EL MUESTREO DE LOS FORRAJES Y SU ANALISIS: Los forrajes son la base de la alimentación del ganado lechero, por lo que el éxito

de todo programa de alimentación depende del conocimiento que se tenga de su calidad nutricional. Los forrajes deben muestrearse de una manera correcta, las muestras tienen que enviarse a un laboratorio confiable para ser analizadas y luego los resultados deben interpretarse y evaluarse para desarrollar el programa de alimentación que requiere un hato de ganado lechero en particular. El muestreo es la parte más débil en el proceso del análisis de la calidad nutricional de los forrajes. Una técnica buena de muestreo permite que una muestra pequeña sea representativa de los forrajes de nuestra finca y que el balance nutricional que hagamos haciendo uso de esa información sea exitoso. El primer paso que se debe seguir en la toma de una muestra es definir la población que se desea analizar; por ejemplo una sección de la finca o la totalidad de la misma. El área a muestrear debe tener la misma especie de forraje, período de rebrote, programa de fertilización y condiciones del suelo tales como topografía y fertilidad. La mejor muestra debe ser lo más representativa posible de lo que las vacas realmente están comiendo, por lo que antes de muestrear observe a las vacas comiendo y luego tome la muestra tratando de imitar sus hábitos de pastoreo. Las muestras deben tomarse en los potreros que siguen en el orden de rotación, éstas deben cosecharse a una altura similar a la altura a que quedan las pasturas después del pastoreo. Tome por lo menos 10 submuestras en diferentes partes del potrero o potreros que están siendo objeto de evaluación. Mezcle las submuestras tomadas, cuartéelas y luego tome alrededor de un kilogramo de la misma para ser enviada al laboratorio. Debido a que la calidad nutricional de los forrajes varía entre épocas climáticas; especialmente en aquellas zonas en que las épocas de verano e invierno están bien definidas; los muestreos deben realizarse en cada una de estas épocas. Si las muestras no se manejan de una manera apropiada, la composición de los nutrimentos puede cambiar entre el momento en que se cosecha la misma y el momento en que se hacen los análisis químicos. Por este motivo se recomienda congelar la muestra, secarla a 100 C o bien llevarla lo antes posible al laboratorio. Una vez que se obtengan los resultados del laboratorio, éstos deben analizarse de una manera crítica ya que durante el muestreo o el análisis se pudieron haber cometido errores. La comparación de los resultados reportados por el laboratorio con valores promedio para la zona pueden ayudar a detectar posibles errores. Si todos los valores del laboratorio lucen sospechosos pudo haber ocurrido un error de muestreo. Si por el contrario los valores dudosos son pocos, el error puede tener otras causas. Otra de las maneras de analizar la validez de los resultados es mirando a las relaciones que existen entre los nutrimentos, por ejemplo la relación proteína cruda : fibra. Los forrajes con concentraciones altas de proteína cruda por lo general contienen cantidades bajas de fibra (Weiss y Eastridge, 1994; Cherney, 2000).

Análisis a Realizar y su Significado en Nutrición Animal
Los nutrimentos que deben analizarse de rutina en los forrajes son proteína cruda (proteína degradable y proteína no degradable), pared celular o fibra detergente neutro, energía, calcio y fósforo. La proteína cruda es esencial para el mantenimiento, reproducción, crecimiento y lactancia del ganado lechero, por lo que deficiencias de la misma son contraproducentes para la producción rentable de leche. Este nutrimento se requiere en cantidades grandes en la producción animal y es uno de los nutrimentos más costosos, por lo que la subalimentación o sobrealimentación con proteína debe evitarse. La proteína cruda consumida por los animales rumiantes puede ser degradada por los microorganismos del rumen o bien sobrepasar el mismo, por lo que es deseable conocer cuánto de la proteína consumida por el animal es degradable (fuente de nitrógeno para el crecimiento microbial) o no degradable en el rumen (fuente dietética de aminoácidos para el animal). En la actualidad los programas de formulación de raciones consideran estas fracciones (NRC, 2001), lamentablemente no son muchos los laboratorios comerciales en el trópico que ofrecen análisis confiables de proteína degradable y no degradable. El contenido de fibra de los forrajes es un buen indicador de la calidad de los mismos. Los forrajes con cantidades menores de fibra por lo general son más digestibles y se consumen en cantidades mayores que los forrajes con cantidades mayores de esta fracción nutricional. Las raciones del ganado lechero requieren de una cantidad mínima de fibra de composición química y características físicas apropiadas para mantener un consumo de materia seca y energía adecuados, mantener la fermentación ruminal normal, el porcentaje de grasa láctea y contribuir a la prevención de desbalances metabólicos durante el periparto. Por lo tanto el conocimiento del contenido de fibra en la dieta es útil para determinar las causas de la depresión de la grasa láctea, desbalances metabólicos tales como el desplazamiento del abomaso y problemas de consumo. Una de las formas más aceptadas para analizar esta fracción nutricional es la fibra detergente neutro o pared

