubiese conocido personalmente, no habra informado los detalles de lo que ocurri de todos modos Dana se encogi de hombros "No tengo que darle a otro montn de locos ideas, con el fin de informar lo que realmente importa. Mientras Lucinda Washburn y mi editor se armaban un escndalo el uno al otro sobre los derechos de la Primera Enmienda contra la seguridad nacional, simplemente escrib mi historia y dej que ellos se preocuparan por el giro "Me encant leer tus artculos. Me hizo sentir ms cerca de ti "Puedes escaparte? pregunt Dana, sabiendo que sonaba desesperada "Realmente necesito... "S. Es por eso que he estado muy ocupada. Hemos tenido respetuosos reportes de la fundacin y necesitaba que mi gente de alto nivel comenzara en una etapa importante de nuestro proyecto actual. Ahora puedo tomar un descanso Emory apret la mano de Dana "Tambin necesito tiempo contigo Regresarsregresars al extranjero? "No lo s. Depende de cunto tiempo dure la pelea all. Tal vez Dana saba que no era fcil, para la gente en su lnea de trabajo, mantener una relacin y ella quera tanto hacerlo "S que es pronto y s que mi estilo de vida no es lo ideal, pero "No es demasiado pronto. Y entiendo acerca de tu trabajo Emory la bes en la mejilla "No siempre estoy disponible tampoco. Pero t importas, nosotras importamos y encontraremos una manera de hacer que funcione

Dana la bes, un suave beso de promesa "Lo haremos" Me sorprende que todava ests haciendo esta parte de la historia dijo Emory sealando a la multitud. "Si hubiese sido la boda de alguien ms, hubiese encontrado una manera de salir de ella. Pero quera verte y quera estar aqu para Blair y Cam y hizo un gesto hacia la puerta, cuando el presidente de los Estados Unidos entr con Lucinda Washburn en su brazo "esta es la historia de la hora

***** "Nerviosa? Diane subi la cremallera de la parte posterior del vestido color crema de Armani de Blair y apoy ambas manos sobre los hombros de Blair, estudindola en el espejo frente a ellas. El corpio ajustado destacaba los suaves y fuertes hombros de Blair y el sutil fruncido femenino acentuaba las lneas fluidas de su cuerpo "Este vestido es fabuloso. Eres un nocaut Blair ech la cabeza hacia atrs contra el hombro de Diane y suspir "No estoy muy nerviosa. Emocionada, en su mayora "Tanner ha hecho un gran trabajo manteniendo a la prensa de espionaje lejos de nosotros esta semana y tener a Dana como la reportera oficial ha ayudado "Es la primera vez que me he sentido feliz de tener un reportero en el bolsillo dijo Blair con una carcajada "Est todo bien? No he visto mucho de Valerie esta semana "Ella est aqu, pero se mantiene en un bajo perfil, sobre todo para hacerme feliz. S que Cam dijo que con la muerte de su adiestrador y Matheson, probablemente no haba nadie en el organismo interesado en ella, pero todava no quiero su foto en los peridicos Blair desliz los pendientes de gota de diamante que Cam le haba dado como regalo de cumpleaos "Te ests volviendo muy buena en las cosas de agentes secretos Diane se ri y neg con la cabeza "Lo s. Quien iba a creerlo "Pero ests bien? Blair se volvi y tom las manos de Diane "Estas contenta? "Ms de lo que nunca imagin Diane le dio un apretn a las manos de Blair "Sobre todo porque Cam lleg a t antes de que pudiera convencerte del gran partido que soy Blair le dio un beso en la mejilla y luego la abraz "Te quiero

"Cabello! Maquillaje! Diane exclam con horror, pero abraz a Blair de nuevamente "Yo tambin te quiero Llamaron a la puerta seguido por una voz masculina preguntando "Blair? Diane se alej "Esa es mi seal para ir a buscar a mi amante. Te ver abajo "No te pierdas. No voy a hacer esto sin ti a mi lado "Es all donde voy a estar, en cualquier momento que me necesites Blair contest "Adelante La puerta se abri y el presidente entr "Hola, Diane "Sr. Presidente, es bueno verle Diane pas junto a l y desapareci al exterior. "Hola, pap dijo Blair. "Hola, cario Todo listo? Ella tom su mano "S

***** "Djame hacer eso dijo Marcea sujetando el pequeo emblema del sello de los Estados Unidos que el presidente haba presentado a Cam por servicios meritorios, en la solapa de su frac gris oscuro. Luego pas las manos por los hombros y las mangas de Cam "Te ves deslumbrante "Nadie va a estar mirndome a m dijo Cam. Al menos esperaba que ese fuera el caso. "Eres tan hermosa como Blair Cam se ri "Hablas como una madre "Lo cual soy dijo Marcea cariosamente "Esto que estn haciendo es algo muy valiente. Estoy muy orgullosa de ti "Amar a Blair es la cosa ms inteligente que he hecho en mi vida dijo Cam "Convencerla de tenerme fue la parte difcil. Todo despus de eso es fcil. S que lo que pas en Colorado podra ocurrir de nuevo. Pero no podemos vivir con miedo verdad? Marcea bes la mejilla de Cam "Deja que tus amigos les ayuden a ambas a cuidarse la una a la otra

"Lo har Cam le tendi el brazo a su madre "Si puedo ser la mitad de sabia y valiente de lo que t eres, estaremos bien "Entonces no voy a preocuparme por ti en absoluto Lista? "Lo estoy

***** Blair entr en la sala con su padre justo cuando Cam y Marcea salan de la habitacin de enfrente. "Seor Cam asinti con la cabeza al presidente. "Cameron "Hola, cario dijo Blair en voz baja. "Hola, beb murmur Cam dando un paso ms cerca cuando el presidente y su madre se hicieron a un lado para saludarse. "Alguna duda? pregunt Blair. "Ni una Cam quera besarla, pero se contuvo "Te ves hermosa "T tambin Blair se sorprendi al escuchar su voz temblorosa "Para que quede claro, quiero pasar el resto de mi vida contigo "Soy tuya, para siempre. Cuenta con eso "Acepto "Tambin acepto Blair se uni a su padre "Entonces te ver abajo y podremos decirlo de nuevo para que todo el mundo lo escuche "Lo que ud diga, Sra. Powell dijo Cam tras ella mientras la risa de Blair llenaba su corazn.

FIN

Sobre el autor

Radclyffe I sa retir cirujano y al final del partido galardonado autor-editor con ms de treinta novelas lesbianas y antologas impresas, incluyendo los interludios winnersErotic Lambda Literary 2: Stolen Moments ed. con Stacia marinero y Distant Shores, Silent Thunder. Su novelsJustice sirvieron, Turn Back Time, andwhen Dreams Tremble eran distas Lambda Literary Award. Ella tiene selecciones en mltiples antologas includingWild Noches, Fantasa, mejores Lesbian Erotica 2006, 2007, and2008, despus de la medianoche, sorprendido mirando: Cuentos erticos de Voyeurs y Exhibicionistas , Principiantes, Undies Ultimate: Relatos erticos Acerca Lencera y Ropa Interior, a est para Amour, H es para Hardcore, L es de cuero, andRubber Sexo. Ella es el recipiente de los premios Alice B. 2003 y 2004 los lectores de su obra, y es tambin el presidente de Movimientos intrpidos Books, una de las ms grandes del mundo LGBT editoriales independientes. Su obra prxima includeNight Call (octubre de 2008) andJustice para Todos (2009).

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