En el Cuadro I se puede observar que el pasto Kikuyo de las zonas de altura de Costa Rica presenta un valor promedio de 22.4 . Los animales deficientes en fósforo presentan huesos frágiles. respectivamente. lo cual afecta la digestibilidad de la fibra y sus propiedades nutricionales. crecimiento. Este es uno de los minerales más limitantes para la producción del ganado lechero en los países tropicales. Por el contrario.0 para las épocas lluviosa y seca. Cuadro I.2 y 22. Si las dietas son deficientes en energía. crecimiento pobre. es decir en el mantenimiento de la vacas. este nutrimento tiene una participación importante en todos los procesos fisiológicos del animal. La diferencia pequeña que existe en el contenido de este nutrimento entre las épocas climáticas sugiere que durante la época de verano el forraje no está sometido a estrés hídrico. El contenido de fibra detergente neutro se asocia con el consumo voluntario (van Soest. Proteína Cruda ( % de la MS) 1 Trópico Húmedo Estrella africana (Cynodon nlemfuensis) San Juan2(Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) Época Semiseca 13. o bien a que los productores recurren al riego durante esta época. El calcio es requerido para la formación de los huesos y dientes. tales como la digestibilidad de la materia seca y el contenido de fibra (Cowan y Lowe. La concentración relativa de estos compuestos varía entre especies forrajeras y dentro de las mismas. lo cual se debe a que en las zonas de altura hay lluvias ocasionales durante el verano. yodo. ya que nuestros suelos se caracterizan por ser deficientes en magnesio y los forrajes son altos en potasio. 1998). Valor Nutricional de los Pastos del Trópico Húmedo de Costa Rica. En la actualidad existen modelos matemáticos que permiten estimar el contenido de energía de diversos alimentos y forrajes con una precisión aceptable. desarrollo esquelético pobre. cobalto y selenio. Los valores de proteína cruda han sido correlacionados consistentemente con medidas del contenido de energía disponible de los forrajes.3 13. Las deficiencias de este mineral en las dietas causa raquitismo. Al igual que la proteína cruda. hemicelulosa y lignina. Otro mineral de importancia para la nutrición mineral del ganado lechero en Centro América es el magnesio. fósforo y magnesio. 1994. Entre las formas más comunes de expresar el contenido de energía de los forrajes y alimentos en general están la energía metabolizable y la energía neta de lactancia. el comportamiento productivo y reproductivo de los animales es pobre. para así suplementar las dietas de una manera adecuada.8 13.1 15.6 12. con niveles de 23. es muy probable que en los sistemas de producción de leche intensivos de nuestros países su suplementación la hayamos sobreestimado. LOS NUTRIMIENTOS Y EL VALOR NUTRICIONAL DE LOS PASTOS TROPICALES PROTEINA CRUDA EN LOS PASTOS TROPICALES Tradicionalmente la proteína cruda (N x 6. El contenido de energía de los forrajes y alimentos se estima por medio de ecuaciones de regresión. coagulación sanguínea y la función neuromuscular. apetito depravado y cuando la deficiencia es severa hay un comportamiento reproductivo pobre.6% de proteína cruda. interviene en el metabolismo energético y forma parte del material genético. la cual está constituida por celulosa. sin embargo estos no siempre se analizan y se incluyen de rutina en todo suplemento mineral de buena calidad.5 Época Lluviosa 16. 1996) El contenido de energía de los forrajes es frecuentemente el nutrimento más limitante para la producción del ganado lechero que pastorea forrajes tropicales. si el contenido de energía es excesivo.2 Promedio 14.8 11. Ishler et al. reproducción y lactancia. Estos valores son considerados altos para forrajes tropicales y reflejan la buena calidad del pasto Kikuyo que se produce en nuestro medio. En los forrajes de Centro América deben determinarse los contenidos de calcio. El fósforo al igual que el calcio participa en la formación de los huesos y dientes. las cuales se basan en fracciones químicas de los alimentos que se obtienen en el laboratorio. Zinc. Entre los microelementos críticos en nuestro medio están el Cobre. huesos frágiles.celular.4 11.. producción de leche pobre y fiebre de leche o hipocalcemia. condiciones que predisponen a la hipomagnesemia o tetania de los pastos. las vacas se sobreacondicionan y se vuelven más susceptibles a los desbalances metabólicos tales como la cetosis.25) ha sido el parámetro principal para medir la calidad de los forrajes tropicales. Sin embargo.

4.4 22. nitratos.0%. Si la producción es superior a 30 kg el alimento balanceado debe contener 16% de proteína cruda. tales como la melaza. Promedio de 40 muestras por estación235 a 45 días de rebrote. En general.6 41. ya que la energía de los mismos frecuentemente es el nutrimento más limitante para la producción de leche.0 19. mientras que en otros estudios no ha habido respuesta favorable a dicha suplementación (Jones-Endsley et al. Promedio de 24 muestras por estación.3 42. la producción de las vacas ha sido mayor a 20 kg de leche por día y las dietas han sido balanceadas correctamente por su contenido de energía. no siempre ha apoyado la hipótesis de que los forrajes suculentos son deficientes en esta fracción proteica. para que los microorganismos del rumen puedan utilizar adecuadamente esta fracción proteica y así producir proteína microbial. Si se asume una buena disponibilidad de forraje y consumo de materia seca. si la producción promedio del hato es inferior a 30 kg de leche por día. Una parte de la proteína insoluble disponible es sobrepasante y digerida a nivel intestinal. la cual es la forma de proteína más barata que se le puede dar a un animal rumiante. De 21 a 25 días de rebrote.9 Promedio 34. la cual a su vez es de muy buena calidad.1 1.3 Época Lluviosa 33. Sin embargo. Promedio de 40 muestras por estación 235 a 45 días de rebrote. El pasto King Grass tuvo un valor medio de 9. en las investigaciones en que ha habido una respuesta positiva a la suplementación con proteína sobrepasante. Según Combs (1998) las gramíneas forrajeras contienen entre 24 y 29% de la proteína total en forma de proteína sobrepasante. se ha encontrado que la proteína cruda de este forraje en promedio está constituida por 34% de nitrógeno no proteico (amonio. 2. (1993) se ha encontrado una respuesta positiva a la suplementación con fuentes de proteína sobrepasante.6 y 12. en donde aporta aminoácidos para la síntesis láctea. En la sección siguiente se explica la relación que debe existir entre la proteína degradable y los carbohidratos no fibrosos.0 22. San Juan y Brachiaria ruzi en el trópico húmedo de Costa Rica presentan valores promedio de 14. 8. Con base en los otros pastos de piso la producción esperada sería de unos 10 a 13 kg.0 9.6 23.8. 3. requiriéndose de la incorporación de fuentes de energía de rápida fermentación en la dieta. se requiere que el alimento balanceado para estos animales contenga cantidades altas de proteína de sobrepaso.6 En estudios realizados en el Centro de Investigaciones en Nutrición Animal de la Universidad de Costa Rica (Cuadro II). respectivamente. Este efecto se puede deber al manejo diferente que reciben estos forrajes.2 4.3 0. Para los otros forrajes de piso. Con base en el contenido promedio de proteína cruda del pasto Kikuyo (22.6 24. en estudios realizadas por Hongerholt et al. Pre floración . 13. por lo que teóricamente para satisfacer las necesidades de 35 a 38% de esta fracción proteica de las vacas en inicio de lactancia. estos niveles de producción no son posibles a base de sólo forraje. aminoácidos y péptidos)..2 9. los animales que pastorean pasto Kikuyo deben suplementarse con alimentos balanceados que contengan 14% de proteína cruda. El pasto Estrella africana presentó el valor mayor durante la época lluviosa y los pastos San Juan y Brachiaria ruzi durante la época semiseca. Los pastos Estrella africana.4. Así. el cual es soluble y de rápida disponibilidad en el rumen. alimentos balanceados con 14% de proteína cruda son apropiados cuando la producción promedio del hato es inferior a . La fracción de proteína insoluble disponible del pasto Kikuyo representa un 42% de la proteína total y la no disponible un 22%. en diferentes investigaciones realizadas se ha visto que la respuesta en la producción de leche a la suplementación con proteína sobrepasante.3 22. Cuadro II.0 43.3 2.6%). Ésta es una área de la nutrición del ganado lechero que requiere de mayor investigación en los países tropicales. para optimizar el crecimiento de la micropoblación ruminal y la síntesis de proteína microbial. una vaca que sólo consume forraje puede producir alrededor de 20 kg de leche con 4% de grasa por día.King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) Zonas Altas Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun) 1. Fraccionamiento de la Proteína Cruda del Pasto Kikuyo (Pennisetum clandestinum) en las Zonas Altas de Costa Rica (% de la PC)1 Fracción Proteica Nitrógeno no proteico Proteína soluble Proteína Insoluble Aprovechable Proteína Insoluble No Aprovechable Época Semiseca 35. 1997). Sin embargo.

0%) y de fibra detergente ácido (39. En general. reducir la incidencia de desórdenes metabólicos como el desplazamiento del abomaso. 1986).8%). ya que la pared celular también es requerida para mantener el funcionamiento normal del rumen y además puede tener implicaciones sobre el consumo voluntario (Ishler et al. Mertens. 2000c).7 69. 1996).9 Época Lluviosa 71.7 72. Es importante considerar que la dieta total debe balancearse de tal modo que no haya excesos de proteína cruda. mantener la calidad de la leche.4 37. los cuales aportan alrededor del 80% de la energía que requiere una vaca lactante (Ishler et al. Promedio de 40 muestras por estación235 a 45 días de rebrote.3 68.3 Época Lluviosa 40.3 Promedio 71. 1992).3 33.3 41. entre épocas climáticas no es tan importante. Desde el punto de vista de una práctica de alimentación.6 Zona Alta Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun) 1.4%. tales como el heno de buena calidad. así como de problemas reproductivos.4 66.4 Promedio 39. PARED CELULAR Y LOS CARBOHIDRATOS EN LOS PASTOS TROPICALES: Los carbohidratos estructurales (pared celular o fibra detergente neutro) y los no estructurales o no fibrosos (azúcares y almidones). Fibra Detergente Neutro ( % de la MS)1 Trópico Húmedo Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) Época Semiseca 70.7 35. son fermentados por los microorganismos del rumen para producir ácidos grasos volátiles. Éstos últimos aportan la energía requerida por los microorganismos del rumen para utilizar la fracción soluble de las proteínas y sintetizar proteína microbial.20 kg. mientras que el Kikuyo presentó los niveles más bajos de ambos tipos de fibra (60. como sí lo es la disponibilidad de forraje y el consumo de materia seca. 3. Los animales que se encuentran en inicio de lactancia se pueden beneficiar con la suplementación de alimentos balanceados con niveles mayores de proteína.3 65.0 67. Aunque la producción de energía es una de las funciones principales de los carbohidratos. mientras que los carbohidratos no fibrosos se fermentan rápidamente.8 37. debe acudirse a la suplementación de fuentes de fibra larga o efectiva.4 65. Entre los pastos de piso.8 60.. Valor Nutricional de los Pastos del Trópico Húmedo y Zona Alta de Costa Rica. la fibra hace aportes importantes de energía en los hatos de baja y mediana producción. La pared celular se caracteriza por ser de lenta degradación.9 58. Cuadro III. El pasto King Grass mostró valores de 72. Pre floración. Cuadro IV. las diferencias que existen en los porcentajes de pared celular para los forrajes objeto de estudio. 1996.3 73.8% de fibra detergente neutro y 50. ya que por cada 100 g de este nutrimento en exceso. Promedio de 24 muestras por estación 21 a 25 días de rebrote.6 62.9% de fibra detergente ácido. En los Cuadros III y IV se presentan los contenidos de fibra detergente neutro o pared celular y de fibra ácido detergente de los pastos en discusión. mientras que en los de producción alta la fibra es requerida para mantener un rumen sano.1 40. 4. el nivel de este nutrimento debe incrementarse a 16%. el animal requiere 0.9 . ésta no es su única función..1 71. Fibra Detergente Ácido ( % de la MS)1 Trópico Húmedo Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) Época Semiseca 39. el pasto Estrella mostró los valores mayores de fibra detergente neutro (71. Consumos bajos de forrajes y por consiguiente de fibra. pueden incrementar la susceptibilidad de las vacas a los problemas citados anteriormente. Por lo tanto cuando la disponibilidad de forraje es baja. la cual aporta aminoácidos a nivel intestinal para la síntesis de la leche (Hoover. Valor Nutricional de los Pastos del Trópico Húmedo y Zona Alta de Costa Rica. respectivamente). si ésta es superior a dicho promedio. 2.6 y 28.25 Mcal de ENL para excretarlos (Weiss.

Mientras que en el caso del pasto Estrella. una producción de leche adecuada tanto en cantidad como en calidad y además prevenir desbalances tales como el desplazamiento del abomaso. En general los contenidos de carbohidratos no fibrosos son bajos y no logran satisfacer las necesidades de los animales en producción. para esos mismos niveles de producción. más los alimentos balanceados para ganado lechero de uso común en nuestros países (con aproximadamente 20% de fibra detergente neutro).7 28.98 Promedio 2. Promedio de 40 muestras por estación de 35 a 45 días de rebrote. Así mismo. Energía Digestible ( Mcal/ Kg de MS)1 Trópico Húmedo Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) Época Semiseca 2.4 Zona Alta Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun) 1. Aunque la comparación no es del todo válida puesto que ambos pastos se cultivan en zonas diferentes. Pre floración.44 2.95 Mcal de ED/ kg de materia seca (Cuadro V).0% de pared celular).95 Zona Alta Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun) 1.8% del total de energía. Por lo tanto un animal de 500 kg de peso vivo que pastorea pasto Kikuyo tendrá un consumo estimado de forraje de 10. De esta energía la pared celular aporta 1. lo que corresponde a 1. 2000). Valor Nutricional de los Pastos del Trópico Húmedo y Zona Alta de Costa Rica. El pasto Kikuyo tiene un promedio de 2. pueden satisfacer las necesidades de los diferentes tipos de fibra que requieren nuestras vacas en producción para mantener un rumen saludable. el pasto Kikuyo tiene ventajas sobre el Estrella en cuanto al consumo voluntario de la materia seca. Cuadro V. 1998). Según el Dairy Reference Manual (1995) el consumo esperado de materia seca de un forrajes como el Kikuyo con 60. Esta información pone en evidencia la importancia de la fibra como fuente de energía para el ganado bovino. 2. Según el NRC (2001) los requerimientos de carbohidratos no fibrosos del ganado lechero en producción oscilan entre 36 a 44% de la materia seca.0% del peso vivo del animal. 4. tales como la semilla de algodón que tiene una fibra con un valor de 75 a 100% de fibra efectiva.56 2. 4. el consumo será de 9 kg.50 kg de materia seca.18 Mcal.65 2.09 2. Promedio de 40 muestras por estación de 35 a 45 días de rebrote. 3.2% de la materia seca en el pasto Kikuyo hasta 8. así como la harina de soya cuyo valor es de 23%.46 2. Si estimamos una buena disponibilidad y consumo de forrajes. 2. Si consideramos que aproximadamente una tercera parte del contenido proteico de nuestros forrajes es proteína soluble (la cual es una fracción de . un consumo de materia seca óptimo. 21 a 25 días de rebrote. en el Cuadro 4 se indican niveles promedio que oscilan desde 11. donde los forrajes deben de proveer entre 19 y 15% de fibra detergente neutro. 3. por lo que algunos autores la han asociado con el llenado físico del animal y por consiguiente con el consumo voluntario. es conveniente que las materias primas utilizadas para balancear los alimentos aporten una cantidad apropiada de fibra efectiva. Promedio de 24 muestras por estación. algunos autores estiman que la relación entre el contenido de carbohidratos no fibrosos y la proteína degradable debe ser de 2-4 a 1 (Firkins. mientras que en el caso del pasto Estrella (71.38 2.1 28. o sea el 40.7 en el Estrella.46 2. Promedio de 24 muestras por estación. 21 a 25 días de rebrote.4 50.12 2.45 2. Esta recomendación también es válida para aquellos casos en que la disponibilidad y consumo de forraje no es adecuada.4% de la energía. Una de las propiedades de la pared celular es que ésta ocupa volumen dentro del rumen. la pared celular contribuye con un 49.9 28.89 Época Lluviosa 2.8% del peso vivo.6% de fibra detergente neutro es de 2. Esta condición es propia de los forrajes tropicales (Cowan y Lowe.3 51. En relación al contenido de carbohidratos no fibrosos. Cuando los vacas consumen pasto Kikuyo y producen más de 35 kg de leche por día.15 2.22 Mcal de ENL/ kg de materia seca de las 2.43 2. todos estos pastos.45 que aporta este forraje.King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) 50. Según el NRC (2001) los requerimientos de fibra detergente neutro de las vacas con niveles de producción de 25 a 54 kg de leche por día son de 25 a 35% de la materia seca. éste sería inferior a 1.48 2. Pre floración. Las necesidades de fibra detergente ácida son de 17 a 21%. mientras que si el forraje es Estrella.2 a 2.

3 68. 1999a.5% de su peso vivo de materia seca de pasto Orchadgrass. La situación para el pasto Estrella es aún más difícil y se acerca más a las diferencias de 12 a 13 kg de leche que se informa en la literatura universal (6 de leche con base en pasturas tropicales vs 17. harina de soya y subproductos de trigo. y que nuestros pastos son bajos en carbohidratos 0no fibrosos.0 67. causando hemorrágeas y reducción en el suministro de oxígeno y nutrimentos a este tejido. el consumo de pasto Kikuyo es 2. Estos cambios a nivel de corion afectan el crecimientos y salud de la pezuña y originan la laminitis (Hoblet. 1999b). La acidosis hace que algunas especies de microorganismo del rumen mueran con la posterior liberación de endotoxinas e histaminas.3 Promedio 71.la proteína degradable) (Cuadro II). Si este mismo animal pastoreara pasto Kikuyo en una zona de Costa Rica. Así. Si traducimos esto a consumo de energía. Los alimentos balanceados que se producen en nuestros países deben de ser altos en carbohidratos no fibrosos para lo cual deben utilizarse fuentes tales como melaza.6.4 66. El suministro de estos alimentos debe realizarse en forma apropiada para evitar problemas de acidosis.5% de grasa. una vaca Holstein de 550 kg de peso vivo que pastorea pasto Orchardgrass en un país de clima templado. Esta condición es común en los sistemas de producción de leche que se basan en el pastoreo intensivo de forrajes tropicales. Esta condición se puede dar en los hatos con niveles de producción altos. Valor Nutricional de los Pastos del Trópico Húmedo y Zona Alta de Costa Rica.7 69.6 Mcal de ED. ENERGIA EN LOS PASTOS TROPICALES: En investigaciones realizadas en el Centro de Investigaciones en Nutrición Animal de la Universidad de Costa Rica se ha encontrado que la energía es frecuentemente el nutrimento más limitante par la producción de leche en Costa Rica (Sánchez y Soto. Cuadro III.0 a 2. Estas sustancias pueden lesionar los vasos sanguíneos del corion. Fibra Detergente Neutro ( % de la MS)1 Trópico Húmedo Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) Época Semiseca 70.17 Mcal de ED/ kg de materia seca y 50% de fibra detergente neutro (NRC. 1989)1 .4 65.7 72.9 58. 1997a. 1997b.3 65.3 73. 1993. lo cual hace que el pH del rumen baje aún más. hacen que el pH ruminal descienda a niveles inferiores a 5. altas en almidón y con una relación forraje : alimento balanceado baja.0 kg de leche con 3.6 62.6% de fibra detergente neutro (Cuadros III y V). puede consumir por día 43. la cual a su vez puede causar laminitis. condición que es frecuente en algunos de nuestros hatos de ganado lechero. Promedio de 40 muestras por estación235 a 45 días de rebrote. Una de las características nutricionales de la fibra es que limita el consumo de materia seca. Pre floración.1%. la relación carbohidratos no fibrosos : proteína degradable debe ser considera cuidadosamente en nuestras prácticas de alimentación. 3. maíz. 2000).8 60. tan solo consumiría 34 Mcal por día. La condición de acidosis ruminal causa una proliferación de las bacterias que producen ácido láctico. Mientras que una vaca puede consumir el equivalente a 2. 2. Los contenidos de carbohidratos estructurales y no fibrosos de la ración total deben balancearse correctamente para prevenir problemas tales como la acidosis. El suministro de dietas bajas en fibra efectiva. Los forrajes tropicales se caracterizan por contener cantidades de energía inferiores y niveles de fibra superiores a los que poseen los forrajes de clima templado.95 Mcal de ED/ kg de materia seca y 60. lo cual conduce a una acidosis.6 Zona Alta Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun) 1.1 71. el pasto Orchardgrass (Dactylis glomerata) contiene 3. Esta diferencia en el consumo de energía a favor de los forrajes de clima templado equivale aproximadamente 7. 4. en donde hay necesidad de sacrificar el contenido de fibra efectiva de la ración para aumentar el contenido energético de la misma.4 kg con base en forrajes de clima . mientras el pasto Kikuyo tiene niveles de energía de 2.9 Época Lluviosa 71. Promedio de 24 muestras por estación 21 a 25 días de rebrote.

89 Mcal/ kg de materia seca y de 2.39 Mcal de ENL/ kg de materia seca). Si hacemos los cálculos anteriores pero para vacas de la raza Jersey que pesan en promedio 425 kg. la producción de leche y su contenido de grasa. Valor Nutricional de los Pastos del Trópico Húmedo y Zona Alta de Costa Rica. (La vaca consume de Orchard Grass el equivalente a 2.5% de grasa.7 kg de leche con 4.46 2. Para hacer balances en animales en producción dichos valores son corregidos por el modelo del NRC (2001) por el peso del animal.65 2.94. 3.2% de grasa por día si pastorean en potreros de pasto Kikuyo y 2. La disponibilidad y consumo de materia seca es lo que puede hacer diferencias en la producción de leche. En el Cuadro V se presentan valores de energía digestible para diferentes pastos del trópico húmedo de Costa Rica.2 kg de leche con 4% de grasa. pero la mayor disponibilidad de pasto durante el invierno y el consumo mayor que se espera durante esa época. y no el correspondiente al nivel de producción real (1. . nos permitirá tener un mayor dominio sobre nuestras prácticas de alimentación y sobre todo sobre la respuesta animal.12 2.43 2.89 Época Lluviosa 2.templado) (Minson. 1995). para así hacer prácticas de alimentación mejores. Pre floración.15 2. Los valores del Cuadros V están a nivel de mantenimiento. Cuadro V. Esta condición pone a nuestra actividad lechera en una condición de desventaja en los mercados internacionales y nos obliga a ser muy selectivos en los nichos de mercado en que debemos incursionar. una vaca de la raza Holstein con un peso de 550 kg. El uso de estos valores en los balances nutricionales de hatos de nuestros países. Dairy Reference Manual. Esta cantidad de energía a su vez equivale a la energía necesaria para producir 1. los cuales son factores determinantes en el consumo de materia seca y por lo tanto en la eficiencia con que el animal hace uso de la energía.44 2. Promedio de 24 muestras por estación. puede hacer que los animales consuman una cantidad de energía mayor durante dicha época.98 durante la lluviosa.0 kg si el forraje es Estrella. Energía Digestible ( Mcal/ Kg de MS)1 Trópico Húmedo Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) Época Semiseca 2. utilizamos para este pasto el valor de energía clásico de tres veces mantenimiento (1.98 Promedio 2.95 Zona Alta Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun) 1.45 2.91 Mcal de ENL. La variación entre épocas climáticas es relativamente pequeña. puede producir 10 kg de leche por día con 3. por lo que la respuesta animal no va a ser la esperada. Si al hacer un balance nutricional para una vaca que produce 40 kg de leche con 4% de grasa y que consume alimento balanceado más 7 kg de materia seca de pasto Kikuyo.46 2. estaremos incurriendo en una sobrestimación del aporte de energía del pasto en 0. 1990. El promedio anual fue de 2. Si este mismo animal pastoreara Estrella. En esta zona. que pastorea en potreros de pasto Kikuyo de buena calidad y que en total camina 800 metros por día para llegar a la lechería. la producción sería de 4 kg. Esta información nos sugiere que al hacer balances nutricionales debemos de utilizar los niveles de energía de los alimentos correspondientes al nivel de producción del hato de ganado lechero de interés. tercer mes de lactancia y camina 400 m a la sala de ordeño 2 veces al día). En el Cuadro V se observa que el contenido de energía digestible del pasto Kikuyo durante la época seca fue de 2. el contenido d energía varía poco entre la época semiseca y la lluviosa. que se mantiene húmeda durante todo el año. 4. Promedio de 40 muestras por estación de 35 a 45 días de rebrote.38 2.26).6% de su peso vivo.56 2.48 2. 2. de 3 partos. Una pregunta que frecuentemente se hacen los productores de ganado lechero es ¿ Cuánta leche puede producir una vaca con base en sólo forraje? Con base en los valores antes discutidos y asumiendo que la energía es el nutrimento más limitante para la producción.09 2. de Kikuyo 2. 21 a 25 días de rebrote. estos animales pueden producir 6. (Vaca Holstein de 550 kg de peso vivo.1 y de Estrella 2).

durante la lactancia.4 15.8 17. bajas tasas de concepción y problemas de salud (Combs. Si el animal no tiene grasa para movilizar producirá tanta leche como se lo permita la cantidad de energía que reciba de la dieta (Heinrichs y O'Connor. o un promedio de 636 kg de leche por cada punto de condición corporal perdido. 21 a 25 días de rebrote. 1998).0 13.1 12. Energía Neta para Mantenimiento ( Mcal/ Kg de MS)1 Trópico Húmedo Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) Época Semiseca 27. Heinrichs y O'Connor. El balance energético negativo que caracteriza la fisiología de las vacas durante las primeras semanas de lactación. Una vaca puede producir entre 8 y 10 kg de leche por cada kg de grasa que moviliza (Weiss. dándose un incremento en la producción de cuerpos cetónicos que conduce a una cetosis (Davidson et al.9 1. Así. Las variaciones que presentan ambos tipos de energía en los dos forrajes entre épocas del año son mínimas. lo cual lo hacen gracias a la movilización de sus reservas energéticas. Para la suplementación energética en Costa Rica debe utilizarse alimentos balanceados que contengan niveles de este nutrimento del orden de los 3. Sin embargo. o sea que entre más alto sea el valor de condición corporal mayor es la acumulación de grasa en el organismo. Ésta última condición es la ideal para una vaca que inicia la lactancia.. persistencia pobre después del pico de producción. Promedio de 40 muestras por estación de 35 a 45 días de rebrote. 1999). excesiva pérdida de condición corporal. 1997. Chandler. se deprime la liberación del Factor Liberador de las Hormonas Ganadotropinas en el Hipotálamo. y por consiguiente la posterior liberación de las Hormonas Estimulante del Folículo y Luteinizante en el Hipófisis. utilizando valores de energía de los alimentos y forrajes que se hayan estimado utilizando las mejores metodologías disponibles (Weiss. Esta situación afecta la estimulación de los folículos y el patrón normal de pulsaciones de la Hormona Luteinizante requeridas para la maduración del folículo. Valor Nutricional de los Pastos del Trópico Húmedo y Zona Alta de Costa Rica. celos silentes.9 13. 1997. Cuadro VI. 1998). el cual se acentúa aún más en las vacas que pastorean forrajes tropicales. Pre floración. Los contenidos de Energía Neta de Mantenimiento y Energía Neta de ganancia de los pastos Kikuyo y Estrella se presentan en los Cuadros VI y VII. Para evitar los problemas antes discutidos debemos acudir a la suplementación energética. 1997). Los niveles bajos de carbohidratos propios del inicio de la lactancia hacen que la oxidación de los ácidos grasos no esterificados que fueron captados por el hígado sea incompleta. hace que los animales muestren un pico de lactancia bajo.51 Zona Alta Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun) 1. Este desbalance deprime los niveles de glucosa en la sangre y promueve la movilización de los ácidos grasos de cadena larga del tejido adiposo.7 21. Afectándose así los índices reproductivos del hato de ganado lechero (Barton 1996. Drackley.2 Mcal de ED/ kg de materia seca (1.7 de ENL). la ovulación y la posterior función lútea del ovario. cuando la condición corporal pasa de 2 a 1 se produce la energía requerida para sintetizar 272 kg de leche. 3. 1997.4 1.4 1. o niveles superiores . Promedio de 24 muestras por estación. 2000a). Cuadro VII. Al estar la vaca sometida a un balance energético negativo. Valor Nutricional de los Pastos del Trópico Húmedo y Zona Alta de Costa Rica.48 Época Lluviosa 20. comunicación personal 2).1 20.7 16. Energía Neta para Ganancia ( Mcal/ Kg de MS)1 .Frecuentemente los animales en pastoreo presentan producciones de leche superiores a las indicadas anteriormente. El balance energético negativo al que están sometidas las vacas con mediano o alto potencial para la producción de leche durante el inicio de la lactancia y que pastorean forrajes tropicales. mientras que cuando la condición corporal pasa de -4 a -3 se producirán 1090 kg (Chandler. los cuales se depositan en el hígado. o sea sobre su balance energético. puede predisponer al animal a sufrir desbalances metabólicos como la cetosis o acetonemia. 2. respectivamente. Esto nos pone en evidencia la importancia que tiene el dominio que podemos tener sobre la condición corporal de las vacas.54 Promedio 24.2 18. la relación entre la acumulación de grasa y la condición corporal tiene un comportamiento exponencial. así como enfermedades infecciosas al deprimirse el sistema inmune. 4. 1998). Pate.

magnesio.94 Promedio 24. Si se considera que estos animales deben ganar por día 680 ó 590 g por día para que paran a edades de 24 o 26 meses. la novilla podría ganar 450 g de peso vivo por día. Contenido de Microelementos (mg/ kg de MS)1 del Pasto Kikuyo de la zona alta de Costa Rica. fósforo. W. Cuadro VIII.91 Zona Alta Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun) 1.03 2.33 0. 21 a 25 días de rebrote. no satisfacen las necesidades de calcio.9 0.8 17. Promedio de 40 muestras por estación235 a 45 días de rebrote.4 0.37 0. Con la cantidad de energía consumida restante. Ohio Agricultural Research and Development Center. MINERALESEN LOS PASTOS TROPICALES: El análisis de los Cuadros VIII y IX indica que el pasto Kikuyo cultivado en la zona Central de Costa Rica.27 0.88 Época Lluviosa 20.5 kg de materia seca de dicho forraje para satisfacer dicha necesidad nutricional.32 0. zinc y cobre del ganado lechero de dichas zonas. los niveles altos de potasio en el pasto Kikuyo.04 2. Además. 3.33 0.85 1. P. Contenido de Macroelementos (% de la Materia Seca) y Balance Catión:Anión (mEq/kg de MS) 1 del Pasto Kikuyo de la zona alta de Costa Rica.1 12. La relación entre el contenido de energía neta de mantenimiento del pasto Kikuyo.33 0. 2.7 21. y las necesidades de este tipo de energía de una novilla de reemplazo de lechería con un peso de 350 kg (NRC.0 13. éstas deben ser suplementadas con alimentos balanceados ricos en energía.36 0. respectivamente (van de Haar.2 18.04 3.05 0. 1989).40 0.56 1.20 567 1. 2. Wooster.0 kg de materia seca del forraje para satisfacer sus necesidades de mantenimiento y la ganancia esperada sería alrededor de 100 g.1 20. podrían favorecer la incidencia de desbalances metabólicos. Weiss. Mineral Calcio Fósforo Magnesio Sodio Potasio Cloro Azufre Balance Catión:Anión Época Semiseca 0. o bien con subproductos energéticos de la industria de alimentos para humanos de este país. 1. Cuadro IX.4 0.18 637 Época Lluviosa 0.7 16. Promedio de 40 muestras por estación de 35 a 45 días de rebrote.Trópico Húmedo Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) Época Semiseca 27. Promedio de 24 muestras por estación. Ohio. 1992).4 15.08 0. 4. . Si el pasto fuera Estrella.9 13. indica que este animal debe consumir 5. Pre floración.21 486 Promedio 0.14 1. la novilla debe consumir 7.11 0. tales como hipocalcemia e hipomagnesemia. Valores de energía corregidos a los niveles de producción de leche que se dan con base en los forrajes.42 0.

magnesio y selenio. 2001). en donde los forrajes. afectando la producción de leche y el crecimiento. 1981) y las experiencias a nivel de finca en Costa Rica.Mineral Hierro Manganeso Cobre Zinc Selenio Cobalto Época Semiseca 270 67 10 39 0.20%) y sales minerales también bajas en calcio (6-8%). Según el NRC (2001) las vacas secas tienen un requerimiento diario de calcio disponible de 0. entre ellos el Kikuyo (0. El uso de alimentos balanceados durante el período de vaca pronta bajos en este elemento (alrededor de 0.5% de grasa (NRC.12 1. Debido a que el pasto Kikuyo en promedio (0. Observaciones a nivel de finca en Centro América.25%). lo cual contribuye a reducir la incidencia de fiebre de leche (Sánchez. Los animales que reciben este tipo de dietas ingieren entre 20 y 30 g de calcio por día. Deficiencias moderadas de este mineral reducen el consumo voluntario.26% de este elemento.0154 g/kg de peso vivo.09 Promedio 249 64 11 36 0. La suplementación no debe exceder los niveles citados para evitar interferencias con la absorción del fósforo. Si este animal está consumiendo 21 kg de materia seca por día.75 g por día y la dieta total debe tener 0. 1995. tanto las vacas en producción como las secas deben suplementarse con este elemento (Cuadros VIII). Sánchez.22 a 1. 1997. El suministro de fósforo debe realizarse a la luz de los conceptos de suplementación que se han generado en los últimos años (Beede. 2000b). Para lograr estos niveles del mineral en nuestros sistemas de producción. sus necesidades de calcio disponible son de 41. se ha encontrado que los contenidos de selenio y de cobalto del pasto Kikuyo no satisfacen las necesidades de nuestro ganado de lechería.12 0. 1997) que niveles bajos de calcio en las dietas de las vacas prontas reducen la incidencia de fiebre de leche. En Centro América. contribuyen a lograr ese objetivo. En el caso de una vaca Jersey que pesa 425 kg y que produce 20 kg de leche con 4. Los requerimientos de fósforo disponible para mantenimiento son 1.32% de la MS) apenas satisface las necesidades de las vacas en producción y a la variabilidad que presenta el contenido de este nutrimento en los forrajes. En la actualidad se recomiendan niveles de 0. Es necesario para el crecimiento del esqueleto. la actividad muscular y nerviosa.. Cuando las deficiencias son severas (menos de 0. la suplementación con calcio se hace necesaria. no es difícil lograr dietas bajas en calcio (Cuadros VIII). Además la literatura universal (Chilean Iodine Educational Bureau. citado por Underwood. La suplementación excesiva de fósforo en vacas en el estado de vaca pronta (más de 60 g por vaca por día) puede inducir a la fiebre de leche (Sánchez. 1992). et al. metabolismo energético. Calcio. indican la necesidad de suplementar con fuentes de Yodo. se afecta el comportamiento reproductivo (anestro) de las novillas y vacas adultas. Así. Posteriormente la dieta debe contener 0. Promedio de 40 muestras por estación de 35 a 45 días de rebrote. En términos de calcio total ambas dietas deben contener 0. Weiss.22%).22 en las prontas.5% de grasa requiere 53. una vaca Holstein que pesa 550 kg de peso vivo y produce 30 kg de leche con 3. se caracterizan por contener niveles bajos de calcio. información no publicada. Horst.32% de este mineral en la dietas de vacas en producción y 0. El NRC (2001) ha fijado en 60% la disponibilidad del calcio que proviene de los alimentos no forrajeros.26% de calcio disponible. Por lo general los forrajes tropicales tienen niveles de fósforo inferiores a los encontrados en el pasto Kikuyo en Costa Rica.5% de grasa y cuyo consumo de materia seca es de 16 kg/ día. la coagulación sanguínea y la síntesis de la leche. activar algunas enzimas. 1997).14 Época Lluviosa 227 61 11 32 0. la dieta debe contener 0. . esta cantidad satisface las necesidades de mantenimiento de la vaca hasta los tres meses previos al parto. 1995.45 g/ kg de leche con 3.5% de grasa (NRC.1 g de calcio por día. los cuales también son minerales críticos en la nutrición del ganado lechero en Costa Rica (Cuadros VIII y IX).43% de este mineral. et al.0 g/ kg de materia seca consumida y 0. La fiebre de leche o hipocalcemia es el problema más común asociado con la nutrición inapropiada de calcio (excesos durante el período de transición o deficiencias durante la lactancia).10 0. Diferentes investigaciones han demostrado (Horst et al. balance ácido-base del organismo y síntesis de la leche. 2000b).44% de calcio total. sugieren que estos problemas de nutrición mineral son comunes en nuestros países. Sánchez. Cuando la deficiencia de este elemento es muy marcada se afecta la producción de leche y la reproducción (Horst. 1995.03g/ kg de peso corporal y 1.13 0. 2001). Fósforo. Los requerimientos de calcio disponible (que se absorbe) para las vacas lactantes son 0.9g/ kg de leche con 3. en estudios realizados en el Centro de Investigaciones en Nutrición Animal de la Universidad de Costa Rica (Vargas et al. Weiss. El calcio es requerido para el crecimiento y mantenimiento del tejido esquelético. Así mismo.

La deficiencia de este mineral causa problemas reproductivos en los toros. crecimiento óseo y pigmentación. El requerimiento actual de las vacas prontas es de 0. Para ajustar los niveles de magnesio por los niveles altos de potasio en las dietas. La biodisponibilidad del cobre depende de los niveles de azufre y molibdeno en la dieta. Los resultados obtenidos indican que no existieron diferencias entre los niveles de fósforo para las variables de producción o reproducción evaluadas. se requiere adicionar magnesio. Por lo que su deficiencia en bovinos se caracteriza por despigmentación de la piel alrededor de los ojos. Niveles superiores a éste pueden llegar a causar toxicidad (NRC. En algunas ocasiones es necesario utilizar niveles tan altos como 0. se ha desarrollado una ecuación muy útil: K : (Ca + Mg). según lo indique la fórmula antes citado. Estos estudios sugieren que dietas con niveles de hasta 100 mg/ kg de materia seca pueden ser beneficiosas para los animales. durante un período de dos años. Magnesio. Así. sistema inmunológica y es cofactor de enzimas antioxidantes.48 de fósforo. Participa en la síntesis proteica. Por lo general. con el objeto de evitar excesos en la dieta y preservar nuestro ambiente y a la vez tratar de no incurrir en gastos innecesarios en nuestras prácticas de alimentación.18 y 0. Los niveles altos de potasio en nuestros pastos (2. Basados en la investigación antes citada y en las preocupaciones que actualmente existen por el ambiente. Así mismo. por lo que se recomiendan relaciones de 5 : 1 (Zn : Cu) (Weiss. Esta relación asume que las cantidades de calcio en la dieta son normales.1999. Weiss. que a su vez provoca hipomagnesemia o fiebre de leche (Cuadro VIII). Los forrajes tropicales frecuentemente son deficientes en este mineral. 2001). Si los niveles de potasio en las dietas de las vacas en transición son superiores a 1. este es el caso del pasto Kikuyo y de otros forrajes de nuestro medio que contienen niveles de potasio superiores a 2. 2000b). contracción muscular. lo cual corresponde a unos 1000 mg por animal por día. NRC. participa en la transmisión de estímulos nerviosos. Las deficiencias dietéticas o metabólicas de este mineral pueden conducir a la hipomagnesemia o tetania de los pastos. 2000b). Algunas investigaciones han mostrado que la suplementación con zinc-metionina reduce el conteo de células somáticas y mejora la salud de las pezuñas. Cobre. Las recomendaciones actuales del NRC (2001) para vacas en producción y secas oscilan de 12 a 18 mg/ kg de materia seca. Lo cual indica la necesidad de suplir este mineral tanto a vacas en producción como en el estado de transición (Cuadros IX). síntesis ósea y de la leche. La relación zinc : cobre puede afectar la biodisponibilidad del elemento. Los requerimientos de magnesio para las vacas lactantes oscilan entre 0.5%. 2000b).4%.38% (nivel recomendado por el NRC más un pequeño margen de seguridad) y 0.85% en el pasto Kikuyo) pueden interferir con la absorción del magnesio y causar una deficiencia metabólica.5% en la materia seca. Cuando la relación es mayor a 2 se requiere la adición de magnesio. Los requerimientos de zinc del ganado lechero en producción oscilan de 43 a 55 mg/ kg de materia seca. lo cual es frecuente en el pasto Kikuyo y en otros forrajes que se cultivan en las zonas húmedas. En este estudio analizaron la producción de leche y el comportamiento reproductivo en hatos de ganado Holstein alimentados con dietas que contenían 0. Sin embargo. Zinc. 1989. el pasto Kikuyo muestra valores de 36 mg/ kg de materia seca. Hasta donde sabemos la deficiencia de este mineral en Costa Rica se debe a los bajos niveles que muestran nuestros forrajes (promedios de 11 mg/ kg en el pasto Kikuyo) y no a la relación o interferencia antes citada (Cuadros IX). información reciente basada en estudios en que se ha evaluado la respuesta inmune y la resistencia a la mastitis han encontrado que niveles de 15 a 20 mg/ kg en la materia seca de la dieta total son mejores. . Wu y Satter (2000) han realizado un extenso y excelente trabajo para evaluar la conveniencia o no de utilizar niveles de fósforo mayores a los recomendados por el NRC (1989). Bajo nuestras condiciones. los niveles actuales de fósforo recomendados actualmente por el NRC (2001) son apropiados para la alimentación del ganado lechero. Los animales que se encuentran en el periparto o sometidos a estrés pueden beneficiarse con niveles de 60 a 80 mg/ kg de materia seca. anemia y susceptibilidad a las enfermedades infecciosas. 2000. Es un cofactor de muchos sistemas enzimáticos. los cuales probablemente están bien cuando los niveles de potasio en la dieta no son altos. Sánchez. Uno de los síntomas clásicos de una deficiencia de zinc son las lesiones de la piel y pezuñas y una mayor susceptibilidad a las enfermedades infecciosas.21%. Cuando los niveles de potasio en nuestros forrajes sea superior a 2.1%. por lo que este es un mineral a suplementar en nuestros hatos de ganado lechero (Weiss. no es necesario utilizar ni márgenes de seguridad ni niveles superiores del elemento para obtener una mejor respuesta productiva o reproductiva de los animales. sistema inmunológica. debe de considerarse la adición de niveles mayores de magnesio. Es un cofactor de muchas enzimas y participa en la síntesis de hemoglobina.16%.

la cual tiene funciones antioxidantes en el organismo. Debido a que nuestros forrajes presentan niveles marginales o deficientes de este mineral (Vargas et al. 1992).88 mg/ kg de materia seca para las vacas de alta producción a 0. . el cobalto debe incorporarse en los suplementos minerales que suministramos a nuestros hatos de ganado lechero. por lo que su deficiencia afecta el metabolismo ruminal y puede deprimir la digestión de la fibra. 2000b). los cuales sintetizan esta vitamina. Su única función es la de formar parte de las hormonas triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). éstas juegan un papel importante en la termorregulación. 2000).01 a 0. fueron más susceptibles al estrés y exhibieron una mayor movilización de grasa corporal al inicio de la lactación. metabolismo intermedio. La deficiencia de yodo afecta la reproducción de las vacas. además el contenido de grasa láctea fue menor. Una práctica común en el manejo de la vaca en su estado de transición es la inyección de 50 mg de selenio tres semanas antes del parto. Yodo. Las fuentes de yodo por lo general son de alta disponibilidad y los excesos de yodo en la dieta incrementan la secreción de este elemento en la leche. Algunas bacterias del rumen requieren cobalto.3 mg/kg de materia seca.11 mg/ kg de materia seca (NRC. 1989). Los requerimientos de yodo del ganado bovino oscilan de 0. Weiss. 1996. Cuando los niveles de selenio en la dieta son deficientes. El primer síntoma de su deficiencia es la aparición de bocio. Además de los minerales antes señalados. Esta dosis ha sido establecida para animales con pesos de 550 a 600 kg. para reducir la incidencia de retensión de placenta y mastitis.27 en novillas en crecimiento. hematopoyesis y circulación.Selenio. En los machos produce depresión de la libido y deterioro de la calidad del semen. Para que los animales que consumen nuestras dietas alcancen estos niveles de selenio. Lo anterior debido a los niveles bajos de sodio y cloro que caracterizan a los forrajes tropicales (Cowan y Lowe. Los requerimientos de este mineral son 0. una dosis de 0. causando ciclos estrales anormales y bajas tasas de concepción. las vacas lecheras son susceptibles a la retensión de placenta. Los requerimientos actuales para el ganado lechero según el NRC (2001) son de 0. necesariamente debemos recurrir a la suplementación del mineral (Vargas et al. Una práctica común para prevenir la deficiencia de este elemento es la suplementación con sal que contenga 0. Cobalto. Además es requerida para el crecimiento de los microorganismos del rumen. Los terneros deficientes en este mineral presentan un crecimiento pobre y retardo en el desarrollo esquelético. En las vacas preñadas el feto puede sufrir malformaciones que conllevan a abortos. las vacas presentaron un índice mayor de retensión de placenta. mastitis y enfermedades infecciosas. nuestros hatos de ganado lechero también deben de suplementarse con sal blanca (cloruro de sodio). Sin embargo. lo cual puede afectar la salud humana. en zonas deficientes en este mineral. natimortos o crías sin pelaje. los suplementos minerales que se producen en el país deben incluir este mineral (Sánchez. 1998). Su función principal es la de formar parte de la vitamina B12. Lo cual equivale a 6 a 8 mg por día para vacas lactantes y de 2 a 3 para vacas secas. Cuando la dieta es deficiente en cobalto los animales muestran anemia. se reduce la producción de leche y muestran el pelaje erizo (Ishler et al.02% de yodo. Su principal función es la de integrar la enzima glutatión peroxidasa. En los animales adultos se deprime la producción de leche. pierden el apetito. la leche y en general los productos lácteos se consideran una buena fuente de yodo para los humanos. por estar nuestro país en una zona deficiente en este elemento. nacimiento de crías débiles. funcionamiento neuromuscular y reproducción. suplementación que debe incrementarse en las zonas cálidas de nuestro país. 1992). diferenciación y crecimiento celular.08 mg/kg de peso es más apropiada (Weiss. En investigaciones realizadas se ha encontrado que vacas deficientes en este elemento producen hasta 4 kg de leche menos que las vacas suplementadas. Sin embargo. Para nuestras condiciones en que los animales frecuentemente pesan menos. Cuando los niveles de yodo en la dieta de las vacas en lactación son adecuados. 1995). En Costa Rica no existe información sobre el contenido de Yodo en los forrajes ni en los suelos.

Debido a que la energía es el nutrimento más limitante para la producción de leche con base en pasturas tropicales. El pasto Kikuyo. cobalto y yodo. 6. 4. 3. los alimentos balanceados que se utilizan para suplementar a nuestros hatos de ganado lechero deben de ser altos en energía. selenio. si el promedio es superior. Los hatos de vacas lactantes y prontas deben suplementarse con los microelementos: zinc. los niveles de magnesio recomendados por el NRC (2001) deben ajustarse con la fórmula K : (Ca + Mg). siempre y cuando la disponibilidad y consumo de materia seca de los forrajes sea adecuado. Para los otros forrajes de piso. Las vacas en inicio de lactancia pueden beneficiarse con niveles de proteína superiores a los antes indicados. las vacas que consumen pasto Kikuyo deben suplementarse con alimentos balanceados que contengan 14% de proteína cruda si la producción promedio del hato es inferior o igual a 30 kg por vaca por día. especialmente cuando los niveles de potasio en la dieta son altos. . éstas deben suplementarse con fósforo y magnesio. al igual que la mayoría de los forrajes tropicales satisfacer las necesidades de los diferentes tipos de fibra de nuestros hatos de ganado lechero. En los hatos con niveles altos de producción es conveniente que el alimento balanceado aporte fibra larga o efectiva. las dietas de nuestros hatos de ganado lechero deben balancearse cuidadosamente por sus contenidos de estos nutrimentos. Si la disponibilidad y consumo de materia seca son buenos. 2. En el caso de las vacas prontas. 5. alimentos balanceados con 14% de proteína cruda son apropiados para animales con promedios de 20 kg de leche por día. Si la producción es superior a 30 kg. el nivel de proteína cruda en el alimentos tiene que ser 16%. cobre. Los niveles de calcio deben mantenerse bajos para prevenir la incidencia de fiebre de leche. Dadas las características de la proteína cruda y de los contenidos de carbohidratos no fibrosos de nuestros pastos.CONCLUSIONES: 1. el nivel de este nutrimento en el alimento debe incrementarse a 16%. Los niveles de fósforo no deben exceder los recomendados por el NRC (2001). El hato lechero en producción debe suplementarse con sales minerales que contengan calcio. Así mismo. fósforo y magnesio.

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